وليام ويلز براون

وليام ويلز براون

وُلِد ويليام ويلز براون بالقرب من ليكسينغتون ، كنتاكي ، في عام 1814. كان والده جورج هيجينز ، صاحب مزرعة بيضاء ، لكن والدته كانت عبدة سوداء. "كان اسم والدتي إليزابيث. ولديها سبعة أطفال ، سليمان وليندر وبنيامين وجوزيف وميلفورد وإليزابيث وأنا. لم يكن اثنان منا أطفالًا من نفس الأب."

كعبد في المنزل ، كان يعامل بشكل أفضل من العاملين الميدانيين: "كنت خادمًا في المنزل - وهو وضع أفضل من عامل الحقل ، حيث كنت أتغذى بشكل أفضل ، وأرتدي ملابس أفضل ، ولست مضطرًا للوقوف عند رنين الجرس ، ولكن بعد حوالي نصف ساعة ".

عندما كان طفلاً ، انتقل سيده إلى سانت تشارلز بولاية ميسوري. "امتلك سيدي حوالي أربعين عبدًا ، خمسة وعشرون منهم أيادي ميدانية ... بالإضافة إلى ممارسته كطبيب ، كان يمارس الطحن والتجارة والزراعة. كان لديه مزرعة كبيرة ، كان إنتاجها الرئيسي التبغ والقنب. كانت كبائن العبيد موجودة في الجزء الخلفي من المزرعة ، وفي وسطهم منزل المشرف ، الذي كان اسمه غروف كوك ".

واصل ويليام عمله كعبد في المنزل ، لكنه شعر بالضيق بسبب معاقبة العمال الميدانيين: "على الرغم من أن الحقل كان بعيدًا عن المنزل ، إلا أنني كنت أسمع كل طقطقة من السوط ، وكل تأوه وبكاء لأمي المسكينة. الباب ، لم يجرؤ على المغامرة أكثر من ذلك ، أصابني البرد ، وبكيت بصوت عالٍ. وبعد أن جلدت بعشر جلدة ، توقف صوت السوط ، وعدت إلى سريري ، ولم أجد عزاءًا إلا في دموعي. . لقد علمتني التجربة أنه لا يوجد شيء يمزق القلب أكثر من رؤية أمه أو أخته العزيزة والمحبوبة معذبة ، وسماع صرخاتهم ، وعدم القدرة على مساعدتهم ".

انتقل سيد ويليام إلى سانت لويس: "تم تعيين والدتي في المدينة ، كما تم تعييني هناك مع الرائد فريلاند ، الذي كان يدير منزلًا عامًا. كان سابقًا من فرجينيا ، وكان متسابقًا للخيول ، ديكًا مقاتل ، مقامر ، وسكير عنيد. كان هناك عشرة أو اثني عشر من الخدم في المنزل ، وعندما كان حاضرًا ، تم قطعه وقطعه - يُطرح ويُسحب للخارج. في نوبات غضبه ، كان يأخذ كرسيًا ، ويرميها على خادم ؛ وفي لحظاته الأكثر عقلانية ، عندما يرغب في تأديب أحدهم ، يربطهم في بيت الدخان ويجلدهم ؛ وبعد ذلك ، يتسبب في حريق من التبغ. ينبع ويدخنها ".

قرر ويليام أن يصبح هاربًا. "لقد اشتكيت إلى سيدي من العلاج الذي تلقيته من الرائد فريلاند ، لكن ذلك لم يحدث فرقًا. لم يهتم بذلك ، طالما أنه حصل على المال مقابل عملي. بعد أن عشت مع الرائد فريلاند لمدة خمسة أو ستة أشهر ، هربت ، وذهبت إلى الغابة الخلفية للمدينة ... ذات يوم ، بينما كنت في الغابة ، سمعت نباح الكلاب وعويلها ، وفي وقت قصير اقتربوا جدًا لدرجة أنني عرفت أنهم كلاب دماء الرائد بنيامين أوفالون. احتفظ بخمسة أو ستة أشخاص ، ليطارد العبيد الهاربين مع ... بمجرد أن اقتنعت بأنهم هم ، عرفت أنه لا توجد فرصة للهروب. لجأت إلى أعلى شجرة ، وسرعان ما كانت كلاب الصيد في قاعدتها ، وبقيت هناك حتى جاء الصيادون بعد نصف أو ثلاثة أرباع ساعة بعد ذلك ".

عوقب ويليام بشدة لمحاولته الهروب من العبودية: "بعد أن عدنا إلى المنزل ، تم تقييدي في بيت الدخان ، وتم جلدني بشدة. وبعد أن جلدني الرائد بما يرضيه ، أرسل ابنه روبرت ، شاب يبلغ من العمر ثمانية عشر أو عشرين عامًا ، ليرى أنني مدخن جيدًا. قام بإشعال النار في سيقان التبغ ، والتي سرعان ما دفعتني إلى السعال والعطس. وهذا ، كما أخبرني روبرت ، كانت الطريقة التي اعتاد والده أن يفعل بها العبيد في فيرجينيا. بعد إعطائي ما تصوره ليكون تدخينًا لائقًا ، كنت غير مقيد وأعدت للعمل مرة أخرى ".

تم تعيين ويليام في النهاية من قبل إيليا ب. لفجوي ، الذي كان في ذلك الوقت ناشرًا ومحررًا لجريدة سانت لويس تايمز. "كان عملي ، أثناء وجوده ، بشكل أساسي في مكتب الطباعة ، وانتظار اليدين ، والعمل في المطبعة ، وما إلى ذلك. كان السيد لوفجوي رجلًا جيدًا للغاية ، وبالتأكيد أفضل معلم حصلت عليه على الإطلاق. أنا مدين بشكل رئيسي له ، ولعملي في مكتب الطباعة ، بسبب القليل من التعلم الذي حصلت عليه أثناء العبودية ".

في عام 1834 تمكن من الفرار إلى دايتون ، أوهايو ، حيث ساعده ويلز براون ، وهو كويكر. وذكر لاحقًا في سيرته الذاتية ، سرد وليام دبليو براون ، عبد هارب (1847): "كان صديقًا مخلصًا للعبد ، لكنه كان كبيرًا في السن ، ولم يكن يتمتع بصحة جيدة. وبعد أن كنت بجوار النار ، وجدت قدمي متجمدة جدًا. حمى هددت بحصري في فراشي. لكن سرعان ما ربتني أصدقائي ، وعاملوني بلطف كما لو كنت أحد أطفالهم. بقيت معهم اثني عشر أو خمسة عشر يومًا ، وخلال هذه الفترة جعلوني بعض وقد اشترى لي الرجل العجوز زوجًا من الأحذية ... قبل أن يغادر صديق كويكر الجيد هذا ، استفسر عن اسمي إلى جانب ويليام ، فقلت له إنه ليس لدي اسم آخر ". فأجاب: "بما أنك خرجت من العبودية صرت رجلاً ولديك اسمان دائماً". لذلك قرر ويليام أن يتبنى اسم الرجل الذي أنقذه.

أصبح براون قائدًا في قطار الأنفاق للسكك الحديدية وعمل في باخرة بحيرة إيري تنقل العبيد إلى الحرية في كندا.

في عام 1843 ، أصبح براون وكيل محاضرات لجمعية نيويورك لمكافحة الرق. بعد حصوله على سمعة كواحد من أفضل الخطباء في الحركة ، عمل براون في الجمعية الأمريكية لمكافحة الرق حيث عمل عن كثب مع ويليام لويد جاريسون وويندل فيليبس.

نشر براون ، الذي استقر في بوسطن ، سيرته الذاتية ، سرد وليام دبليو براون ، عبد هاربفي عام 1847. حصل على محاضرة حية عن العبودية وإصلاح الاعتدال في أمريكا وأوروبا. هذا ألهم كتابه ، ثلاث سنوات في أوروبا (1852). في 1853 نشر براون كلوتيل، قصة عن علاقة توماس جيفرسون بعشيقة العبيد سالي همينجز. يُعتقد أن الكتاب هو أول رواية ينشرها أمريكي من أصل أفريقي. كتب براون أيضًا مسرحية The Escape (1858) والعديد من الأعمال التاريخية بما في ذلك الرجل الأسود (1863), الزنجي في الثورة الأمريكية (1867), الابن الصاعد (1873) ومجلد آخر من السيرة الذاتية ، بيتي الجنوبي (1880).

توفي ويليام ويلز براون في السادس من نوفمبر عام 1884 في تشيلسي بولاية ماساتشوستس.

ولدت في ليكسينغتون ، كنتاكي. الرجل الذي سرقني بمجرد ولادتي ، سجل ولادة جميع الأطفال الذين ادعى أنهم ولدوا ممتلكاته ، في كتاب احتفظ به لهذا الغرض. كان اسم والدتي إليزابيث. لم يكن اثنان منا أطفالًا من نفس الأب. اسم والدي ، كما علمت من والدتي ، هو جورج هيغينز. كان رجلاً أبيضًا ، قريبًا من سيدي ، وكان مرتبطًا ببعض العائلات الأولى في كنتاكي.

كان سيدي يملك حوالي أربعين عبدًا ، خمسة وعشرون منهم يعملون في الحقول. انتقل من كنتاكي إلى ميسوري عندما كنت صغيرًا جدًا ، واستقر على ارتفاع ثلاثين أو أربعين ميلًا فوق سانت تشارلز ، في ميسوري ، حيث ، بالإضافة إلى ممارسته كطبيب ، كان يمارس الطحن والتجارة والزراعة. كانت كبائن العبيد موجودة في الجزء الخلفي من المزرعة ، وفي وسطها منزل المشرف ، الذي كان اسمه غروف كوك. كان مسؤولاً عن المزرعة بالكامل ، ولم يكن لديه عائلة ، فقد سُمح للمرأة بتدبير منزل له ، وكان من اختصاصه التعامل مع الأحكام الخاصة بالأيدي.

كما تم الاحتفاظ بامرأة في الحجرة للقيام بالطهي للأيدي الميدانية ، الذين تم استدعاؤهم للعمل دون مقابل كل صباح ، في الساعة الرابعة ، بدق الجرس ، المعلق على عمود بالقرب من منزل المشرف . سُمح لهم بنصف ساعة لتناول وجبة الإفطار والوصول إلى الحقل. في الساعة الرابعة والنصف ، أطلق البوق من قبل المشرف ، وكانت هذه إشارة لبدء العمل ؛ وكل شخص لم يكن في المكان في ذلك الوقت ، كان عليه أن يتلقى عشر جلدات من السوط الزنجي ، الذي كان المشرف يتسلح به دائمًا. كان طول المقبض حوالي ثلاثة أقدام ، مع نهاية المؤخرة مملوءة بالرصاص ، والجلد ، بطول ستة أو سبعة أقدام ، مصنوع من جلد البقر ، مع سلك مضفر في نهايته. تم الاستيلاء على هذا السوط بشكل متكرر وبحرية ، وكانت جريمة صغيرة من جانب العبد مناسبة لاستخدامه.

خلال الوقت الذي كان فيه السيد كوك مشرفًا ، كنت خادمًا في المنزل - وهو وضع أفضل من وضع اليد الميدانية ، حيث كنت أتغذى بشكل أفضل ، وأرتدي ملابس أفضل ، ولست مضطرًا للوقوف عند رنين الجرس ، ولكن حوالي النصف بعد ساعة. كثيرًا ما كنت أرقد وسمعت فرقعة السوط ، وصراخ العبد. كانت والدتي تعمل في الحقل ، وكان صباح أحد الأيام متأخراً بعشر أو خمس عشرة دقيقة عن الآخرين في دخول الحقل. بمجرد أن وصلت إلى المكان الذي كانوا فيه في العمل ، بدأ المشرف بجلدها. صرخت ، "آه! صلِّ - يا صَلِّي - يا صَلِّي" - هذه هي عمومًا كلمات العبيد ، عندما يطلبون الرحمة على أيدي مضطهديهم. سمعت صوتها ، وعرفته ، وقفزت من سريري ، وذهبت إلى الباب. على الرغم من أن الحقل كان على بعد مسافة من المنزل ، إلا أنني كنت أسمع كل طقطقة من السوط ، وكل تأوه وبكاء لأمي المسكينة. لقد علمتني التجربة أنه لا يوجد شيء يمزق القلب أكثر من أن يرى المرء أمًا عزيزة ومحبوبة أو أختًا تعذب ، وأن تسمع صرخاتهم ، ولا يكون قادرًا على مساعدتهم. لكن هذا هو الموقف الذي يحتله العبد الأمريكي.

تم تعيين والدتي في المدينة ، كما تم تعييني هناك مع الرائد فريلاند ، الذي كان يدير منزلًا عامًا. في نوبات غضبه ، كان يأخذ كرسيًا ويلقي به على خادم ؛ وفي اللحظات الأكثر عقلانية ، عندما يرغب في تأديب أحدهم ، يوثقهم في بيت الدخان ويجلدهم ؛ وبعد ذلك يتسبب في إشعال النار من سيقان التبغ وتدخينها. هذا ما أسماه "مسرحية فرجينيا".

اشتكيت إلى سيدي من العلاج الذي تلقيته من الرائد فريلاند ؛ لكنه لم يحدث اي فارق. بعد أن عشت مع الرائد فريلاند لمدة خمسة أو ستة أشهر ، هربت وذهبت إلى الغابة الخلفية للمدينة ؛ وعندما حل الليل ، شققت طريقي إلى مزرعة سيدي ، لكني كنت خائفًا من رؤيتي ، مع العلم أنه إذا اكتشفني السيد هاسكل ، المشرف ، فيجب أن أعود مرة أخرى إلى الرائد فريلاند ؛ لذلك بقيت في الغابة. احتفظ بخمسة أو ستة أشخاص لمطاردة العبيد الهاربين.

بمجرد أن اقتنعت بأنهم هم ، علمت أنه لا توجد فرصة للهروب. لجأت إلى قمة شجرة ، وسرعان ما كانت كلاب الصيد في قاعدتها ، وبقيت هناك حتى جاء الصيادون بعد نصف أو ثلاثة أرباع ساعة بعد ذلك. كان هناك رجلان مع الكلاب ، وبمجرد أن صعدوا ، أمروني بالنزول. نزلت وقُيدت واقتيدت إلى سجن سانت لويس. سرعان ما ظهر الرائد فريلاند ، وأخرجني ، وأمرني بمتابعته ، وهو ما فعلته. بعد أن عدنا إلى المنزل ، تم تقييدي في بيت الدخان ، وتم جلدنا بشدة. بعد إعطائي ما تصوره ليكون تدخينًا لائقًا ، كنت غير مقيد وأعدت للعمل مرة أخرى.

بعد فترة وجيزة تم نقلي من السيد كولبورن ، وتم التعاقد مع إيليا ب. لفجوي ، الذي كان في ذلك الوقت ناشرًا ومحررًا لمجلة سانت لويس تايمز. كان عملي ، أثناء وجوده معه ، بشكل أساسي في مكتب الطباعة ، وانتظار اليدين ، والعمل في المطبعة ، وما إلى ذلك ، وأنا مدين له بشكل رئيسي ، ولعملي في مكتب الطباعة ، على القليل من التعلم الذي حصلت عليه أثناء العبودية .

أثناء عيشي مع السيد لوفجوي ، كنت كثيرًا ما أُرسل في مهمات إلى مكتب ميسوري الجمهوري، نشره السيد إدوارد شارلس. ذات مرة ، أثناء عودتي إلى المكتب بنوع ، هاجمني العديد من الأولاد الكبار ، أبناء أصحاب العبيد ، الذين رشقوني بكرات الثلج. مع وجود الشكل الثقيل من النوع بين يدي ، لم أستطع الهروب من خلال الجري ؛ لذلك حددت النوع وأعطيتهم المعركة. تجمعوا حولي ورشقوني بالحجارة والعصي ، حتى تغلبوا عليّ ، وكانوا سيأسرونني ، لو لم ألجأ إلى كعبي. عند تراجعي استحوذوا على النوع ؛ وماذا أفعل لاستعادته لم أتمكن من ابتكاره. مع العلم أن السيد لوفجوي رجل إنساني للغاية ، ذهبت إلى المكتب وعرضت القضية عليه. قال لي أن أبقى في المكتب. اصطحب معه أحد المتدربين وتتبع النوع وسرعان ما عاد معه ؛ لكن عند عودته أخبرني أن صموئيل ماكيني أخبره أنه سيجلدني ، لأنني جرحت ولده. بعد فترة وجيزة ، شوهد ماكيني وهو يشق طريقه إلى المكتب من قبل إحدى الطابعات ، التي أبلغتني بالحقيقة ، وهربت من الباب الخلفي.

لم يتمكن ماكيني من العثور علي عند وصوله ، غادر المكتب في حالة من الغضب الشديد ، وأقسم أنه سيجلدني حتى الموت. بعد أيام قليلة ، وبينما كنت أسير في الشارع الرئيسي ، أمسك بي من ياقة ، وضربني على رأسي خمس أو ست مرات بعصا كبيرة ، مما تسبب في تدفق الدم من أنفي وأذني بهذه الطريقة. أن ملابسي كانت مشبعة بالدماء تمامًا. بعد أن ضربني بما يرضيه ، سمح لي بالذهاب ، وعدت إلى المكتب ضعيفًا جدًا من فقدان الدم لدرجة أن السيد لوفجوي أرسلني إلى المنزل إلى سيدي. مرت خمسة أسابيع قبل أن أتمكن من المشي مرة أخرى. خلال هذا الوقت كان من الضروري أن يكون لدي شخص ما لتوفير مكاني في المكتب وفقدت الموقف.

على الرغم من اعتقاد البعض أن العبودية معتدلة في ولاية ميسوري ، عند مقارنتها بولايات زراعة القطن والسكر والأرز ، إلا أنه لا يوجد جزء من بلدنا الذي يحتفظ بالعبيد معروفًا ببربرية سكانه أكثر من سانت لويس. هنا قام الكولونيل هارني ، ضابط أمريكي ، بجلد جارية حتى الموت. هنا تم أخذ فرانسيس ماكينتوش ، وهو رجل ملون حر من بيتسبرج ، من باخرة فلورا وحرق على المحك. خلال فترة إقامتي في هذه المدينة لمدة ثماني سنوات ، وقعت حالات عديدة من القسوة الشديدة تحت ملاحظتي الخاصة. لتسجيلها جميعًا سيشغل مساحة أكبر مما يمكن السماح به في هذا المجلد الصغير.

بعد أسابيع قليلة ، في ممرنا الهبوطي ، استقل القارب ، في هانيبال ، قافلة من العبيد متجهة إلى سوق نيو أورلينز. ويتراوح عددهم من خمسين إلى ستين ، ويتكون من الرجال والنساء من سن الثامنة عشرة إلى الأربعين. إن قيادة العبيد على متن باخرة جنوبية ، متجهة إلى مناطق القطن أو السكر ، أمر شائع جدًا ، بحيث لا يبدو أن أحدًا ، ولا حتى الركاب ، يلاحظ ذلك ، على الرغم من أنهم يضربون بسلاسلهم في كل خطوة. ومع ذلك ، كان هناك واحد في هذه العصابة جذب انتباه الركاب وطاقم الطائرة. كانت فتاة جميلة ، على ما يبدو في العشرين من عمرها ، بيضاء تمامًا ، بشعر فاتح مستقيم وعيون زرقاء. لكن لم يكن بياض بشرتها هو ما خلق هذا الإحساس بين أولئك الذين حدقوا بها - بل كان جمالها الذي لا مثيل له تقريبًا. لقد كانت على متن القارب ولكن لفترة قصيرة ، قبل أن يتم استدعاء انتباه جميع الركاب ، بما في ذلك السيدات ، وكان موضوع المحادثة المشترك حول الفتاة الخادمة الجميلة. لم تكن مقيدة بالسلاسل. كان الرجل الذي ادعى أن هذه المقالة من البضائع البشرية هو السيد ووكر - تاجر رقيق معروف ، يقيم في سانت. وكان هناك قلق عام بين الركاب وطاقم الطائرة لمعرفة تاريخ الفتاة. ظل سيدها بالقرب منها ، وكان من الوقح أن يتحدث أي من الركاب معها ، ولم يُسمح للطاقم بإجراء أي محادثة معهم. عندما وصلنا إلى سانت لويس ، نُقل العبيد إلى قارب متجه إلى نيو أورلينز ، وظل تاريخ الفتاة العبيد لغزًا.

الصديق اللطيف الذي أخذني كان اسمه ويلز براون. كان الصديق المخلص للعبد. لكنها كانت قديمة جدا ، ولم تكن في التمتع بصحة جيدة. بقيت معهم اثني عشر أو خمسة عشر يومًا ، صنعوا لي خلالها بعض الملابس ، واشترى لي الرجل العجوز زوجًا من الأحذية. لقد وجدت أنني كنت على بعد حوالي خمسين أو ستين ميلاً من دايتون ، في ولاية أوهايو ، وما بين مائتي ميل ومائتي ميل من كليفلاند ، على بحيرة إيري ، وهو مكان كنت أرغب في الوصول إليه في طريقي إلى كندا.

أعلم أن هذا سيبدو غريبًا في آذان الناس في البلدان الأجنبية ، لكنه مع ذلك صحيح. كان مواطن أمريكي يفر من حكومة ديمقراطية جمهورية مسيحية لتلقي الحماية في ظل النظام الملكي لبريطانيا العظمى. بينما يتباهى شعب الولايات المتحدة بحريتهم ، فإنهم في نفس الوقت يحتفظون بثلاثة ملايين من مواطنيهم في قيود ؛ وبينما أجلس هنا على مرأى من نصب بونكر هيل التذكاري ، أكتب هذه الرواية ، فأنا عبد ، ولا يمكن لأي قانون ، ولا حتى في ماساتشوستس ، أن يحميني من أيدي مالك العبيد!

قبل مغادرة صديق كويكر الجيد هذا ، استفسر عن اسمي إلى جانب ويليام. قلت له إنه ليس لدي اسم آخر. قال: "حسنًا ، يجب أن يكون لك اسم آخر. منذ أن خرجت من العبودية ، أصبحت رجلاً ، ولديك دائمًا اسمان."

قلت له إنه أول رجل يمد لي يد الصداقة ، وسأمنحه امتياز تسميتي.

قال: "إذا قمت بتسميتك ، فسوف أدعوك ويلز براون ، بعد نفسي."

يختبئ أصحاب العبيد خلف الكنيسة. لا يمكن العثور على شعب أكثر صلواتًا ووعظًا وغناءًا للمزامير من ملاك العبيد في الجنوب. يشار إلى دين الجنوب كل يوم ، لإثبات أن مالكي العبيد هم رجال طيبون وأتقياء. لكن مع كل ادعاءاتهم وكل المساعدة التي يحصلون عليها من الكنيسة الشمالية ، لا يمكنهم أن ينجحوا في خداع الجزء المسيحي من العالم. فسرقة الأطفال ، وسرقة الرجل ، وجلد النساء ، والتزوير ، وتدمير الزواج ، وتصنيع العبيد ، ودين قتل الرجال ، لن يتم قبولها على أنها أصلية ؛ ولا يمكن لشعوب الدول الحرة أن تتوقع العيش في اتحاد مع مالكي العبيد ، دون أن تتلوث بالعبودية.

تاجر الرقيق الأمريكي ، بالدستور في قبعته ورخصته في جيبه ، يسير عصابته من الرجال والنساء المقيدين بالسلاسل تحت أفاريز العاصمة. وهذا أيضًا ، في بلد تدعي أنها الدولة الأكثر حرية في العالم. يزعمون أنهم ديمقراطيون وجمهوريون ويؤمنون بالمساواة الطبيعية بين الرجال ؛ أنهم "خُلقوا جميعًا بحقوق معينة غير قابلة للتصرف ، من بينها الحياة والحرية والسعي وراء السعادة". يسمون أنفسهم أمة مسيحية. إنهم يسرقون حرياتهم من ثلاثة ملايين من أبناء وطنهم ، ثم يتحدثون عن تقواهم وديمقراطيتهم وحبهم للحرية.

قلة من الأشخاص الذين زاروا ولايات العبيد لم يخبروا ، عند عودتهم ، عن عصابات العبيد التي رأوها في طريقهم إلى السوق الجنوبية. تقدم هذه التجارة بعض أكثر المشاهد إثارة للاشمئزاز والوحشية التي يمكن تخيلها. سجون العبيد ، ومزادات العبيد ، والأصفاد ، والسياط ، والسلاسل ، وكلاب الدم ، وغيرها من أدوات القسوة ، هي جزء من الأثاث الذي يخص تجارة الرقيق الأمريكية. يكفي أن تجعل البشرية تنزف من كل مسامها ، أن ترى أدوات التعذيب هذه.

لا يعرف إلا الله مقدار العذاب والمعاناة الإنسانية التي تبعث صراخها من سجون العبيد هذه ، التي لم يسمعها الإنسان أو لم يستجب لها ، حتى أذنه ؛ أمهات يبكين على أطفالهن - يكسرون سكون الليل بصرخات قلوبهم المحطمة. لا نتمنى أن يختبر أي إنسان مشاعر الألم الذي لا داعي له ، لكننا نتمنى أن يتمكن كل رجل وامرأة وطفل في نيو إنجلاند من زيارة سجن العبيد الجنوبي وموقف المزاد.

لن أنسى أبدًا مشهدًا حدث في مدينة سانت لويس عندما كنت العبودية. تم إحضار رجل وزوجته ، كلاهما من العبيد ، من الريف إلى المدينة للبيع. تم نقلهم إلى غرف مزادات أوستن وسافاج.

كان هناك العديد من المضاربين العبيد ، الذين يوجدون دائمًا في المزادات حيث يتم بيع العبيد. تم وضع الرجل أولاً وبيعه لمن يدفع أعلى سعر. أمرت الزوجة بعد ذلك بالصعود إلى المنصة. كنت حاضرا. أطاعت الأمر ببطء. بدأ البائع بالمزاد ، وسرعان ما تم طرح عدة مئات من الدولارات في المزاد. كانت عيناي مثبتتين بشدة على وجه المرأة التي تبللت خديها بالدموع. لكن محادثة بين العبد وسيده الجديد جذبت انتباهي. اقتربت منهم للاستماع. كان العبد يتوسل سيده الجديد ليشتري زوجته. قال: "سيدي ، إذا كنت ستشتري فاني فقط ، فأنا أعلم أنك ستحصل على قيمة نقودك. إنها طاهية جيدة ، وغسالة جيدة ، وعشيقتها الأخيرة أحبتها كثيرًا. إذا كنت ستشتريها فقط كيف سأكون سعيدا. " أجاب السيد الجديد أنه لا يريدها ، ولكن إذا باعت بثمن بخس يشتريها. شاهدت وجه الرجل بينما كان الأشخاص المختلفون يتنافسون على زوجته. عندما يحاول سيده الجديد على زوجته أن ترى الابتسامة على وجهه ، وتتوقف الدموع ؛ ولكن بمجرد أن يقوم شخص آخر بالمزايدة ، يمكنك أن ترى تغير الوجه وتبدأ الدموع من جديد.

من هذا التغيير في الوجه يمكن للمرء أن يرى أعمال الروح الداخلية. لكن هذا التشويق لم يدم طويلا. تم شطب الزوجة لمن يدفع أعلى سعر ، وثبت أنها ليست مالكة زوجها. بمجرد أن علموا أنه سيتم فصلهم ، انفجر كلاهما في البكاء ؛ وعندما نزلت من منصة المزاد ، تقدم الزوج إليها وأخذها من يدها ، وقال: "حسنًا ، فاني ، علينا أن نفترق إلى الأبد ، على الأرض ؛ لقد كنت زوجة صالحة بالنسبة لي. فعلت كل ما في وسعي للحصول على سيدي الجديد ليشتري لك ؛ لكنه لم يكن يريدك ، وكل ما علي أن أقوله هو ، آمل أن تحاول مقابلتي في الجنة. سأحاول مقابلتك هناك. " لم تجب الزوجة ، لكن بكاءها وصرخاتها تخبرنا ، بشكل جيد ، بمشاعرها. رأيت وجوه عدد من البيض الذين كانوا حاضرين وعيونهم باهتة بالدموع عند سماع الرجل يودع زوجته. هذه ليست سوى أحداث شائعة في دول العبودية. تباع عظام وعضلات وأوتار ودماء وأعصاب البشر في هذه المزادات بلا مبالاة مثلما يبيع مزارع في الشمال حصانًا أو خروفًا.


وليام ويلز براون

وُلِد ويليام ويلز براون (1815-1884) عبدًا ، ونجا إلى الحرية وأصبح أول أمريكي من أصل أفريقي ينشر رواية أو مسرحية. كما كان محاضرًا ذائع الصيت عالميًا.

وُلِد ويليام ويلز براون في ليكسينغتون بولاية كنتاكي ، وكانت والدته عبدة ، ووفقًا للتقاليد ، كانت ابنة دانييل بون ، رجل الحدود. كان والده صاحب المزرعة التي ولد فيها ويليام. بينما كان لا يزال صبيًا ، تم التعاقد مع وليام لقبطان باخرة سانت لويس في تجارة نهر المسيسيبي المزدهرة. بعد عام تم تكليفه بالعمل في مطبعة إيليا ب.

أثناء عمله مرة أخرى على باخرة ، هرب براون ، وبحلول عام 1834 شق طريقه إلى الحرية في كندا. أصبح مضيفًا على متن سفينة تبحر في منطقة البحيرات العظمى. في أثناء أسفاره كان صديقًا لكويكر ، وأطلق على نفسه اسم فاعل خير له. علم براون نفسه القراءة والكتابة. أصبح أيضًا رابطًا مهمًا في مترو الأنفاق للسكك الحديدية ، حيث ساعد العبيد على الهروب إلى الحرية ، وأحيانًا يخفيهم على متن سفينته حتى يتم وضعهم على الشاطئ في ميناء ودود. في عام 1834 تزوج من امرأة أمريكية من أصل أفريقي وأنجبا ابنتان.

في عام 1843 تمت دعوة براون لإلقاء محاضرة في جمعية مناهضة العبودية وسرعان ما اكتسب شهرة كمتحدث عام. اختارته جمعية السلام الأمريكية كممثل لها في مؤتمر السلام بباريس عام 1849. وقد زودته الجمعية الأمريكية لمكافحة الرق برسائل الثناء لتعريفه بالعديد من الأوروبيين المتميزين ، وسرعان ما اشتهر في الأوساط الفكرية في أوروبا. وكان من بين أصدقائه رجل الدولة الإنجليزي ريتشارد كوبدن والروائي الفرنسي فيكتور هوغو. بقي براون في أوروبا لعدة سنوات. وجد وقتًا لدراسة الطب وكان نشطًا في حركات الاعتدال وحق المرأة في التصويت وإصلاح السجون.

أول عمل براون ، قصة وليام دبليو براون ، عبد هارب (1842) ، تذكر حياته. نشر مجموعة من قصائده ، القيثارة المناهضة للعبودية ، في عام 1843. صاحب ثلاث سنوات في أوروبا وروايته الأولى ، كلوتيل ، أو ابنة الرئيس ، تم نشر تعليق ميلودرامي على الحب بين الأعراق في لندن عام 1853. وفي العام التالي أنتج اسكتشات للأماكن والناس في الخارج ، قدم فيها انطباعات عن كوبدن وأليكسيس دي توكفيل وهوجو وغيرهم من الشخصيات الأوروبية البارزة في ذلك الوقت. مسرحيته الهروب ، أو قفزة من أجل الحرية ، تم نشره في عام 1858.

تشمل الأعمال الأخرى التي قام بها براون الرجل الأسود: أسلافه ، عبقريته وإنجازاته ، مكتوبة لدعم التحرر (1863) الزنجي في التمرد الأمريكي (1866) الشمس المشرقة (1874) و بلدي الجنوبيالصفحة الرئيسية (1884). كان مساهمًا في جريدة فريدريك دوغلاس ، The محرر، وإلى المعيار الوطني لمكافحة الرق و ال لندن ديلي نيوز. توفي براون في 6 نوفمبر 1884 ، في منزله في تشيلسي ، ماساتشوستس.


وليام ويلز براون

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

وليام ويلز براون، (من مواليد 1814؟ بالقرب من ليكسينغتون ، كنتاكي ، الولايات المتحدة - توفي في 6 نوفمبر 1884 ، تشيلسي ، ماساتشوستس) ، كاتب أمريكي يعتبر أول أمريكي من أصل أفريقي ينشر رواية. كما كان أول من نشر مسرحية وكتاب سفر.

وُلد براون لأم عبدة سوداء وأب أبيض يملك العبيد. نشأ بالقرب من سانت لويس ، ميزوري ، حيث خدم العديد من الأساتذة ، بما في ذلك الداعية لإلغاء الرق إيليا ب. لوفجوي. هرب براون في عام 1834 وتبنى اسم كويكر ، ويلز براون ، الذي ساعده عندما كان هاربًا. استقر في منطقة البحيرات العظمى قبل أن ينتقل إلى منطقة بوسطن. في عام 1847 سيرته الذاتية الشعبية حكاية ويليام دبليو براون ، عبد هارب تم نشره. يتم عرض محتواها الدرامي للغاية بأسلوب منفصل بشكل ملحوظ. بعد أن قام بتثقيف نفسه ، بدأ براون بإلقاء محاضرات حول إلغاء العبودية وإصلاح الاعتدال. ألهمت محاضراته المناهضة للعبودية في أوروبا ثلاث سنوات في أوروبا (1852) ، الذي تم توسيعه كـ الهارب الأمريكي في أوروبا (1855).

رواية براون الوحيدة ، كلوتيل (1853) ، يروي قصة بنات وحفيدات الرئيس توماس جيفرسون وعبد كرير. مسرحيته الوحيدة المنشورة هي الهروب أو قفزة من أجل الحرية (1858) ، ميلودراما ، مع لحظات كوميدية بارزة ، حول اثنين من العبيد الذين يتزوجون سرا. تشمل كتابات براون التاريخية ما يلي: الرجل الأسود (1863), الزنجي في التمرد الأمريكي (1867) و الابن الصاعد (1873). كتابه الأخير ، بيتي الجنوبي (1880) ، يحتوي على أشياء متنوعة عن حياة العبيد ، وإلغاء العبودية ، والعنصرية.


حقيقة قليلة معروفة في التاريخ الأسود: ويليام ويلز براون

وليام ويلز براون كان عبدًا سابقًا أصبح ، وفقًا لمعظم الروايات ، أول روائي أمريكي من أصل أفريقي ينشر رواية وأول كاتب مسرحي أمريكي من أصل أفريقي ينشر مسرحية. جاء ذلك بعد هروب دراماتيكي من العبودية ومساعدة سامري صالح.

وُلد براون في العبودية حوالي عام 1814. وفي التاسعة عشرة من عمره ، تم بيعه إلى مالك شركة بخارية في ميسوري وقام بالفرار عندما رست السفينة التي كانت تقله في أوهايو. في جوف الشتاء ، سافر براون سيرًا على الأقدام وصادف أحد أفراد جماعة الكويكرز الذي أعطاه اسمه الكامل ووضعه على طريق التعليم.

هرب براون إلى الشمال واستقر في بوسطن ، وأصبح كاتبًا ومتحدثًا بارزًا في مجال إلغاء عقوبة الإعدام ، ولكن بصفته هاربًا ، شعر أن حريته يمكن تحقيقها بشكل أفضل في أوروبا حيث تم حظر العبودية في إنجلترا وفرنسا. سافر براون مع ابنتيه الصغيرتين عبر أوروبا وجذب حشودًا بين أولئك الذين عارضوا فعل العبودية. مع سن قانون العبيد الهاربين لعام 1850 ، اختار براون البقاء في أوروبا حتى يتمكن أصدقاؤه الأغنياء من شراء حريته.

أثناء وجوده في أوروبا ، صاغ براون الكتاب ونشره كلوتيل أو ابنة الرئيس & # 8217s، سرد خيالي لابنتين من ثنائي العرق للرئيس توماس جيفرسون ، في عام 1853. بعد خمس سنوات ، تم نشر مسرحية "The Escape" أو "A Leap For Freedom" على الرغم من أنها لم تكن & # 8217t تم إنتاجها في عمل كامل حتى عام 1971 في كلية ايمرسون.

بعد عودته إلى الولايات المتحدة في عام 1854 ، واصل براون الكتابة والمحاضرات ، ولفت الانتباه إلى الطب المثلي على طول الطريق. أصبح طبيبا وفتح عيادة. رحل براون عام 1884 عن عمر يناهز 70 عامًا ، وفقًا لمعظم السجلات.


براون ، وليام ويلز

كان ويليام ويلز براون محاضرًا أمريكيًا من أصل أفريقي في مناهضة العبودية ، وروائيًا رائدًا وكاتبًا مسرحيًا ومؤرخًا. يُعتبر على نطاق واسع أنه أول أمريكي من أصل أفريقي ينشر أعمالًا في العديد من الأنواع الأدبية الرئيسية. اشتهر براون بنشاطه السياسي المستمر وخاصة في مشاركته في الحركة المناهضة للعبودية ، على نطاق واسع لفعالية العديد من كتاباته.

ولد براون لأب أبيض وأم مستعبدة في مزرعة خارج ليكسينغتون ، كنتاكي ، على الأرجح في عام 1814. قضى طفولته وجزءًا كبيرًا من حياته اليافعة كعبد في سانت لويس بولاية ميسوري يعمل في مجموعة متنوعة من الحرف. انزلق براون بعيدًا عن الزورق البخاري مالكه & # 8217s أثناء رسوها في سينسيناتي ، وبعد ذلك أعلن نفسه رجلًا حرًا في يوم رأس السنة الجديدة عام 1834. وبعد ذلك بوقت قصير ، تم نقله وساعده إلى الأمان من قبل السيد والسيدة ويلز براون ، وهو كويكر أبيض أسرة. سيتبنى ويليام أسمائهم احترامًا للمساعدة التي قدموها له.

استقر ويليام ويلز براون لفترة وجيزة في كليفلاند بولاية أوهايو حيث تزوج من امرأة أمريكية من أصل أفريقي. كان لديهم ابنتان. في وقت لاحق ، نقل براون عائلته إلى بوفالو ، نيويورك حيث أمضى تسع سنوات في العمل كعامل باخرة في بحيرة إيري وقائد لقطار الأنفاق للسكك الحديدية.

بحلول عام 1843 ، كان براون يحاضر بانتظام عن تجاربه في العبودية لجمعية غرب نيويورك لمكافحة الرق. بحلول ذلك الوقت ، أصبح أيضًا ملتزمًا بشدة بإلقاء محاضرات نيابة عن قوانين حقوق المرأة والاعتدال. كانت هذه المشاركة كمتحدث بارز هي التي اقترح العديد من المؤرخين والعلماء أنها قدمت المسار لمسيرته المهنية اللاحقة ككاتب. بحلول عام 1845 ، في أعقاب النجاح الهائل للسيرة الذاتية القصصية لفريدريك دوغلاس ، نشر براون سيرته الذاتية سرد وليام دبليو براون ، (أ) الهارب العبد الذي كتبه بنفسه. دفع النجاح الباهر الذي حققته روايته براون للسفر عبر أوروبا بين عامي 1849 و 1854 حيث ألقى أكثر من ألف خطاب. كما كتب كتابين إضافيين. ثلاث سنوات في أوروبا ، نُشر عام 1852 ، وكان أول كتاب سفر كتبه أمريكي من أصل أفريقي كلوتيلالتي ظهرت بعد عام واحد ، هي واحدة من أقدم الروايات التي كتبها أمريكي من أصل أفريقي وأول روايات نشرتها دار نشر بريطانية. في عام 1858 مسرحيته الهروب أصبحت أول مسرحية ينشرها أمريكي من أصل أفريقي.

مع انتهاء العبودية ، تباطأت مهنة براون كمتحدث متنقل واستقر في النهاية في بوسطن حيث عاش حتى وفاته في عام 1884.

للمزيد من المعلومات: وليام إي فاريسون وليام ويلز براون: المؤلف والمصلح (شيكاغو: مطبعة جامعة شيكاغو ، 1969)

بول جيفرسون ، رحلات وليام ويلز براون (نيويورك: ماركوس وينر ، 1991)

هيرب بويد ، السيرة الذاتية للشعب: ثلاثة قرون من الأمريكيين من أصل أفريقي History Told by Those Who Lived It (New York: Doubleday, 2000).

Contributor: Engledew, Devin John, جامعة واشنطن


William Wells Brown - History

William Wells Brown was born in the year of 1814, the exact date is unknown. He was a prominent black abolitionist lecturer, novelist, playwright, and historian.

William was born into slavery in Montgomery County, Kentucky , near the town of Mount Sterling , to a black mother and her white slavemaster. He served various white masters, including the abolitionist Elijah P. Lovejoy . William worked in Lovejoy&rsquos printing office before he was killed, by a pro-slavery mob and it ignited a spark in himself to fight for black freedom. He mostly taught himself how to read and write, and eagerly sought more education.

After being hired out to several more masters, William had enough. He attempted escape several times before his last escape landed him on a steamboat to Cincinnati, Ohio , a free state , when he was only 19 years of age. With intense study he became extremely good at reading and writing and crafted several journals documenting the conditions and treatment of Black slaves in America.

While working in Europe as an indentured servant he authored his popular autobiography Narrative of William W. Brown, a Fugitive Slave in 1847 which was banned in many states of the US. William married, had two children and took the surnames of Wells Brown, from a Quaker friend who helped his escape by providing food, clothing and money. William and his wife would eventually drift apart, but he continued to raise his two children.

Eventually, he would return to America and settled in Boston, Massachusetts , another free State. There he joined the abolitionist lecture circuit in the North. A contemporary of Frederick Douglass , Brown was overshadowed by Douglass&rsquos charismatic oration and the two often feuded publicly.

His novel Clotel authored in 1853, was the first novel written by an enslaved African in America, was published in London , England , where he was living at the time. The book would not be published in the United States until several years after his death and the total abolishment of slavery in America.

Brown was a pioneer in several different literary genres, including travel writing, fiction, and drama. In 1858 he became the first published Black playwright, and often read from this work on the lecture circuit. Following the Civil War, in 1867 he published what is considered the first history of Blacks in the Revolutionary War .

Over the next two decades, he focused on historical works. These included two histories of the black race, another history on blacks and whites in the American South, and a rare military history of African-Americans in the American Civil War. Brown practiced medicine in Boston until his death in Chelsea, MA, on November 6, 1884.

William Wells Brown was among the first writers inducted to the Kentucky Writers Hall of Fame, established in 2013. A public school was named for him in Lexington, Kentucky .


The Impossible Moral Dilemmas of Slavery: William Wells Brown and the Slave Trade

W illiam Wells Brown possessed immense and various talents. Born into slavery in Kentucky around 1814, Brown grew up in Missouri, fled enslavement in the early 1830s, and by the early 1840s had become a rising star of the antislavery movement. He spent several years traveling the abolitionist lecture circuit in the northern states, published a bestselling narrative of his life in 1847, and compiled an antislavery songbook in 1848 for use at abolitionist meetings. Brown left the United States for Europe in 1849 and spent the better part of the next five years in England, where he continued giving lectures, often concluding them with song and illustrating them with magic lantern slides and panoramas that brought his story to life for audiences. While in England, he also wrote a travelogue and became the first African American novelist with the publication of Clotel, a story loosely based on what were at the time only rumors about the children of Thomas Jefferson and Sally Hemings. Brown continued lecturing and writing after returning to the land of his birth, churning out biographies, histories, a work about black Civil War soldiers, a second memoir, and a number of plays that he also performed and that made him the first black American playwright. In his later years, even as he continued to publish he became active in the temperance movement, studied homeopathic medicine, and opened a medical practice in the Boston area. Though often overshadowed in life and in historical memory by his contemporary Frederick Douglass, William Wells Brown was a man of unparalleled energy, extraordinary drive, and deep conviction.

He was also a man haunted by a period of his adolescence that he recalled as “the longest year” he ever lived and that speaks to some of the most profoundly hopeless and cruel moral positions in which enslaved people could find themselves. In his youth, Brown labored at a number of different jobs both for his owner and for a series of white men to whom he was hired out. None of those jobs proved more nightmarish than his work as an assistant for a St. Louis slave trader named James Walker. Hired to Walker during what was roughly his eighteenth year, Brown found the prospect of working for a slave trader so horrifying that even decades later his famed capacity for expression failed him, writing that “no one can tell my emotions” and that he was “at a loss for language to express my feelings.”

ليس من الصعب أن نفهم لماذا. Over the course of his year working for Walker, Brown helped escort three different coffles of enslaved people, several dozen at a time, from St. Louis down the Mississippi River via steamboat to Natchez and New Orleans. He rode horseback with Walker through the Missouri countryside, accumulating slaves for sale and walking them enchained for miles along roads worse than any he had ever seen. He witnessed Walker snatch a crying infant from one enslaved woman in a coffle, “as you would a cat by the leg,” and bestow it on an acquaintance because he found the noisiness of the child irritating. Brown saw an enslaved woman whom Walker had separated from her husband and children leap from a steamboat and drown herself rather than go on without them. He saw men and women kept in cages for days awaiting sale. He helped stow enslaved cargo in chains below decks and noted how “it was impossible to keep that part of the boat clean.” He followed orders to shave the beards of older enslaved men, pluck out conspicuous gray hairs, and blacken what remained to facilitate Walker’s fraudulent sales that disguised the true age of his merchandise. Brown made sure that the people Walker offered for sale were dressed in fresh clothing and then saw them forced to dance, often in tears, so that they might appear cheerful for prospective buyers.

Brown, of course, had no choice but to do as he was told. He never considered Walker an especially vicious man despite his actions and his occupation, but given that Walker also sent him to a jailer to be whipped because Brown accidentally overfilled some wine glasses of Walker’s potential customers, Brown knew Walker was not a man to be trifled with or defied. Still, we can only imagine how it all sat with him – the roles he played in destroying enslaved families, in humiliating those destined for sale, in creating despair so deep that death seemed a respite. Though Brown was a reluctant victim of the trade rather than a willing perpetrator of it, the terrible year he spent in Walker’s service plagued him for the rest of his life and surely fueled the fury of his efforts to end slavery for those left behind after he made his escape.

A number of years after he fled the South, Brown made his way to Cleveland, where he used his skills and experience working on steamboats to ferry fugitive slaves across Lake Erie to Canada. In 1842 alone, he conveyed sixty-nine people to freedom. Whether the dozens he saved eased his conscience for the dozens he had been forced to abandon is unknown. It seems unlikely. Nothing could wipe the things he had seen from his mind, even as nothing in his prodigious arsenal of language could enable him to convey those things properly and out loud to others. After all, as he would say to an anti-slavery society at a lecture in 1847, “were I about to tell you the evils of Slavery, to represent to you the Slave in his lowest degradation, I should wish to take you, one at a time, and whisper it to you. Slavery has never been represented Slavery never can be represented.” Brown was a man who made his mark in writing, but ultimately there were no words.

Share this Article:

نبذة عن الكاتب

Joshua D. Rothman is Professor of History and Chair of the Department of History at the University of Alabama. He is the author, most recently, of Flush Times and Fever Dreams: A Story of Capitalism and Slavery in the Age of Jackson (2012), and is currently working on a book about the slave traders Isaac Franklin, John Armfield, and Rice Ballard.


William Wells Brown (ca. 1814-1884)

William Wells Brown was an African American antislavery lecturer, groundbreaking novelist, playwright and historian. He is widely considered to have been the first African American to publish works in several major literary genres. Known for his continuous political activism especially in his involvement with the anti-slavery movement, Brown is widely acclaimed for the effectiveness of many of his writings.

Brown was born to a white father and enslaved mother on a plantation outside of Lexington, Kentucky, most likely in 1814. He spent his childhood and much of his young adult life as a slave in St. Louis, Missouri working a variety of trades. Brown slipped away from his owner’s steamboat while it was docked in Cincinnati, Ohio and thereafter declared himself a free man on New Year’s Day 1834. Shortly thereafter he was taken in and helped to safety by Mr. and Mrs. Wells Brown, a white Quaker family. William would adopt their names in respect for the help they provided him.

William Wells Brown settled briefly in Cleveland, Ohio where he married a free African American woman. They had two daughters. Later Brown moved his family to Buffalo, New York where he spent nine years working both as a steamboat worker on Lake Erie and a conductor for the Underground Railroad.

By 1843 Brown was lecturing regularly on his experiences in slavery for the Western New York Anti-Slavery Society. By that time he also became deeply committed to lecturing on behalf of women’s rights and temperance laws. It was this involvement as a prominent speaker that many historians and scholars suggest provided the trajectory for his later career as a writer. By 1845, in the wake of the tremendous success of Frederick Douglass’s narrative autobiography, Brown published his own Narrative of William W. Brown, a Fugitive Slave, Written by Himself. The resounding success of his narrative led Brown to travel across Europe between 1849 and 1854 where he delivered more than a thousand speeches. He also wrote two additional books. Three Years in Europe, published in 1852, was the first travel book ever to be written by an African American while Clotel, which appeared a year later, is one of the earliest novels written by an African American and the first to be published by a British publishing house. In 1858 his play The Escape became the first play ever to be published by an African American.

As slavery ended, Brown’s career as a traveling speaker slowed and he eventually settled in Boston where he lived until his death in 1884.


Brown, William Wells (1814-1884)

مقدمة: William Wells Brown was an African American anti-slavery lecturer, groundbreaking novelist, playwright and historian. He is widely considered to have been the first African American to publish works in several major literary genres. Known for his continuous political activism especially in his involvement with the anti-slavery movement, Brown is widely acclaimed for the effectiveness of many of his writings.

Early Years: Brown was born to a white father and enslaved mother on a plantation outside of Lexington, Kentucky, most likely in 1814. He spent his childhood and much of his young adult life as a slave in St. Louis, Missouri working a variety of trades. Brown slipped away from his owner’s steamboat while it was docked in Cincinnati, Ohio and thereafter declared himself a free man on New Year’s Day 1834. Shortly thereafter he was taken in and helped to safety by Mr. and Mrs. Wells Brown, a white Quaker family. William would adopt their names in respect for the help they provided him.

William Wells Brown settled briefly in Cleveland, Ohio where he married a free African American woman. They had two daughters. Later Brown moved his family to Buffalo, New York where he spent nine years working both as a steamboat worker on Lake Erie and a conductor for the underground railroad.

Career: By 1843 Brown was lecturing regularly on his experiences in slavery for the Western New York Anti-Slavery Society. By that time he also became deeply committed to lecturing on behalf of women’s rights and temperance laws. Anti-Slavery SocietyIt was this involvement as a prominent speaker that many historians and scholars suggest provided the trajectory for his later career as a writer. By 1845, in the wake of the tremendous success of Frederick Douglass’s narrative autobiography, Brown published his own Narrative of William W. Brown, a Fugitive Slave, Written by Himself. The resounding success of his narrative led Brown to travel across Europe between 1849 and 1854 where he delivered more than a thousand speeches. He also wrote two additional books. Three Years in Europe, published in 1852, was the first travel book ever to be written by an African American while Clotel, which appeared a year later, is one of the earliest novels written by an African American and the first to be published by a British publishing house. In 1858 his play The Escape became the first play ever to be published by an African American.

As slavery ended, Brown’s career as a traveling speaker slowed and he eventually settled in Boston where he lived until his death in 1884.

Boyd, Herb (2000). Autobiography of a People: Three Centuries of African American History Told by Those Who Lived It. New York: Doubleday.

Farrison, William E. (1969). William Wells Brown: Author and Reformer. شيكاغو: مطبعة جامعة شيكاغو.

Jefferson, Paul (1991). The Travels of William Wells Brown. New York: Markus Wiener.


By Ezra Greenspan

If the publishing industry reflects the American zeitgeist, things have changed when it comes to black American historical figures. As a graduate student at Harvard decades ago, I came across William Wells Brown, the fugitive slave, abolitionist, lecturer, travelogue writer, novelist and performer whose wide-ranging intelligence turned a gaze on white people (for a change). Back then he was to be found in only one full-length biography, William Edward Farrison’s “William Wells Brown: Author and Reformer” (1969). Published by the University of Chicago Press in the twilight of the “second Reconstruction” and at the dawning of African-American studies, it depicted Brown as a representative black American. In the absence of the biographical scholarship coming after 1969, Brown’s colleagues remained ill defined. Farrison’s biography was reviewed only in publishing trade papers and a couple of history journals. What was the problem?

It wasn’t Brown’s lack of an interesting life: more on that momentarily. The main problem was that 20th-century American culture accommodated only one 19th-­century black man, a spot already taken by the monumental, best-selling Frederick Douglass. Another problem was theoretical: Farrison published his biography before the flowering of two other fields crucial to a full appreciation of Brown’s public life — the history of the book and performance art.

A generation and more after Farrison’s biography, we are better able to grasp Brown’s collegial network, his publishing infrastructure and his role as a pioneering performance artist. Ezra Greenspan’s fine new biography takes full advantage of what now can be seen and said.

Greenspan, an English professor at Southern Methodist University, has written a highly sophisticated biography that appreciates Brown’s many and varied forms of self-expression. This deep and wide depiction of Brown within his several contexts rests upon a patchwork of sources, American and European — for Brown, despite his many books, left no archive.

The child who would be William Wells Brown was born enslaved in Kentucky, in about 1814, the son of his owner’s cousin. In St. Louis, given the job of tending a young charge also called William, his name was changed to Sandford with the carelessness characteristic of slave naming. As Sandford he worked in his owner’s medical office and on the Mississippi River’s ships and docks. After several unsuccessful attempts at escape, one with his mother, he finally fled St. Louis at about age 19. He retook his own name William and added Wells Brown in honor of the Quaker who had rescued him from starving and freezing in Ohio.

As a self-made free man, Brown worked the waterfronts in Cleveland and Buffalo, quickly acquiring literacy and joining the antislavery movement. By the early 1840s, he was lecturing full time and rising among abolitionists.

The details of itinerancy constitute one of the many strong points of Greenspan’s biography. In rural New York, Brown traveled awful roads and stayed with sympathizers in primitive accommodations. Week after week, he traveled those roads and spoke every night, spreading the Garrisonian gospel of antislavery, peace and temperance. Like many an activist, then and now, Brown saw his first marriage fall apart. But dedication to his cause also prompted his self-education and honed his skills as a public speaker. Abolitionism likewise offered examples for emulation.

Brown first met Frederick Douglass, antislavery’s fugitive star, in 1843. Born in about 1818, Douglass was just then embarking on his phenomenal career as a public intellectual. Although his book “Narrative of the Life of Frederick Doug­lass, an American Slave” (1845) was not the first of its kind, it was far and away the most widely read. Brown soon followed with “Narrative of William W. Brown, a Fugitive Slave” (1847).

The abolitionist movement was built on testimony of lecturers like Brown and, among others, Sojourner Truth, whose words gained power by virtue of their personal experience of enslavement. Antislavery fugitive ex-slaves often published their memoirs through a well-developed industry of publishers, photographers, engravers and distributors. Greenspan’s attention to the particulars of Brown’s publishing ventures contributes enormously to our understanding of how 19th-century authors got their works into the hands of a varied reading public in the United States and in Britain, where Brown published his best-known works.

With the successful publication of his “Narrative,” Brown once again followed in Douglass’s footsteps, this time to Britain, via the 1849 Peace Congress in Paris. After nearly three weeks of talking antislavery in Ireland and 10 days in Paris, Brown settled in England for the next five years. Lecturing across Britain from his London base, Brown supported himself as a performance artist and author, ending lectures with singing and collection taking. He carried around copies for sale of his “Narrative” and a compilation of songs for meetings, the “Anti-Slavery Harp,” that he had completed in 1848.

In Britain, Brown illustrated his lectures, initially using magic lantern slides in darkened rooms, then displaying his own version of the panoramas, popular in America, of the drama of westward expansion. But his “A Description of William Wells Brown’s Original Panoramic Views of the Scenes in the Life of an American Slave, From His Birth in Slavery to His Death or His Escape to His First Home of Freedom on British Soil” (1850) corrected the conventional, whitewashed American history by reinserting people of color and slavery.

Brown had initially planned on remaining in Britain only one year. But the Fugitive Slave Act of 1850 exiled him beyond slave catchers’ reach until 1854, when British friends purchased his freedom, as they had Frederick Douglass’s. Brown left his panorama in Britain. But he brought with him his two best-known books: a travelogue and the first novel by a black American author. Both books went through several editions and changes of title, beginning as “Three Years in Europe” (1852) and “Clotel” (1853). The former was the first travelogue by a black American the second was inspired by legends around Thomas Jefferson’s children with Sally Hemings.

Back in Boston, Brown continued writing, notably “The Black Man: His Antecedents, His Genius, and His Achievements” (1863), a collective biography, and “The Negro in the American Rebellion” (1867), on black Civil War soldiers, both groundbreaking texts aimed at popular audiences. During the 1850s, Brown wrote and performed plays, “Experience Or, How to Give a Northern Man a Backbone” and “The Escape Or, A Leap for Freedom.” By the 1860s, however, Brown returned to medicine, work he had first done as an enslaved helper of his owner in St. Louis. At his death in 1884, aged about 70, he was known as Dr. William W. Brown.

Ezra Greenspan’s biography offers the definitive treatment of an extraordinary 19th-century American. Its depth of field keeps Brown in focus as a singular individual while capturing those around him with clarity. That said, Greenspan’s pages occasionally judge Brown’s autobiographical truth self-righteously. Early on, Brown is called “deliberately misleading” later on, he is “shifty as always.” Taken as a whole, however, this biography makes a tremendous contribution to our understanding of one fascinating American and the networks he operated in so variously.


شاهد الفيديو: Ezekiel Saw de Wheel