F-117 NightHawk - التاريخ

F-117 NightHawk - التاريخ


بعثة
الطائرة F-117A Nighthawk هي أول طائرة تشغيلية في العالم مصممة لاستغلال تكنولوجيا التخفي التي لا يمكن ملاحظتها. تخترق هذه الطائرة الضاربة الدقيقة المجال الجوي شديد الخطورة وتستخدم أسلحة موجهة بالليزر ضد أهداف حرجة.
سمات
يوفر التصميم الفريد للطائرة F-117A ذات المقعد الواحد قدرات قتالية استثنائية. حول حجم الطائرة F-15 Eagle ، يتم تشغيل الطائرة ذات المحركين بواسطة محركين توربينيين من طراز جنرال إلكتريك F404 ولديها أربعة أضعاف زائدة عن الحاجة للتحكم في الطيران. قابلة للتزود بالوقود جواً ، فهي تدعم الالتزامات العالمية وتضيف إلى القوة الرادعة للقوات العسكرية الأمريكية.
يمكن للطائرة F-117A استخدام مجموعة متنوعة من الأسلحة ومجهزة بأنظمة ملاحة وهجوم متطورة مدمجة في مجموعة إلكترونيات الطيران الرقمية التي تزيد من فعالية المهمة وتقلل من عبء العمل على الطيارين. يتم إنجاز التخطيط التفصيلي للبعثات في المناطق المستهدفة عالية الدفاع عن طريق نظام تخطيط المهام الآلي الذي تم تطويره ، على وجه التحديد ، للاستفادة من القدرات الفريدة للطائرة F-117A.
خلفية
تم اتخاذ قرار إنتاج F-117A في عام 1978 من خلال منح عقد لشركة Lockheed Advanced Development Projects ، "Skunk Works" في بوربانك ، كاليفورنيا. كانت أول رحلة فوق نطاقات اختبار نيفادا في 18 يونيو 1981 ، بعد 31 شهرًا فقط قرار التنمية الشامل. الإدارة المبسطة من قبل مركز أنظمة الطيران ، قاعدة رايت باترسون الجوية ، أوهايو ، جمعت بين تقنية التخفي المتقدمة مع التطوير والإنتاج المتزامن لإدخال الطائرة بسرعة.
تم تسليم أول طائرة من طراز F-117A في عام 1982 ، وكان آخر تسليم في صيف عام 1990. وحدة F-117A الوحيدة التابعة لقيادة القتال الجوي ، المجموعة التكتيكية 4450 ، (الآن الجناح 49 المقاتل ، قاعدة هولومان الجوية ، نيو مكسيكو) ، حقق القدرة التشغيلية في أكتوبر 1983.
أثناء عملية عاصفة الصحراء عام 1991 ، طارت طائرات F-117A ما يقرب من 1300 طلعة جوية وسجلت ضربات مباشرة على 1600 هدف عالي القيمة في العراق. كانت الطائرة الأمريكية أو طائرات التحالف الوحيدة التي ضربت أهدافًا في وسط بغداد. منذ الانتقال إلى Holloman AFB في عام 1992 ، تم نشر F-117A ورجال ونساء الجناح المقاتل التاسع والأربعين في جنوب غرب آسيا أكثر من مرة. في رحلتهم الأولى ، حلقت طائرات F-117 بدون توقف من هولومان إلى الكويت ، في رحلة استغرقت حوالي 18.5 ساعة - وهو رقم قياسي للمقاتلات ذات المقعد الواحد الذي يقف اليوم.
في عام 1999 ، تم نشر 24 طائرة من طراز F-117A في قاعدة أفيانو الجوية بإيطاليا وسبانجداهليم إيه بي بألمانيا لدعم عملية قوات الحلفاء التابعة لحلف الناتو. قادت الطائرة أول غارة جوية للحلفاء ضد يوغوسلافيا في 24 مارس 1999.
يوضح برنامج F-117A أنه يمكن تصميم الطائرات الخفية لضمان الموثوقية وقابلية الصيانة. لقد أحدثت ثورة في الحرب العسكرية من خلال دمج التكنولوجيا التي لا يمكن ملاحظتها في الطائرات التشغيلية. تتلقى الطائرة الدعم من خلال عقد Lockheed-Martin يعرف باسم Total System Performance Responsibility.


F-117 NightHawk - التاريخ

تم تطوير Lockheed F-117A استجابةً لطلب سلاح الجو لطائرة قادرة على مهاجمة أهداف عالية القيمة دون أن يتم اكتشافها بواسطة أنظمة الرادار المعادية. بحلول سبعينيات القرن الماضي ، أصبحت المواد والتقنيات الخاصة متاحة لمصممي الطائرات والتي من شأنها أن تسمح لهم بتصميم طائرة بصفات التهرب من الرادار أو "التخفي". الإدارة المبسطة من قبل Aeronautical Systems Center ، Wright-Patterson AFB ، أوهايو ، جمعت بين تقنية التخفي المتقدمة مع التطوير والإنتاج المتزامن لإدخال الطائرة بسرعة.

تم تسليم أول طائرة F-117A في عام 1982 ، وكان آخر تسليم في صيف عام 1990. تم اتخاذ قرار إنتاج F-117A في عام 1978 بمنح عقد لشركة Lockheed Advanced Development Projects ، "Skunk Works" ، في Burbank ، كانت الرحلة الأولى في كاليفورنيا في عام 1981 ، بعد 31 شهرًا فقط من قرار التطوير الشامل. سلمت شركة لوكهيد مارتن 59 مقاتلة شبح إلى القوات الجوية بين أغسطس 1982 ويوليو 1990. وتنتمي خمس طائرات اختبار إضافية للشركة.

حققت وحدة F-117A الوحيدة التابعة لقيادة القتال الجوي ، وهي المجموعة التكتيكية 4450 ، القدرة التشغيلية في أكتوبر 1983. منذ أول رحلة لسلاح الجو من طراز F-117 في عام 1982 ، حلقت الطائرة تحت تصنيفات مختلفة للوحدات ، بما في ذلك المجموعة التكتيكية 4450 و 37. جناح المقاتلة التكتيكية في نطاق اختبار Tonapah ، NV الجناح 57 للأسلحة المقاتلة ، Nellis AFB ، NV ، سرب اختبار الطيران 410 / سرب الاختبار 410th ، Palmdale ، CA و Detachment 1 ، Test Evaluation Group ، أيضًا في هولومان ، والتي تقع تحت الجناح 53 ، Eglin AFB، FL.

ظهرت المقاتلة الشبح من العالم السري أثناء تواجدها في مطار توناباه بإعلان من البنتاغون في نوفمبر 1988 وتم عرضها لأول مرة علنًا في نيليس في أبريل 1990. تم إلغاء تنشيط TG 4450 في أكتوبر 1989 ، وتم إعادة تنشيطه كمقاتل تكتيكي رقم 37 جناح.

في عام 1992 ، جعلت الطائرة F-117A Nighthawk منزلها الجديد في قاعدة هولومان الجوية. أقيم حفل الوصول الرسمي للطائرة F-117 إلى Holloman AFB في 09 مايو 1992. يعمل الجناح المقاتل 49 (49FW) في هولومان كمحطة F-117 الرئيسية الوحيدة. تقوم مجموعة العمليات التاسعة والأربعون بتشغيل وصيانة طائرة F-117A. تعمل "Screamin 'Demons" السابعة من CTS كوحدة تدريب انتقالية ، حيث تقوم بإعداد طيارين متمرسين في سلاح الجو لتعيينهم في طائرة F-117A Nighthawk. تم تخصيص سرب المقاتلين الثامن والتاسع لتوظيف F-117A Nighthawk في القتال. بمجرد أن يكمل طيار F-117 التدريب بنجاح ، تم تعيينه بعد ذلك في واحد من اثنين فقط من سرب Nighthawk التشغيليين - 8 FS "Black Sheep" و 9 FS "Flying Knights". يوفر 49FW تكملة كاملة لقدرات صيانة خطوط الطيران بالإضافة إلى دعم المتجر الخلفي. تم نشر F-117 لدعم عمليات الطوارئ ، وفقًا لتوجيهات سلطات القيادة الوطنية. تم نشر دعم صيانة خطوط الطيران بالتزامن مع الطائرة. اعتمادًا على مدة النشر ، يمكن أيضًا نشر مستويات مختلفة من دعم صيانة المتجر الخلفي.

دخل أحد أعضاء الجناح المقاتل رقم 49 في تاريخ الطيران في 2 نوفمبر 1995 عندما أصبح أول طيار تشغيلي في سلاح الجو يسجل 1000 ساعة في الطائرة F-117A Nighthawk. اللفتنانت كولونيل جريج فيست ، قائد سرب المقاتلات التاسع ، كان طيارًا بارزًا بلغ إجمالي ساعاته 3350 ساعة في طائرات F-117 و F-15 و A-7 و AT-38 ، بما في ذلك 130 ساعة طيران قتالية في طائرة F-117.

أكملت المقاتلة الشبح إف -117 تحليق 150 ألف ساعة طيران عندما كانت العميد. هبط الجنرال بيل ليك ، قائد الجناح المقاتل التاسع والأربعين ، على مدرج هولومان في 25 أغسطس 1998. تم قياس نقطة الطيران من أول رحلة لطائرة F-117 بواسطة طيار اختبار لوكهيد مارتن هال فارلي في 18 يونيو 1981. حلقت الطائرة F-117 ثم كان الرائد آل وايتلي في 15 أكتوبر 1982.


F-117A خسائر وحوادث صقر الليل

حققت الطائرة F-117A عامًا ممتازًا خلال السنة المالية 96. لم تكن هناك حوادث من الفئة أ ، بل كانت هناك حوادث مؤسفة من الفئة ب واحدة فقط ، وأربع حوادث من الفئة ج. كان هذا رقما قياسيا مثيرا للإعجاب. نتجت الفئة ب عن عمود قوة الإقلاع الفاشل (PTO). قام الطيار بعمل ممتاز في تحديد إجراءات الطوارئ المناسبة لمتابعة واستعادة مورد وطني قيم. تضمنت حوادث الفئة C حلقة كاشف ذات مسار خاطئ ، ومحول ضغط الزيت الفاشل ، وتلف هوائي UHF حدث أثناء إعادة التزود بالوقود في الهواء ، وفشل في وصلة المقص العلوية اليمنى لمعدات الهبوط الرئيسية.

أحد الأشياء المثيرة للفضول حول فقدان هذه الطائرة ، بافتراض وجود احتمال كبير بإسقاطها من بعض النواحي ، لماذا في هذا الصراع برمته مع آلاف الطلعات الجوية ، الطائرة الوحيدة التي تم إسقاطها على ما يبدو هي طائرة F-117 المتخفية ، والتي من الناحية النظرية ، يجب أن تكون واحدة من أصعب الطائرات التي يمكن إسقاطها.

SA-3 ، التي أسقطت ثلاث طائرات تابعة للقوات الجوية الأمريكية في التسعينيات: طائرة F-16 فوق بغداد في عام 1991 ، وطائرة أخرى من طراز F-16 فوق صربيا في عام 1999 ، وعلى الأخص طائرة من طراز F-117 ، فوق صربيا أيضًا في عام 1999. كان من المفترض أن تكون طائرة F-117 الشبحية غير مرئية تقريبًا لرادار العدو وأنظمة التتبع بالأشعة تحت الحمراء ، مما يجعلها محصنة فعليًا ضد الأنظمة المضادة للطائرات. تمكن الصرب من إسقاط طائرة على أي حال ، ربما من خلال التركيز على المسار والوقت المتوقعين للطائرة. تتمثل إحدى الطرق التكتيكية لتقليل استنزاف الطائرات في قيادة مسارات وجداول زمنية متنوعة لتقليل إمكانية التنبؤ. ربما ساهمت إمكانية التنبؤ برحلة طيران F-117 فوق صربيا في 27 آذار / مارس 1999 في خسارتها. إذا كان العدو يعرف مكان وجود الطائرة في وقت معين ، فإن أجهزة استشعار الرادار والأشعة تحت الحمراء الخاصة به تكون أقل أهمية. صاروخ SA-3 سريع للغاية برأس حربي كبير نسبيًا ، وهو عرضة للتدابير المضادة لأنه يتم إطلاقه عادةً من موقع ثابت بدلاً من مركبة. ربما لم يتم استخدام صاروخ أرض-جو SA-3 الذي أسقط الطائرة F-117 بطريقة عادية ، حيث يعتمد مشغلوه على الرادارات المحلية الخاصة بهم لاكتشاف الهدف مما يجعلهم عرضة للصواريخ المضادة للإشعاع. ربما قام المراقبون في صربيا ، وربما في البوسنة وعلى طول ساحل الجبل الأسود ، بتجميع لمحات سريعة كافية للطائرة الحربية من الرادارات المتناثرة لتتبع الطائرة المراوغة ، ولكن لفترة وجيزة ، وإطلاق صاروخ عليها من بطارية بالقرب من بلغراد.

على الجانب التكنولوجي ، أشار تقرير حول التحديث العسكري الصيني إلى الجهود المبذولة لبناء رادارات فائقة السرعة وثنائية / متعددة الكهرباء الساكنة ودمج البيانات من شبكات أجهزة الاستشعار من أجل تقليل قيمة الطائرات الشبحية. من المحتمل أن تكون عينات المواد الممتصة للرادار من الطائرة F-117A التي تم إسقاطها طريقها إلى منازل التصميم الروسية المضادة للطائرات.


أمريكا & # 039 s أول مقاتلة شبح: قصة F-117 Nighthawk

لعدة عقود ، قدمت F-117 للجيش الأمريكي قدرة فريدة على التسلل عبر الدفاعات الجوية للعدو والاستيلاء على أهداف عالية القيمة بقنابلها الموجهة بدقة. ومع ذلك ، فقد حدت تقنية التخفي من الجيل الأول من Nighthawk من الأدوار التي يمكن أن تؤديها ، ودفعت عقود من التقدم الظرف إلى أبعد من ذلك فيما يمكن أن تحققه تقنية التخفي.

طائرة F-117 Nighthawk ، الطائرة الشبحية الأمريكية الأصلية ذات المظهر المشؤوم ، هي مثال على نظام سلاح مصمم للتغلب على القيود التي تفرضها تقنية جديدة واعدة. كان Nighthawk ثوريًا عندما دخل الخدمة في عام 1983 - لم يكن الكثيرون يقدرون ذلك ، حيث ظلت الطائرة سرية من الجمهور لمدة خمس سنوات.

ومن المفارقات ، أن البنتاغون كان لديه باحث روسي يُدعى بيوتر يوفمتسيف ليشكره على شرحه لأول مرة في ورقة عام 1964 لمفهوم أن الرؤية على الرادار لم تكن مبنية فقط على بحجم من كائن ، ولكن أيضًا الزاوية التي تنعكس فيها موجات الرادار عن حوافها. ابتكر Ufimtsev طريقة لحساب المقطع العرضي للرادار للكائنات ، وتحديد مدى رؤيتها على الرادار.

اجتذب بحث يوفمتسيف الانتباه في الولايات المتحدة بدلاً من روسيا ، وفي أواخر السبعينيات بدأت شركة لوكهيد مارتن العمل على هل لديك الأزرق مشروع لتصميم طائرة بأصغر مقطع عرضي للرادار. كان المفتاح هو استخدام الأسطح المستوية التي تعكس موجات الرادار بعيدًا عن جهاز الإرسال.

عندما طرحت شركة لوكهيد أول نموذجين أوليين في عام 1977 ، بدت الطائرة الزاوية وكأنها لا شيء قد شوهد من قبل - أو منذ ذلك الحين. تتميز تصميمات التخفي اللاحقة مثل B-2 Spirit و F-35 بأسطح منحنية. ومع ذلك ، فقد تم تصميم الطائرة F-117 قبل وجود أجهزة كمبيوتر متقدمة تتمتع بقدرة حسابية لإنتاج مثل هذه الأسطح المنحنية. وبالتالي ، فإن الطائرة F-117 وحدها بين الطائرات الشبحية تتميز بتصميمها ثنائي الأبعاد.

كانت القيود المفروضة على هذا التصميم تعني أن التصميم كان غير مستقر من الناحية الديناميكية الهوائية ، وتطلبت أجهزة كمبيوتر قتالية متطورة جنبًا إلى جنب مع أدوات تحكم رباعية الأسلاك زائدة عن الحاجة لتعويض الطائرة والحفاظ عليها في حالة طيران. حصلت النماذج الأولية Have Blue على لقب "Wobbly Goblins" ، وتحطمت كلاهما أثناء عملية الاختبار.

ومع ذلك ، تم تشجيع القوة الجوية من خلال فعاليتها والتهرب من الكشف عن الرادار ، وأعطت المضي قدمًا لإنتاج طائرة إنتاج تسمى F-117. كان استخدام رقم طراز يزيد عن 100 مفارقة تاريخية ، ولسنوات افترض الجمهور أن المقاتلة الشبح السرية للغاية ستُعيّن F-19. لهذا السبب ، يمكنك العثور على أطقم طراز F-19 من حقبة 19880 ولعب الأطفال وحتى لعبة كمبيوتر.

تم تدحرج أول طائرة من طراز F-117A من خطوط الإنتاج في عام 1981. تم بناء الـ64 جميعها خلال عام 1990 ، بما في ذلك خمسة نماذج أولية من طراز YF-117 ، بتكلفة برنامج تبلغ 111 مليون دولار لكل طائرة. وبحسب ما ورد كان التعامل مع طائرات الإنتاج أكثر تسامحًا من سابقاتها.

بالإضافة إلى أسطحها العاكسة ، فإن Nighthawk تتميز بميزات تصميم أخرى قياسية الآن في الطائرات الشبحية ، بما في ذلك استخدام طلاء كرة حديدية ماص للرادار مشحون مغناطيسيًا لتقليل انعكاس الموجات الكهرومغناطيسية. تعمل منافذ العادم على شكل شق في F-117 لمحركات المروحة المروحية F404 على تقليل توقيع الأشعة تحت الحمراء للعادم. يمكن سحب هوائيات الاتصال لتقليل توقيع الرادار ، بينما تم تخزين أسلحتها - كلاهما - في حجرة قنابل داخلية. لم يحمل Nighthawk أي رادار - لأنه كان من السهل اكتشاف الرادارات في ذلك الوقت. من الواضح أن الطائرة F-117 لم تكن غير مرئية للعين ، لذلك تم طلاؤها باللون الأسود وتم نقلها جواً حصريًا في الليل.

على الرغم من التصنيف "F" لكلمة "مقاتلة" ، كانت الطائرة F-117 عبارة عن طائرة هجومية بحتة ، دون أي قدرة على الاشتباك مع طائرات أخرى في القتال. تعني سرعتها القصوى البالغة 623 ميلًا في الساعة أنها كانت أبطأ قليلاً من قاذفة B-52. إن نطاقها البالغ 1070 ميلاً يعني أنها تعتمد على إعادة التزود بالوقود في الجو - وهو ليس بالأمر السهل دائمًا الترتيب لطائرة شبحية في الليل.

كانت فتحات الأسلحة الداخلية لـ Night Hawk تقيدها بحمل قنبلتين فقط - على الرغم من أنها للتعويض عن ذلك ، كانت بشكل عام قنابل ضخمة وموجهة بدقة تبلغ 2000 رطل موجهة بالليزر. يمكن أن تحمل أيضًا قنابل BLU-109 Bunker buster و JDAM الموجهة بنظام تحديد المواقع العالمي (GPS). نظرًا لافتقارها إلى الرادار الخاص بها ، اعتمدت الطائرة F-117 على جهاز تصوير حراري للاستهداف ، واستخدمت نظام تحديد المواقع العالمي (GPS) وأنظمة الملاحة بالقصور الذاتي.

بالنظر إلى هذه المعلمات ، كان لدى Nighthawk مهمة محددة للغاية - وهي الطيران غير المرئي إلى قلب الدفاعات الجوية للعدو وإخراج الأهداف الحرجة.

حاولت شركة لوكهيد لاحقًا تسويق أنواع أكثر تنوعًا من طائرات F-117 القادرة على العمل من الناقلات ، مع محركات أقوى من طراز F414 ومضاعفة حمولة الأسلحة ، بما في ذلك القدرة على إطلاق صواريخ جو-جو طويلة المدى من طراز AIM-120. ومع ذلك ، تم رفض النوع من قبل كل من البحرية الأمريكية وسلاح الجو الملكي.

صقور الليل على بغداد وبلغراد

كان أول مشغل رئيسي لبلاك هوك هو سرب المقاتلات التكتيكية رقم 4450 ، ومقره في قاعدة تونوب الجوية ابتداء من عام 1983. للحفاظ على سرية Nighthawk ، حلقت الوحدة رسميًا بطائرات A-7 Corsair الهجومية من قاعدة نيليس الجوية.

بعد وقت قصير من دخولها الخدمة ، كادت الطائرة F-117 أن تنتشر لقصف منظمة التحرير الفلسطينية في لبنان رداً على تفجير ثكنة بيروت عام 1983 الذي أسفر عن مقتل 220 من مشاة البحرية. تم إلغاء الغارة من قبل وزير الدفاع واينبرغ قبل 45 دقيقة فقط من الإقلاع.

أصدر البنتاغون أخيرًا صورًا مشوشة للنايت هوك في عام 1988. وبعد مرور عام ، شوهدت الطائرة أخيرًا تعمل فوق بنما ، كجزء من عملية السبب العادل ، وهي الإطاحة بالرجل القوي الحاكم مانيول نورييغا. تم تكليف طائرات F-117 بإلقاء قنابل الصمامات المتأخرة على مسافة 50 مترًا بجانب ثكنات ريو هاتو لقوات النخبة في نورييغا من أجل إذهالهم وإرباكهم مع تقليل عدد القتلى الفعلي. لم تسر المهمة تمامًا كما كان مخططًا ، حيث تم تعبئة الحرس قبل وصول طائرات F-117 ، وتم الخلط بين طياري Nighthawk بشأن الأهداف التي يجب عليهم ضربها. في النهاية ، ربما ساهم الهجوم في فوضى وتشويش قوات الدفاع البنمية ، لكن ليس بالطريقة المقصودة تمامًا.

في حرب الخليج عام 1991 أظهر Nighthawk أخيرًا إمكاناته. تم نشر سربا المقاتلات التكتيكية 415 و 416 في المملكة العربية السعودية ، ومن إطلاقهما (تقريبًا) الطلقات الافتتاحية للحرب عندما ضربا أهدافًا في بغداد في 17 يناير 1991. سبقتها مروحيات أباتشي التي أخرجت الرادارات العراقية ذات النطاق الترددي المنخفض التي ربما تكون قد حذرت من اقترابها ، تسللت طائرات F-117 إلى المجال الجوي للعاصمة العراقية شديد الدفاع. قام الرائد Feest's Nighthawk بتدمير مركز الدفاع الجوي لبغداد. بعد ذلك مباشرة ، أضاءت المدفعية المضادة للطائرات السماء ، لكن بقية طائرات F-117 شرعت في استهداف الرادارات ومقار الدفاع الجوي ومراكز الهاتف بـ 49 قنبلة موجهة بالليزر.

طيلة الحرب ، طارت طائرات F-117 1280 مهمة وضربت 1600 هدف ، بما في ذلك الجسور ومواقع الأسلحة البيولوجية والكيميائية والقاذفات العراقية المتوقفة ومراكز الاتصالات ومخابئ القيادة ومستودعات الذخيرة. أفاد الطيارون أن الأمان النسبي من الصواريخ الموجهة بالرادار يعني أنهم شعروا بأمان أكبر لأنهم يأخذون وقتًا أطول للتصويب بدقة على أهدافهم لتقليل الأضرار الجانبية. على سبيل المثال ، في إحدى الحوادث ، أبلغ أحد الطيارين عن تأخير إطلاق الأسلحة للسماح لمركبة مدنية بعبور الجسر.

قدمت طائرات F-117 حوالي 30 ٪ من الهجمات على بغداد ، ولعبت دورًا مهمًا في إضعاف الدفاعات الجوية بحيث يمكن للطائرات التقليدية العمل في الأجواء بأمان أكبر. إلا أن تقريرًا صدر بعد النزاع عن مكتب المحاسبة الحكومية أشار إلى أن النوع لم يسلم سوى 60٪ من الأهداف المخصصة له. كان هذا إلى حد كبير نتيجة لسوء الأحوال الجوية السائدة في بغداد والتي جعلت من الصعب تحديد الأهداف بدقة على الأرض.

بعد حرب الخليج ، أعيد تعيين القوة من طراز F-117 إلى قاعدة هولومان الجوية في نيو مكسيكو كجزء من الجناح التاسع والأربعين المقاتل. عادت المقاتلات الشبحية إلى العمل خلال حرب كوسوفو عام 1999 ، حيث كانت تعمل من قواعد في أفيانو بإيطاليا وسبانج داهليم بألمانيا كجزء من الجهود التي يقودها الناتو لإجبار جمهورية يوغوسلافيا (صربيا الحالية) على إنهاء حملتها القمعية على أقلية عرقية ألبانية في كوسوفو. أسقطت طائرة من طراز F-117 "قنابل ناعمة" خاصة من الجرافيت BLU-114B عطلت 70٪ من شبكة الكهرباء اليوغوسلافية في يوم افتتاح الأعمال العدائية. (عادت شبكة الطاقة إلى العمل في غضون 24 ساعة ثم انهارت مرة أخرى ، تاركة الفعالية النهائية لقنبلة الجرافيت موضع نقاش). أدى هجوم Nighthawk المثير للجدل في وقت لاحق إلى تدمير مركز إعلامي صربي ، مما أسفر عن مقتل 10 مدنيين.

أرسل سلاح الجو اليوغوسلافي مقاتلات MiG-29 قادرة على العمل ضد طائرات الناتو خلال حملة كوسوفو. على الرغم من أن طائرات MiG-29 لم تتمكن من اكتشاف Nighthawks ، إلا أنها لا تزال كذلك رأيت عن طريقهم. في إحدى الحوادث ، وقعت طائرة من طراز F-117 في مهمة هجومية في مرمى النيران بين طائرات F-16 المرافقة وطائرات MiG-29 القريبة ، مع صواريخ جو-جو أطلقها السابق إطلاق النار على قوسها. نجا Nighthawk سالما بفضل تدخل طائرات F-16.

بالطبع ، كان أكبر ادعاء لـ Nighthawk للشهرة في الصراع هو عندما تم إسقاط أحدهم بواسطة متغير محلي من الصاروخ الروسي S-125 NEVA (الاسم الرمزي للناتو SA-3) الموجه بالرادار. تم تحقيق هذا العمل الفذ بفضل دهاء العقيد اليوغوسلافي زولتان داني ، قائد بطارية الصاروخ. باستخدام تكتيكات أكثر تقدمًا من بطاريات الصواريخ العراقية ، قام بتنشيط راداراته فقط لرشقات نارية قصيرة وأعاد نشر قاذفات صواريخه بشكل روتيني ، وذلك لتجنب هجمات قمع الدفاع الجوي وكذلك لوضعها في ناقل الاقتراب المحتمل لطائرات الناتو. غالبًا ما استخدم الناتو طائرات التشويش EA-6 Prowler لتقليل فعالية الرادارات الخاصة به ، لكنها لم تكن متاحة لمرافقة كل طلعة جوية.


محتويات

تحرير الحرب العالمية الثانية

تم إنشاء السرب لأول مرة في فبراير 1943 باسم سرب مقاتلة الليل 416 وتم تكليفه بمجموعة التدريب التشغيلي الليلي رقم 481 في قاعدة أورلاندو الجوية بولاية فلوريدا للتدريب. كان رقم 416 من بين أول سرب مقاتل ليلي مخصص للقوات الجوية للجيش. تدرب في دوغلاس بي 70 الخراب ، قاذفة A-20 معدلة باستخدام نسخة أمريكية من رادار Mk IV البريطاني. في ذلك الوقت ، كانت الطائرة P-70 هي المقاتلة الليلية الأمريكية الوحيدة المتاحة. [1]

بعد الانتهاء من تدريبه الأولي بحلول أبريل 1943 ، عبر السرب المحيط الأطلسي على RMS الملكة اليزابيث وهبطت في المملكة المتحدة في 11 مايو. توقف لفترة وجيزة للتدريب تحت قيادة المقاتلة الثامنة ، تم إلحاق السرب بسلاح الجو الملكي (RAF) للتعرف على تقنيات القتال الليلي في المسرح. [2] [ التوضيح المطلوب ] هناك ، تم تجهيزها بمقاتلات RAF Bristol Beaufighters من خلال برنامج Reverse Lend-Lease حتى يتم إنتاج طائرة أمريكية. [1] عند وصوله إلى إنجلترا ، تلقى السرب تدريبات إضافية مع وحدات مقاتلة ليلية تابعة لسلاح الجو الملكي في عدة قواعد في أوائل عام 1943 محققًا أول انتصار في 24 يوليو. خلال فصل الصيف ، قاموا بمرافقة قوافل نهارية ومهام إضراب ، لكن بعد ذلك طاروا بشكل أساسي في الليل. [1]

ثم انتقلت الوحدة إلى شمال إفريقيا للعمليات مع القوات الجوية الثانية عشرة. هناك ، وقع السرب تحت السيطرة العملياتية للقوات الجوية الساحلية لشمال غرب إفريقيا ، وهي منظمة متحالفة مشتركة مع وحدات بريطانية وفرنسية حرة وأمريكية أخرى. [2] نفذت دوريات ليلية دفاعية فوق الأراضي التي يسيطر عليها الحلفاء خلال حملة شمال إفريقيا ، كما نفذت غارات ليلية على مواقع ألمانية في الجزائر وتونس. [1]

سمحت هزيمة القوات الألمانية والإيطالية والفيشية الفرنسية في شمال إفريقيا للقوة 416 بالتحرك مع قوات الحلفاء الأخرى إلى إيطاليا في سبتمبر 1943. وخلال عامها الأول هناك ، قام السرب بدوريات في الموانئ وشحن السفن المرافقة ، ولكن في سبتمبر 1944 تحولت 416 إلى أنشطة أكثر عدوانية لتوفير غطاء دفاعي للجيش الخامس الأمريكي واجتياح المتسللين لأراضي العدو. [2] كما واصلت الدوريات الدفاعية والهجمات الليلية الهجومية على مواقع المحور في سردينيا وكورسيكا وجنوب فرنسا. [1]

مع سقوط ألمانيا ، أصبحت الوحدة جزءًا من جيش الاحتلال في القوات الجوية الأمريكية في أوروبا. انتقل في أغسطس 1945 إلى محطة AAF Hörsching ، النمسا ، لأداء مهام الاحتلال. بعد عام ، تم نقل 416 إلى محطة AAF شوينفورت ، ألمانيا ، حيث تم تعطيلها في 9 نوفمبر 1946 ، [1] [2] عندما تم تعطيلها ونقل أفرادها ومعداتها وطائراتها إلى سرب المقاتلات 2d.

تحرير الحرب الباردة

تم إعادة تنشيط السرب في 1 يناير 1953 في قاعدة جورج الجوية ، كاليفورنيا كسرب قاذفة قنابل مقاتلة. استبدل السرب السرب رقم 186 من مقاتلات القاذفات ، وهي وحدة من الحرس الوطني الجوي تم استدعاؤها إلى الخدمة الفعلية للحرب الكورية وتم إعادتها إلى سيطرة الدولة. تم تجهيز الطائرة 416 في البداية بطائرة F-51D Mustang الأمريكية الشمالية ، وسرعان ما تحولت إلى طائرة نفاثة من طراز F-86 Sabre من أمريكا الشمالية وبدأت في المشاركة في عمليات الدفاع الجوي والتمارين وعروض القوة النارية. ثم في سبتمبر 1953 ، تلقى الحزب 416 تلقينًا عقائديًا في القطب الشمالي في قاعدة إيلسون الجوية ، ألاسكا. بعد ذلك ، انضم السرب إلى وحدته الأم ، مجموعة 21st Fighter-Bomber Group ، في عملية Boxkite في نورث فيلد ، ساوث كارولينا من 17 أبريل إلى 15 مايو 1954. [2]

انتقلت الطائرة 416 إلى فرنسا في نوفمبر - ديسمبر 1954. لهذه الخطوة ، غادرت القيادة الأرضية جورج في 26 نوفمبر ووصلت إلى قاعدة تول روزيريس الجوية في 12 ديسمبر. غادر قائد الطائرة جورج في 13 ديسمبر وسافر إلى فرنسا عبر الطريق الجوي الشمالي. إلا أن سوء الأحوال الجوية أخر الحركة ، ولم يصل عنصر الطيران إلى تول حتى 22 فبراير 1955. ومنذ ذلك الحين وحتى ديسمبر 1957 ، شارك السرب في العمليات والتمارين التكتيكية لحلف شمال الأطلسي ، ووقف في حالة تأهب للدفاع الجوي ، ونشر بشكل دوري الطائرات والأطقم إلى - قاعدة ويلوس الجوية - ليبيا - للتدريب على الاسلحة المقاتلة. كانت الوحدة لا تعمل من 10 يناير حتى تعطيلها في 8 فبراير 1958. [2]

في 25 مارس 1958 ، تم تفعيل 416 تحت قيادة سلاح الجو الخامس في قاعدة ميساوا الجوية باليابان ، حيث بدأت في التحويل من طائرات ريبليك F-84G Thunderjets إلى أمريكا الشمالية F-100 Super Sabers. في وقت لاحق من يوليو ، انضم السرب إلى 21st Fighter-Bomber Wing ومع ذلك ، وجهت القوات الجوية الأمريكية 416 لنقل طائرات F-100 إلى وحدة أخرى. توقف هذا الأمر مؤقتًا عن تحويله وأجبر 416 على الطيران من طراز F-84G حتى مايو 1959 ، عندما وصلت مجموعة كاملة من طائرات F-100. خلال هذه الفترة في الشرق الأقصى ، طارت أطقم الوحدات عمليات وتدريبات تكتيكية في كوريا الجنوبية وتايوان وأوكيناوا وسنغافورة والفلبين وأماكن أخرى في الشرق الأقصى. [2]

تحرير حرب فيتنام

في يونيو 1964 ، انتقلت الطائرة 416 إلى قاعدة القوات الجوية البريطانية في لويزيانا ، حيث انضمت إلى الجناح المقاتل التكتيكي ثلاثي الأبعاد. من 17 أكتوبر حتى 7 ديسمبر 1964 ، نشر السرب رحلة إلى قاعدة Takhli Royal Thai Air Force Base ، تايلاند ، حيث كان يعمل تحت مقرات عليا مختلفة. ومع ذلك ، كان هذا النشر مجرد مقدمة لمشاركة أكبر في جنوب شرق آسيا (SEA) حيث تم نشر السرب بأكمله هناك في مارس 1965. وعملت بدورها من قاعدة كلارك الجوية ، الفلبين ، قاعدة دا نانغ الجوية ، جنوب فيتنام ، بين هوا. القاعدة الجوية ، جنوب فيتنام ، ومرة ​​أخرى في كلارك حتى يوليو 1965 ، عندما عادت إلى إنجلترا AFB. أثناء وجودها في SEA ، قامت الوحدة بـ 1،711 طلعة قتالية بين 19 مارس و 14 يوليو للطيران لقمع القذائف ، واستطلاع الطقس ، ودوريات MiG القتالية الجوية ، ومهام الضربات الجوية. [2]

تم نشر 416 مع الجناح ثلاثي الأبعاد إلى SEA في نوفمبر 1965 إلى قاعدة تان سون نهات الجوية ، جنوب فيتنام. هناك ، سيطرت مجموعة الدعم القتالي رقم 6250 على عمليات السرب حتى يونيو 1966 ، عندما عادت للانضمام إلى 3D في Bien Hoa. بقي الـ 416 في Bien Hoa حتى إعادة تعيينه في أبريل 1967 إلى الجناح 37 المقاتلة التكتيكية. في مايو ، انتقل السرب إلى قاعدة Phù Cát الجوية دون انقطاع في المهام القتالية. [2]

مهام التحكم في الهواء إلى الأمام تحرير

في 15 يونيو 1967 ، أصبحت المفرزة 1 من السرب نواة عملية Commando Sabre ، وهو نشاط خاص باستخدام مدربين F-100F بمقعدين للطيران بسرعة إلى الأمام عمليات المراقبة الجوية (FAC) باستخدام علامة النداء ضبابي. من 16 إلى 28 ، تعلموا تقنيات إعادة التزود بالوقود الجوي. استمرت مشاركة الوحدة في كوماندوز صابر بعد أن انتقلت المفرزة إلى قاعدة توي هوا الجوية وأصبحت تحت السيطرة التشغيلية للجناح 31 التكتيكي المقاتل. [2] [3]

وباعتبارهم جهد "Fast FAC" الأصلي للقوات الجوية الأمريكية ، فقد كانوا روادًا. كان الـ 16 Mistys الأصليون قائدين طيران مؤهلين بأكثر من 100 مهمة قتالية لحسابهم ، أربعة منهم تم تدريبهم بالفعل على أنهم FACs. بعد أن دربت هذه المجموعة الرباعية العشرات الأخرى ، ستطير الطائرات من هذه الكتيبة بمهمات في حزمة الطريق 1 بفيتنام الشمالية أو ضد دفاعات مسار هوشي منه في عملية النمر الفولاذي. التزم الطيارون الضبابيون بالخدمة لمدة 120 يومًا أو 75 طلعة جوية من القوات المسلحة الكونغولية ، أيهما يأتي أولاً. أشار ملف التشغيل القياسي الخاص بهم البالغ 450 عقدة إلى أن سرعة الهواء على ارتفاع 4500 قدم فوق مستوى الأرض سمحت لهم بالبقاء حيث لم تجرؤ FACs البطيئة على المغامرة. [4]

بعد أن أثبتت طائرات ميستيس قيمتها ، بدأت محاولة لتوسيع المفرزة في أغسطس 1967. تم وضع طائرة واحدة إضافية من طراز F-100F لنقلها إلى الوحدة. ومع ذلك ، بحلول أبريل 1968 ، قامت Misty FACs بنقل 565 طلعة جوية للقوات المسلحة الكونغولية ضد ممر Mu Gia وممر Ban Karai ووجهت 850 غارة جوية ضد هذا الطرف الشمالي من طريق Ho Chi Minh Trail. أدى وقف القصف في 1 أبريل 1968 شمال العمليات الموازية العشرين إلى تكثيف العمليات في حزمة الطريق 1 وزيادة عبء العمل FAC الضبابي. [5]

في 1 يونيو 1968 ، بدأ Mistys في إعارة خدماتهم للبحرية الأمريكية لعملية Sea Dragon. في 11 يونيو 1968 ، بدأت Mistys الليلة الأولى لمهام Fast FAC للحرب. [4] في ليالي 13 و 14 يونيو ، قاموا باختبار Starlight Scope لعمليات FAC. بدت النتائج الأولية واعدة ، لذلك بدأت Mistys رحلات جوية مع Scope في المقعد الخلفي مع المراقب في 8 يوليو. كما اتضح ، كان النطاق ضخمًا جدًا لسهولة الاستخدام ، ولم يعمل في فترات عدم وجود القمر. فقدت ضبابية في العمل في 16 أغسطس 1968 ، وفقدت أخرى في الليلة التالية. مهمة FAC الليلية التي لم تلاحظ أي شيء أكثر من طيار مقاتل عادي ، تم إلغاؤها بعد هذه الخسارة الثانية. [6]

في 12 أغسطس 1968 ، بدأت Misty FACs تدريب اثنين من قادة الطائرات من 366th Fighter Wing كـ FACs. في 2 سبتمبر 1968 ، بدأت القوات المسلحة الكونغولية الأولى "العاصفة" بالتحكم في حزمة الطريق 1. [7] مع توقف قصف الأهداف الفيتنامية الشمالية في 1 نوفمبر 1968 ، أوقف Mistys العمليات في حزمة الطريق 1 وحولت مهمة القوات المسلحة الكونغولية الخاصة بهم نحو Ho Chi مينه تريل. بحلول ذلك الوقت ، كانت FACs الضبابية قد نفذت 1441 طلعة قتالية ، ووجهت 3988 غارة جوية ، وفقدت تسع طائرات. [8]

من 1 نوفمبر 1968 حتى يونيو 1969 ، طار ميستيس 1530 طلعة جوية قتالية ووجهت 2،321 غارة جوية ضد هوشي منه تريل. [9] بسبب نقص الطائرات ، توقفت طائرات ميستيس في 14 مايو 1970. بحلول ذلك الوقت ، تم إسقاط ما يقرب من ربع طيارين ضبابي FAC البالغ عددهم 93 طيارًا ، على الرغم من أن معظمهم قد تم إنقاذهم. بعد أن تم إثبات مفهوم Fast FAC ، خاضت وحدات Fast FAC الأخرى المعركة. [4]

في غضون ذلك ، كانت الطائرة 416 لا تزال تقوم بمهام قتالية منتظمة ، حيث سجلت طلعتها القتالية الثلاثين ألفًا في جنوب شرق آسيا في 20 أبريل 1970. وتضمنت معظم هذه المهام دعمًا جويًا وثيقًا أو دعمًا جويًا مباشرًا. انسحبت الوحدة من العمليات القتالية في 5 سبتمبر 1970 ، وتم نقل مواردها إلى وحدات أخرى. [2]

تحرير القيادة الجوية التكتيكية

في 28 سبتمبر 1970 ، عاد السرب بدون أفراد إلى قاعدة القوات الجوية البريطانية ، لويزيانا. توقعًا لإعادة التكليف 416 ، بدأ الجناح المقاتل التكتيكي 4403d في إنجلترا في تشكيل كادر سرب جديد في أغسطس 1970. بدأ هذا الكادر تدريب الطيارين على وضع المدرب وكان متاحًا على الفور عندما نقل سلاح الجو 416. بعد تلقي المزيد من المعدات والأفراد ، حقق 416 حالة الاستعداد القتالي وبدأ المشاركة العادية في التدريبات والعمليات التكتيكية الأخرى. [2]

بدا التعطيل وشيكًا مرة أخرى حيث قامت القوات الجوية بإخراج آخر مقاتلات F-100 من مخزونها. بحلول ديسمبر 1971 ، كان السرب 416 هو السرب الوحيد النشط في الجناح 4403d. في 1 أبريل 1972 ، انتهى التزام التدريب التشغيلي ، ونتيجة لذلك نقل سلاح الجو أفراده إلى وحدات أخرى وطائراته إلى الحرس الوطني الجوي. من مايو 1972 حتى 1 يوليو ، خدم 416 كوحدة قابضة لسرب LTV A-7D Corsair II الجديد الذي سيحل محله. [2]

أعاد تسمية 416 سرب تدريب مقاتلة تكتيكية، تم تنشيط الوحدة مرة أخرى في 15 مارس 1979 تحت جناح التدريب التكتيكي 479 في قاعدة هولومان الجوية ، نيو مكسيكو. في هولومان ، استخدم السرب طائرات نورثروب AT-38 تالون لتوفير تدريب انتقالي للطيارين الجدد الذين يستعدون لتعيينهم في أجنحة المقاتلة التشغيلية. تم تعطيل 416 في 1 سبتمبر 1983 عندما تولى سرب تدريب المقاتلات التكتيكية 433d مهمته. [2]

تحرير عمليات التخفي

تحرير خلفية التطوير

تم إنشاء "P-Unit" بواسطة القيادة الجوية التكتيكية في بحيرة جروم بولاية نيفادا كوحدة سرية في 15 أكتوبر 1979. وقد استلمت مقاتلات LTV A-7D Corsair II من الجناح 23d التكتيكي المقاتل في قاعدة إنجلترا الجوية ، لويزيانا لاستخدامها طائرة تدريب لمقاتلة الشبح Lockheed F-117A Nighthawk ، ثم قيد التطوير. أجرت الوحدة تدريبًا للطيارين للانتقال إلى الطائرة F-117 ذات المقعد الواحد والتي تقل سرعة الصوت. Was given designation of 4451st Test Squadron on 11 July 1981, and assigned to the 4450th Test Group (later 4450th Tactical Group) which was formed to bring the F-117 from development to operational status. [10]

The squadron moved to Tonopah Test Range Airport on 28 October 1983, performing training missions with the F-117A in a clandestine environment. It performed the dual mission of training F-117 pilots with the A-7Ds as well as providing a cover story for the classified Stealth Fighter project. All Tonopah training flights were conducted at night under the cover of darkness until late 1988. On 10 November 1988, the Air Force brought the F-117A from secrecy by publicly acknowledging its existence, but provided few details about it. The official confirmation of the F-117A's existence, however, had little impact on Tonopah operations. Pilots began occasionally flying the F-117A during the day, but personnel were still ferried to and from work each Monday and Friday from Nellis Air Force Base, Nevada. [note 8] Everyone associated with the project was still forbidden to talk about what they did for a living, and the program remained shrouded in secrecy. [10]

The squadron operated at Tonopah with A-7Ds until late 1989 when F-117 project was revealed to the public. It retired its Corsairs, being the last active duty USAF squadron to operate the A-7, and transitioned to the Northrop T-38 Talon.

Stealth Operations Edit

The 4451st Squadron was inactivated and replaced by the 416th Tactical Fighter Squadron on 5 October 1989 when the 4450th Tactical Group was inactivated, and F-117A operations came under the 37th Tactical Fighter Wing. It assumed the mission of the 4451st Test Squadron became one of two operational F-117A Stealth Fighter squadrons. [2]

On 19 December 1989, just 13 months after the Pentagon had disclosed the existence of the F-117A, squadron aircraft were first used in combat during Operation Just Cause. In mid-December 1990, it deployed to King Khalid International Airport, Saudi Arabia as part of the buildup of United States forces prior to Operation Desert Storm. It flew combat operations over Iraq against high-priority targets in January and February of 1991. After combat operations ceased in February 1991, some personnel and aircraft remained on indefinite alert in Saudi Arabia as a component member of the post-Desert Storm task force in Southwest Asia, although most returned to Tonopah by the end of March. [11]

After Desert Storm, the Air Force redesignated the squadron as the 416th Fighter Squadron on 1 October 1991. The following month, under the Objective Wing reorganization, the squadron realigned from the wing to the 37th Operations Group on 1 November 1991. [2] In 1992, as part of the post Cold War budget cutbacks in the Air Force, the F-117As moved to Holloman Air Force Base, New Mexico. The 37th Fighter Wing and its subordinate squadrons were inactivated in July 1993. The aircraft, equipment, personnel and mission of the squadron were transferred to the 8th Fighter Squadron, which was simultaneusly activated. [11]


تفاعلات القارئ

تعليقات

The F-117 and the F-19 are not the same aircraft. The F-19 was called out because the F-18 and the F-20 were known. Out of speculation, they came up with the F-19.
Actually the F-19 is the F-119. Also part of the RedHats.
First generation was the F-117. Second generation was the F-118 (Boeing Bird of Prey). Third generation was the F-119 (still not released to the public).

The F-117 was designated with the F because of the RedHats.
The RedHats are the deserted Russian aircraft. The 4 hangers at the North end of Area 51.

I was fortunate enough to support the mission planners for the F-117a during Desert Storm. لقد كانت تجربة عظيمة. An additional duty i had was to collect the video tapes from the pilot’s runs and convert them to VHS format for the generals at CENTCOM. I loved my job.

Not so invisible. The Serbs shot a pair of them down in 1999 with 80s Soviet Radars.

Their radars didn’t detect the aircraft.A smart antiaircraft soldier fired his missiles by sound….After the aircraft flew several missions using the same egress point…with is a very stupid thing to do against a competent military.

نحن
1 why do we keep giving everybody information about our aircraft I thought aircraft no matter what we use them for should be secret like it used to be we don’t need tell every nation what we have I think it’s BS myself I know Modern War God help us thank you Staff Sergeant Robert Rainey US Air Force

These weapons and their capabilities are less for fighting and more for posturing.
You need to market them well to win a war before it starts.


Flight management

Before flight, mission data is downloaded on to the IBM AP-102 mission control computer, which integrates it with the navigation and flight controls to provide a fully automated flight management system.

After take-off, the pilot can hand over flight control to the mission programme until within visual range of the mission’s first target. The pilot then resumes control of the aircraft for weapon delivery.

The aircraft is equipped with an infrared acquisition and designation system (IRADS), which is integrated with the weapon delivery system. The pilot is presented with a view of the target on the head-up display, first from the FLIR and then from the DLIR.

Weapon delivery and impact is recorded on the aircraft’s internally mounted video system, which provides real-time damage assessment.


That Day The Serbs Did The Impossible And Shot Down An F-117 Nighthawk

The Lockheed F-117 Nighthawk was a stealth fighter that was so advanced for its time that it remained a secret for a long time. What made it so deadly was not only its extreme maneuverability but also its ability to be invisible.

The Serbs didn’t know that, however, which is why they were able to shoot one down in 1999 – reputedly the only time such a plane had ever been destroyed.

It all began in 1999. The Federal Republic of Yugoslavia (FRY) had been fragmenting as various ethnic groups tried to carve out separate states for themselves. Among these were the Serbs who didn’t want Albanians sharing their slice of the pie. This resulted in the former expelling and attacking the latter.

The North Atlantic Treaty Organization (NATO) ordered it to stop, but Yugoslavia told them where to stick it – never a good idea. So NATO asked the United Nations (UN) for permission to intervene, but Russia and China said “no way.”

That didn’t stop the press from bombarding the world with pictures of dead and fleeing Albanians. President Bill Clinton reacted by comparing the situation to the Holocaust. NATO, therefore, told the UN where to shove it (a first) and launched airstrikes against Yugoslavia.

Lockheed F-117 Nighthawk

Called Operation Noble Anvil, it lasted from March 24 th to June 10 th , 1999. To make a long story short, Yugoslavia became extinct, and the independent country of Serbia was eventually born.

But that’s getting ahead of ourselves, so let’s backtrack.

S-125 Neva air defense system used to shoot down the F-117A. By Srđan Popović – CC BY-SA 3.0

Among those who participated in the bombing spree was Lieutenant Colonel Dale Zelko. A veteran of Operation Desert Storm in Iraq, he had already flown three sorties over Yugoslavia when his life changed with the fourth.

It happened on the evening of March 27 th , 1999. Zelko was to take out several targets within and around the city of Belgrade. Previous sorties had failed because the targets were protected by sophisticated Russian Integrated Air Defense Systems (IADS).

Lieutenant Colonel Dale Zelko

He was to fly as part of a larger sortie, but the weather turned foul, forcing other planes to stay grounded. This made him uneasy, but since he’d be flying a state-of-the-art F-117, they gave him the green light.

No F-117 had been downed since their first operational flight in 1983, after all, so why worry? Besides, NATO knew that while the Yugoslavs had an effective Integrated Air Defense System, they were still using radars that were equally state-of-the-art… back in the 50s and 60s.

And F-117s were invisible. Well, not to the naked eye, admittedly, but to radar. Their shape scattered radar waves, while their material absorbed the rest, making them extremely tricky to detect on screens.

Zoltán Dani in 2003. By Laslo Varga – CC BY 2.5

As such, they’re not officially “invisible.” They instead use of “low-observable technology.” They do have one major weakness, however. Every time the pilot opens the wheel well or bomb bay doors, their low-observability rate decreases.

Or so the Americans thought till much later. Fortunately for the desperate Serbs, they figured it all out much earlier.

Without getting too technical, the F-117’s shape and material work well against modern, short wavelength radars – “short” being shorter than the object they’re trying to detect. Imagine throwing pebbles in the dark to find something by listening for the thud.

Canopy and ejection seat of the F-117A at the Serbian Museum of Aviation. By Marko M – CC BY-SA 3.0

But when it comes to the primitive long wavelength radars that the Serbs used… it’s like prodding for something in the dark using a long stick. Once you find it, it doesn’t really matter if your stick slides off, now does it?

So the Serbs extended their wavelengths to make the “stick” even longer. Goodbye, invisibility cloak!

As an added bonus, they were able to intercept and decipher NATO communications, so they had a good idea of when and where to expect their unwelcome guest. Zelko couldn’t have known that, of course.

Serbian propaganda poster regarding the shooting
By Clay Gilliland CC BY-SA 2.0

But Colonel Zoltán Dani did. Commander of the 3 rd Battalion of the 250 th Air Defense Missile Brigade of the Army of Yugoslavia, he was waiting.

To avoid giving away their own positions to NATO, the brigade would use their equipment for a maximum of 17 seconds. Despite this, they were able to get a lock on Zelko’s approach at around 8:15 PM while he was some 31 to 37 miles away.

The moment of truth came when Zelko opened his bomb doors. That increased his radar signature, allowing the brigade to lock him in their sites and fire two missiles.

According to Zelko, the first one came so close that it buffeted his plane. To his surprise, it didn’t explode – but he wasn’t so lucky with the second. Out at sea, the NATO forces saw the impact.

Despite this, Dale couldn’t help thinking, “Nice shot!”

The F-117 plummeted, subjecting Zelko to so many Gs that he found himself amazed by yet another thought – why wasn’t he passing out? Although he was able to eject, he later claimed to have had no memory of doing so, only that he felt a serene calm as he found himself in mid-air.

But it wasn’t over yet – he was going down in enemy territory. Against protocol, he radioed his superiors to give them his location, hoping that his controlled plummet would make it hard for the Serbs to pinpoint his transmission.

Landing in a village field south of the town of Ruma, he buried his parachute and looked for a place to hide. Masking his tracks, he found a drainage ditch covered with thick vegetation. Before going in, he smeared himself with mud to hide his exposed skin and dull his scent.

The F-117 crashed a mile from him, but locals saw him land. Despite an intensive manhunt involving soldiers, the police, villagers, and sniffer dogs, none found him. NATO launched another set of attacks that were so close, he could feel the detonations from his hiding place. Eight hours later, he was rescued by helicopter.

In 2009, one of Dani’s sons saw Zelko online when he had an idea. The teen contacted Zeljko Mirkovic – a Serbian documentary film-maker. Mirkovic contacted the US Air Force, and that’s how Dani and Zelko started talking.

In 2011, Zelko flew to Serbia and met up with Dani, who had given up shooting down planes to become a baker. The men have since become friends, as have their families, something Mirkovic documented.


F-117 NightHawk - History

The stealth characteristics of the F-117 were further increased using various coatings of radar-absorbant materials (RAM) and radar-absorbant screens covering the engine inlets. Edges of doors and access panels such as the landing gear and bomb bays were also serrated to scatter radar waves. The aircraft's infrared signature was also reduced by mixing hot exhaust gases from the turbofan engines with cool air and ducting the mixture through a flat "platypus" exhaust.

Though called the "stealth fighter," the F-117 was actually an attack plane carrying precision guided bombs deep within heavily defended enemy territory. Standard armament consisted of two 2,000 lb (905 kg) laser-guided bombs, but reports suggested Maverick and HARM missiles were also carried regularly.

The F-117 was developed in utter secrecy during the late 1970s and early 1980s and was not made public until 1988. Shortly thereafter, the Nighthawk made its combat debut over Panama during the ousting of dictator Manuel Noriega. The F-117 saved its greatest performance for Operation Desert Storm when 42 aircraft flew only 2% of the combat sorties against Iraq yet accounted for 40% of the strategic targets attacked. The only combat loss of a Stealth Fighter occurred early in the Kosovo conlict when poor mission planning allowed a Serbian missile battery to predict when an F-117 would fly through its defense zone.

Despite its revolutionary capabilites, the F-117 was always limited to night attack missions and gradually became obsolescent with the development of more capable stealth aircraft. The introduction of the truly multi-mission F-22 and F-35 led the US Air Force to phase out the F-117 by 2008. The surviving attack bombers have been retired to the Tonopah Test Range in Nevada where the Stealth Fighter was originally tested. Here, the planes are to be stored in a mothballed state for the next decade in case they should be needed again.


F-22 Raptor News


The main difference between the F-117 and the F-22 is that with the new fighter plane can do both drop bombs and engage in air attacks. The F-117 is only effective for ground attacks.

The technology that once made the F-117A Nighthawk unique has now caught up to it, and newer fighter aircraft are joining the fleet. Still, the Nighthawk was the first of its kind, a fact anyone who has spent time around the aircraft is quick to point out.

Many of these people gathered at Holloman Air Force Base Oct. 29 to commemorate 25 years of Nighthawk history at the Silver Stealth ceremony. Members of the F-117 community, past and present, were on hand to pay homage to the aircraft's illustrious history, a history that contains as many secrets as it does legends.

Part of the Air Force's arsenal since 1981, the Nighthawk was the stuff of science fiction. It could fly across enemy skies and through the world's most advanced radar systems without being detected. This capability allowed the aircraft to perform reconnaissance missions and bomb critical targets, all without the enemy knowing who or what had hit them.

"This is a strategic weapon that really reshaped how the Air Force looked at strategic warfare," said Lt. Col. Chris Knehans, commander of the 7th Fighter Squadron. "It doesn't matter what defenses you put up, how deep you try to hide or how much you surround yourself with collateral damage, this airplane will come and get you."

This fact has made the Nighthawk a vital part of the Air Force's various campaigns since the aircraft's introduction. It has seen service in Panama, Iraq, Afghanistan and Bosnia as part of such operations as Desert Storm, Allied Force, Just Cause, Enduring Freedom and Iraqi Freedom.

For those who either fly or provide support to the Nighthawk, the aircraft has been a faithful one. Knowing it is now in its last days is bittersweet for many of them.

"From a pragmatic point of view, we all understand why it's leaving," Knehans said. "I mean it's a 30-year-old concept now. But when you look at its history, its design and its combat record . yeah, the Air Force is going to lose basically a very unique weapon system."

For Master Sgt. Byron Osborn, who has worked on the F-117 for almost 19 years, the emotions are clearer.

"For old-timers like me, it's a sad day," he said. "A lot of the younger guys like the new, flashier aircraft, but I'll stick with this old dog any day."

The Air Force is saying goodbye to the F-117, but not to the effect it has had on modern warfare. Its successor, the F-22 Raptor, will continue the fight the Nighthawk started, which, according to retired Gen. Lloyd "Fig" Newton, one of the first F-117 pilots, is a hard job to fill.

"Whenever its nation called, the F-117 answered, providing capabilities that had never been known before," he said. "If we needed the door kicked in, the stealth was the one to do it. Never before had such an aircraft existed."

Modern technology may have caught up with the F-117 and new aircraft may be set to take its place on the tarmac, but for those who have been part of its storied history, none will ever be able to replace it.


شاهد الفيديو: Restoration F-117A Nighthawk abandoned Stealth plane