Moctezuma: Aztec Ruler ، معرض في المتحف البريطاني

Moctezuma: Aztec Ruler ، معرض في المتحف البريطاني


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

>

مقدمة لآخر حكام الأزتك ، موكتيزوما الثاني. الترويج لمعرض في المتحف البريطاني ، لاستكشاف حضارة الأزتك (ميكسيكا) من خلال الدور الإلهي والعسكري والسياسي لآخر حاكم منتخب ، موكتيزوما الثاني (حكم 1502-1520).


موكتيزوما ، آخر حكام الأزتك "لم يكن خائنًا" ، معرض المتحف البريطاني يدعي

موكتيزوما ، آخر حكام إمبراطورية الأزتك ، لم يكن خائنًا باع للغزاة الإسبان ، وهو ما سيطرحه معرض المتحف البريطاني الجديد في وقت لاحق من هذا العام.

حتى الآن ، وصفه التاريخ بأنه الرجل الذي تنازل عن إمبراطوريته للإسبان في عام 1520 دون قتال إلى حد كبير.

ومع ذلك ، فإن الأدلة التي لم تُعرض من قبل علنًا في بريطانيا ستظهر أنه تعرض للإذلال أمام شعبه من خلال استعراضه بالسلاسل ، ودعم نظرية بديلة مفادها أن السلطة انتزعت من قبضته.

ستظهر صورتان من ستينيات القرن الخامس عشر أنه كان مقيدًا بالسلاسل والحبل قبل عرضه على الشرفة.

قال كولين ماك إيوان ، أمين المتحف البريطاني ، إنه من المحتمل أن تكون الصورة التقليدية لموكتيزوما كعميل راغب للحكم الاستعماري قد رسمها المنتصرون الإسبان.

كان يعتقد أن نسخة الأحداث التي أشارت إليها مخطوطات ستينيات القرن الخامس عشر - والتي أنتجها كتبة من السكان الأصليين تحت رعاية إسبانية - "ربما كانت أقرب إلى ما حدث بالفعل".

وقال: "هل من المحتمل أن يغير حاكم عسكري مرهوب بشرته تمامًا ويخضع نفسه بشكل ضعيف وعن طيب خاطر للتنازل عن إمبراطوريته للإسبان؟ هل هذا معقول؟"

وصل Moctezuma إلى السلطة في عام 1502 ، وحكم على واحدة من أكبر الحضارات وأكثرها تقدمًا في ذلك اليوم ، والتي امتدت إلى جزء كبير من أمريكا الوسطى من البحر الكاريبي إلى المحيط الهادئ.

بينما كانت إمبراطورية الأزتك في أوجها ، كانت سياساتها هشة. عزز Moctezuma سلطته من خلال فرض ضرائب شديدة على رعاياه ، في شكل مواد خام أو أعمال فنية ثمينة. يُعتقد أن أحد هذه الأشياء هو الفيروز والرقائق الذهبية وقناع عرق اللؤلؤ الذي سيُعرض في المعرض.

وقال نيل ماكجريجور ، مدير المتحف البريطاني ، إنه نتيجة لذلك ، وجد الإسبان أنه من السهل العثور على أعداء رفيعي المستوى للإمبراطور من بين رتبته.

وقال: "الأمر المثير للاهتمام هو أن هذه إمبراطورية كانت في قمة شكلها عندما تسقط. الطريقة التي شيدت بها جعلتها معرضة للخطر لأنها سهلت على الأسبان تجنيد حلفاء ساخطين".

ومن المفارقات أن الصورة الدائمة لموكتيزوما باعتباره مرتدًا تعني أنه أصبح أكثر شهرة في أوروبا منه في المكسيك ، كما أشار ماك إيوان.

Moctezuma: Aztec Ruler ، الذي يفتتح في سبتمبر ، هو المعرض الرابع والأخير في سلسلة المتحف البريطاني حول الحكام التاريخيين العظماء.

بدأت قبل عامين مع الإمبراطور الأول ، الذي جلب مجموعة صغيرة من جيش الطين الصيني إلى لندن. أكسب هذا الانقلاب المتحف 850 ألف زائر على مدار سبعة أشهر.

اجتذبت هادريان: الإمبراطورية والصراع في الصيف الماضي 244 ألفًا على مدار ثلاثة أشهر بينما شهد 50 ألفًا ثالثًا ، حول الحاكم الإيراني شاه عباس ، منذ افتتاحه في فبراير.


موكتيزوما

المعرض موكتيزوما: حاكم الأزتك، في المتحف البريطاني حتى 24 يناير 2010 ، كئيب ومزعج وندش ، فإن نصف القافية في العنوان تضرب نغمة خاطئة. (لا يشير الكتالوج فقط إلى أن لغة Montezuma هي أفضل تهجئة Moctezuma ، بل أن مواضيعه تسمى بشكل صحيح Mexica ، وليس Aztec.) ما يظهر هو أمر رائع ولكنه غالبًا طارد. منحوتات الجماجم والقلوب والأفاعي المصقولة والريش والأشكال الفردية لها وزن هائل ، والزخارف الذهبية ذات المنقار شرسة ، والأشكال الأرضية من الحجر الأخضر الصلب ، وفي الواقع جميع الشخصيات القائمة بذاتها ، لها تناسق أمامي يشبه الطوطم. كثيرون يهددون المشاهد بعيون تحدق. أغنى الأشياء وأكثرها ألوانًا ، مثل القناع الفيروزي الموجود على الملصق ، تم تصنيعها بدقة ، لكن زمجرة الأسنان البيضاء الكبيرة تهدد. في زمانها ، كان الكثير مما هو موجود هنا مخيفًا لأنه كان من المفترض أن يكون كذلك. الرسالة هي أن المستقبل غير مؤكد ، وأن الأوقات العصيبة قادمة على الأرجح ، وأن الطبيعة خبيثة ويجب استرضائها.

قائمة تحية من Codex Mendoza

ليس من السهل قراءة الكتالوج: يجب استخراج صورة للتاريخ المبكر والانهيار المتأخر لمجتمع ميكسيكا من المساهمات المتداخلة التي تعتمد على تخصصات مختلفة ، ويتلعثم اللسان عديم الخبرة على أسماء آلهة ميكسيكا: كويولكساوهكي ، إلهة القمر ، شقيقها Huitzilopochtli ، الذي هزمها وقطع أوصالها ، إله الشمس Xiuhtecuhtli. لكن الأمر يستحق كل هذا الجهد خاصة وأن قصة إمبراطورية Moctezuma & rsquos وطبيعة انهيارها تعالج مخاوف ومشاكل قريبة بشكل غريب من مشاكلنا.

مشاهد الجحيم في صور Signorelli أو Michelangelo ، مثل الغول في فيلم الرعب ، هي الآن أقل خوفًا حقيقيًا من إثارة آمنة. قارن مع تلك بقراءة حجر التتويج Moctezuma و rsquos. إنها بلاطة مستطيلة من البازلت ، منحوتة بنقش بارز من الجوانب الستة. في المعرض يقف على جانبه في الأصل ربما تم وضعه بشكل مسطح على الأرض ، لذلك كان من الممكن إخفاء الأرنب ذي أسنان باغز باني الكبيرة بشكل غير محتمل. هذا الشكل الرسومي للتاريخ (1 أرنب) يتعلق بخلق الأرض: إنه اسم إلهة الأرض تلالتيكوهتلي & lsquocalendar. في كل ركن من أركان الوجه العلوي ، يمثل الحرف الرسومي حقبة ماضية انتهت ثلاثة منها بكوارث حديثة مألوفة تمامًا وندش الإعصار والفيضانات وأمطار النار (البراكين؟). الرابع ، طاعون النمور ، هو أكثر غرابة ، لكن الصورة الرمزية في وسط المستطيل الذي يمثل العصر الحالي ، وهو الحقبة التي يتعين على Moctezuma خلالها إبقاء قوى الطبيعة في مأزق ، توقع الزلازل. الكوارث التي عرفها المكسيكيون أو أخافوا منها هي تلك التي نراها في الأخبار ، أو التي شرحناها لنا من خلال الموسيقى الرنانة في الأفلام الوثائقية العلمية. (نقلب طاعون النمر على رأسه ونخشى اختفائه بدلاً من تكاثره.) حول الحجر ، وملأ جوانبه الضيقة ، أربع صور لتلالتيكوهتلي ، تنورتها مزينة بجمجمة وعظمتين متقاطعتين: & lsquo ، تذكر فمها المفتوح وأسنانها المكشوفة لنا من التضحيات المستمرة اللازمة لإطعام الأرض والحفاظ على استقرار العصر الحالي ، & [رسقوو] تقارير الكتالوج.

في ذلك الوقت ، كما هو الحال الآن ، كان المجتمع عرضة لكل من قوى الطبيعة وعدم الاستقرار المتأصل. احتلت مدينة Moctezuma & rsquos ، Tenochtitlan ، جزيرة في البحيرة الضحلة التي كانت منتشرة عبر حوض المكسيك في موقع ما يعرف الآن بمكسيكو سيتي. عندما وصل Cort & eacutes في نوفمبر 1519 ، ربما كان عدد سكان الجزيرة يصل إلى 200000. كانت المدينة غنية ومزودة بالمواد الغذائية الأساسية من المناطق المحيطة والكماليات من المقاطعات البعيدة: جلود الطيور والريش والكاكاو والقرمزي والنسور الحية والملح والأصداف وجلود الجاكوار والغزلان والعصي والفلفل والقطن والفيروز والورق والذهب والأحجار الخضراء. تم فرض الجزية من خلال الحروب التي خاضها الأرستقراطيون المحاربون الذين تم مكافأتهم ببذخ بالهدايا والذين زود أسراؤهم القلوب والدم الذي جوع الآلهة من أجله. لم يتم الانتصار في جميع المعارك ، لكن المحاربين توقعوا أن هداياهم مع ذلك ، وتزايد عدد السكان بحاجة إلى التغذية. كانت المقاطعات والتحالفات التابعة لإمبراطورية المكسيك التي زودت المدينة واحتياجات rsquos ، مثل المجاعة ، تهديدًا ، ولم تكن المجاعة كارثة نظرية. بدأ الجفاف المطول في عام 1451 بحلول عام 1454 ، ولم يكن هناك ما يأكله التجار وسافروا من الساحل لشراء المكسيكا كعبيد لعدد قليل من ذرة الذرة. مكنت الخيول والأسلحة الفولاذية والجدري من الغزو الإسباني ، لكن الأشخاص الساخطين ساعدهم.

الملك Nexahualcoyotl من Tetzcoco ، يرتدي لابريت برأس نسر ذهبي

ثلاثة أنواع من المواد معروضة في المعرض. هناك أشياء مرتبطة بـ Moctezuma ومملكته: المنحوتات والأسلحة والمشغولات الذهبية والمجوهرات وما إلى ذلك. هناك لوحات ونقوش ، تم إجراؤها بعد هزيمة وموت Moctezuma & rsquos ، والتي تسجل أحداث الفتح الإسباني. وهناك مخطوطات ومخطوطات lsquocodexes & [رسقوو] صنعها رجال الدين الإسبان أو أحفاد الطبقة الحاكمة المكسيكية في الجزء الأخير من القرن السادس عشر. في المخطوطات يتم تسجيل ما كان معروفًا ومتذكرًا من تاريخ وعادات وثقافة شعب المكسيك. يتم عرض العديد من مجلدات المخطوطات ، فمن الحسابات الموجودة في الكتالوج بناءً عليها أن يحصل المرء على فكرة ما عن حياة Mexica. أنتج فنانو الكتبة العاملون في التقاليد الأصلية أوراقًا يتم فيها دمج الصور التوضيحية والتمثيلات التخطيطية مع النسخ الأبجدية. تحدد صفحتان من Codex Mendoza الأشياء التي سيتم تسليمها إلى البلاط الملكي في ميكسيكا بأسلوب يشبه إلى حد بعيد ذلك الذي تستخدمه موسوعة مصورة حديثة عندما تصطف آذان الذرة التخطيطية ، على سبيل المثال ، لمقارنة المخرجات الزراعية.

جزء من تمثال عملاق لأفعى خشخشة ، والمقاييس والخشخشة التي تمت ملاحظتها بشكل رائع ومنحوتة بثقة (هذا النوع من الأشياء التي نظر إليها نحاتو القرن العشرين وأعجبوا بها عندما كانوا يسعون إلى الأصالة من خلال القيام بالنحت المباشر) ، كانت ذات يوم جزءًا من الزخرفة في Moctezuma & rsquos palace. إنها دليل على حجمها وروعتها. هناك الكثير من المعلومات المتاحة حول ما يأكله المكسيكيون وكيف يرتدون ملابس. الآن بعد أن أصبح ثقب الجسم أمرًا شائعًا ، أصبح من الأسهل تخيل التأثير الذي يمكن أن يحدثه لابريت برأس نسر ذهبي عندما تم توصيله بالشفة السفلية للمحارب (أحد أكثر الإذلال الذي عانى منه المحاربون الأسرى هو تركه يراوغ باستمرار بعد ذلك. إزالة مختبراتهم). جعلت الموضة الحديثة أيضًا استخدام مكبات الأذن الكبيرة أسهل مما كانت عليه في السابق.

من الصعب تخيل المشاعر التي حافظت على حياة طقوس موكتيزوما وشعبه. نحن نعرف مظاهره الخارجية بتفصيل كبير. كانت الآلهة متعطشة للدماء التي زودها الحاكم بكميات صغيرة عند تنصيبه من الخدوش التي تم إجراؤها بواسطة عظام النسور المشحونة والتضحيات البشرية التي قدمتها الجاغوار بكميات كبيرة. كان تمثال تيمبلو مايور ، الذي لا يزال يجري التنقيب عنه في وسط مدينة مكسيكو ، يعلوه المعابد التوأم لتلالوك ، إله المطر ، وهويتزيلوبوتشتلي ، بطل سلف ميكسيكا ، وهو تمثيل لكاتب من ميكسيكا في مخطوطة من أواخر القرن السادس عشر تظهر تدفق الدم أسفل خطوات شديدة الانحدار من أبواب المعبد. إنه يمنح المرء البرد ، كما هو الحال مع مخطط الأسلاك لكرسي كهربائي.

تُظهر وفرة المواد التي يمكن إرجاعها إلى المصادر الأصلية الصور غير المميزة جمالياً في التقاليد الغربية المضمنة في المعرض: شاشة طويلة من أوائل القرن الثامن عشر تصف مشاهد من غزو المكسيك بتفاصيل ساحقة ومربكة ، على سبيل المثال ، أو صورة موكتيزوما التي تعود إلى أواخر القرن السابع عشر ، والتي طلبها كوزيمو الثالث دي و rsquo Medici. لدينا الآن المزيد من العناصر الحقيقية والمزيد من الحسابات المباشرة التي يمكن الاعتماد عليها. ولكن عندما يتعلق الأمر بالدم القرباني ، فإن الإسبان ، الذين طوروا في القرن السابع عشر أسلوبًا في النحت الملون الذي ركز كثيرًا على جروح المسيح ورسكوس (وهو موضوع معرض حالي في المعرض الوطني) ، كان لديهم الكثير من القواسم المشتركة مع مكسيكا. بالنسبة لهم أيضًا ، كان القلق بشأن النوايا الإلهية والحاجة إلى طلب الشفاعة الإلهية من حقائق الحياة.


موكتيزوما: الزعيم الذي فقد إمبراطورية

كان موكتيزوما قائدا عسكريا مثبتا ، لكن في غضون عامين فقط انهار حكمه وتفوق شعب المكسيك ، وغزاها بضع مئات من المغامرين الإسبان. يحقق جريج نيل في قصة تصادم عالمين.

صورتان لرجل منفرد تواجه زوار معرض المتحف البريطاني الجديد ، Moctezuma: Aztec Ruler. إحداها ، صورة مثالية تم رسمها بعد فترة طويلة من وفاة موكتيزوما في عام 1519 ، تعكس الانبهار الأوروبي بالمزيج الظاهر للعالم الجديد من التطور المحلي والوحشية ، مما يظهره كحاكم فخور لحضارة غريبة. لوحة أخرى ، معروضة في نهاية المعرض ، ومثالية بالمثل ، تُظهر موكتيزوما وهو يتعهد بالولاء لل الفاتح هيرنان كورتيس ، الذي يمثل التاج الإسباني.

يقول الدكتور كولين ماك إيوان ، رئيس قسم الأمريكتين بالمتحف ، الذي نظم المعرض بدعم من أكاديميين مكسيكيين بارزين: "هذه هي الأجندة ، هذا هو الموضوع". "الاقتراح هو أن هذا التسليم للسلطة كان يتم طواعية - في حين أن الحقيقة هي أن هذا كان غزوًا عنيفًا."

هذا الموضوع من التمثيلات المتضاربة للماضي يمر عبر المعرض الذي يأمل المتحف أن يكون فيلمه الشتوي الرائج. إنها قصة تصادم عوالم ، عن الغزو الإسباني للمكسيك في 1519-1521 ، لكنها أيضًا ، كما يقول ماك إيوان ، محاولة لرؤية أحد أكثر الشخصيات غموضًا في التاريخ من خلال سياق تقاليده وثقافته. وله صلة معاصرة أيضًا ، حيث أن الشعوب الأصلية في أمريكا الجنوبية والوسطى تتعارض بشكل متزايد مع جداول الأعمال السياسية.

حكم موكتيزوما الثاني إمبراطورية المكسيك ، كما أطلقوا على أنفسهم - يُطلق عليها اسم ميشيكا ، في حين تم تقديم مصطلح الأزتيك من قبل الكتاب اللاحقين - من عام 1502. الزعيم المنتخب التاسع للمكسيك ، عزز موكتيزوما إمبراطورية امتدت من الخليج من المكسيك إلى المحيط الهادئ ، وتمركزت في مدينة تينوختيتلان الرائعة ، وسط بحيرة شاسعة وتضم ربما 200 ألف شخص ، وربما أكبر من أي عاصمة أوروبية غربية في ذلك الوقت. كان موكتيزوما قائدًا عسكريًا مثبتًا ومسؤولًا ماهرًا ، يتمتع بمكانة شبه إلهية لشعبه ، الذي تدور حياته الدينية حول الاحتفالات المنتظمة التي سعت إلى ضمان الاستقرار وسط عالم مهدد والتي تضمنت أيضًا تضحيات بشرية ، وهي الميزة التي أرعبت الأوروبيين القادمين قبل كل شيء. .

كانت ثقافة الأزتك متطورة: لغتها ، الناهيوتل ، لغة غنية في الرياضيات ، متقدمة. تم كسب إمبراطوريتها والسيطرة عليها من قبل جيش ناجح بشدة ونظام دقيق للضرائب والإشادة. لكن في غضون عامين فقط ، انهار حكم موكتيزوما وحكم المكسيك في مواجهة غزو قاده بضع مئات من المغامرين الإسبان. نتيجة للأمراض التي جلبها الأوروبيون ، ولا سيما الجدري ، انهار السكان الأصليون ، في حين أن الحكم الاستعماري الإسباني سيخضع المكسيكيين الأصليين لثلاثة قرون.

اليوم ، يعد Moctezuma شخصية مثيرة للجدل للعديد من المؤرخين والمعلقين الذين يرون رده على الغزو الإسباني متذبذبًا وضعيفًا على عكس التحدي الذي أظهره بعض قادة الأزتك. تفسيرات أخرى تراه كشخصية مصيرها الهزيمة مع ثقافته في مواجهة قوى تاريخية متفوقة. قد يجعله ذلك اختيارًا مفاجئًا باعتباره الموضوع الأخير لسلسلة معارض المتحف البريطاني التي تستكشف القوة والإمبراطورية - بعد الإمبراطور الصيني تشين شيهوانغدي (الذي احتوت مقابره على جيش الطين غير العادي) ، والإمبراطور الروماني هادريان وشاه عباس المؤثر في إيران. - لكن ماك إيوان يختلف بشدة.

"لقد تم طرح السؤال في أكثر من مناسبة: هل سيقف موكتيزوما في حد ذاته في هذه السلسلة لولا الأهمية التاريخية لكورتيس؟ الجواب هو "نعم" مؤكد ، على عدد من الأسباب "، يصر ماك إيوان. "في المقام الأول ، ورث موكتيزوما تقليدًا للحكم الإمبراطوري كان في طور اختراع وترسيخ نفسه. كان لدى موكتيزوما أجندة إمبراطورية ليس هناك شك في ذلك ".

سمحت لنا الاكتشافات الأثرية أيضًا برؤية موكتيزوما باعتباره حاكمًا قويًا ، كما يقول ماك إيوان ، وهو يشرع في برنامج بناء طموح - بما في ذلك مجمع قصر جديد ربما يتضمن حدائق جميلة وحديقة حيوانات جيدة التجهيز - أثناء إجراء إصلاحات أخرى وضعت له مباشرة في ذروة الإمبراطورية. على وجه الخصوص ، قام Moctezuma ، الذي كان سيحصل على تدريب ديني وعسكري ، يليق بأحد النبلاء من المكسيك ، بنشر صورته من خلال المنحوتات والمنحوتات وغيرها من المصنوعات اليدوية ، بطريقة مماثلة لزعيم حديث يستخدم وسائل الإعلام لتقديم قوي ومقنع. صورة.

"ما يفعله موكتيزوما هو في الواقع أخذ الإكليل الملكي المرصع بالفيروز ويستخدمه كاسم رمزي. هذا خروج عن التقاليد ويقول: أنا لا أمثل الدولة فقط ، أنا الدولة. أنا كل ما يجسد خلافة المكسيك ، "؟" تعليقات McEwan.

كانت تلك الخلافة لا تزال جديدة نسبيًا عندما تم انتخاب موكتيزوما ، الحفيد العظيم للحاكم موكتيزوما إلهويكامينا (1440 - 1469) ، من قبل مجلس شيوخ ميكسيكا - جنبًا إلى جنب مع رؤساء مدينتين حليفتين - على التوالي لعمه أهويتزوتل ( 1486-1502). يُقال إن أهويتزوتل قد مات من آثار ضربة على رأسه عندما أمر ببناء نظام قنوات مياه كان قد أمر ببنائه لجلب مياه الشرب إلى تينوختيتلان ، مما أدى إلى انهيار أجزاء من المدينة. الأهم من ذلك ، أنه قام بتوسيع الإمبراطورية بشكل كبير ، وزيادة دخلها من شعوب المنطقة التي خضعت لها أسلحة ميكسيكا. ومع ذلك ، سيحتاج موكتيزوما إلى استخدام قيادته السياسية لضمان استمرار توطيد الإمبراطورية: استاءت بعض الشعوب الخاضعة من هيمنة المكسيك ، وهو الاستياء الذي استغله كورتيس لاحقًا.

معرفتنا بـ Moctezuma الرجل محدودة. وفقًا لماكيوان والباحث المكسيكي ليوناردو لوبيز لوجان ، الذي تم اختياره مرة واحدة ، لم يكن التلاتواني الزعيم السياسي للمكسيك فحسب ، بل كان أيضًا تجسيدًا للآلهة ، التي تمت إدارة ظهورها العام بعناية. معظم التمثيلات المعاصرة له عبارة عن منحوتات منمقة للغاية أو تمثيلات رمزية ، في حين أن الرسومات أو اللوحات اللاحقة لموكتيزوما غالبًا ما يتم إضفاء الطابع المثالي عليها وتنفيذها بعد سنوات عديدة من وفاته. ومع ذلك ، لدينا بعض الروايات عن الرجل ، ومع ذلك ، مرة أخرى ، يجب النظر إلى المصادر المكتوبة بحذر. ومع ذلك ، قد تضيء بعض المصادر شخصية حاكم المكسيك. في أعقاب الفتح ، وصل العديد من المبشرين الإسبان إلى المكسيك. كان البعض مهتمًا حقًا بعادات ومعتقدات الـ Mexica ، وعكست كتاباتهم شيئًا من المجتمع الذي كان يتحول الآن. عندما كتب الراهب دييجو دوران في عام 1581 كتابه تاريخ جزر الهند الجديدة في إسبانيا ، سجل أن موكتيزوما وصف بأنه "متواضع للغاية وفاضل وكريم للغاية وذو روح لا تقهر ومزين بكل الفضائل التي يجب أن يتمتع بها الأمير الصالح. ، الذين كانت مشورتهم وآرائهم سديدة دائمًا ، لا سيما في مسائل الحرب ، حيث رأوه يعطي الأوامر وينخرط في أعمال معينة كانت ذات قوة لا تقهر ".

نحن نعرف شيئًا عن حياة محكمة Mexica: شرب Moctezuma الكاكاو المقدم من أكواب ذهبية ، وكان صيادًا متحمسًا ، ولعب لعبة الكرة القوية tlachtli ، وراقب آداب السلوك في توزيع الهدايا - ويبدو أنه أخذ على محمل الجد النذر والعلامات ، مما يعكس السيادة علم الكونيات Mexica .

خدم الفاتح برنال دياز ديل كاستيلو تحت قيادة كورتيس خلال الحملة المكسيكية ، وكرجل عجوز كتب تاريخ غزو إسبانيا الجديدة. وأشار إلى أن: "كان مونتيزوما العظيم يبلغ من العمر 40 عامًا تقريبًا ، وذو ارتفاع جيد ، ومتناسب جيدًا ، ومتألق وخفيف ، وليست داكنة جدًا ، على الرغم من بشرة الهند المعتادة. لم يطول شعره بل فوق أذنيه بقليل ، وكانت لحيته سوداء قصيرة وشكلها جيد ونحيف. كان وجهه طويلًا ومبهجًا إلى حد ما ، وله عينان جميلتان ، ويمكنه في مظهره وطريقة تعامله أن يعبر عن اللطف أو ، عند الضرورة ، رباطة جدية. لقد كان أنيقًا ونظيفًا للغاية ، وكان يستحم بعد ظهر كل يوم ".

ومع ذلك ، فإن هذه المقالات القصيرة ذات قيمة محدودة (على الرغم من أنها قد تشير إلى عدم إلمام الغزاة بالحمامات العادية). ما يركز انتباه المؤرخ هو تصرفات موكتيزوما خلال الأزمة التي من شأنها أن تقلب عالم المكسيك رأسًا على عقب.

جاءت التقارير الأولى التي وصلت تينوختيتلان عن وصول غرباء من الشرق إلى المنطقة من ساحل يوكاتان في عامي 1517 و 1518 ، إقليم المايا. كانت بعثتان إسبانيتان من مستعمرة كوبا الجديدة تستكشفان سفن أكبر من أي سفينة شوهدت من قبل. يصف المؤرخ السير جون إليوت كيف دفعت أخبار "الأبراج أو الجبال الصغيرة التي تطفو على أمواج البحر" موكتيزوما بطلب ساعة للاحتفاظ بها على الساحل. في أبريل 1519 ، عندما هبط كورتيس ، ازدادت مخاوف موكتيزوما الظاهرة ، وزاد ذلك عندما بدأت القوات الإسبانية تشق طريقها إلى الداخل ، وتشكل تحالفات مع بعض الشعوب الخاضعة للاستياء من المكسيك ، وذبح بعض أولئك المتحالفين مع تينوختيتلان. تردد موكتيزوما - إرسال هدايا دبلوماسية مختلفة إلى كورتيس ، وإرسال "السحرة" في محاولة لوقف تقدمه ، أو نصحه بعدم السفر إلى الداخل - يشير إلى أنه كان غير متأكد حقًا من هوية كورتيس أو هدفه أو تهديده.

مرة أخرى ، من غير الواضح لماذا كان ينبغي أن يكون هذا. تشير وثائق ما بعد الغزو إلى أن موكتيزوما قد اقتنع بعلامات أو نذر مختلفة بأن هزيمته وموته كانا وشيكين. اقترح كورتيس ، في رسالة لاحقة إلى الملك الإسباني ، تشارلز الخامس ، أن موكتيزوما يعتقد أنه إله الريح والسماء المنفي ، كويتزالكواتل ، يأتي لاستعادة أراضيه ، وقد نوقشت هذه الأطروحة على نطاق واسع في كتابات ما بعد الغزو المكسيكية . يشير إليوت ، مع ذلك ، إلى أن موكتيزوما كان من الممكن ببساطة أن يلعب لعبة الانتظار.

وكما يقول ماك إيوان ، فإن موكتيزوما "يكون ملعونًا إذا فعل ، ومدانًا إذا لم يفعل. لقد أخذ مخاطرة محسوبة ". إذا كان الأمر كذلك ، فقد كانت مقامرة فشلت. في 8 نوفمبر 1519 ، وصل كورتيس إلى تينوختيتلان ، على رأس قوة قوامها حوالي 300 جندي إسباني ، جنبًا إلى جنب مع عدد أكبر من حلفاء تلاكسكالتيك. منح موكتيزوما كورتيس ترحيبًا دبلوماسيًا فخمًا ، حيث أقام حزبه في أماكن قريبة من قصره وتبادل الزيارات وكذلك الهدايا من الذهب والنساء. في غضون أسبوع ، مع تصاعد التوترات ، نفذ كورتيس انقلابًا جريئًا في القصر ، وأخذ موكتيزوما كرهينة دون مقاومة ، بينما سمح له ظاهريًا بمواصلة الحكم. وأتبع كورتيس بإلزام Moctezuma وكبار نبلائه بالاعتراف بالسيطرة الإسبانية ، ثم تدمير بعض التماثيل الدينية المقدسة للمكسيك. وبشكل تراكمي ، أدى هذا إلى تدمير الكثير من مصداقية موكتيزوما مع شعبه ، وهي حالة ساءت عندما ، مع ابتعاد كورتيس عن العاصمة - ومن المفارقات ، هزيمة قوة إسبانية أخرى تم إرسالها للتحقق من مغامراته - قاد أحد مساعدي كورتيس ، بيدرو دي ألفارادو. مذبحة ضد نبلاء الأزتك خلال حفل ديني. عاد كورتيس إلى المدينة ليجد قلعته محاصرة ، وسط انتفاضة عامة في المكسيك.

ربما تم حسم مصير موكتيزوما في هذه المرحلة ، لكن الأحداث التي أدت في النهاية إلى وفاته لا تزال محل خلاف. يبدو أن كورتيز أمره بالصعود إلى سطح أو شرفة ليأمر المكسيكيين بالتخلي عن هجومهم. وبدلاً من ذلك ، تعرض للضرب بالحجارة من الحشد ، حيث فقد أي سلطة. وتقول بعض المصادر الاستعمارية إنه رفض العلاج من الإسبان وتوفي متأثرا بجراحه. لكن ماك إيوان يشير إلى أن رسمًا توضيحيًا مجزأًا تم إنتاجه لسجل استعماري لاحق ، Codex Montezuma ، يظهر Moctezuma يظهر على شرفة مقيدة بحبل. يقول: "الاستنتاج هو أنه لا بد أنه كان لمنعه من محاولة الهروب بالقفز وسط الحشد". ولا تزال صورة أخرى تظهر جسدًا عارياً تحت شرفة سيف بارز من بطنها. يقول ماك إيوان: "يمكن أن يشير ذلك إلى أن موكتيزوما قتل على يد الإسبان ، لأنه لم يكن ذا فائدة لهم". بينما تشير الوثائق إلى أنه تم العثور على جثة موكتيزوما ، لا يوجد سجل ، ومع ذلك ، لمراسم جنازة كبيرة بما يكفي للإشارة إلى أن سمعته مع Mexica قد أعيد تأهيلها بعد وفاته ، على الرغم من أن المؤرخ المكسيكي باتريك جوهانسون قد تكهن مؤخرًا بأن الحاكم الذي سقط قد يكون لديه سعى إلى موته ، ربما كشكل من أشكال الفداء. يقول: "اليوم ، تمامًا كما في القرن السادس عشر ، لا تزال المسؤولية عن وفاة موكتيزوما محل نزاع ، ولا تزال قضية تاريخية حساسة".

لم تنجو إمبراطورية المكسيك طويلاً من موكتيزوما. انسحب كورتيس من تينوختيتلان ، لكنه عاد لمحاصرة المدينة في العام التالي. حكم الخليفة المباشر لموكتيزوما ، شقيقه كويتلاواك ، قبل أشهر قليلة فقط من وفاته بسبب الجدري - الغازي الذي سيثبت أنه أكثر فتكًا من قوة السلاح للسكان الأصليين على مدى العقود التالية. في 31 مايو 1521 ، تم القبض على كواوتيموك ، آخر تلاتواني ، حيث انهارت مقاومة المكسيك وسط الأنقاض التي تقع الآن تحت مدينة مكسيكو اليوم. تم تعذيبه للكشف عن مكان وجود الذهب الذي يتوق إليه كورتيس ورجاله ، وتم شنق كواوتيموك في النهاية ، ولكن منذ الثورة المكسيكية ضد الحكم الإسباني في عام 1810 ، نمت سمعته كبطل قومي.

على النقيض من ذلك ، فإن صورة موكتيزوما في المكسيك المعاصرة هي صورة غامضة ، كما يعترف ميغيل بايز ، من المعهد الوطني للأنثروبولوجيا والتاريخ في البلاد ، والذي كان يعمل عن كثب مع المتحف البريطاني لإعداد المعرض ، والعديد من الكنوز جاءت من المؤسسات المكسيكية. أو المواقع الأثرية. يقول بايز: "لقد كان إمبراطورًا عظيمًا عزز إمبراطورية المكسيك ، لكنه يُنظر إليه أيضًا على أنه الرجل الذي خسر أمام الإسبان ، ولا أعتقد أن أي ثقافة تحب الخاسر".

قد تتغير هذه السمعة ، مع ظهور صورة أكثر دقة لموكتيزوما. بالنسبة إلى Elisenda Vila Llonch من برشلونة ، وهي مساعدة قيِّمة المعرض ، كان Moctezuma قائدًا مبتكرًا يبرز سلطته. تقول: "تظهر روايات جديدة وسط الاكتشافات والوثائق الأثرية الجديدة علينا أن نفسرها". "عملية التاريخ هي استجواب ، حوار مع الماضي يحدث دائمًا".

جريج نيل هو محرر مؤسس / محرر في مجلة "BBC History Magazine"


Moctezuma في المتحف البريطاني ، مراجعة

كموضوع لمعرض كبير ، لا يمكن أن يكون متحف Moctezuma في المتحف البريطاني قد فشل. إن مواجهة الحياة والموت بين رجلين ، زعيم الأزتك موكتيزوما والفاتح الإسباني هرنان كورتيز ، هي بكل بساطة القصة الأكثر إقناعًا في كل العصور - مغامرة مثيرة ، صراع دارويني ، ومأساة إنسانية فيها حضارة واحدة دمرت وولد آخر.

لا تهتم بتغييرات الاسم المثير للغضب على الملصقات - Mexica لـ Aztec و Moctezuma لـ Montezuma - من السهل متابعة سرد العرض لأن التعقيدات المعتادة للتاريخ تختزل إلى أحداث بضعة أشهر والصراع الصارخ بين التجسيدات الحية لـ العالم القديم والجديد.

موكتيزوما هي واحدة من تلك الشخصيات التاريخية - وأخرى هي ماري ملكة اسكتلندا - التي تبهرنا لأنها مع كل قرار خاطئ وكل حالة ثقة في غير محلها تسببوا في تدميرهم. منذ اللحظة التي هبطت فيها بضع مئات من الإسبان على ساحل ما يعرف الآن بالمكسيك في أبريل 1519 ، وحتى وصولهم إلى العاصمة تينوختيتلان في نوفمبر ، بدأ صوت في رأسك يخبر موكتيزوما أن ينتبه: الغزاة لديهم دروع وخيول وبنادق ، فؤوس مكسيكا وأنابيب النفخ. يتصاعد التوتر عندما يدعو الإله الحي المتسللين إلى المدينة ، ثم يصبح لا يطاق عندما يوافق لسبب غير مفهوم على مرافقة كورتيز إلى قصره.

الآن سجين ، وهو عاجز عندما قام الإسبان بذبح نبلاء ميكسيكا بوحشية. عندما يظهر موكتيزوما على سطح قصره لتهدئة الناس ، يُرجم بالحجارة. سواء قُتل وقتل أو قُتل لاحقًا على يد الإسبان ، من وجهة نظر سياسية ، كان Moctezuma يستحق ما حصل عليه. مهما تعاطفنا مع الرجل ، فقد كان قائداً ضعيفاً جلب الكارثة على شعبه.

لذا ، بكل الوسائل ، اذهب إلى BM للحصول على خيوط ممزقة ، ولكن لا تتوقع أن ترى أي شيء مثل مشهد ازتيك للأكاديمية الملكية عام 2002. كان ذلك معرضًا فنيًا ، وهذا ليس كذلك. لقد غمرتك تلك التماثيل بالحجم الطبيعي لآلهة مرعبة ونحاس ضخمة من الطين المحروق. هذا هو أكثر خفوتًا في تركيزه على رجل واحد ، أسلافه ، تتويجه ، وحكمه العسكري والاقتصادي. المنحوتات الحجرية ذات الاهتمام الجمالي المحدود معروضة لمساعدتنا على فهم التقويم المكسيكي والدين والزراعة.

بالتأكيد ، هناك بعض القروض الرائعة من المعهد الوطني للأنثروبولوجيا في المكسيك - على سبيل المثال ، نسر حجري ضخم ، مجوف في المركز لتلقي القرابين ، أو شخصية قائمة بذاتها منحوتة في البازلت تمثل تابعًا يمسك بيد واحدة على قلبه في بادرة طاعة. يقوم المنسقون بإحياء الحياة لموكتيزوما وبلاطه الفاخر من خلال الأشياء والملابس التي قد يرتديها أو يحملها - الحلي الذهبية والجاديت الأنفية وبكرات الأذن ، وسدادة شفاه من الكريستال الصخري مغطاة بالذهب في كل طرف ، ومروحة من الريش ودرع احتفالي ، وكذلك المعلقات الذهبية والفضية المعقدة المصبوبة بعملية الشمع المفقود.

لا يتم التعبير عن تطور الفن المكسيكي بشكل مثالي في أي مكان أكثر من قناع الفسيفساء الفيروزي الشهير بالمتحف البريطاني مع الأشكال المتشابكة من ثعبان أخضر ، ربما يرتديه كاهن لتقليد إله المطر تلالوك خلال الاحتفالات في المعبد العظيم. نرى Moctezuma في قصره وكذلك عادات Mexica وحلقات من الفتح في مخطوطات نادرة - مخطوطات مكتوبة بخط اليد ومزودة برسوم تستند إلى شهادة شفوية.

تحولت صالات العرض النهائية إلى لوحات تظهر الغزو رسمها فنانون أوروبيون عملوا على مدى قرون بعد الأحداث المصورة فيها. مرة أخرى ، هذه ليست أعمالًا فنية رائعة ولكنها وثائق تاريخية.

ما ينقص كل هذا هو الرعب. من خلال التقليل من أهمية ممارسة ميكسيكا للتضحية البشرية ، والتي حدثت على نطاق لا مثيل له في التاريخ ، يتجنب القيمون على المعارض الإثارة ولكن أيضًا يجعلون من الصعب فهم ما الذي فزع الإسبان بشأن الثقافة التي وجدوها في العالم الجديد. بالنسبة للمكسيك ، طالبت آلهة الأرض والرياح والمطر والنار بالاسترضاء بدماء كل من المحاربين الذين تم أسرهم في المعركة وشعب مونتيزوما. كما يعرف أي تلميذ ، تمزق صدر الضحية وتمزق قلبه من جسده بينما كان لا يزال على قيد الحياة. Moctezuma - أو على الأقل كهنته - ذهب أيضًا لأكل لحوم البشر والتضحية بالأطفال.

على الرغم من أن العرض أكثر مسرحية مما هو معتاد في BM ، إلا أن عبادة الموت المنتشرة هذه لم يتم تخصيصها لاهتمام خاص. وهكذا قيل لنا بشكل عابر أن بقع الطلاء الأحمر على الجماجم البارزة من كأسين فخاريين تمثل الدهون المليئة بالدم والموجودة داخل الجلد الملتهب لضحايا الأضاحي. العديد من الجماجم الحجرية المتآكلة بشكل سيئ والتي كانت تزين الجدار الأساسي للمعبد ليست مخيفة بشكل خاص - حتى تقوم بتصويرها بجانب صف تلو صف من الجماجم الحقيقية المعروضة ، كما هو الحال في جميع أفلام إنديانا جونز ، لتخويف الذكاء من أي شخص يقترب. A wooden drum in the shape of a bound captive awaiting his fate reminds us that the mass sacrifices must have been spectacles as expertly choreographed as the Nuremberg rallies.

What the show doesn’t mention is that (as far as I know) Mexica art is unique in having no representations of human love or kindness, either between mothers and children or men and women.

Here, I must admit that Mesoamerican art of any kind is pretty low on my pleasure-meter. The most innocuous-looking objects reek of death. A long-handled censer of painted clay in the form of the fanged rain god Tlaloc, for example, becomes sinister when you consider that incense must also have been used to make bearable the smell of the temple, which was, after all, a giant abattoir. A powerful clay head of a man wearing a lip plug becomes repugnant when you realise that it obliged the wearer to grimace ferociously in order to hold it in place, and that if removed, he would salivate constantly though the hole in his mouth. Even a disc of polished obsidian you at first mistake for a mirror was used not to reflect a woman’s beauty but for a magician to divine the future in fleeting images glimpsed on its dark surface.

A final section deals with Moctezuma’s posthumous reputation as a noble savage in Europe and the betrayer of his people in Mexico. Great stories bear constant retelling, and in this show it is the clarity of the narrative rather than individual objects that grab visitors by the lapels and keeps us interested from first to last.


Moctezuma: Aztec Ruler

Between September 󈧍 and January 󈧎, the British Museum hosted an exhibition on Moctezuma II with the participation of the Mexican Consejo Nacional para la Cultura y las Artes and the Instituto Nacional de Arqueología e Historia.
It was indeed a very interesting and well put-together exhibition, housed in the Reading Room at the heart of the Museum. I was a bit surprised that thy used this space fir the exhibition, and I have to say that it did work vey well. The contrast betweent the architecture and he pieces in the exhibition brought an extra dimension to the exhibits.

There were six different parts to the exhibition, starting with a brief introduction to the ‘Mexicas’ as the Aztecs are commonly referred to in Mexico, and which gives the country it’s modern name. The main Mexica city of Tenochtitlan was founded in 1325 in the basin of the Texcoco Lake, in central Mexico. We are told how the Mexicas were organised and ruled, which gives the opportunity of talking about Moctezuma as head of the governments if the Aztec Empire. He was elected in 1502 and as any other ruler o this magnificent civilisation, he was considered a semi-divinity and acquired a number of religious responsibilities. A very importan one was the New Fire ceremony carried out in 1507, marking the end o one if the 52-year cycles of the Aztec Calendar. The third part adressed these religious tasks and the role that the Gods played in the day to day running of the Empire.
Moctezuma presided over a large Empire embracing much of the territory that is today central Mexico and as such he earned a reputation as a battle-hardened warrior and militay ruler, as shown in the fouh part of the exhibition. However, by 1519 Cortés was set to ensure the riches of the newly ‘discovered’ lands for Spain and the ‘Encuentro de Dos Culturas’ is bound to happen. The Conquest is the theme of this part of the exhibition, where we are told how Moctezuma was taken by surprise by the arrival of the Spanish and how he decided to send welcoming gifts and ended up housing them in the Palace. Moctezuma was taken hostage and kept under guard for several months, provoking great unrest among his people.
He died in suspicious circumstances in 1520, and most of the surviving information on the matter offer the version of the Spanish new rulers. Tenochtitlan, and thus the Aztec Empire, finally fell in 1521 and the colonisation started. On the 13 of August of 1521, the Spanish declared the new added territories as ‘New Spain’, followed by almost 300 years of colonisation. In the last part, we are shown the place that Moctezuma has in history and how his legacy and fame spread from Mexico to Europe.
The exhibition included a variety of of stone carvings and sculptures depicting Gods, religiosity, everyday object and artifacts. Some of them including Moctezumas glyph (see picture), composed by a Royal diadem (xiuhuitzolli) on straight hair, an ear-spool, a nose-piece and a speech scroll. My favourite two pieces are 1) a stone box that was carved with Mocrezuma’s glyph and which he would have used to keep some of his personal belingings, and 2) a monument with the shape of a throne, placed in the centre of the exhibition, which was dedicated to ‘la Guerra Florida’ (Sacred Warfare) dating back to 1507, and that is normally hosted in the Museo Nacional de Antropología in Mexico City.


Aztec ruler Moctezuma unmasked

المادة المرجعية

ابحث عن إشاراتك المرجعية في قسم Premium المستقل الخاص بك ، ضمن ملف التعريف الخاص بي

Aztec ruler Moctezuma unmasked

1 /3 Aztec ruler Moctezuma unmasked

Aztec ruler Moctezuma unmasked

164124.bin

TRUSTEES OF THE BRITISH MUSEUM / AFP / GETTY IMAGES

Aztec ruler Moctezuma unmasked

164125.bin

Aztec ruler Moctezuma unmasked

164126.bin

Much is known about the rule of Moctezuma II, the great 16th-century supreme military commander and "divine leader" who inspired worldwide awe with his battle-hardiness and wondrous ability to mediate with the Gods.

Historians have marvelled at his creative achievements over the largest empire in Meso-America, feared for its military might and bloodthirsty human sacrifices. The tale of his downfall, on the other hand, is a cautionary example of the dangers of trust: the Aztec ruler met his end at the hands of the Spanish conquistadors who arrived on his shores and apparently beguiled him into a friendship that ended in incarceration and death.

Yet after centuries of study and archeological discovery, Moctezuma, the man, remains virtually unreachable to historians.

Almost nothing has been gleaned about the personality of the last great elected Aztec ruler, who leaves the loyalties of Mexicans utterly divided to this day because he is believed to have colluded with the incoming Spanish colonial power against his own people. Now, though, a new blockbuster exhibition at the British Museum will attempt to solve some of the mysteries surrounding a myth that has long been impenetrable.

"Moctezuma: Aztec Ruler" is the fourth and last in the British Museum's series of big shows about emperors. It will present a revisionist view of the leader that looks set to reveal the monarch in more intimate detail than has ever been possible before. That progress is the result of new evidence emanating from an archeological study currently being undertaken in Moctezuma's palace, in what is now Mexico City.

The show's curator, Colin McEwan, admitted that personal details about Moctezuma are so scarce that one academic thought the exhibition, which opens on 24 September, would be impossible.

Even first-hand descriptions of his life are full of contradictions, which means that the style in which he ruled, to say nothing of the character of the man, remain elusive.

But there are some details that can be pinned down. We know that Moctezuma II, or Montezuma as he is sometimes called, was the last elected Aztec emperor and ruled over an empire that stretched from the shores of the Pacific to the Gulf of Mexico. As a battle-hardened general, he was appointed supreme military commander before being elected as "ruling lord" in 1502, when he built a new palace in his capital Tenochtitlan (modern day Mexico City).

While we will never have the benefit of a full character study, we can surely glean something of the emperor's personality from his name, which means "he who frowns like a lord".

By all accounts, this was a lord with good reason to frown: Moctezuma wrestled with a great number of woes during his reign. Although he was seen as a cunning and fearsome legislator, heavy centralised taxation provoked resentment in outlying areas. And that headache paled in comparison with the problem of how to deal with the arrival of the Spanish conquistador Herná*Cortés, who landed at Veracruz with just a few hundred men in 1519.

When Cortés attempted to march on to Tenochtitlán, he was well received by Moctezuma, but that kindness was not returned, and eventually the emperor was taken prisoner. Although he was eventually restored to the throne, he was never again more than a vassal of Spain: the long-accepted version of events is that dissident groups among his people rebelled and stoned him to death. But the truth, the British Museum suggests, is rather different. In fact, the new exhibition claims, he was ruthlessly murdered by the Spanish when he was no longer of use.

Curators point to the evidence gathered in the new show, which will display together for the first time two 16th-century manuscripts brought in from Mexico and Glasgow University. The documents feature small figures among a wealth of detailed illustrations of the first encounters between Aztecs and Spaniards which have have only recently caught scholars' attention. In the images, both manuscripts show Moctezuma shackled or with a rope around his neck.

Descriptions of the emperor's death have documented the grief felt among the colonial force. The account of Bernal Díaz del Castillo's "True History of the Conquest of New Spain" portrays a noble leader who won the hearts of his captors.

He wrote: "Cortes and all of us captains and soldiers wept for him, and there was no one among us that knew him and had dealings with him who did not mourn him as if he were our father, which was not surprising, since he was so good.

"It was stated that he had reigned for 17 years, and was the best king they ever had in Mexico, and that he had personally triumphed in three wars against countries he had subjugated. I have spoken of the sorrow we all felt when we saw that Montezuma was dead."

Díaz del Castillo went on to provide a detailed description of a debonair leader who cared about his personal appearance, kept "many mistresses", and had a grand total of 19 children – 11 sons and 8 daughters.

"The Great Montezuma," he wrote, "was about 40 years old, of good height, well proportioned, spare and slight, and not very dark, though of the usual Indian complexion. He did not wear his hair long but just over his ears, and he had a short black beard, well-shaped and thin.

"His face was rather long and cheerful, he had fine eyes, and in his appearance and manner could express geniality or, when necessary, a serious composure. He was neat and clean, and took a bath every afternoon.

"He had many women as his mistresses, the daughters of chieftains, but two legitimate wives. The clothes he wore one day he did not wear again until three or four days later. He had a guard of two hundred chieftains lodged in rooms beside his own, only some of whom were permitted to speak to him."

But not every observer agreed with that essentially benign image. Bernardino de Sahagún, a Franciscan missionary to the Aztec people, for instance, portrayed Moctezuma as a weak-willed, superstitious and indulgent ruler.

Some historians, including James Lockhart, explain that disparity by suggesting that when the Aztecs were searching for a scapegoat for their defeat, Moctezuma was unfortunate enough to fit that role. Claims that he was killed by his people could be seen to confound that myth.

Whatever the truth about Moctezuma's demise, one thing is certain: the arrival of the Spanish represented the collapse of the naive world order and the imposition of a new civilisation that ultimately gave birth to modern Mexico.

Unveiling details of the exhibition, British Museum director Neil MacGregor said the story of Moctezuma presented "perhaps one of the most fascinating examples of implosion of power and the clash of civilisations".

Moctezuma's reputation is still contentious in Mexico, according to MacGregor. "There has never been an exhibition on this man, a great emperor of an extremely sophisticated empire," he said.

The exhibition will bring together spectacular loans from Europe and Mexico, including 132 objects, some of which were recently excavated from remains of the Aztec city. Next year it will coincide with the anniversaries of the independence of Mexico in 1810 and of the Mexican revolution of 1910.

If the picture of Moctezuma is still a little hazy, there remains hope of a resolution. Objects are still emerging from beneath Mexico's modern capital as part of the excavation. With luck, those objects will have their own stories to tell. If so, it may well be that the mysteries lying under centuries-old dust and rubble explaining the character of the great Aztec king, who had the privilege and misfortune to rule at the cusp of a new era, may yet be fully revealed.

The exhibition runs from 24 September to 24 January 2010. For tickets call 020 7323 8181 or book through the British Museum website


Treasures from the new world

History is a kind of official memory, and it is arbitrary what a culture decides to honour and privilege. A Euro-centred version of art history puts an idea we like to call &ldquothe Renaissance&rdquo beginning somewhere around 1456 with the printing of the three-volume bible by Johannes Gutenberg of Mainz and sees it ending with the death in old age of Leonardo da Vinci in 1519 and the early death of Raphael of Urbino in 1520.

In the nature of things, of course, some art historians would have it begin earlier and end later. One is reminded of Woody Allen in an early film, dressed up as a mediaeval man, exhorting his friends &ldquoto hurry up or before you know it the Renaissance will be here and we&rsquoll all be painting&rdquo.

But this is not the art that Hernan Cortes, a young, opportunistic government employee from Salamanca in Spain, found awaiting him in Anahuac, &ldquothe land between the waters&rdquo when he landed on the Yucatan peninsula via Haiti from Old Spain in 1519.

Proceeding westwards towards the heart of the empire, accompanied by a large army of God-fearing Catholic soldiers, the conquerors or conquistadores, abhorred the pagan rituals of the people they encountered, were disgusted by the crude architecture and art forms of the people whilst being all too delighted by their gold.

Leaving behind the grand palaces, churches and art of the Old World, with all the immense subtlety and sophistication of the European Renaissance, they crossed a peninsula where what they observed was &ldquobarbarous&rdquo and &ldquocrude&rdquo to their eyes. As for their minds, one can only assume that the indubitable cruelty and ruthlessness towards the indigenous peoples was un-informed by irony.


Gold finger ring, 1200 - 1521, gold pendant of human
face and warrior-ruler figurine with ritual regalia.
Copyright the Trustees of the British Museum

Observance of ritual involving human sacrifice was contemptible to the Spanish and unworthy of their greater European sensibility. This accepted that an Inquisition under Pope Sixtus IV in 1478 was warranted, but was disgusted by the equally-bloody practices of the Mexica and the Olmecs, Toltecs, Aztecs and Mayans. That human sacrifice was seen by the Mexica as a way to restore cosmic order was ignored and obviously misunderstood by a people who were steeped in the same story under another name.

One of the reasons &ndash incomprehensible and tragic as it now seems &ndash that the Aztec leader Moctezuma virtually embraced Cortes with open arms is that he seemed to embody a long awaited Messiah, known as the Plumed Serpent or Quetzalcoatl. Tenochtitlan, the capital, had been founded in the numinous place where a serpent had been seen perched upon a cactus &ndash still the national image of Mexico.

When Cortes entered the city from the coastlands of Veracruz, the indigenous people and their leader Moctezuma had been awaiting the arrival of the plumed serpent or his avatar for centuries. Quetzalcoatl was revered above all other gods in a richly pantheistic culture. He was the spirit god, the morning star. He was Venus. He was a quetzal bird. He was a luminous intellect. He could assume the guise of a bearded, pale-skinned man.


Mosaic mask of Tezcatlipoca. Aztec/Mixtec,
15th-16th century AD. From Mexico
Copyright the Trustees of the British Museum

Tragically, it seems that the arrival of Cortes and his men was a tragic case of misperception and &ldquoCem Anahuac Yoyotli&rdquo, (the Heart of the One World) was in crisis. A comet with three heads was hanging over the land. The temple of the Aztec war god Huitzilipochtli had recently burned to the ground in Tenochtitlan. Most importantly, the defining legend decreed that in the solar year of Ce Acatl, the solar calendar heralded the return of the lost god-king from the East. The heart was cracking in two and could only be saved by a messianic lost saviour, who like Christ, would rescue broken souls.

Moctecozoma Xocoyotzin, the 9th Huey Tlatoani (he who speaks with authority) known to us until recently as Montezuma, or as the British Museum have called him موكتيزوما الثاني, embraced Cortes as this presence and thus a great culture came to its end in flames and rivers of blood.

The focus of this show uses this moment as a way of bringing the great work of Tenochtitlan, lodged mainly in what is, to my mind, one of the greatest museums in the world &ndash the National Museum of Anthropology in Mexico City &ndash to the British Museum. For this we must be eternally grateful.

In its long series about charismatic and powerful leaders, we have thrilled to The First Emperor, Hadrian, Nebuchadnezzar, Shah Abbas and now the last elected ruler of the Aztecs. This exhibition has brought over treasures from the New World, and displayed in the beating heart of European culture in the Old World they hold their own superbly.

Moctezuma: Aztec Ruler, British Museum to 24 January 2010

حول | Blogs | Campaign AWTW | Demos | Donate | بيئة
Events | Global economy | التاريخ | Ideas | International | Join | New writing
Pickets | Publications | Resources | Reviews | Standing Order | State | Updates | موقع يوتيوب


Moctezuma at the British Museum

As a new blockbuster exhibition at the British Museum sets out to reveal the truth about the Aztecs and their last emperor Moctezuma, Mark Hudson explores one of the most sophisticated - and bloodthirsty- civilizations the world has ever seen.

I'm looking down into a hole, a sharp-edged rectangle of dark earth, of no more inherent interest than the average drains excavation outside your house. Yet it marks the entrance to one of the most dramatic archaeological finds ever made in Mexico.

Beneath a colossal stone slab, shattered into four pieces, bearing the image of the earth goddess Tlaltecuhtli, the biggest mass of Aztec burial offerings yet found has been unearthed - heaps of wolf and puma bones, shells, coral, sculptures and masks, and the entire skeleton of a dog, the animal who in Aztec mythology guides the soul to the underworld.

What lies beyond is in all probability the first Aztec royal tomb ever discovered. And some of the most important results of this find - a set of 14 gold funerary objects - will be seen in public for the first time not here in Mexico, but in London, at the British Museum's autumn blockbuster, Moctezuma - Aztec Ruler, the background to which has brought me to this extraordinary country.

As your plane tilts down through the smog that wreaths Mexico City, giving you a view over the immense sprawl of the third largest city in the world, the last thing on your mind is the fact that much of this area was once a lake. Indeed, as you stand in the Zocalo, Mexico City's central square, amid the bawling touts and encampments of political protesters, the traffic thundering beneath the façade of the cathedral, you'd be forgiven for assuming that the centre of the Aztec world lay far away - out in the countryside, at great sites such as the pyramids of Teotihuacan or half-submerged in jungle. In fact, you're standing on top of it. Tenochtitlán, lake city of the Aztecs, was right here - a thriving metropolis of some 250,000 to 300,000 souls, twice the size of any European city of the time.

That the Zocalo was paved and the cathedral and surrounding buildings built from the rubble of the demolished Aztec capital has always been known. The Spanish conquistadors sought to obliterate the spiritual symbols of the Aztecs with their own monuments. It was only in 1978, when a group of electricity workers happened upon a massive stone roundel beside the cathedral showing the moon goddess, Coyolxauhqui, that the precise location of the Templo Mayor - the city's great central pyramid - was discovered.

It is now possible to walk though the layers of dark volcanic stone that form the foundations of this vast structure, built in seven stages - each new superstructure consecrated through human sacrifice - on the summit of which stood the twin temples of the rain god, Tlaloc, and the sun god, Huitzilopochtli, patron deity of the Aztecs.

In the adjacent palace resided the divine emperor who, on his election from among the greatest warriors, was ritually transformed from a man into a god his blood, elicited through self-inflicted wounds to the limbs, face and genitals, the most potent of all sacrificial substances.

That Moctezuma, the last Aztec emperor, was a formidable ruler by any standards is demonstrated in the British Museum exhibition through a range of extraordinary objects: monumental stones bearing the emperor's symbol, turquoise and gold exacted as tribute and ceremonial weaponry used by the Eagles and the Jaguars, elite warrior orders over which he presided.

Moctezuma restructured the Aztec court and rebuilt the royal palace, while ruthlessly continuing the Aztecs' subjugation of neighbouring peoples. Idealised European portraits, also shown in the exhibition, perpetuate the image of Moctezuma as an exotic, even erotic figure - all bronzed limbs and feather headdresses. Yet while he is the most famous Aztec in the world at large, Moctezuma remains an ambivalent figure in Mexico. For reasons that remain unclear, he allowed the Spanish to enter his capital, precipitating the collapse of the Aztec empire and his own death.

Climbing the Pyramid of the Sun at Teotihuacan at dawn is an awe-inspiring experience: the rays of the sun glancing around the vast pile of earth and stone the nearby Pyramid of the Moon wreathed in mist. While we tend to lump together every manifestation of pre-Columbian Mexican culture under the term "Aztec", these structures - lying in the countryside outside Mexico City - are evidence of a civilisation that predated the Aztecs by nearly a millennium. A nomadic people from the north, the Aztecs - properly the Mexica - migrated into central Mexico from the 6th century, becoming a significant power only in the 13th. Yet they venerated the ruins of Teotihuacan, the so-called City of the Gods, and drew on its culture, just as they did on many other previous civilisations, to lend credibility to their own.

Of all the cultural ideas that were common to the peoples of ancient Mexico, human sacrifice is the most difficult for the modern mind to contend with. Since the gods had sacrificed themselves for the world - the earth, sun, rain and crops created from their dismembered limbs and blood - so man must repay the debt, atoning for his own sins through sacrifice.

At the end of each 52-year cycle in the pre-Columbian calendar, every light and fire was put out, according to age-old practice, and a captive warrior's heart torn out. If the sun rose the following morning, the sacrifice was believed to have been accepted and a fire, lit in the victim's body, was used to relight every fire in the empire.

Under the Aztecs, these ancient principles were pushed to an orgiastic extreme in the belief that only daily sacrifice could maintain the order of the universe. Children, offered up by their parents, were dispatched to the rain god, Tlaloc. A young male volunteer, believed a reincarnation of the god, was butchered for Tezcatlipoca, Lord of Night, while the sun god, Huitzilopochtli, was placated through the sacrifice of captive warriors on the top of the great pyramid, their still palpitating hearts held up to the sun by the sacrificing priest, their heads placed on a special rack, their dismembered bodies employed in ritual cannibalism. It has been suggested that as many as 20,000 may have died in four days during the rededication of the pyramid in 1487.

Appalling though this all sounds, those dying in such a way were believed to pass directly to the second highest level of the after life - "close to the sun". Every Aztec warrior was mentally prepared to meet such an end and the last words a victim might hear as he lay on the sacrificial stone were those of the emperor: "Today you, tomorrow me." That this brutal, yet extraordinarily rich culture could have been brought to its knees by a few hundred Europeans in the space of only a few months still gives pause for thought. Yet while Hernán Cortés and his Spanish conquistadors had the advantage of horses - though only 15 - and firearms when they arrived on the east coast of Mexico in 1519, the key to their success was the alliances they formed with other indigenous groups hostile to the Aztecs.

Romantic histories down the centuries have told how Moctezuma welcomed Cortés because he believed him to be the incarnation of the god Quetzalcoatl, predicted to appear in a year of the Aztec calendar corresponding to 1519. But evidence for this is slender. Moctezuma, then an old man by Aztec standards at 54, allowed the Spaniards to cross the lake into Tenochtitlán because he felt he had no alternative. Other indigenous forces had failed to defeat the invaders and their allies in open battle, and he hoped to contain the Spanish in the city and destroy them there.

The confusing and contradictory events that followed are examined in the exhibition through a range of Aztec and European imagery - including a series of extraordinary oil paintings inlaid with mother of pearl - which places wildly different interpretations on events. What is clear is that at some point Moctezuma was taken hostage by the Spaniards against their safety, and though he attempted to save face with his people, the divine emperor allowed a shrine to the Virgin to be erected on top of the great pyramid.

Cortés wasn't quite the hoodlum he is often made out to be, but having undertaken this unauthorised expedition with the aim of making himself and the Spanish crown rich, he now had no obligation but to destroy or be destroyed. While he was away from Tenochtitlán, dealing with another Spanish force sent to apprehend him, a massacre of 600 Aztec nobles took place below the great pyramid in circumstances that remain unclear. Finding his forces under attack, Cortés persuaded Moctezuma to appear on the balcony of his palace to appeal for calm. Met with a hail of stones and arrows, the emperor collapsed and was taken into the palace. While Spanish sources claim he died from a blow to the head from a rock, indigenous chronicles claim he was strangled by the Spaniards since he was of no further use to them.

Attempting to evacuate the city by night, the Spaniards were set on by a much larger force and would have been completely annihilated, except that the Aztecs, concentrating on plunder and captive-taking according to their traditions, allowed the head of the column, including Cortés himself, to escape. The Spaniard returned with a larger force, laying a siege that involved the systematic demolition of much of Tenochtitlán and the near extermination of its population through starvation, imported smallpox and massacre.

It's convenient to see the Aztecs as a vanished civilisation, whose cultural and spiritual values were obliterated by the Europeans. Yet the resonances of the Aztec period are felt everywhere in modern Mexico, not just in cultural survivals such as the Day of the Dead - All Souls' Day festivities based on the Aztec festival of Mictecacihuatl - but in the way successive regimes have used indigenous culture to define Mexican identity.

During the 1810 revolution that secured independence from Spain, Moctezuma's nephew, Cautehmoc, who led the last resistance against the invaders, was rediscovered as a national hero. Yet while statues to him and his father, Quitlahuac, loom over Mexico City's busiest traffic intersections, there is no monument to Moctezuma, a figure still regarded with some embarrassment.

Was he a coward in thrall to superstition, who nonetheless failed to sacrifice himself for his people in accordance with the Aztec warrior code? Or was he a tragic hero, who tried to employ a more modern, political solution, only to be overwhelmed by forces beyond his comprehension? In a country where matters of indigenous rights make front page news every day, where 90 per cent of the population claim some indigenous blood - where the vital issue is not so much who were the Aztecs, as who are the Mexicans - such questions still feel relevant even today.


A brief history of the Aztec empire

T he people widely known as the Aztecs called themselves Mexica, after their patron deity Mexi, who according to their legends brought them out of captivity into the region of Lake Tezcoco, at the heart of what is now modern Mexico, in the middle ages. In 1325AD they founded the city of تينوختيتلان on an island off the western shore of the lake. The city grew large and prosperous, and a war of independence from local overlords in 1428-30 led to it dominating the region. By the end of the 15th century the Mexica ruler, the "tlatoani", ruled over a powerful and growing empire. The tribute of neighbouring states helped make its capital splendid. In the lake city, radiating "suburbs" of the common people's houses surrounded the ruler's palace. Above that loomed a pyramid-like temple on whose high platform thousands of people died in mass sacrifices.

The deities who demanded such slaughter included كويتزالكواتل, the "feathered serpent", god of procreation, desire and the winds Tezcatlipoca or "smoking mirror", the patron of rulers, warriors and magicians and Tlaloc, god of rain. A complicated calendar and an elaborate festive cycle unified all the different gods and myths in one baroque system of intense beliefs. The sun, the calendar, and the gods are given visceral, yet sometimes unexpectedly delicate and moving form by the great works of Mexica art, which owes a lot to the art of the neighbouring Mixtec people. Mixtec craftsmen were employed by the Mexica for their superb skills. The results earned the admiration of the Renaissance artist Albrecht Dürer.

In 1492, a Genoese sailor named كولومبوس sailed west from Spain in search of the Indies. It was the ironic fate of this newest in a long line of native American city cultures to coincide with the coming of the Europeans – yet Mexica culture did not vanish with the fall of Tenochtitlan in 1521. Native artists continued to make painted books telling their history in the "glyphs" of their own pictorial script. Tenochtitlan itself rose again – as مكسيكو سيتي. The Spanish built their colonial capital on top of the ruins of the fallen Mexica capital. Today, archaeologists are constantly finding spectacular art and artefacts under the streets of Mexico City. Mexico's famous يوم الموتى festival, with its grisly yet comic cavortings of the dead, recalls the skull motifs and the sacrifices of the lost world of Moctezuma. Mexico's pride in its past is reflected too in the desire to reclaim the "Aztecs" – as the Mexica.


New exhibition challenges view of Aztec emperor Moctezuma as traitor

Contrary to popular belief, the Aztec emperor Moctezuma was murdered by his Spanish captors and not by his own people, the British Museum will argue in a new exhibition that will try to rehabilitate the emperor's image as a traitor.

The exhibition will bring together spectacular loans from Europe, where the Spanish conquistadors brought many of the Aztecs' greatest treasures, and from Mexico, where recently excavated relics from the lost civilisation continue to be found under its modern capital, Mexico City.

Scientific tests on objects including a spectacular turquoise mask, from the British Museum's own collection, show that in a single piece, the gold, precious stone and feather decorations were drawn from many different places.

"What we are trying to do is look at an absolutely key moment in the history of the world through the filter of one man," museum director Neil MacGregor said.

"There has never been an exhibition on this man, a great emperor of an extremely sophisticated empire in ways which seemed very strange to European eyes."

The traditional account of the death of Moctezuma – the museum has adopted the spelling as closer to his name in his own Nahuatl language than the more common Montezuma – is that having been taken a willing hostage by Hernán Cortés and the conquistadors, he was killed by his own outraged people.

According to several versions of the story, in 1520, the Spanish brought him out onto a balcony of his own palace to try and calm the riotous mob, but he was pelted with stones and killed.

One Spanish account, written years later, even insists that he refused medical help and food from his Spanish captors, who "spoke very kindly to him", before suddenly dying.

However, the exhibition will include two small images from later manuscripts, one now in Glasgow, one in Mexico, both probably made by Aztecs working for Spanish patrons, which show the leader distinctly less kindly treated, brought out with a rope around his neck, or shackled. Once the Aztecs began to revolt against the presence of the Spanish in their capital city, Tenochtitlan, this version suggests, Moctezuma was useless to them, so they killed him before just managing to escape with their lives.

"Moctezuma is the last in our series on great rulers and their legacies and presents perhaps one of the most fascinating examples of implosion of power and the clash of civilisations," MacGregor said.

The series included China's first emperor, Qin, the Roman emperor Hadrian, the wall builder, and the 16th-century Iranian ruler Shah Abbas. While there were writings by, and many contemporary accounts of, the characters, curator Colin McEwan admitted that authentic personal details about Moctezuma are so scarce that one academic he consulted said he thought the exhibition would be impossible.

"We will raise many questions but we may not succeed in answering them all," Mc­Ewan said.

The exhibition, with a related show of 20th-century revolutionary posters and images opening in October, with both running into next year, will mark both the bicentenary of Mexico's declaration of independence from Spain in 1810, and of the Mexican Revolution 100 years later.


شاهد الفيديو: Team claim to have found Montezumas Aztec palace