بطارية من 75s الفرنسية في فردان

بطارية من 75s الفرنسية في فردان


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

بطارية من 75s الفرنسية في فردان

نرى هنا بطارية مدافع ميدانية فرنسية عيار 75 ملم تعمل في فردان.


كيف أحدثت فرنسا ومدفع # 039 s القاتل عيار 75 ملم ثورة في المدفعية

كان المدفع الفرنسي متعدد الاستخدامات والمتنقل عيار 75 ملم تصميمًا ثوريًا شهد استخدامه على نطاق واسع خلال الحربين العالميتين.

إليك ما تحتاج إلى تذكره: بعد الحرب العالمية الثانية ، تقاعد الفرنسيون 75 بسرعة من معظم الجيوش الأوروبية ، على الرغم من أن البعض جندوا في العالم الثالث. خلال خدمته الطويلة ، شهد الطراز 1897 نشاطًا في كل من حرائق القرن العشرين الكبرى. في مقدمتها ، مثلت 75 قفزة هائلة إلى الأمام في تكنولوجيا المدفعية ، إيذانا ببدء حقبة جديدة من المدافع سريعة إطلاق النار والقاتلة. بحلول عام 1945 ، كان السلاح قد طغى على التصميمات الجديدة ، ولكن لا يزال 75 قطعة مدفعية أساسية للحلفاء في الحرب العالمية الأولى.

تقدمت فرقة من المشاة البافارية بهدوء في الظلام ، وارتفعت من خنادقها الخاصة وتحركت نحو الخطوط الفرنسية عبر المنطقة المحايدة المهجورة بينهما. إذا تمكنت القوات الألمانية من مفاجأة أعدائها والحصول على موطئ قدم ، فيمكنهم كسر الجمود البائس الذي أصاب الجبهة الغربية بالشلل خلال الحرب العالمية الأولى. ومع اقترابهم من الموقف الفرنسي ، شعر العديد من جنود المشاة الألمان بقلق متزايد ، على أمل أن يفعلوا ذلك. لن يكتشفه العدو وهو مكشوف وضعيف في الحقل المفتوح.

تبددت هذه الآمال عندما حددت الكشافات الفرنسية المتجولة الفوج الألماني. جلس بالقرب من وسائل التراجع - بطارية من أربعة مدافع طراز 1897 عيار 75 ملم تم وضعها على بعد ميل واحد ولكن مع خط رؤية واضح. من خلال منظر مباشر لساحة المعركة ، يمكن للبطارية الفرنسية أن تصب النار مباشرة في التشكيل الألماني الجماعي. أعطى قائد البطارية أمرًا لكل بندقية بإطلاق 30 طلقة ، وأطاع الطاقم بأسرع ما يمكن لخدمة بنادقهم. أصبحت الأرض المحرمة جحيمًا من المتفجرات الشديدة والشظايا ، وسرعان ما تغلبت على قدرة الألمان على مواصلة هجومهم. صعد الهتاف من الخطوط الفرنسية عندما كسر المهاجمون وتراجعوا إلى الأمان النسبي لخنادقهم ، لكن الـ 75 لم تنته بعد. أطلقت البنادق الأربع 80 طلقة أخرى على الألمان الفارين ، لتكمل الهزيمة. استمر الجمود.

صنع النموذج 1897

كان المدفع الفرنسي طراز 1897 عيار 75 ملم قطعة مدفعية سريعة النيران ودقيقة ويمكن الاعتماد عليها وأصبحت عمليا مدفع الحلفاء الجوهري في الحرب العالمية الأولى. soixante-quinze استمر في الحصول على تاريخ طويل من الخدمة في جميع أنحاء العالم استمر جيدًا حتى الحرب العالمية الثانية. كانت متعددة الاستخدامات بما يكفي لاستخدامها كمدفع مضاد للدبابات ، على الرغم من أن الدبابة لم تكن موجودة حتى عندما تم تطوير المدفع في تسعينيات القرن التاسع عشر. بعد عقود ، كان الفرنسيون 75 لا يزالون يطلقون النار في غضب ، واستمروا في الخدمة في كل من أدوار المدفعية والمضادة للدبابات.

بدأ تطوير طراز 1897 كجزء من سباق تسلح المدفعية المستمر في أواخر القرن التاسع عشر. جعلت التحسينات في المتفجرات والمعادن من الممكن إنشاء مدافع أكثر قوة من أي وقت مضى ، ولكن مشكلة واحدة ابتليت بها المصممين - الارتداد. كانت المدافع الميدانية الصغيرة والخفيفة بدرجة كافية لسهولة النقل تطير حرفيًا من عجلاتها عند كل طلقة ، مما يتطلب إعادة البندقية إلى موضعها وتوجيهها مرة أخرى قبل إطلاق الجولة التالية. إذا كانت البندقية ثقيلة بما يكفي لامتصاص قوى الارتداد ، فلم يعد من الممكن نقلها بواسطة فريق خيول بحجم معقول. تم إنشاء أنظمة امتصاص الارتداد ، ولكن لم يقم أي من تلك المستخدمة بشكل عام بالمهمة بشكل جيد بما يكفي لحل المشكلة ، ولا تزال المدافع تقفز عند إطلاقها.

في عام 1892 ، حصل الجنرال تشارلز ماتيو ، مدير المدفعية الفرنسية ، على تقرير ألماني سري يتعلق بمدفع ثوري جديد يستخدم مبدأ "الارتداد الطويل" الجديد. كان السلاح قد تقدم إلى المرحلة التجريبية لكنه فشل أثناء الاختبار. ومع ذلك ، أثار فضول ماتيو. عند استدعاء مدير الترسانة الحكومية في بورج ، سأل ماثيو عما إذا كان يمكن جعل مثل هذا التصميم يعمل. عاد المخرج إلى ترسانته لمناقشة التصميم مع المهندسين والضباط الآخرين الذين عادوا بعد ثلاثة أيام من الدراسة ، قائلين إن تصميم السلاح ببساطة غير ممكن. أصيب ماتيو بخيبة أمل لكنه لم يكن مستعدًا للاستسلام بعد. اتصل بمدير ترسانة أخرى في باتو ، خارج باريس ، مصنع Chatillon-Commentry Gun Foundry. المخرج العقيد ألبرت ديبورت أخذ تفاصيل البندقية الألمانية ودرسها لمدة ثلاثة أيام. عندما عاد ، أعلن لماثيو أنه يمكن بالفعل صنع مثل هذا السلاح.

بندقية سرية

بدأ التطوير في ظل أقصى درجات السرية. تم الحفاظ على سرية جميع المراسلات ، بما في ذلك التقارير الأسبوعية التي أرسلتها Deport إلى Mathieu. لم يتم توقيع أي عقود ، ولم يسعى ماثيو للحصول على موافقة رؤسائه. الأموال "المضللة" من صندوق يستخدم عادة لشراء العقارات حول باريس مدفوعة مقابل البرنامج ، لتبلغ التكلفة النهائية 300 مليون فرنك. دعت مواصفات Deport لسلاح عيار 75 ملم ، لكن قلب السلاح الجديد سيكون نظام الارتداد. تحت فوهة البندقية يوجد مهد يحمل أسطوانتين هيدروليكيتين. تحتوي الأسطوانة العلوية على سائل هيدروليكي ، بينما يحتفظ الجزء السفلي بغاز مضغوط. منفذ يوصل الأسطوانتين ومكبس عائم يبقي الغاز والسائل منفصلين. عندما تم إطلاق البندقية ، تم دفع السائل إلى الأسفل عبر المنفذ إلى الأسطوانة الثانية ، وضغط الغاز حتى يتم استنفاد طاقة الارتداد ، وعند هذه النقطة دفع الغاز ضد المكبس العائم وأجبر السائل على العودة إلى الأسطوانة الأولى. دفعت هذه "المجموعة المضادة" البندقية إلى موقع إطلاق النار ، استعدادًا للتصوير التالي. عمل النظام بسلاسة لدرجة أن البندقية بقيت في مكانها بعد إطلاق النار دون القفز ، مما يلغي الحاجة إلى إعادة توجيهه قبل إطلاق النار مرة أخرى. أدى هذا إلى زيادة معدل إطلاق النار بشكل كبير.

على الرغم من أن الفرنسيين كانوا يحاولون تصميم فئة جديدة كاملة من المدافع ، إلا أنهم لم يترددوا في تبني ميزات من البنادق الأخرى التي اعتقدوا أنها قد تنجح. كان المقعد الخلفي للمدفع من نوع Nordenfeldt ، وهو كتلة دوارة ذات شق مقطوع في جانب واحد. عند الدوران ، كشف الشق الحجرة بحيث يمكن إدخال جولة ، ثم تم تدوير الكتلة للخلف وإغلاقها. كانت بسيطة وموثوقة. كما تم تكييف ملامح البنادق الأخرى. قبل عقد من الزمان ، قام ضابط فرنسي آخر بتصميم مدفع عيار 57 ملم بعدد من التفاصيل الجديدة. وشمل ذلك جهاز رؤية منفصل غير متصل بأنبوب البندقية ، مما مكن من تحريك المشهد بشكل مستقل عن البرميل. كما تبنوا مفهوم الميزاء ، وهو تلسكوب ثابت يستخدم لتوجيه البندقية بنيران مباشرة. بالإضافة إلى ذلك ، تم تكييف دروع البنادق لحماية الطاقم ومقعد للمدفع مع المدفع الجديد. كان المقعد مفيدًا حقًا فقط إذا تمت إدارة ارتداد البندقية بشكل كافٍ بواسطة نظام الارتداد الجديد لمنع البندقية من القفز عند إطلاقها. خلاف ذلك ، سيتم إلقاء المدفعي عند قفز البندقية.

تم الحفاظ على السرية حول 75 الجديدة حتى بعد دخول المدفع الخدمة مع الجيش الفرنسي. كان المكبس العائم ذا أهمية خاصة لأولئك الذين يريدون نسخ تصميم البندقية بسبب الطريقة التي تم بها إحكام إغلاقها لمنع اختلاط السائل والغاز. كان هذا تفصيلًا مهمًا لدرجة أن ضباط المدفعية الفرنسيين مُنعوا من الحصول على أي معرفة به - في الواقع ، لم يُسمح لهم برؤية المكبس نفسه عندما تم تفكيكه من البندقية. تم وضع لوائح مختلفة لضمان سرية الآلية الداخلية 75. يمكن فقط أداء وظائف صيانة معينة على مستوى البطارية ، وحتى هذه كان يجب تنفيذها بحضور ضابط. امتنعت المجلات الفنية الفرنسية عن الكتابة عن نظام الارتداد الجديد أيضًا.

غزوات رائعة من النار

في النهاية ، كل الجهود آتت أكلها. وضع طراز 1897 معيارًا جديدًا تمامًا لأداء المدفعية. في أيدي طاقم المدافع المدربين تدريباً عالياً ، كانت معدلات إطلاق النار تصل إلى 30 طلقة في الدقيقة ممكنة. يتطلب هذا تدريبًا ودقة كبيرين في عملية إعادة التحميل ، حيث أن البندقية بالكاد كانت ستنتهي من حركة الارتداد بمعدل جولة واحدة كل ثانيتين. ومع ذلك ، يمكن لطاقم الطراز 1897 الذي تم حفره جيدًا إنجاز 10 إلى 20 جولة في الدقيقة دون الكثير من المتاعب. قيل إن نظام الارتداد كان فعالًا للغاية ، حيث يمكن للمرء أن يضع كوبًا من الماء على عجلة العربة ولن ينسكب أثناء إطلاق النار. كان وزن البندقية نفسها ، بما في ذلك عربتها ، يزيد قليلاً عن 2650 رطلاً. كان الأنبوب ثمانية أقدام وطوله ثلاث بوصات ، وهو ما يعادل 33 ​​عيارًا (طول الأنبوب مقسومًا على القطر). كان مدى النيران يصل إلى أربعة أميال.

أثبتت القدرة على إطلاق النار أنها مفيدة وقاتلة على حد سواء على الجبهة الغربية خلال الحرب العالمية الأولى ، حيث كان على أعداء الحلفاء أن يشقوا طريقهم من خلال وابل كثيف من نيران عيار 75 ملم. في بداية الحرب في عام 1914 ، كان هناك حوالي 4000 مدفع عيار 75 ملم في المخزون الفرنسي ، وسيتم إنتاج آلاف أخرى خلال الصراع.

سمعة في الحرب

مع تقدم الحرب ، أصبح الألمان يحترمون 75. حتى المدنيين قدموا شهادة على قوتها. بعد رؤية بطارية مكونة من 75 ثانية وهي تعمل بالقرب من ميلهاوسن بفرنسا ، تذكر أحد المواطنين الفرنسيين ملاحظة بطارية مدفعية ألمانية تم وضعها على أرض مرتفعة بالقرب من مقبرة ، ونشرت خيولهم وأطرافهم على أرض منخفضة قريبة. وبينما كان الرجل يتفرج ، فتحت بطارية فرنسية مكونة من أربعة 75 ثانية النار على الألمان و "دمرت المواد وقتلت جميع المدافع تقريبًا ، ووجهت نيرانها على الأطراف الموجودة في أسفل الأرض وقتلت عددًا كبيرًا من الخيول".


فيكتور فردان

دق سيريني على الباب حتى ظهر رجل أصلع طويل قوي البنية له شارب أشقر كبير. وخلفه غطت امرأة نفسها ببطانية. اعتذر سيريني بغزارة لبيتان عن التطفل على إجازته ، ثم قدم أوامر من الجنرال جوزيف جوفري ، القائد العام للجيش الفرنسي ، وأمر بيتان بتقديم تقرير إلى المقر الأعلى في 8 ذلك الصباح. عرف بيتان أن هجومًا ألمانيًا قد بدأ في فردان قبل بضعة أيام ، وأخذ الاستدعاء ليعني أن الأمور تسير على ما يرام وأنه سيدخل المعركة قريبًا. غير محبوب كما هو الحال دائمًا ، شكر بيتان سيريني على جهوده ، ثم أصدر تعليماته لمساعده المرتبك بالحصول على غرفة والحصول على قسط من الراحة ، لأنهم سيغادرون في غضون ساعات قليلة. ثم عاد بيتان إلى حبيبته واستمتع بما تبقى من ما ذكره لاحقًا باعتزاز بأنه "أمسية لا تنسى".

عرف الجنرال إريك فون فالكنهاين ، رئيس هيئة الأركان العامة الألمانية ، قيمة فردان بالنسبة لفرنسا من حيث أعمالها الدفاعية ، فضلاً عن صورتها كحصن منيع. ما هو الأفضل إذن لجر الجيش الفرنسي إلى معركة استنزاف؟ أطلق فالكنهاين على خطته العملية جيريخت ("مكان الحكم") وقصدت أن تكون المعركة الحاسمة التي ستدمر فرنسا وتؤدي إلى النصر الألماني النهائي.

بدأت تلك المعركة في 21 فبراير 1916 ، عندما فتح أكثر من 3500 مدفع ألماني ، وهو أكبر تركيز للمدفعية حتى الآن في الحرب ، النار على الخطوط الفرنسية التي كانت ضعيفة في منطقة فردان البارزة. بعد طوفان من الفولاذ والغازات السامة لمدة 36 ساعة ، اندفع الجيش الألماني الخامس ، بقيادة الابن الأكبر للقيصر ، ولي العهد الأمير فيلهلم ، إلى الهجوم. عرف الجنرال فريديريك هير ، القائد العام لـ RFV ، أن قيادته كانت مبالغ فيها بشكل يائس وأمر بانسحاب تكتيكي لتركيز قواته على طول الأرض المرتفعة شرق ميوز. لم يكن جوفر مسرورًا عندما علم بهذه الخطوة وأمر هير بالتمسك بموقفه وعدم إجراء المزيد من الانسحابات. أخبره جوفري أن المساعدة كانت في الطريق ثم أمر جيش بيتان الثاني بالانضمام إلى المعركة.

ولد Henri-Philippe Benoni Omer Pétain في عام 1856. قرر العمل العسكري في سن الرابعة عشرة بعد أن شاهد الألمان تدمير أمته في الحرب الفرنسية البروسية. في عام 1877 ، تخرج بيتان من الأكاديمية العسكرية الفرنسية المرموقة في سانت سير ، وخدم لمدة 37 عامًا مع النخبة شاسور ألبين (مشاة الجبل) أفواج ودرس في مدرسة مشاة الجيش الفرنسي ، فضلا عن المدرسة العسكرية (كلية الحرب) في باريس.

في أواخر القرن التاسع عشر ، أصبح الجيش الفرنسي مغرمًا بعبادة الهجوم وعقيدته إيلان وستحمل الحربة اليوم. أصر بيتان ، مستهزئًا بهذه المفاهيم ، على أن القوة النارية ، الناتجة عن المشاة والمدفعية المنسقين بشكل وثيق ، كانت مفتاح الحرب الحديثة. أدت نظريات بيتان غير العصرية وصراحته إلى حرمانه من رتبة ضابط عام ، لذلك في عام 1914 كان برتبة مقدم ، بعد عام واحد فقط من التقاعد الإلزامي. ثم جاءت الحرب العظمى ، وتحول بيتان من زنديق إلى نبي. أثبتت عقيدته التي طالما دافع عنها حول القوة النارية أنها صحيحة في ساحة المعركة ، وقد ارتقى بشكل مذهل من قائد لواء إلى قائد عام للجيش الثاني الفرنسي في أقل من ستة أشهر. في المعارك الدامية بين عامي 1914 و 15 ، حقق انتصارات عديدة ، لا سيما في مارن وشامبين ، وأصبح معروفًا كواحد من أفضل جنرالات الجيش الفرنسي.

اختار بيتان بلدة سويلي ، على بعد حوالي 9 أميال جنوب فردان ، كمقر للجيش الثاني. في 25 فبراير سافر إلى هناك بالسيارة خلال عاصفة شتوية قاتلة. استقبل نائب جوفر ، الجنرال نويل دي كاستيلناو ، بيتان. على الرغم من أن دي كاستيلناو قد استطلع ساحة المعركة ، إلا أنه كان بإمكانه تزويد بيتان بتقارير مرحلية سطحية فقط. غير راضٍ ، سافر بيتان إلى المقر الرئيسي لهير لتقييم الوضع بنفسه ووجد مشهدًا من الخراب: أخبره أحد المتقاعدين أن حصن دومون ، حصن الدفاعات الفرنسية في فردان ، قد سقط في وقت سابق من ذلك اليوم. سيطر الألمان على معظم الأراضي المرتفعة شرق نهر الميز ، وبدأ هير الاستعدادات لانسحاب عام عبر النهر ، مما يعني بشكل أساسي التخلي عن فردان.

عاد بيتان إلى سويلي وأبلغ عن خطط هير إلى دي كاستيلناو. بالكاد احتوى دي كاستيلناو على غضبه ، أوضح أن جوفر قرر بالفعل أن هير يجب أن يرحل ، وهذا ما أكده فقط. كتب De Castelnau أمرًا مقتضبًا باسم Joffre ، حيث وضع بيتان في قيادة جميع القوات الفرنسية في قطاع فردان.

على الرغم من أنه لم ينام خلال الـ 24 ساعة الماضية ، تجاهل بيتان طلبات موظفيه بالراحة. تم الاستيلاء على قاعة مدينة سويلي لاستخدامها كمقر له ، وقام طاقمه بتحويل المبنى القديم إلى مركز قيادة حديث. وضع بيتان خريطة كبيرة للـ RFV على حائط مكتبه ، وبينما كان يدرسها ، بدأ يدرك ضخامة المهمة التي تنتظره. كان هناك مساحة صغيرة للمناورة على الضفة الشرقية لنهر الميز ، لكن خسارته كانت خسارة فردان. لذلك قرر بيتان إنشاء خط مقاومته الرئيسي شرق نهر الميز أثناء نشر الجزء الأكبر من مدفعيته على المرتفعات غرب النهر ، حيث سيكون آمنًا نسبيًا ولكنه لا يزال قادرًا على إطلاق النار على الألمان المهاجمين. قضى بيتان معظم الليل في تحديد المواقع الدفاعية لكل فيلق وإصدار أوامر لنشر التعزيزات المقرر وصولها خلال الأيام القليلة المقبلة.

انهار بيتان أخيرًا على سرير أطفال في مكتبه قبل الفجر بقليل ، ثم استيقظ بعد بضع ساعات مصابًا بحمى شديدة وسعال شرس. تم تشخيص حالته بأنه مصاب بالتهاب رئوي مزدوج. قال الطبيب الذي استدعاه طاقمه إنه قد يكون قاتلاً ووصف الأدوية والراحة. أسقط بيتان مجموعة متنوعة من الأدوية والعلاجات المنزلية ، وتجاهل التحذيرات الرهيبة وعاد إلى العمل. قام بلف البطانيات حول جسده المصاب بالحمى ووضع موقدًا مشويًا بجوار مهده مع مكتب صغير للكتابة وهاتف. هناك ، جلس بيتان على حافة سرير مرضه وتحوم حول باب الموت ، تولى قيادة العمليات العسكرية الفرنسية في فردان.

وأعلن في اتصال هاتفي مع كل من مقرات السلك والفرقة في RFV: "هذا يتحدث الجنرال بيتان. أنا أتولى القيادة. أبلغ قواتك. حافظ على شجاعتك. أعلم أنني أستطيع الاعتماد عليك ". تحت قيادته الثابتة ، استعاد المدافعون الفرنسيون موطئتهم وقاتلوا بوحشية ضد الألمان المتفاجئين ، الذين اعتقدوا أن المعركة قد انتصرت بالفعل. على الرغم من سقوط Fort Douaumont ، بقيت جميع القلاع الأخرى في القطاع في أيدي الفرنسيين. أبطل بيتان تعليمات هير السابقة لهدم هذه الحصون وأمر بدلاً من ذلك بتعزيزها وإعادة إمدادها. كان من المفترض أن تصبح الحصون مراكز المقاومة الرئيسية التي يعتمد عليها خط دفاعه. لا يزال الفرنسيون ، الذين ما زالوا يتفوقون عليهم في العدد وعددهم ، متشبثين بحصونهم وأعمالهم الدفاعية على طول الضفة الشرقية لنهر الميز وصدوا العديد من الهجمات الألمانية. في غضون أيام قليلة بدأ الهجوم الألماني يفقد الزخم.

مع السيطرة على الأزمة الفورية ، ركز بيتان اهتمامه على وضع الإمداد غير المستقر في فردان. قبل الحرب ، كان هناك خطان رئيسيان للسكك الحديدية في فردان ، لكن التقدم الألماني في عام 1914 قطع أحدهما ، بينما كان الآخر قريبًا بشكل غير مستقر من الخطوط الألمانية وكان من السهل اعتراضه بنيرانهما. ترك هذا أقرب سكة حديدية قابلة للاستخدام في Bar-le-Duc ، على بعد حوالي 45 ميلاً جنوب فردان. كان مرتبطًا بشكل ضعيف بالمدينة المحصنة عن طريق طريق ترابي يبلغ عرضه 20 قدمًا و Meusien ، وهو سكة حديدية صغيرة تعمل بالكاد.

استخدم بيتان Meusien لنقل الطعام ، لكن الخط كان غير كافٍ. أمر ببناء خط سكة حديد مناسب إلى فردان لكنه كان يعلم أن هذا سيستغرق شهورًا. حتى ذلك الحين ، كان لابد من نقل تعزيزاته وبدائلته والذخيرة بواسطة شاحنة من رأس السكة الحديد في بار لو دوك إلى فردان. لذلك أحضر بيتان خدمة السيارات من l’armée française لما سيصبح أكبر استخدام للمركبات الآلية في الحروب حتى تلك اللحظة. قام بتقسيم الطريق من بار لو دوك إلى فردان إلى ستة أقسام ، لكل منها ورش إصلاح ومحطات للتزود بالوقود وقائدها الخاص ووحدة من الشرطة العسكرية لتوجيه حركة المرور. إدارة قوافل الإمداد كانت خدمة السيارات ولجنة المرور التي تم إنشاؤها خصيصًا في Bar-le-Duc ، والتي تضم معًا 9000 ضابط ورجل مع 3900 مركبة. كانت هذه القوة مسؤولة عن نقل التعزيزات والبدائل والذخيرة والإمدادات لجيش كامل ، وكذلك إجلاء الجرحى من ساحة المعركة إلى المستشفيات في العمق. تم تعميد الطريق لصوت مقدس ("الطريق المقدس") ، وعلى طوله تدفق شريان الحياة لفرنسا في أتون فردان.

في خضم عمل بيتان لتنظيم خطوط الإمداد الخاصة به ، ارتفعت درجات الحرارة المتجمدة التي سادت الأيام الأولى للمعركة بشكل غير متوقع. تحول الطقس المعتدل la Voie Sacrée في مستنقع غير سالك ، وانزلقت أعمدة الإمداد الفرنسية لتوقف في الوحل.واجه بيتان هذا التحدي من خلال تجنيد السكان المحليين في كتائب عمالية. وقد أنشأ عددًا من مقالع الصخور وشكل فرق ترحيل من العمال المدنيين لنقل الحصى المنتج هناك إلى الطريق. عملت الكتائب العمالية من القوات الاستعمارية من إفريقيا وآسيا بجهد كبير لجرف الحصى في الوحل وتثبيت الطريق. عززت هذه الجهود غير العادية الطريق ، وبدأت الشاحنات تتجه مرة أخرى نحو فردان.

كانت القوافل الآلية تنقل الرجال والعتاد إلى منطقة المعركة على مدار الساعة. أداء خدمة السيارات في المراحل الافتتاحية الحاسمة لمعركة فردان كانت مذهلة ، لا سيما بالنظر إلى الطقس السيئ والمركبات البدائية. في الأسبوعين الأولين من المعركة ، حملت الشاحنات الفرنسية 190 ألف رجل و 22500 طن من الذخيرة و 2500 طن من مختلف العتاد. la Voie Sacrée إلى فردان.

مع وجود شريان الحياة اللوجستي الخاص به في مكانه ، كانت الأولوية التالية لبيتان هي ترسيخ السيادة الفرنسية على النار. أعاد تنظيم البنادق الموجودة تحت تصرفه وأرسل طلبات عاجلة لبطاريات وذخيرة إضافية. يتذكر بيتان لاحقًا: "لقد حثثت بلا كلل على نشاط المدفعية. عندما بدأ ضباط الارتباط من مختلف فرق الجيش ، المجتمعين في سويلي لإعداد تقريرهم اليومي ، يشرحون لي بالتفصيل مسار القتال على جبهاتهم المتعددة ، لم أفشل أبدًا في مقاطعتهم بالسؤال: 'ما هي بطارياتك؟ عمل؟ سنناقش النقاط الأخرى لاحقًا. " مع هذه التقارير قام بتنسيق نيران كل بطارية في الجيش الثاني.

في عام 1916 ، كانت الطائرات وبالونات المراقبة هي أعين المدفعية. كان الألمان قد أسسوا تفوقًا جويًا في المراحل الأولى من المعركة ، لكن الجنرال الفرنسي كان مصممًا على استعادتها حتى يكون لبنادقه اتجاه إطلاق نار مناسب. استدعى الطيار المقاتل الفرنسي الرائد تشارلز تريكورنو دي روز إلى مقره وصرخ: "روز ، أنا أعمى! نظف السماء من أجلي! "

في الأسابيع التالية ، جمع Commandant de Rose أفضل الطيارين في Aéronautique Militaire، بمن فيهم جان نافار وجورج جينيمر وتشارلز نونجيسر. نظم دي روز هؤلاء الطيارين النخبة في اسكادريل دي مطاردة، أول أسراب مقاتلة حقيقية في تاريخ الطيران ، وأرسلتهم إلى المعركة ضد الألمان.

حققت الأسراب المقاتلة الجديدة انتصارات عديدة. بناءً على دعوة بيتان ، نمت قوتهم بشكل كبير على مدار المعركة وتم ترقيتهم مرارًا وتكرارًا بنماذج جديدة وأفضل من الطائرات. في النهاية كان هناك 15 سربًا ، بما في ذلك الأسراب المشهورة اسكادريل اميركاين (أعيد تسميته لاحقًا اسكادريل دي لافاييت) ، مؤلف من طيارين أمريكيين متطوعين خاضوا القتال الجوي لأول مرة في سماء فردان. بحلول صيف عام 1916 ، كان طيارو الحلفاء قد اكتسبوا اليد العليا. كتب بيتان لاحقًا: "كانت فردان البوتقة التي تم فيها تشكيل الطيران الفرنسي". كانت قدرته على دمج التكنولوجيا الناشئة للطيران العسكري في عملياته في فردان مكونًا رئيسيًا في النصر الفرنسي النهائي.

بعد الهجوم الألماني في فبراير ومارس 1916 ، استقرت المعركة في صراع استنزاف قاتم كان الفرنسيون فيه في وضع غير مؤات. تم حشرهم في رأس جسر ضيق على الضفة الشرقية لنهر الميز ، حيث تم تطويقهم من قبل المدفعية الألمانية التي فاق عددهم وعددهم. الميزة الوحيدة التي ادعى الفرنسيون أنها كانت حصونهم ، والتي تحولت بأوامر من بيتان إلى مراكز مقاومة قوية. كانت القلعة المركزية في فردان بمثابة مركز القيادة الرئيسي. جعلت جدرانها الضخمة المغطاة بالأرض وصالات العرض الجوفية منها مقرًا رئيسيًا ومستشفى ومستودعًا مثاليًا. كان مركز القيادة التكتيكية للعمليات الفرنسية على الضفة الشرقية لنهر الميز هو Fort Souville ، أحد أكثر الحصون حداثة في هذا القطاع. لقد تم بناؤها أيضًا بشكل جيد ، مع العديد من مواقع المدافع الرشاشة الخرسانية المسلحة بالفولاذ والتي تشبه الهيدرا من القلعة الجوفية وتطلق النار على أي شخص يجرؤ على الاقتراب. صمدت هذه القلعة أمام العديد من الهجمات ، مما حال دون كل محاولة من قبل الألمان للتقدم من خط القمم والاستيلاء على فردان. أثبتت الحصون القديمة في القطاع أنها مفيدة جدًا كملاجئ للتشكيلات الاحتياطية والإمدادات والمستشفيات الميدانية.

كان بيتان ، على عكس العديد من القادة الآخرين في ذلك العصر ، مهتمًا بصدق برفاهية رجاله وفهم التضحية التي طُلبت من الجنود الذين أرسلهم إلى المعركة. أسس نظامًا للتناوب ، حيث بعد ثلاثة أيام في المقدمة ، سيتم سحب فرقة وقضاء أسبوع في التعافي قبل العودة إلى المعركة. سمح هذا للرجال براحة كافية للحفاظ على أنفسهم جسديًا ونفسيًا قويين للقتال. في تناقض صارخ ، كانت الممارسة الألمانية هي الحفاظ على الانقسامات في الخطوط الأمامية في العمل حتى يتم تدميرها فعليًا.

كان الجنرال جوفر سعيدًا بدفاع بيتان عن فردان لكنه نفد صبره مع المعركة. وحث بيتان على شن هجوم مضاد فوري ، لكن بيتان رفض ، وأصر على أن الألمان ما زالوا أقوياء للغاية. كان جوفري منزعجًا أيضًا من مطالب بيتان المستمرة لمزيد من الرجال والبنادق والإمدادات ، حيث كانت معركة فردان تستهلك الاحتياطيات التي خصصها جوفر لهجوم فرنسي بريطاني مشترك على طول نهر السوم في ذلك الصيف.

يعتقد جوفر أن هوس بيتان بفردان قد أعمته عن استراتيجية الحلفاء الشاملة. جادل القائد العام الفرنسي بأن أفضل طريقة لوقف الهجمات الألمانية على فردان هي أن يشن الحلفاء هجومهم الخاص في قطاع مختلف. من جانبه ، شعر بيتان بالإحباط من قبل قيادة عليا لم تدرك أن المعركة الذروة للحرب قد وصلت. اعتقد بيتان أنه إذا سقط فردان ، فإن فرنسا نفسها لن تنجو.

في أبريل 1916 ، سئم جوفري من عناد بيتان ، وركله في الطابق العلوي ، وعينه قائدًا لمجموعة الجيش المركزي ، والتي تضمنت RFV. كلف الجنرال روبرت نيفيل بقيادة الجيش الثاني. اعتقد جوفري أن ترتيب القيادة الجديد هذا سيقدم أفضل ما في العالمين: سيكون لدى بيتان موارد مجموعة جيش كاملة تحت تصرفه ، وهذا سيمكن جوفري من استئناف تخزين الموارد من أجل هجوم السوم. يعتقد جوفر أيضًا أن نيفيل سيكون أكثر ميلًا إلى شن هجوم فيردان المضاد الذي سعى إليه منذ فترة طويلة.

في 22 مايو 1916 ، بعد فترة وجيزة من هذا التغيير ، شن نيفيل هجومًا مضادًا. كان الهدف هو استعادة Fort Douaumont ، مع موقعها القيادي على الضفة الشرقية لنهر Meuse وقيمتها السياسية كرمز للنجاح المبكر لألمانيا. حقق الهجوم الفرنسي تقدمًا أوليًا جيدًا ، لكن الألمان ، كما كان يخشى بيتان ، كانوا لا يزالون أقوياء للغاية. تمكنت القوة المهاجمة من اقتحام القلعة ولكن تم طردها في غضون ساعات بهجوم مضاد قوي.

في أعقاب هذا الهجوم المضاد الفاشل ، أعاد بيتان تأكيد سلطته على العمليات العسكرية في فردان. نظريًا ، أعفى هيكل القيادة الجديد الذي صممه جوفري بيتان من مسؤولياته التكتيكية في القطاع ، ولكن في الواقع احتفظ بيتان بالسيطرة ، وأبقى نيفيل في فترة قصيرة جدًا.

في يونيو شن الألمان هجوما جديدا يهدف إلى طرد القوات الفرنسية من الضفة الشرقية لنهر ميوز. سرعان ما اجتاح الألمان المواقع الفرنسية البعيدة واتجهوا نحو فورت فو. دافع القائد سيلفان يوجين راينال عن الحصن بقوة قوامها حوالي 600 رجل ، بما في ذلك العديد من الجنود الجرحى الذين لجأوا إلى هناك مع تقدم الهجوم الألماني. قصفت المدفعية الثقيلة الحصن ، مما أدى إلى تليينه لهجوم من قبل فيلق ألماني بأكمله. تمكن رينال وقواته الباسلة من صد الهجمات الألمانية جانباً لمدة أسبوع تقريبًا قبل أن يستسلموا للعطش عندما نفدت إمدادات المياه الخاصة بهم. على الرغم من سقوط الحصن ، إلا أن موقف رينال الدفاعي أعاق الألمان. أثبت الاشتباك مرة أخرى القوة الدفاعية للقلاع الفرنسية. خلال الحملة التي استمرت 10 أشهر بأكملها ، استولى الألمان فقط على Douaumont و Vaux.

بدأ هجوم السوم الفرنسي البريطاني أخيرًا في الأول من يوليو ، مما وضع مطالب هائلة على القوات الألمانية على الجبهة الغربية. في 12 يوليو ، بذل الجيش الخامس لولي العهد الأمير فيلهلم جهدًا أخيرًا للاستيلاء على فردان ، لكن الفرنسيين تسببوا في خسائر فادحة وأعادوها بعد أيام من القتال المكثف. تحطمت خطته للنصر في فردان ، حوّل فالكنهاين قواته إلى السوم لمواجهة هجوم الحلفاء الجديد.

كان للفشل الألماني في الاستيلاء على فردان تداعيات مأساوية: في أغسطس 1916 ، استبدل القيصر فيلهلم الثاني فالكنهاين بالمارشال بول فون هيندنبورغ. حقق هيندنبورغ ورئيس أركانه اللامع ، الجنرال إريك لودندورف ، سلسلة من الانتصارات العظيمة على الروس على الجبهة الشرقية.

بعد فترة وجيزة من تولي مناصبهم الجديدة ، قام هيندنبورغ ولودندورف بتفقد قطاع فردان ووصفه بأنه "جحيم عادي". أبلغ رئيس الأركان العامة الجديد القيصر فيلهلم أن "المعارك هناك ترهق جيشنا مثل الجرح المفتوح". كتب هيندنبورغ لاحقًا: "إلى حد كبير ، تم التضحية بزهرة أفضل قواتنا المقاتلة في المشروع. الجمهور في الداخل لا يزال يتوقع قضية مجيدة للهجوم. سيكون من السهل جدًا فقط إعطاء انطباع بأن كل هذه التضحيات كانت عبثًا ". أوقف هيندنبورغ العمليات الهجومية في فردان ووجه ولي العهد الأمير فيلهلم لتوحيد قواته في مواقع دفاعية. فيما يتعلق بالقيادة الألمانية العليا ، انتهت معركة فردان ، وكانوا يأملون في أن يراها الفرنسيون بنفس الطريقة.

لم يكن لدى بيتان مثل هذه النية. كان يعلم أنه قبل المطالبة بالنصر ، يجب استعادة Fort Douaumont. تطفو على قمة أعلى نقطة شرق نهر الميز ، قادت أبراجها المدرعة ساحة المعركة ، وأطلقت نيران المدفعية الألمانية على القوات الفرنسية وفردان نفسها. خطط بيتان لشن هجوم مضاد كبير في خريف عام 1916 لاستعادة حصون دوماون وفوكس ، بالإضافة إلى خط التلال شرق النهر بأكمله.

لقد عمل عن كثب مع Nivelle لتجميع البنادق والذخيرة للهجوم ولتحسين مفهوم Nivelle عن "الوابل المتدحرج" ، حيث تم إسقاط ستارة من نيران المدفعية مباشرة أمام التشكيلات الهجومية ثم نقلها إلى الأمام على فترات زمنية محددة لتوفير الدعم الناري مع تقدم المشاة. واتفق الرجلان على أن يقود الجنرال تشارلز مانجين الهجوم. يلقب مانجين بـ "الجزار" من قبل منتقديه ، وكان تكتيكيًا ماهرًا قاد قواته شخصيًا إلى المعركة. رأى بيتان أنه تم رفع كتائب مانجين بكامل قوتها وتجهيزها بأحدث الأسلحة ، بما في ذلك قاذفات القنابل والبنادق الآلية وقاذفات اللهب.

بدأ الهجوم المضاد في 19 أكتوبر. كان بيتان قد جمع أكثر من 700 بندقية ثقيلة - بما في ذلك بطارية من مدافع سكك حديدية جديدة "ثقيلة للغاية" عيار 400 ملم - وعدد مماثل من القطع الخفيفة والمتوسطة. لقد جعل نيران البطاريات المضادة أولوية قصوى ، وفي غضون ثلاثة أيام فقط ، تسببت المدفعية الفرنسية ، التي وجهتها بالونات وطائرات المراقبة ، في تدمير أكثر من نصف البطاريات الألمانية في قطاع دوماون.

للحفاظ على توازن الألمان ، لم يهاجم مانجين عند الفجر كالمعتاد لكنه ظل في موقعه حتى الصباح. ثم ، في الساعة 2 بعد الظهر ، رن صرخات المعركة في هواء الخريف البارد. نجحت كتائب الهجوم الرئيسية بقيادة مانجين في مفاجأة المدافعين الألمان واجتاحت بسرعة خطوطهم الأمامية. اخترقت قذيفة مدفعية ثقيلة Fort Douaumont أثناء القصف وأشعلت حريقًا أجبر الألمان على الخروج. تمت السيطرة على الحريق ، ولكن ليس قبل أن يجتاح المشاة الفرنسيون المواقع الألمانية. بعد ساعة من بدء الهجوم ، انطلقت إشارات صواريخ فوق فورت دوماون ، لتنبيه المدفعية الفرنسية إلى تحويل نيرانها. استخدمت القوات المهاجمة المرايا لإرجاع رسالة من كلمة واحدة إلى موقع القيادة التكتيكية في فورت سوفيل: فيكتوار. دوى هتاف الأنباء التي تفيد بأنه بعد ثمانية أشهر عادت فورت دومون إلى أيدي الفرنسيين.

عانى الألمان من خسائر فادحة خلال الهجوم المضاد ، وبحلول 1 نوفمبر ، أجبر التقدم المطرد للمشاة الفرنسية ولي العهد الأمير فيلهلم على التخلي عن فورت فو ، الجائزة الكبرى الأخرى التي حصل عليها. أعرب لودندورف في وقت لاحق عن أسفه قائلاً: "كانت خسارة [الحصون] فادحة ، ولكن الأمر الأكثر خطورة هو الهلاك غير المتوقع تمامًا لبعض الانقسامات".

استمر بيتان في هجومه. بعد تعزيز مواقعه حول دوماون ، تحرك لدفع الألمان إلى الخلف ، لضمان سلامة الحصن. في 14 ديسمبر ، هاجم الفرنسيون الألمان وألحقوا خسائر فادحة بالألمان. مع اقتراب معركة فردان من نهايتها وسط عاصفة ثلجية يوم 16 ديسمبر ، عاد الألمان إلى نقطة البداية تقريبًا في فبراير. هذا الهجوم الأخير ختم النصر الفرنسي. اعترف لودندورف: "لم نتعرض فقط لخسائر فادحة ، لكننا فقدنا أيضًا مواقع مهمة. لقد أثبتت الضغوط خلال هذا العام أنها كبيرة جدًا ... لقد كنا منهكين تمامًا على الجبهة الغربية ".

كانت معركة فردان واحدة من أطول المعارك في التاريخ وأكثرها دموية ، حيث استمرت ما يقرب من 10 أشهر وكلفت أكثر من نصف مليون ضحية من الفرنسيين والألمان. كان الانتصار الفرنسي علامة على انحدار ألمانيا إلى الهاوية. في حين أن العديد من الأفراد ساهموا في هذا الانتصار ، إلا أن بيتان كان يتفوق عليهم جميعًا. كتب الجنرال جوفري لاحقًا: "ما أنقذ فردان هو الحس التكتيكي [بيتان] المتطور للغاية ، وإتقانه المستمر لأساليب الدفاع ، والتحسين المستمر الذي أحدثه في تنظيم قيادة الوحدات العليا. كان الجنرال بيتان قلب وروح العمل ".

روبرت ب. بروس هو مؤلف كتاب بيتان: فردان إلى فيشي. لمزيد من القراءة ، يوصي أيضًا بما يلي: فردانبواسطة هنري فيليب بيتان و ثمن المجدبواسطة اليستير هورن.


وصف آلية الارتداد المائي الهوائي [عدل | تحرير المصدر]

آلية المؤخرة Canon de 75.

انزلق برميل البندقية إلى الوراء على بكرات ، بما في ذلك مجموعة على الكمامة ، عندما أطلقت الرصاصة. تم ربط البرميل بالقرب من المؤخرة بقضيب مكبس يمتد إلى أسطوانة مملوءة بالزيت موضوعة أسفل البندقية مباشرة. عندما ارتد البرميل ، تم سحب المكبس للخلف بواسطة ارتداد البرميل وبالتالي دفع الزيت عبر فتحة صغيرة إلى أسطوانة ثانية موضوعة تحتها. احتوت تلك الأسطوانة الثانية على مكبس عائم بحرية يفصل الزيت الصاعد عن حجم محصور من الهواء المضغوط. أثناء ارتداد البرميل ، تم دفع المكبس العائم للأمام بواسطة الزيت ، مما أدى إلى زيادة ضغط الهواء. امتص هذا الإجراء الارتداد تدريجياً مع ارتفاع ضغط الهواء الداخلي ، وفي نهاية الارتداد ، ولّد ضغطًا خلفيًا قويًا ولكنه متناقص أعاد البندقية للأمام إلى موضعها الأصلي. سلاسة هذا النظام لم يكن لها مثيل في عام 1897 ، ولمدة عشر سنوات أخرى على الأقل. استمرت كل دورة ارتداد على الفرنسي 75 ، بما في ذلك العودة إلى الأمام ، حوالي ثانيتين ، مما يسمح بمعدل إطلاق أقصى يمكن بلوغه يبلغ حوالي 30 طلقة في الدقيقة.

الذخيرة [عدل | تحرير المصدر]

أطلق الفرنسي 75 نوعين من القذائف ، كلاهما بسرعة كمامة عالية عمدا تبلغ 500 متر في الثانية (1600 & # 160 قدمًا / ثانية) ومدى أقصى يبلغ 6900 متر (7500 & # 160 ياردة). تم تصميم الخصائص الباليستية خصيصًا لمسارات مسطحة نسبيًا تمتد إلى الأهداف المحددة.

  • قذيفة 5.3 كيلوغرام (12 و # 160 رطلاً) من الصلب الرقيق الجدران ، شديدة الانفجار وممتازة بالتأثير ، ومزودة بصمام تأخير زمني. كانت مليئة بحمض البيكريك ، المعروف في فرنسا باسم "ميلينيت" ، المستخدم منذ عام 1888. استمر التأخير خمسمائة من الثانية ، وكان الغرض منه تفجير القذيفة في الهواء وعلى ارتفاع رجل بعد ارتداده عن الأرض. كانت هذه القذائف مدمرة بشكل خاص لرئة الرجال عند انفجارها بالقرب منها.
  • قذيفة شظايا 7.24 كجم (16.0 & # 160 رطلاً) ذات فتيل زمني تحتوي على 290 كرة رصاص. انطلقت الكرات إلى الأمام عندما وصل عداد الفتيل إلى الصفر ، مما أدى بشكل مثالي إلى الانفجار عالياً فوق الأرض وقوات العدو. خلال عامي 1914 و 1915 ، كانت قذيفة الشظايا هي النوع السائد من الذخيرة الموجودة في البطاريات الفرنسية 75. ومع ذلك ، بحلول عام 1918 ، أصبحت القذائف شديدة الانفجار النوع الوحيد تقريبًا من الذخيرة عيار 75 ملم المتبقية في الخدمة. علاوة على ذلك ، تم إدخال عدة قذائف وصمامات جديدة بسبب متطلبات حرب الخنادق. كما تم استخدام قذيفة ذات ذيل القارب (ذات معامل باليستي متفوق) والتي يمكن أن تصل إلى 11000 متر (12000 & # 160 ياردة) خلال الجزء الأخير من الحرب.

كل قذيفة ، سواء كانت شديدة الانفجار أو قذيفة شظية ، تم تثبيتها في علبة نحاسية يتم إخراجها تلقائيًا عند فتح المؤخرة.

القدرة على إطلاق النار السريع [عدل | تحرير المصدر]

قدم الفرنسي 75 مفهومًا جديدًا في تكنولوجيا المدفعية: إطلاق نار سريع دون إعادة تنظيم البندقية بعد كل طلقة. & # 915 & # 93 يجب إعادة النظر في المدفعية الأقدم بعد كل طلقة من أجل البقاء على الهدف ، وبالتالي لم يتم إطلاق أكثر من طلقتين موجهتين في الدقيقة. قدمت الفرنسية 75 بسهولة خمسة عشر طلقة في الدقيقة ويمكنها إطلاق النار بشكل أسرع لفترات قصيرة من الزمن. معدل إطلاق النار هذا ، ودقة البندقية ، وفتك الذخيرة ضد الأفراد ، جعل الفرنسي 75 متفوقًا على جميع المدفعية الميدانية الأخرى في ذلك الوقت. عندما أصبحت جاهزة للعمل ، دفنت الطلقة الأولى مجرفة الممر والمثبتات ذات العجلتين في الأرض ، وبعد ذلك تم إطلاق جميع الطلقات الأخرى من منصة مستقرة. كان يسمى إنزال مثبتات العجلات المربوطة بنظام الكبح "مجذرة". لا يمكن رفع البندقية إلى ما يزيد عن ثمانية عشر درجة ، إلا إذا تم حفر مجرف الممر بعمق في الأرض ، ومع ذلك ، لم يتم تصميم المدفع الميداني 75 & # 160 ملم" لإطلاق النار ". يمكن اجتياز المسدس بشكل جانبي 3 درجات إلى عن طريق تحريك الممر على محور العجلة. يمكن تنفيذ العبور التدريجي مع تغييرات صغيرة في الارتفاع أثناء إطلاق النار باستمرار ، يسمى "فوشا"أو" نيران كاسحة ". يمكن لشظية إطلاق البطاريات المكونة من 4 مسدسات أن تطلق 17000 مقذوف كروي على مساحة عرض 100 متر وطول 400 متر في دقيقة واحدة ، مع نتائج مدمرة. وبسبب قدرة البندقية على العبور ، كلما زادت المسافة إلى تركيز العدو ، المنطقة الأوسع التي يمكن اجتياحها.


فردان (1916)

باختيار فردان كهدف ألماني رئيسي لعام 1916 ، قام الجنرال إريك فون فالكنهاين ، رئيس هيئة الأركان العامة الألمانية ووزير الحرب ، بتأريخ فكرة أن البريطانيين سيقاتلون حتى آخر رجل في جيوش حلفائهم. رأى فالكنهاين أن الجبهات الأوروبية في الحرب العالمية الأولى ، بالنسبة للبريطانيين ، لا تمثل أكثر من عرض جانبي ، مع الجيوش الروسية والإيطالية والفرنسية كأولاد لهم بالجلد. يعتقد فالكنهاين أن الإيطاليين والروس يتدهورون بالفعل بسبب عدم كفاءتهم. بقيت فرنسا فقط.

"فرنسا أوشكت على نهاية جهودها العسكرية". كتب فالكنهاين إلى القيصر الألماني فيلهلم الثاني في ديسمبر 1915.

إذا نجحنا في فتح أعين شعبها على حقيقة أنه من الناحية العسكرية ليس لديهم ما يأملون فيه. . . سيتم الوصول إلى نقطة الانهيار ، وخرج أفضل سيف في إنجلترا من يدها. . . خلف القطاع الفرنسي على الجبهة الغربية ، هناك أهداف للاحتفاظ بها ستضطر هيئة الأركان الفرنسية إلى إلقاء كل رجل لديهم. إذا فعلوا ذلك ، فإن القوات الفرنسية ستنزف حتى الموت ، حيث لا يمكن أن يكون هناك انسحاب طوعي.

كان الهدف الذي اختاره فالكنهاين لوضع فرنسا في هذه المعضلة الأخلاقية والعسكرية هو مدينة فردان المحصنة بشكل كبير ، على نهر ميوز. قامت فردان بتركيب فاتورة فالكن هاين بشكل مثير للإعجاب. كان لها أهمية تاريخية وعاطفية هائلة بالنسبة للفرنسيين وشكلت المحور الشمالي لخط الدفاع المزدوج للتحصينات التي بنيت لحماية الحدود الشرقية لفرنسا بعد الحرب الفرنسية البروسية 1870-181. شن هجومًا هنا ، مع وجود ما يكفي من التهديد ، كما يعتقد فالكنهاين ، وسوف يتم إغراء الجيش الفرنسي بشكل لا ينفصم إلى فردان ويتعرض للانقراض على يد الألمان. سيتم توفير هذا الفوضى من خلال سلسلة من التطورات المحدودة ، ولكن الاستنزافية ، المدعومة بشكل مكثف بالمدفعية والمتبلطة بالمفاجأة.

ناشدت مقترحات فالكنهاين القيصر وابنه ، ولي العهد الأمير فيلهلم ، الذي كان جيشه الخامس يقصف في فردان دون نجاح يذكر منذ عام 1914. لكن الأمير ورئيس أركانه ، الجنرال شميت فون كنوبلسدورف ، بدا وكأنهما شاهدا حملة فردان. من حيث تحطيم الفرنسيين بالقصف أكثر من نزيفهم حتى يجفهم الاستنزاف. فيلهلم ، الذي أراد الهجوم على جانبي نهر الميز ، وليس على الضفة اليمنى فقط ، كما اقترح فالكنهاين ، صرح بأن هدف الحملة هو "الاستيلاء على قلعة فردان بالطرق المتعجلة". بالمقارنة مع هذه العبارات الشرسة ، بدت فكرة فالكنهاين عن "هجوم في منطقة الميز في اتجاه فردان" غامضة. على الرغم من الاسم الرمزي الخبيث لعملية جيريشت (الحكم) الذي أُعطي لهجومه ، إلا أن نهج فالكنهاين الفاتر في الأساس زرع بذور الفشل الألماني النهائي في فردان. في الأساس ، كان هذا الفشل متجذرًا في اختيار فالكنهاين الخجول لجبهة ضيقة جدًا للهجوم الأولي وأيضًا في بخله الشديد في توزيع الاحتياطيات.

على الرغم من أن ولي العهد الأمير فيلهلم وآخرين يبدو أنهم يشكون في هذه النتيجة ، إلا أن الاستعدادات للحملة سارت قدمًا كما خطط فالكنهاين في الأصل. لقد فعلت ذلك بوتيرة ملحوظة لتلك الأوقات الممتعة. قسمت الأسابيع ، بدلاً من الأشهر المعتادة ، مشاورات فالكنهاين الأولية مع القيصر في بوتسدام في أو حوالي 20 ديسمبر 1915 من إصدار الأوامر النهائية في 27 يناير 1916 وتاريخ الهجوم المتوقع في 12 فبراير.

خلال هذه الفترة ، حشد الألمان في الغابات التي أحاطت بفردان قوة هائلة قوامها 140 ألف رجل وأكثر من 1200 مدفع - 850 منهم في خط المواجهة - إلى جانب 2.5 مليون قذيفة جلبتها 1300 ذخيرة ذخيرة ، وذراع جوي مكون من 168 طائرة. وكذلك بالونات المراقبة. تم تحقيق معيار السرية الفائق من خلال التمويه الماهر للبنادق ، وبناء صالات عرض تحت الأرض لإيواء القوات بدلاً من الخنادق المعتادة "القفزة" ، ومن خلال الدوريات الجوية من الفجر حتى الغسق. منع الطيارين الفرنسيين من إلقاء أعين التجسس على المنطقة.

ومع ذلك ، كانت هذه الاستعدادات العملاقة موجهة ضد ماموث عسكري تم سحب أسنانه. بحلول أوائل عام 1916 ، تم إضعاف قابلية فردان التي تم التبجيل بها كثيرًا. وقد "رفعت عنها السرية" كحصن في الصيف الماضي وأزيلت جميع بنادقها وحاميتها باستثناء القليل منها. كان هذا في الأساس عمل الجنرال جوزيف جيه سي جوفر ، قائد الجيش الفرنسي ، الذي افترض ، مع آخرين ، من السقوط السهل نسبيًا للقلاع البلجيكية في لييج ونامور في عام 1914 أن هذا النوع من الدفاع كان زائداً عن الحاجة. بقدر ما يتعلق الأمر بالحرب الحديثة. بين أغسطس وأكتوبر 1915 ، تم تجريد فردان من أكثر من 50 بطارية كاملة من المدافع و 128000 طلقة ذخيرة. تم تقسيم هذه إلى قطاعات الحلفاء الأخرى حيث كانت المدفعية قصيرة. كانت عملية التجريد لا تزال مستمرة في نهاية يناير 1916 ، وفي ذلك الوقت كانت حصون فردان المكونة من 60 فردًا تحتوي على أقل من 300 بندقية مع ذخيرة غير كافية.

وكانت النتيجة أنه عشية الهجوم الألماني ، كانت الدفاعات الفرنسية في فردان ضعيفة بشكل خطير ، من أعمال الخنادق ، والحفريات ، وأعمدة المدافع الرشاشة إلى شبكة الاتصالات والأسوار الشائكة. لقد فعل الرجال ذوو الرؤية البُعدية الذين احتجوا على عملية نزع السلاح في فردان دون جدوى. أحدهم ، الجنرال كوتانسو ، أقيل من منصب حاكم فردان واستبدله في خريف عام 1915 بالشيخوخة والجنرال هير الذي يبدو أكثر قابلية للحكم. حذر آخر ، وهو العقيد إميل دريانت ، قائد كتيبة شاسور 56 و 59 من الفرقة 72 ، الفيلق 30 ، في وقت مبكر من 22 أغسطس 1915: "ضربة المطرقة ستنطلق على خط فردان نانسي". بعد أن وصل رأيه إلى آذان جوفري ، تم توبيخ دريانت بشدة في ديسمبر لإثارة مخاوف لا أساس لها. سرعان ما أدرك الجنرال هير أن إنذار Coutanceau كان له ما يبرره تمامًا ، وأنه في حاجة ماسة إلى التعزيزات لتحضير خط الدفاع الذي أمر به جوفر في فردان. لكن توسلات هير لم تفعل شيئًا يذكر لاختراق سحابة العجرفة التي دارت حول مسألة الدفاع عن فردان. ظل هذا المزاج منيعًا لعدة أسابيع ، على الرغم من المعلومات الواردة من الفارين من الجيش الألماني حول تحركات القوات وإلغاء الإجازات وغيرها من اللمحات عن الحقيقة الرهيبة.

كانت اللحظة الأخيرة تقريبًا قد حانت قبل أن يبدأ بصيص من الحس في التسرب. في 24 يناير ، أمر الجنرال نويل دي كاستيلناو ، رئيس أركان جوفري ، بإكمال سريع لخطي الخندق الأول والثاني على الضفة اليمنى لنهر ميوز ، وخط جديد بينهما.

في 12 فبراير ، وصلت فرقتان جديدتان إلى فردان - مما يبعث على الارتياح الشديد لهير - لجلب القوة الفرنسية إلى 34 كتيبة ضد 72 ألمانيًا. لو بدأ الهجوم الألماني في 12 فبراير كما هو مخطط له ، لكان بلا شك قد حطم الدفاعات الفرنسية الضعيفة ليسجل انتصارًا مذهلاً.

كما كان ، لم يكن يوم 12 فبراير يومًا معركة وحشية ، بل كان يومًا لعواصف ثلجية وضباب كثيف أتاح رؤية أقل من 1100 ياردة. قيل إن منطقة فردان "تتمتع" ببعض أقذر طقس في فرنسا. لمدة أسبوع ، ارتقت إلى مستوى سمعتها بالثلج والمزيد من الثلوج وتساقط الأمطار والعواصف.

ليس حتى 21 فبراير - قبل الساعة 0715 - انفجرت قذيفة ضخمة ، تقريبًا بارتفاع رجل ، من أحد مدفعين بحريين ألمانيين مقاس 15 بوصة (380 ملم) وزئرت على مسافة 20 ميلاً كانت تفصل موقعها المموه عن فردان. . هناك انفجرت في باحة قصر الأسقف. عند هذه الإشارة ، اندلع قصف مدفعي قاتل من الخطوط الألمانية وبدأ إعصار من النيران - بما في ذلك قذائف الغاز السام - في إطلاق النار على المواقع الفرنسية على طول جبهة طولها ستة أميال. اهتزت الأرض وامتلأ الهواء باللهب والأبخرة ومحرقة الشظايا والفولاذ التي كان الألمان يأملون بوضوح أن تدمر كل كائن حي في النطاق. استمر القصف واستمر حتى حوالي عام 1200 ، عندما توقف مؤقتًا حتى يتمكن المراقبون الألمان من رؤية أماكن بقاء جيوب المدافعين الفرنسيين - إن وجدت في أي مكان. ثم بدأت المدفعية من جديد ، وحطمت الخنادق والملاجئ والأسلاك الشائكة والأشجار والرجال حتى أصبحت المنطقة بأكملها من مالانكور إلى إيبارجس صحراء تتناثر فيها الجثث.

بين عامي 1500 و 1600 ، تم تكثيف القصف كمقدمة لتقدم المشاة الألماني الأول على طول 4.5 ميل من بوا دهومونت إلى هيربيبوا. بدأ التقدم في 1645 عندما خرجت مجموعات دورية صغيرة على 656 إلى 1203 ياردة من نو مانز لاند في موجات تفصل بينها 87.5 ياردة. كان هدفهم هو اكتشاف المكان الذي قد لا تزال فيه المقاومة الفرنسية موجودة وتحديدها للمدفعية - والتي ستقضي بعد ذلك على المدافعين الباقين على قيد الحياة. هذا النهج المؤقت ، نتيجة الحذر المفرط من فالكنهاين ، لم يكن على ذوق الجنرال المحارب فون زويل ، قائد 7 فيلق احتياطي ويستفاليانز. دفع فون زويل ، الذي كان موقعه مقابل Bois d’Haumont ، تشدقًا وجيزًا لأوامر فالكنهاين من خلال إرسال دوريات استقصاء أولاً ، ولكن انقضت فترة قصيرة فقط قبل أن يأمر قواته المقاتلة بمتابعتها. اندفع الوستفاليانز إلى Bois d’Haumont ، واجتياح الخط الأول من الخنادق الفرنسية وفي غضون خمس ساعات استولوا على الخشب بالكامل.

على يمين Bois d’Haumont تقع Bois des Caures المدمرة بنفس القدر. هنا ، سقطت 80000 قذيفة في منطقة مساحتها 500000 ياردة مربعة. في هذه الأرض القاحلة الممزقة ، توقعت الدوريات المتقدمة من الفيلق 18 الألماني ألا تجد شيئًا سوى أكوام من الجثث الممزقة في الوحل. وبدلاً من ذلك ، واجهوا تحديًا شرسًا من العقيد دريانتالصورة Chasseurs. من أصل 1200 رجل تحت قيادة دريانت ، نجا أقل من نصفهم من قصف المدفعية. الآن ، سكب هؤلاء الناجون نيران الرشاشات والبنادق على الألمان المتسللين من الحواجز الخرسانية والمعاقل الصغيرة التي نثرها دريانت بمكر عبر الأشجار.

وبالمثل ، كانت هناك مقاومة شرسة منعزلة على طول الجبهة ، مما تسبب في تأخير الألمان ومزيد من الخسائر - 600 بحلول منتصف الليل - أكثر مما كانوا يعتقدون أنه ممكن. بحلول حلول الظلام في 21 فبراير ، كان الثقب الوحيد الذي تم ثقبه بشكل حاسم في الخط الفرنسي في Bois d’Haumont ، حيث ترسخ الآن الجنرال Zwehl's Westphalians بقوة. في مكان آخر ، استولى الألمان على معظم الخنادق الفرنسية الأمامية ، لكن تم تأجيلهم عندما وضع الظلام حدا للقتال في اليوم الأول الذي أسفر عن 3000 سجين فقط.

في اليومين التاليين ، هاجم الألمان بقوة أكبر بكثير ومبادرة أكبر بكثير. في 22 شباط / فبراير ، قصفوا قرية هامونت ، على حافة الغابة ، بقذائف المدافعين الفرنسيين المتبقين بالقنابل وقاذفات اللهب. في نفس اليوم ، غمر Bois de Ville وفي Bois des Caures ، التي غلفها الألمان من كلا الجانبين ، أمر الكولونيل Driant مطارده بالانسحاب إلى Beaumont ، على بعد حوالي نصف ميل من الخشب. تمكن 118 تشاسور فقط من الفرار. لم يكن دراينت من بينهم. في 23 فبراير ، أشبع الألمان ساموجنو بوابل من إطلاق النار ، واستولوا على وافريل وهيربيبوا ، وطوقوا قرية برابانت ، التي أخلاها الفرنسيون. في اليوم التالي - 24 فبراير - على الرغم من مقاومتهم خطوة بخطوة ، تسارعت وتيرة الكارثة بالنسبة للفرنسيين حيث تم أسر 10000 سجين ، والسقوط الأخير لخط دفاعهم الأول وانهيار موقعهم الثاني في غضون ساعات.

كان الألمان الآن في حيازة بومونت وبوا دي فوسيس وبوا ديس كورييه وجزء من الطريق على طول واد لا فوش الذي أدى إلى دوومون.

بشكل لا يصدق بما فيه الكفاية ، في البداية لم يغرق حجم الكارثة في Joffre's HQ في Chantilly ، حيث أقنع طاقم العمل أنفسهم بأن الهجوم الألماني كان مجرد تحويل. حافظ "بابا" جوفري ، الذي كان يعتقد منذ فترة طويلة أن هجومًا ألمانيًا خطيرًا كان على الأرجح في وادي Oise ، أو Rheims أو Champagne ، على ثباته المعتاد لدرجة أنه في الساعة 2300 يوم 24 فبراير ، كان نائمًا سريعًا عندما جاء الجنرال دي كاستيلناو وهو يدق على باب غرفة نومه يحمل أخبارًا سيئة من الأمام. مسلحًا بـ "القوى الكاملة" من جوفري ، الذي عاد بعد ذلك بهدوء إلى الفراش ، تسابق دي كاستيلناو طوال الليل إلى فردان.

في الوقت الذي وصل فيه تقريبًا ، في وقت مبكر من يوم 25 فبراير ، دخلت دورية من 10 أفراد من فوج براندنبورغ الرابع والعشرين المكون من 3 فيلق إلى حصن دوماون واستولت عليها وأسلحتها الثلاثة بينما كانت الحامية الفرنسية المكونة من 56 مدفعيًا احتياطيًا نائمة. هذه الحادثة الهزلية ، التي بالغتها الدعاية الألمانية في انتصار بشق الأنفس ، صدمت الفرنسيين إلى اليأس الكئيب وإدراك الوضع الحقيقي للأمور. في شانتيلي ، دعا العديد من الضباط علانية إلى التخلي عن فردان.

هناك ، توصل دي كاستيلناو إلى استنتاج مفاده أن الجناح الأيمن الفرنسي يجب أن يتراجع وأن خط الحصون يجب أن يبقى بأي ثمن. قبل كل شيء ، يجب أن يحتفظ الفرنسيون بالضفة اليمنى لنهر الميز ، حيث شعر دي كاستيلناو أن الدفاع الحاسم يمكن ، ويجب ، أن يرسو على التلال. تم استبدال الجنرال هير على الفور بالجنرال هنري فيليب بيتان البالغ من العمر 60 عامًا. قام دي كاستيلناو بتفكيك جيش بيتان الثاني مع الجيش الثالث ليشكل له جيشًا ثانيًا جديدًا.

تولى بيتان مسؤولية الدفاع عن فردان في الساعة 2400 يوم 25 فبراير ، بعد وصوله بعد ظهر ذلك اليوم ليجد مقر هيرز في دوجني ، جنوب فردان ، وسط فوضى من الذعر والاتهامات. ومع ذلك ، اعتبر بيتان أن الوضع أقل ميؤوسًا مما بدا عليه ، على الرغم من أن خسارة Fort Douaumont ونقطة المراقبة التي لا مثيل لها كانت بمثابة ضربة خطيرة. قرر أن حصون فردان الباقية يجب إعادة حامية لها بقوة لتشكيل الحصون الرئيسية لدفاع جديد. رسم بيتان خطوطًا جديدة للمقاومة على ضفتي نهر الميز وأعطى أوامر لإنشاء وابل من خلال أفوكورت وفورت دي مار وضواحي فردان الشمالية وفورت دو روزيلييه. تم تقسيم خط Bras-Douaumont إلى أربعة قطاعات - هي Woevre و Woevre-Douaumont ، فوق نهر Meuse ، والضفة اليسرى لنهر Meuse. عُهد بكل قطاع إلى القوات الجديدة من الفيلق العشرين ("الحديدي"). كانت مهمتهم الرئيسية هي تأخير تقدم ألمانيا بهجمات مضادة مستمرة.

رأى بيتان أنه تم تزويد الأوامر الأربعة بمدفعية جديدة عند وصولها على طول طريق بار لو دوك - والذي سرعان ما أعيد تسميته "الطريق المقدس". عمل ثلاثة آلاف من سكان الأرض بلا توقف للحفاظ على سطحه غير المعدني في إصلاح مستمر حتى يتمكن من مواجهة الاستخدام الثقيل لقوافل الشاحنات - 6000 منها في يوم واحد. على طول La Voie Sacrée جاءت التعزيزات اللازمة بشدة لتحل محل 25000 رجل فقدهم الفرنسيون بحلول 26 فبراير - خمسة فيلق جديد منهم بحلول 29 فبراير. بالفعل ، كان بيتان يزيد مخزونه من المدفعية من 388 مدفعًا ميدانيًا و 244 مدفعًا ثقيلًا كانت في فردان في 21 فبراير حتى الذروة التي وصلت بعد بضعة أسابيع إلى 1100 مدفع ميداني و 225 مدفع 80-105 ملم و 590 مدفع ثقيل . كما قام بتعيين الفرقة 59 للعمل على بناء مواقع دفاعية جديدة.

سرعان ما بدأ حقنه لاستراتيجية جديدة ودماء جديدة وإمدادات جديدة وأمل جديد في دفاع فردان في إرباك الألمان. على أي حال ، كان زخمهم يتراجع تدريجياً. في 29 فبراير ، توقف تقدمهم بعد استنفاد آخر طاقاتهم الأولية في ثلاثة أيام من الهجمات العنيفة ضد Douaumont و Hardaumont و Bois de la Caillette.

في ذلك المنعطف ، بصرف النظر عن مزاجهم الخاص من "التشاؤم الشديد" ، كان العامل الأكثر ضررًا للألمان هو المدفعية الفرنسية الموجودة على الضفة اليسرى لنهر ميوز. هنا ، تعرض المزيد والمزيد من الألمان للنيران كلما تقدموا على طول الضفة اليمنى. كان الحل واضحًا ، كما كان بيتان يخشى منذ فترة طويلة وكان ولي العهد الأمير فيلهلم والجنرال فون كنوبلسدورف يحثان عليه منذ فترة طويلة. في 6 مارس ، بعد قصف مدفعي عنيف لمدة يومين ، توغلت قوات الاحتياط 6 الألمانية و 10 فيلق الاحتياط جزئيًا عبر نهر الميز الذي غمرته الفيضانات وفي عاصفة ثلجية دوامة ، هاجمت على طول الضفة اليسرى. كان الشق الموازي لهذا الهجوم الجديد مخططًا لضرب على طول الضفة اليمنى نحو Fort Vaux ، التي كان مدفعيها يهاجمون الجناح الأيسر الألماني.

على الرغم من التجصيص من المدفعية الفرنسية في Bois Bourrus ، أسرع الألمان على طول الضفة اليسرى واكتسحوا قريتي Forges و Regneville - منتهيًا بحلول الليل في حوزتهم على الارتفاع 265 على Côte de l’Oie. كانت هذه التلال ذات أهمية حاسمة ، لأنها قادت عبر Bois des Corbeaux المجاورة نحو التل الطويل المعروف باسم Mort Homme. امتلك Mort Homme قمم مزدوجة وقدم ميزتين للألمان. أولاً ، كانت تحمي بطارية نشطة بشكل خاص من البنادق الميدانية الفرنسية ، وثانيًا ، امتدت من ارتفاعاتها مشهدًا رائعًا من جميع النواحي للريف المحيط. أعطى هذا لمن يمتلكها نقطة مراقبة جائزة.

لكن Mort Homme سرعان ما ترقى إلى مستوى اسمه المروع. بعد اقتحام Bois des Corbeaux في 7 مارس وخسرها أمام هجوم فرنسي مضاد في اليوم التالي ، أعد الألمان محاولة أخرى على Mort Homme في 9 مارس - هذه المرة من اتجاه Béthincourt في شمال غرب. لقد استولوا على Bois des Corbeaux للمرة الثانية ، ولكن بتكلفة معوقة لم يتمكنوا من الاستمرار فيها.

كانت النتائج متشابهة بشكل محبط على الضفة اليمنى لنهر الميز ، حيث تلاشى الجهد الألماني تحت جدران فورت فو. أدت صعوبات توريد الذخيرة إلى جعل الهجوم هناك يعرج بعد يومين من هجوم البنك الأيسر. مع ذلك ، تم تدمير التأثير الموازي للهجوم الألماني.

لا محالة ، وربما حتمًا ، كان القتال حول فردان يكتسب تلك النوعية من الضرب والذبح ، والأرواح التي تم التخلص منها من أجل مكاسب تافهة قصيرة العمر كانت مألوفة جدًا للقتال في الحرب العالمية الأولى.

كان كل من بيتان ، وفون فالكنهاين ، بطريقته الخاصة ، من المتحمسين للاستنزاف بقوة السلاح بدلاً من القوة البشرية ، ولكن بين مارس ومايو ، افترض الصراع في فردان ، مثل بعض وحش فرانكشتاين الذي يتخلى عن سيده ، إرادة خاصة به وعكس ذلك. تفضيل. ارتفع عدد الضحايا الألمان من 81،607 في نهاية مارس إلى 120،000 بحلول نهاية أبريل ، والفرنسيون من 89،000 إلى 133،000 ، حيث قام الجانبان بضرب بعضهما البعض لحيازة Mort Homme. بحلول نهاية شهر مايو ، عندما اتخذ الألمان أخيرًا هذا الموقف الحيوي ، كانت خسائرهم قد تجاوزت خسائر أعدائهم. على الضفة اليمنى لنهر الميز ، في نفس الأشهر الثلاثة ، تأرجح القتال ذهابًا وإيابًا حول "الرباعي المميت" - وهي منطقة تقع جنوب فورت دوومون - لتتناغم مع قذائف المدفعية المهووسة التي لا نهاية لها ، ولم تحسم نفسها أبدًا بشكل حاسم من جانب واحد أو آخر.

أضعفت العملية كلا المتسابقين بشكل كبير. أصبح السلوك المتمرد والقيل والقال الانهزامي أكثر شيوعًا في صفوف الفرنسيين وتغاضى الضباط الفرنسيون ضمنيًا عن هذا المزاج. المزيد والمزيد من الألمان ، وكثير منهم مرعوبون ، فتيان يبلغون من العمر 18 عامًا أصبحوا مرضى من الإرهاق ، وضجيج البنادق والقذارة التي أجبروا على العيش فيها.

وأثرت الفتنة والفزع على رؤوس وأجساد الطرفين المتعارضين لجهود الحرب. بحلول 21 أبريل ، كان ولي العهد الأمير فيلهلم قد قرر أن حملة فردان بأكملها كانت فشلاً دمويًا ويجب إنهاؤها. وكتب "لا يمكن ضمان النجاح الحاسم في فردان إلا بثمن تضحيات كبيرة ، لا تتناسب مع المكاسب المرجوة". هذه المشاعر رددها الجنرال بيتان ، الذي كان يزعج من قبل جوفري لشن هجوم مضاد عدواني. استاء بيتان من الزيادة في التضحية البشرية التي تضمنها وتشبثت بمبدأ الدفاع الصبور الراسخ.كان بيتان في موقف صعب. أصبح فردان بالفعل رمزًا وطنيًا للمقاومة العنيفة للألمان ، وبيتان نفسه كان معبودًا وطنيًا. من ناحية أخرى ، كان فردان يهدد بابتلاع الجيش الفرنسي بأكمله ، وقد قدم بالتأكيد استنزافًا خطيرًا للقوى العاملة التي احتفظ بها جوفر للهجوم الأنجلو-فرنسي القادم على السوم.

بالنسبة لكلا الجانبين في فردان ، فتحت هذه التعثرات في القمة الطريق أمام رجال أكثر عزمًا على تصعيد القتال إلى مستويات أكثر وحشية. في 19 أبريل ، تم تعيين بيتان قائدًا لمركز مجموعة الجيش ، وهو المنصب الذي وضعه في موقع بعيد بدلاً من التحكم المباشر في العمليات. أخذ مكانه كقائد للجيش الثاني من قبل الجنرال روبرت جورج نيفيل ، الذي لفت أسلوبه في الحرب الحرة انتباه جوفري خلال سلسلة من الهجمات الجريئة ، وإن كانت باهظة الثمن ، على طول الضفة اليمنى لنهر ميوز. تولى نيفيل المسؤولية في الأول من مايو ، ووصل إلى المقر الرئيسي في سويلي مع إعلان صاخب: "لدينا الصيغة!" كما كان مسؤولاً عن اقتباس يُنسب أحيانًا إلى بيتان: "Ils ne passeront pas!"

أظهرت صيغة نيفيل نفسها بكل هدرها الدموي في 22/23 مايو ، عندما شن الجنرال تشارلز مانجين هجومًا لامعًا على فورت دوماون. بعد قصف استمر خمسة أيام ، والذي أدى بالكاد إلى قطع دفاعات الحصن ، اندفعت قوات مانجين من خنادقهم في القفز مباشرة في إعصار من نيران ألمانيا القاتلة. في غضون دقائق ، كان لدى الفوج 129 الفرنسي 45 رجلاً فقط. كتيبة واحدة قد اختفت. هاجمت بقايا القرن 129 الحصن وأقامت مركزًا للمدفع الرشاش في إحدى الملاجئ حيث ألقى المدافعون الألمان أنفسهم في مزاج مماثل من الجنون الانتحاري. من بين 160 Jägers و Leibgrenadiers ورجال الفوج الألماني العشرين الذين حاولوا التغلب على العش الفرنسي ، عاد 50 فقط إلى الحصن أحياء. بحلول مساء يوم 22 مايو ، كان فورت دوومون في أيدي الفرنسيين ، لكن الألمان شنوا هجمات مضادة عنيفة ، متوجين هجومهم بثماني جرعات ضخمة من المتفجرات ألقيت من قاذف الألغام على بعد 80 ياردة. تم أسر ألف فرنسي ، ولم يتمكن سوى تناثر مثير للشفقة من رفاقهم من الابتعاد عن الحصن.

أدى هذا الإخفاق الدموي إلى إحداث فجوة تبلغ 500 ياردة في الخطوط الفرنسية وأضعف بشكل كبير قوتها على الضفة اليمنى لنهر الميز. جنبًا إلى جنب مع حقيقة أن حيازة الألمان لمورت أوم أبطلت إلى حد كبير القوة النارية الفرنسية على سلسلة جبال بوا بوروس ، أعطى الصراع المدمر الذاتي في فورت دومون تشجيعًا كبيرًا لما يسمى هجوم "كأس مايو" الذي خطط الألمان له في أوائل يونيو.

كان مصدر إلهام "كأس مايو" هو الجنرال فون كنوبلسدورف ، الذي طغى مؤقتًا على ولي العهد الأمير فيلهلم. كرقم معاكس جديد لنيفيل ، سرعان ما أظهر فون كنوبلسدورف تصميمًا عنيدًا مماثلًا للتغلب على العدو بالقوة الغاشمة. يتألف "كأس مايو" من دفعة قوية على الضفة اليمنى لنهر الميز من قبل خمسة أقسام على نصف واجهة هجوم 21 فبراير. كان الغرض منه هو رفع الحجاب الأخير لفردان - فورت فو ، ثيامونت ، سلسلة جبال فلوري وفورت سوفيل.

في 1 يونيو ، عبر الألمان وادي فو وبعد منافسة مسعورة أجبرت الرائد سيلفان راينال - قائد فورت فو - على الاستسلام في 7 يونيو. بحلول 8 يونيو ، شن الجنرال نيفيل ست محاولات إغاثة فاشلة بتكلفة مروعة. تم منعه من القيام بالمحاولة السابعة فقط عندما منعها بيتان صراحة. في مكان آخر - حول أوفراج دي ثيامون - تسبب القتال في خسائر فادحة للطرفين. كان الفرنسيون وحدهم يخسرون 4000 رجل لكل فرقة في حركة واحدة. بحلول 12 يونيو ، بلغ احتياطي نيفيل الجديد لواء واحد فقط - ليس أكثر من 2000 رجل.

مع استعداد الألمان الآن للاستيلاء على حصن سوفيل - آخر حصن كبير يحمي فردان - بدت الكارثة النهائية وشيكة بالنسبة للفرنسيين. جاء الخلاص في الساعة الحادية عشرة على شكل هجومين للحلفاء في مسارح حرب أخرى. في 4 يونيو ، على الجبهة الشرقية ، ألقى الجنرال الروسي أليكسي أ.بروسيلوف 40 فرقة على الخط النمساوي في غاليسيا ، في هجوم مفاجئ أدى إلى تسطيح المدافعين. أخذ الروس 400000 سجين. لدعم جهوده الحربية ، المهددة الآن بالانهيار التام ، قام المشير كونراد فون هوتزيندورف ، النمساوي C-in-C ، بالتوسل إلى فالكنهاين لإرسال تعزيزات ألمانية. على مضض ، فصل فالكنهاين ثلاث فرق من الجبهة الغربية. في غضون ذلك ، كان الفرنسيون يقدمون بعض الترافع لحسابهم الخاص. في مايو ويونيو ، قام جوفري ودي كاستيلناو وبيتان ورئيس الوزراء الفرنسي أريستيد بريانت بالتوسل إلى الجنرال السير دوغلاس هيج ، قائد القوات البريطانية في سي إن سي ، لدفع هجوم السوم من تاريخ بدايته المتوقع في منتصف أغسطس. امتثل هايغ أخيرًا في 24 يونيو ، وفي ذلك اليوم بدأ القصف الأولي الذي استمر أسبوعًا.

في هذا المنعطف ، كان هجوم ألماني قوامه 30000 رجل على فورت سوفيل ، والذي بدأ بهجمات غاز الفوسجين - "الصليب الأخضر" - في 22 يونيو قد انهار بالفعل. على الرغم من آثاره المروعة على كل ما يعيش ويتنفس ، فإن وابل الفوسجين الجديد لم يكن شديدًا ولم يطول بما يكفي لشل قوة المدفعية الفرنسية. هذا النقص ، جنبًا إلى جنب مع الفشل الألماني في الهجوم على جبهة واسعة بما فيه الكفاية ، وفقدانهم لتفوقهم الجوي على الفرنسيين مؤخرًا ، وتقلص مخزونهم من القوة البشرية ، والعطش المدمر كان يعيث في صفوفهم ، مجتمعة لإفشال الدفع الألماني ضد فورت سوفيل في 22 يونيو. وشهد شهري يوليو وأغسطس محاولات رديئة بشكل متزايد من قبل الألمان لانتزاع الجائزة التي اقتربت بشكل مثير للإعجاب ، لكنها انتهت كلها بالفشل والإرهاق. كانت الروح المعنوية الألمانية في أدنى مستوياتها. في 3 سبتمبر ، تلاشى الهجوم الألماني أخيرًا في نوبة ضعيفة من الجهد. وصل فردان السليم إلى نهايته.

بالنسبة للألمان ، فإن هذا السقوط البائس على دراما فردان كان مدعومًا بحقيقة أنه بعد 24 يونيو ، حرمت مقتضيات القتال في أماكن أخرى من إمدادات جديدة من الذخيرة ، وبعد 1 يوليو ، حرمتهم من الرجال.

كل ما تبقى هو إعادة تسليح الفرنسيين وتعزيز قواتهم والهجوم المضاد لاستعادة ما فقدوه. بحلول 24 أغسطس 1917 ، بعد سلسلة رائعة من الحملات التي دبرها بيتان ونيفيل ومانجين ، كانت العلامة الوحيدة على الخريطة التي تُظهر أن الألمان احتلوا أي شيء في منطقة فردان تدل على قرية بومونت.

خلال هذا الهجوم المضاد ، أعادت القلاع الخبيثة سابقًا نفسها كأسلحة دفاع قوية. عندما استعاد الفرنسيون القبض عليهم ، اكتشفوا مدى ضآلة معاناتهم نسبيًا من قصف المدفعية الهائل الذي تلقوه. جعل هذا الاكتشاف الحصون من المألوف بين الاستراتيجيين العسكريين الفرنسيين مرة أخرى. لقد فعل ذلك بشكل ملحوظ ، ولاحقًا بشكل مميت لفرنسا ، في ذهن أندريه ماجينو ، وزير الحرب من نوفمبر 1929 إلى يناير 1931 وفي ذلك الوقت كان الراعي لخط التحصينات ماجينو.

بالطبع ، لم تُمنح متانة شبيهة بالقلعة للفرقة 66 الفرنسية و 43.5 الألمانية التي قاتلت في فردان بين فبراير ويونيو 1916 ، ولا إلى التضاريس التي تنازعوا عليها بشدة لفترة طويلة. كلاهما عانى من ندوب دائمة. الأرض حول فردان ، التي تجتاحها مرارًا وتكرارًا بسبب القصف المشبع - أكثر من 12 مليون طلقة من المدفعية الفرنسية وحدها - أصبحت أرضًا قاحلة مدمرة وعقيمة تشبه القمر. بحلول عام 1917 ، زرعت تربة فردان بكثافة باللحم الميت وسقيت بالدم المراق ، مما تسبب في سقوط أكثر من 1.25 مليون ضحية. بين فبراير وديسمبر 1916 ، فقد الفرنسيون 377.231 رجلاً وفقد الألمان حوالي 337000 في عملية تقليب من صفوفهم. في ظل هذه الظروف ، توقفت الجبهة الغربية عن أن تكون عرضًا جانبيًا للبريطانيين - فقد كانت كذلك في أي وقت مضى. أُجبروا على تولي دور النجم في جهود الحلفاء الحربية التي لعبها الفرنسيون سابقًا. كان تكرار فردان ببساطة أمرًا لا يمكن تصوره.


اللورد نورثكليف في فردان

ما هو الدافع السري وراء المحاولة الألمانية لكسر الخط الفرنسي في فردان ، حيث يتكبد جيش ولي العهد مثل هذه الخسائر المروعة؟ هل هي مالية في ظل قرض الحرب القادم؟ هل هي سلالة؟ أم أنها تهدف إلى التأثير على الحياديين المتشككين؟ من أدلة الهاربين الألمان ، من المعروف أن الهجوم كان يُقصد به في الأصل أن يحدث بعد شهر أو شهرين ، عندما كانت الأرض جافة. تسبب الربيع السابق لأوانه في تسريع الألمان لخططهم. كان هناك تأخيران أخيران بسبب سوء الأحوال الجوية ، ثم جاءت الهجمة الهائلة في 21 فبراير.

ارتكب الألمان العديد من الأخطاء التي ارتكبناها في جاليبولي. أعلنوا أن شيئًا كبيرًا كان معلقًا بإغلاق الحدود السويسرية. الفرنسيون الذين لم يكونوا مستعدين ، تم تحذيرهم أيضًا من قبل دائرة المخابرات الذكية الخاصة بهم. لم تكن تحليقهم خاملة ، وإذا كانت هناك حاجة إلى التأكيد ، فقد تم تقديمها من قبل الهاربين ، الذين ، بعد تخمين الأهوال التي كانت ستأتي ، تسللوا من الخنادق ليلا ، واستلقوا على حافة نهر الميز حتى الصباح ، و ثم سلموا أنفسهم مع المعلومات التي أثبتت دقتها منذ ذلك الحين. سارت الأمور بشكل خاطئ مع الألمان بطرق أخرى. تم إسقاط زبلن الذي كان من المفترض أن يفجر تقاطعات السكك الحديدية المهمة على خط الاتصالات الفرنسي في Revigny ، وبالمناسبة ، فإن سكان ما تبقى من تلك المدينة التي تعرضت للقصف الشديد انتقموا من مشهد الانهيار الشديد الذي تحطم على الأرض و الرفع مع بيتاردهم 30 هون فيه. ليس من الضروري أن نلخص أن الجهد الهائل في 21 فبراير قد أحبط بسبب برودة الجنود الفرنسيين ومثابرتهم ونيران الستارة القاتلة للمدفعية الفرنسية.

على الرغم من إرسال قدر كبير من الهراء المحسوب في البيانات الرسمية وتم توسيع نطاقه من قبل مراسلي صحيفة برلين الديثرامبيكية فيما يتعلق باقتحام حصن تم تفكيكه منذ فترة طويلة في دوماون ، إلا أن الألمان لم يعترفوا بأي شيء على الإطلاق فيما يتعلق بالسعر الرهيب. بالدم دفعوه منذ 21 فبراير وما زالوا يدفعون. كانت الخسائر الفرنسية ، ولا تزال ، ضئيلة. أعرف الرقم الرسمي. تم التحقق من ذلك من خلال المحادثات مع أعضاء جمعيات الصليب الأحمر البريطانية والفرنسية والأمريكية ، الذين من الواضح أنهم في وضع يسمح لهم بالمعرفة. الجرحى الذين يمرون عبر أيديهم ، في كثير من الحالات ، يأتون مباشرة من حيث رأوا قتلى الألمان ، كما وصفها عشرات الشهود ، وهم يرقدون على أنهم رمي الحرس البروسي في معركة إيبرس الأولى. الأدلة التي يدلي بها جيش على خسائر جيش آخر تحتاج إلى إثبات دقيق. يوجد هذا بشكل وافٍ في الأدلة على استجواب العديد من السجناء الألمان بشكل فردي ومستقل في المقر الفرنسي.

يمكن اعتبار حالة رجل واحد من الكتيبة الثالثة من الفوج الثاني عشر في الفرقة الخامسة من الفيلق الثالث من الخصائص المميزة. في صباح يوم 28 فبراير ، وصل هذا السجين إلى حصن دوماون ووجد هناك كتيبة واحدة من الفوج الرابع والعشرين وعناصر من الفوج 64 وكتيبة جيجر الثالثة. كانت قوة شركته ، في 21 فبراير ، 200 بندقية مع أربعة ضباط. في 22 فبراير كانت قد سقطت إلى 70 بندقية ضابط واحد. وتكبدت الشركات الأخرى خسائر مماثلة. في 23 فبراير ، تم تعزيز سرية السجين من قبل 45 رجلاً ، تحمل أعداد الأفواج 12 و 52 و 35 و 205. تم جلب هؤلاء الرجال من مستودعات مختلفة في الداخل. اعتقد رجال الفوج الثاني عشر أن خمسة أفواج كانت في الاحتياط في الغابة خلف الفيلق الثالث ، ولكن مع مرور الوقت وزادت الخسائر دون أي علامة على الوجود الفعلي لهذه الاحتياطيات ، انتشر الشك فيما إذا كانت موجودة بالفعل. أعلن السجين أن رفاقه لم يعودوا قادرين على بذل جهد جديد.

لم يقدر أي من السجناء الذين تم استجوابهم الخسائر التي تكبدها مرافقيهم بأقل من ثلث إجمالي الآثار. مع الأخذ في الاعتبار جميع المؤشرات المتاحة ، يمكن الافتراض بأمان أنه خلال القتال في الأيام الثلاثة عشر الأولى ، فقد الألمان ما لا يقل عن 100000 رجل من القتلى والجرحى والسجناء.

كانت الأرباح - كما يتحدث الجندي عن مثل هذه الأمور - صغيرة جدًا ، فما هي إذن الدوافع الساحقة التي دفعت للهجوم على فردان ، وخداع البيانات الألمانية؟ هل كانت أي من الأسباب التي ذكرتها أعلاه ، أم أنها نتيجة للضغط الاقتصادي الذي أدى إلى سوء تقدير أن الاستيلاء المحتمل على الخط الفرنسي في فردان كان وسيلة لإنهاء الحرب؟ إن الألمان معتادون على إساءة قراءة عقول الدول الأخرى لدرجة أنهم من الحماقة بما يكفي لجعل أنفسهم يصدقون هذا الأمر أو أي شيء آخر أحمق. لا يمكن الادعاء بأن الهجوم كان فيه أي شيء للضرورة العسكرية. تم حثه على المضي قدمًا في وقت من العام حيث قد تثبت الأحوال الجوية ، كما أثبتوا ، وجود عائق خطير في أمور مثل تحريك المدافع الكبيرة والمراقبة الأساسية بواسطة الطائرات.

تقع مقاطعة فردان في واحدة من أبرد وأكثر القطاعات ضبابية في الخط الطويل بين نيوبورت وسويسرا. التغيرات في درجة الحرارة ، أيضًا ، أكثر تواترًا إلى حد ما هنا أكثر من أي مكان آخر ، وهذه التغييرات المفاجئة هي التي حدثت هنا منذ وقت ليس ببعيد ، على جزء من الجزء الأمامي ، أحد تذكيرات الطبيعة الغاضبة والرومانسية لقدرتها على فرض إرادتها. كانت الخنادق الفرنسية والألمانية المتعارضة ، حواجزها المجمدة بشدة ، قريبة جدًا لدرجة أنها كانت في الواقع على اتصال ببعضها البعض. قرب الفجر اندلعت حالة من الذوبان السريع للجليد. ذابت الحواجز وانحسرت ، ووقف طابوران طويلان من الرجال عراة ، كما كانا ، قبل بعضهما البعض ، وجهاً لوجه مع احتمالين فقط للقتل بالجملة من جانب أو آخر ، أو سلام مؤقت غير رسمي لصنع حماية متراس جديدة.

كان الوضع مذهلاً وفريدًا في تاريخ حرب الخنادق. لقد أدار الضباط الفرنسيون والألمان ظهورهم ، دون التشاور وعدم الرغبة في التفاوض ، حتى لا يروا رسميًا مشهدًا غير محارب إلى هذا الحد ، وقام الرجال على كل جانب بإعادة بناء حواجزهم دون إطلاق رصاصة واحدة.

يوضح هذا المثال الطقس غير المستقر الذي قام فيه الألمان بمغامرة في النجاح السريع الذي تلعب فيه العناصر مثل هذا الدور. من المؤكد أن الهجوم سيكون أكثر تكلفة بالنسبة لهم مما كان على علم بهيئة الأركان الألمانية. إن معاناة الجرحى الذين يرقدون في ليالي طويلة من الرياح الجليدية في المنطقة الحرام بين الصفوف ستكون كبيرة ، ربما لم تزعج ولي العهد. إنها واحدة من أكثر الحقائق المتنامية في تاريخ الحرب أن الفرنسيين ، وهم ينظرون عبر ضوء القمر إلى ما اعتقدوا أنه يزحف إلى الألمان خلسة ، ووجدوا أنهم رجال جرحى مجمدين حتى الموت.

ربما تم ترتيب معركة فردان الواسعة لصالح المتفرجين المهتمين ، لولا أن المنطقة بأكملها لأميال حول المشهد العظيم مغلقة بإحكام على العالم الخارجي مثل نزل الماسونيين. مفروشة بكل نوع ممكن من الممرات ، برفقة أحد أعضاء هيئة أركان القيادة الفرنسية في سيارة عسكرية يقودها سائق كانت خوذته الفولاذية تميزه كجندي ، ومع ذلك فقد تم احتجازي من قبل رجال الدرك العنيدين على بعد خمسة وعشرين ميلاً من المشهد العظيم. حتى في تلك المسافة ، كان صدى المدافع الحزين والمتواصل مُلِحًا ، وبينما كان طبقة النبلاء يفحصون أوراقنا وينتظرون التعليمات الهاتفية ، أحصيت أكثر من 200 صوت من الأصوات البعيدة لـ Kultur.

عندما يقترب المرء من الساحة الكبيرة التي تتجه إليها أعين العالم بأسره اليوم ، فإن البراهين على الكفاءة الفرنسية والشمولية الفرنسية لا تعد ولا تحصى. لا أتظاهر بأي معرفة عسكرية سوى بضع قطع صغيرة تم جمعها في حوالي ست زيارات إلى الحرب ، ولكن وفرة القذائف الاحتياطية للبنادق ، من مدافع الهاوتزر القوية إلى المدافع الرشاشة الفرنسية للطائرة ، وذخيرة البنادق ، مخازن البنزين ، وعربات السيارات من كل وصف ، كانت رائعة. أستطيع أن أقول حقًا أن الحجم تجاوز أي شيء في تجربتي السابقة.

عندما يقترب المرء من المعركة ، يصبح حجم الصوت أعلى وفي بعض الأحيان رائعًا. ومن المثير للفضول اختلاط السلام بالحرب. إعلانات الشوكولاتة والإطارات الهوائية على أسوار القرية ، حجر الكيلومتر الذي يبلغ طوله عشرة كيلومترات إلى فردان ، وهي قرية تجول بهدوء على طول شارع القرية ، كما لو كان ذلك في آذار (مارس) 1914 ، ولم تكن رعيته قد تغيرت. طردوا من منطقة الحرب ، بينما كانت منازلهم مملوءة بجيش حشد من الرجال يرتدون ملابس زرقاء شاحبة. هذا اللون الأزرق الرائع هذا القماش الفرنسي غير المرئي الجديد! يمر سرب من سلاح الفرسان باللون الأزرق الجديد وخوذاتهم الفولاذية في اللحظة الحالية ، ويعطي الانطباع بأن المرء عاد مرة أخرى فيما كان يُعرف بأيام الحرب الرومانسية.

عندما يصل المرء إلى ساحة المعركة ، هناك عشرات النقاط التي يمكن للمرء أن يستوعب منها بالنظارات ، أو بالعين المجردة ، الكثير مما حدث. تقع فردان في حوض كبير مع توأمة ميوز الفضية في الوادي. المشهد ، بشكل عام ، اسكتلندي. مجموعات صغيرة من أشجار التنوب تجعل بعض التلال داكنة ، مما يعطي تشابهًا طبيعيًا مع اسكتلندا.

تحول الألمان إلى مدينة إيبرس ثانية. ومع ذلك ، نظرًا لأنه يبرز في ضوء الشمس ، من الصعب إدراك أنه مكان ذهب جميع أفراده ، باستثناء عدد قليل من المؤمنين الذين يعيشون تحت الأرض. برج فردان الطويل لا يزال قائما. بالقرب منا توجد بطارية فرنسية مخفية ، ومن الجميل أن ترى السرعة التي ترسل بها قذائفها الصارخة إلى الألمان في غضون ثوانٍ قليلة من إرسال رسالة من الهون. يتعود المرء بسرعة على الصوت والمشهد ، ويمكنه متابعة موقع القرى التي يسعى الألمان لتضليل العالم بشأنها كل صباح عن طريق اللاسلكي.

نسافر إلى أبعد من ذلك ، ويشار إلى حصن Douaumont الشهير. كان اقتحام فورت دوماون ، بدون أسلحة وبدون طيار ، عملية عسكرية ذات قيمة قليلة. صعد عدد من أبناء براندنبورغ إلى القلعة الخالية من الأسلحة ، وكان بعضهم لا يزال هناك في السادس من مارس (آذار) ، وهم يزودونهم بالطعام غير المستقر من قبل رفاقهم في الليل. كانوا محاطين عمليا بالفرنسيين ، الذين اعتبر موظفو مقرهم الحادث برمته على أنه حلقة بسيطة في حرب الأخذ والعطاء. إن إعلان سقوط حصن دوماون أمام العالم يبرهن على قلق الألمان الكبير لتضخيم أي شيء يتعلق بفردان إلى حدث عظيم. كما ينبغي أن يتسبب في جعل الناس يضعون القليل من الملح على البيانات الرسمية الألمانية قبل ابتلاعها.

من هم الرجال الذين نظموا المعركة الكبرى للجانب الفرنسي؟ اسمحوا لي أن أقول على الفور إنهم شباب. الجنرال بيتان ، أحد اكتشافات الحرب ، حتى وقت قريب ، كان العقيد وبعد هذا التاريخ الذي تمت ترقيته إلى القيادة العليا في أواخر الخمسينيات من عمره ، معظم أعضاء فريقه أصغر بكثير. يسمع المرء عن الفخامة في المقر ، لكنني لم أختبره ، سواء في مقرنا الرئيسي أو في فرنسا. الجنرال بيتين ، عندما استمتعت بكرم ضيافته في مأدبة غداء ، شربت الشاي.كان معظم شبابه يكتفون بالماء ، أو النبيذ الأبيض لنهر الميز.

في الوجبة القصيرة سمح لنفسه بأن يناقش الجنرال المعركة كما لو كان مجرد متفرج مهتم. وفقًا للتغييرات الجذرية التي يقوم بها الفرنسيون ، مثل الألمان ، في قيادتهم ، كان صعوده سريعًا جدًا لدرجة أنه لا يعرف إلا القليل من الشعب الفرنسي ، على الرغم من ثقة الجنرال جوفر والحكومة إلى حد كبير. أنا بطبيعة الحال لم أطلب رأيه في أي مسائل تتعلق بالحرب. ناقشنا الأستراليين والكنديين والنمو العظيم للجيش البريطاني والأمور ذات الصلة.

في تجمع آخر للضباط ، سأل أحدهم عما إذا كان الفرنسيون لا يتوقعون أن يسحب البريطانيون الألمان من خلال شن هجوم في الغرب. أجاب ضابط شاب: "من المشكوك فيه أن مثل هذا الهجوم لن يؤدي إلى خسائر غير متناسبة من شأنها إضعاف الحلفاء". وأشار الضابط نفسه إلى أنه على الرغم من أن الاستيلاء على فردان سيسبب أسفًا كبيرًا ، بسبب الاسم التاريخي الذي يحمله ، إلا أنه لن يكون ، لأسباب عديدة ، أكثر أهمية من الضغط على أي عدد آخر مماثل من الأميال على الجبهة . نظرًا لكون الحصون قليلة الأهمية منذ إدخال المطارق الألمانية الكبيرة ، فقد اعتقد أن الجنرال ساريل قال إن المسألة لم تكن مجرد تفكيك الحصون ، بل تفجيرها. كما هو الحال ، كلما استولى الألمان على قطعة أرض كان يوجد فيها حصن قديم ، فسيستخدمونها كإعلان. لكن على الرغم من أن الضباط الفرنسيين لا يتطلعون إلى بريطانيا ، بقدر ما أستطيع أن أتعلم ، للتعاون النشط الآن ، إلا أنهم بالتأكيد يحثون على أنه عندما يتم تدريب جيوشنا الجديدة وضباطهم ، فسوف نساعدهم من خلال تحمل حصتنا الكاملة من القوة الهائلة. العبء العسكري الذي يحملونه.

الهجوم الحالي على الفرنسيين في فردان هو إلى حد بعيد أعنف حادث في الحرب الغربية بأكملها. وأنا أكتب متأخرا. ومع ذلك ، فإن القصف مستمر ، والمدافع الحاشدة للألمان من عيار أكبر مما تم استخدامه في أي وقت مضى بمثل هذه الأعداد. الهدوء الرائع للشعب الفرنسي ، كفاءة تنظيمهم ، معدات جندهم المبتهج ، يقنع المرء أن الرجال في الآلة الألمانية لن يكونوا قادرين على المقارنة معهم. مهما كانت نتيجة الهجوم على قطاع فردان ، فإن كل جهد من هذا القبيل سيؤدي إلى إضافة عدة آلاف من الجثث إلى أولئك الذين يرقدون الآن في وادي نهر الميز ، والتي يتم إخفاء أعدادها بعناية شديدة عن العالم المحايد و كان بإمكان الألمان أنفسهم والمحايدين رؤية نوع الرجال الذين لا يتردد الألمان في استخدامهم كجنود ، فإن إيمانهم بالكفاءة الجسدية التيوتونية سيتعرض لصدمة.


أول يوم دموي

في فجر يوم 1 يوليو ، بدأ كلا الجيشين في العمل. إن الكارثة التي حلت بالقوات البريطانية والأيرلندية وقوات الكومنولث معروفة جيداً.

أقل شهرة هي نجاحات الفرنسيين. في الأيام العشرة الأولى حققوا معظم أهدافهم ، وتقدموا عدة أميال في بعض النقاط وأخذوا 12000 سجين ألماني.

"كان الفرنسيون أكثر واقعية في طموحاتهم ، وكانوا أيضًا أكثر خبرة" ، كما تقول المؤرخة مارجولين بوتيه.

وكثير من القوات البريطانية كانوا من المتطوعين في كتشنر ، وكان السوم أول تجربة للقتال بالنسبة لهم. خاض الفرنسيون معارك عام 1914 وخلفهم & # x2715. & quot

قبل كل شيء ، يبدو أن الجيش الفرنسي كان أفضل في التقدم في ظل دعم المدفعية.

تحركت الوحدات البريطانية ، الأقل خبرة ، إلى الأمام بإيقاع محدد - تم توقيته نظريًا لمطابقة التقدم البطيء للوابل المتدحرج. ومن هنا جاءت الأوصاف الشهيرة لتومي وهو يسير في المدافع الرشاشة.

توقع الفرنسيون القليل من مدفعيتهم ، وتم تشجيع قواتهم على استخدام التضاريس و & quotduck & run & quot.

كان العامل الآخر وراء النجاح الفرنسي هو أنهم واجهوا عدوًا أقل حدة.

لم يكن الألمان يتوقعون هجوماً فرنسياً. كانوا أكثر قلقًا بشأن البريطانيين ، لذلك ركزوا تعزيزاتهم على الجزء الشمالي من القطاع. وهذا يعني أن الفرنسيين كان لديهم وقت أسهل ، كما يقول المؤرخ ستيفان أودوين روزو.

في النهاية ، استقر السوم في معركة استنزاف مروعة استمرت أربعة أشهر ، عانى فيها الفرنسيون ، تمامًا كما عانى البريطانيون والألمان.

تقدر معظم التقديرات عدد الضحايا الفرنسيين بحوالي 200000 (قتيل أو مفقود أو جريح). كان لكل من البريطانيين والألمان أكثر من 400000 ضحية.

كما يشير Audoin-Rouzeau ، فإن هذا يجعل من Somme معركة أكثر تكلفة من معركة Verdun المتزامنة - التي مات فيها حوالي 300000 رجل.

كان السوم أيضًا أكثر أهمية بشكل كبير ، من وجهة نظر استراتيجية.

في النهاية ، لم يكن لفردان أي تأثير فعلي على مسار الحرب. لكن المؤرخين يعتقدون الآن أن السوم أقنع الجنرالات الألمان بزيادة قوة الحلفاء ، وبالتالي دفعهم إلى حرب الغواصات على الشحن - والتي بدورها جلبت الأمريكيين.

إذن ، كيف لا يهتم الفرنسيون بمعركة بهذه الأهمية ، والتي قُتل فيها الكثير من جنودهم؟

& quot؛ لقد تم نسيان السوم تمامًا في فرنسا ، & quot يقول أودوان-روزو.

& quot في بعض الأحيان أقوم باصطحاب مجموعات من الفرنسيين حول ساحات القتال ، وهم مذهولون. إنهم يكتشفونه لأول مرة. & quot


المنطقة & # 8220Red & # 8221 في فرنسا خطيرة للغاية لدرجة أنه بعد 100 عام من الحرب العالمية الأولى لا تزال منطقة محظورة

منطقة روج (المنطقة الحمراء) هي منطقة بالقرب من فردان بفرنسا تمتد على حوالي 460 ميلًا مربعًا من الغابات البكر في الغالب - على الأقل على السطح. إنها تعج بالتاريخ ، مما يجعلها منطقة جذب سياحي رئيسية ومصدر دخل للسكان المحليين & # 8211 ومع ذلك لا أحد يعيش هناك ولم يتم بناء أي شيء هناك.

على الرغم من السحب ، فإن الوصول مقيد لأن ليس كل من يدخل يخرج على قيد الحياة. إذا فعلوا ذلك ، فليس هناك ما يضمن أنهم سيفعلون ذلك مع سلامة جميع أطرافهم. من بين أولئك الذين يخرجون (كليًا أو غير ذلك) ، يستغرق الموت أحيانًا بعض الوقت للحاق به.

هذا بسبب الأحداث التي وقعت خلال الحرب العالمية الأولى. واجه الألمان والفرنسيون التلال شمال فردان سور ميوز في شمال شرق فرنسا بعد ذلك بعامين في فبراير 1916.

في الهجوم ، كان الجيش الألماني الخامس ، الذي كان يحاول إزاحة Région Fortifiée de Verdun (RFV) وحاميات الجيش الثاني الذين حفروا أنفسهم على طول الضفة اليمنى لنهر موسى.

لطالما حملت فردان قيمة عاطفية للفرنسيين لأن المنطقة المحيطة بها تضم ​​20 حصنًا كبيرًا و 40 حصنًا أصغر كانت تحمي الحدود الشرقية لفرنسا لعدة قرون. كان الألمان مقتنعين بأنهم إذا استولوا على المنطقة ، فإن الفرنسيين سيهيجون ويلتزمون بكل ما لديهم لتأمينها. وبذلك ، فإنهم قد ينزفون من أنفسهم حتى يجفوا.

أثناء نجاحها ، لم تسر تمامًا بالطريقة التي كان يأملها الألمان. كانت النتيجة واحدة من أطول الصراعات وأكثرها دموية - ليس فقط خلال الحرب العالمية الأولى ، ولكن في التاريخ المسجل أيضًا.

استمرت معركة فردان لمدة 303 أيام ، وكلفت 377.231 جنديًا فرنسيًا حياتهم و 337000 جندي ألماني - حوالي 70.000 ضحية شهريًا. ومع ذلك ، تشير الأرقام الأخيرة إلى أن هذا الرقم قد يكون في الواقع أعلى من ذلك بكثير - حوالي 976000 حالة وفاة وحوالي 1،250،000 بجروح خطيرة ، إذا كنت تضم مدنيين.

قذائف وذخائر صدئة في مزرعة بالقرب من طريق بابوم-ألبرت الرئيسي ، بعد الانعطاف نحو تيبفال ، فرنسا. لا يزال من الشائع ، في هذه المنطقة التي كانت جزءًا من ساحات معارك السوم ، بعد أكثر من 90 عامًا من الحرب العالمية الأولى ، أن تعود قذائف المدفعية إلى الظهور كل عام أثناء حصاد وحرث التربة. Carcharoth (Commons) & # 8211 CC BY-SA 3.0

بينما اعتمد الفرنسيون في الغالب على مدافع ميدانية عيار 75 ملم في بداية معركة فردان ، استخدم الألمان اختراعات جديدة لا سيما قاذفات العاصفة مع قاذفات اللهب. كما تم إدخال القنابل اليدوية والمدافع الرشاشة والغازات السامة ، لكن المفضلة المستخدمة من قبل الجانبين كانت قذائف مدفعية شديدة الانفجار مصممة لمحو الخنادق والحصون الحجرية. تم استخدام الملايين من القذائف لتغيير المشهد إلى الأبد.

عندما انتهت الحرب العالمية الأولى في عام 1918 ، أدرك الفرنسيون أن الأمر سيستغرق عدة قرون لمسح المنطقة بالكامل - يقترح بعض الخبراء أن الأمر قد يستغرق ما بين 300 إلى 700 عام ، وربما أكثر. اعتادت القرى الزراعية الصغيرة أن تنتشر في المنطقة ، ولكن تم نقلها جميعًا لأن الحكومة وجدت أن القيام بذلك أرخص وأكثر عملية. اليوم ، كل ما تبقى من هذه القرى هو علامات بائسة كتذكير قاتم لما كان في السابق.

خريطة المنطقة الحمراء. Tinodela & # 8211 CC BY-SA 2.5

هناك جولات إرشادية بعنوان "Battle of Verdun" ، وهي قرية مُعاد إنشاؤها كاملة بالخنادق والمواقع التذكارية وحتى المطاعم داخل المنطقة الحمراء - ولكن لا تدع ذلك يخدعك. لا يزال مكانًا خطيرًا. أنشأت الحكومة Département du Déminage (إدارة تطهير الألغام) ، لكن حتى الآن ، قاموا فقط بخدش السطح.

لافتة تشير إلى موقع قرية فلوري-ديفانت-دوماون المدمرة.

في حين أن بعض القطع تبدو وكأنها غابة نقية ، فإنها تخفي ملايين المتفجرات - سواء تلك التي انفجرت ، وكذلك تلك التي تنتظر شخصًا ما أو شيء ما لتفجيرها. لا يزال يتم العثور على الأسلحة والخوذات وحتى شظايا الهيكل العظمي ، وهو شيء من المرجح أن يستمر لقرون قادمة ويضمن التوظيف لأولئك الشجعان بما يكفي للعمل في Département du Déminage.

الغابة في Mort-Homme ، في عمق المنطقة الحمراء. لا يُسمح لك بالابتعاد عن المسارات لأن المنطقة مليئة بالذخائر غير المنفجرة. & # 8211 © تاريخ الحرب على الإنترنت

لكن المتفجرات ، حتى تلك التي استهلكت بالفعل ، مصنوعة من مواد كيميائية خطرة. وتذكر كيف استخدموا الغازات السامة؟ لقد كان لملايين الأطنان من تلك المادة اللزجة المتماسكة معًا في مثل هذه المنطقة المحصورة تأثير على التربة والمياه الجوفية في المنطقة ، مما أدى إلى ظهور بقع حيث تنمو قليلاً وتموت الحيوانات.

والأمر يزداد سوءًا. حتى عام 2004 ، سُمح للغابات والصيادين بالدخول بتصاريح خاصة حتى يقوم العلماء باكتشاف مروع. وجد تحليل التربة في بعض أجزاء المنطقة الحمراء أن مستويات الزرنيخ تصل إلى 17٪. هذا أعلى بعدة آلاف من المرات مما كان عليه في العقود السابقة ، مما يعني أن هذه المواد الكيميائية تعمل وليس أسفل.

علامة تحذير شائعة جدًا في ساحات القتال في فرنسا. © تاريخ الحرب على الإنترنت

كما تأثرت المياه في المنطقة. إلى جانب زيادة مستويات الزرنيخ بما يصل إلى 300 ضعف ما يعتبره العلماء مستويات "مقبولة" ، وجدوا أيضًا زيادة في الرصاص غير القابل للتحلل من الشظايا. لكنها ليست فقط في الماء. اكتشفوا أيضًا الرصاص غير القابل للتحلل في بعض الحيوانات ، وخاصة الخنازير البرية ، مما أدى إلى إبعاد الصيادين ولسبب وجيه.

وفقًا للعلماء ، يمكن أن يزداد الأمر سوءًا ، وليس أفضل ، لأنهم أكدوا أيضًا وجود مستويات عالية من الزئبق والزنك. وكم من الوقت يمكن أن تلوث هذه المواد المياه والتربة؟ تصل إلى 10000 سنة.

بينما تراقب الحكومة الفرنسية والاتحاد الأوروبي رسميًا المحاصيل التي يتم حصادها في المنطقة وضواحيها ، هناك الكثير ممن يشككون في فعالية جهودهم. حتى أن البعض أشار إلى أن السلطات لا تفعل أي شيء لأنهم يخشون التأثير على الاقتصاد المحلي. هناك أيضًا بقاء سياسي لأن الفرنسيين لم يخجلوا أبدًا من الاحتجاجات الجماهيرية.

قذيفة حية في غابة بالقرب من فردان. © مارك بارنز / تاريخ الحرب على الإنترنت

حتى في ضواحي منطقة روج ، فإن المزارعين ليسوا آمنين. لا يمر عام دون أن يقود شخص جرارًا فوق قذيفة غير منفجرة تنفجر. لحسن الحظ ، لم تقع إصابات منذ عدة عقود ... باستثناء الجرارات المدمرة والمزارعين المهزومين بشدة.

لكن الخطر الحقيقي لا يأتي من القذائف المتفجرة. تأتي من قذائف الغاز - القاتل الأول لأولئك الذين يعملون في إزالة الذخائر. على الرغم من الفحوصات المنتظمة ، يمكن أن يستغرق تراكم السموم بعض الوقت لاكتشافها في جسم الإنسان. وبحلول الوقت الذي يجده الأطباء ، قد يكون الأوان قد فات.

هذه هي النهاية التجارية لقنبلة هاون فرنسية ، واحدة من العديد من القنابل التي لا يزال من الممكن العثور عليها في الغابة حول فردان. © مارك بارنز / تاريخ الحرب على الإنترنت

يكمن خطر آخر في الرغبة في استعادة المنطقة الحمراء. بعد الحرب ، كانت جهود التنظيف سطحية لأن الاقتصاد الفرنسي تعرض للدمار. سُمح لبعض المجتمعات بإعادة البناء في المنطقة الحمراء قبل الأوان ، مما أدى إلى وقوع إصابات بسبب المتفجرات والمواد الكيميائية السامة. لاستغلال سياحة الحرب ، تم افتتاح العديد من المطاعم والمتاجر في ما يسمى بالمناطق "الآمنة" والتي تبين فيما بعد أنها غير ذلك.

انتهت معركة فردان قبل قرن من الزمان ، لكنها لا تزال تدمر الأرض ولا تزال تؤثر على حياة البشر.


معركة فردان خلال الحرب العالمية الأولى

كانت معركة فردان ، التي استمرت ثلاثة أيام فقط أقل من عشرة أشهر ، عملية إراقة دماء مروعة بين الجيش الألماني والجيش الفرنسي في عام 1916. مات أكثر من 300 ألف رجل من كلا الجانبين ، بمعدل 3000 قتيل شهريًا. كانت المعركة بالنسبة للفرنسيين انتصارًا ، لأنهم هزموا الهجمات الألمانية لتقليص الخطوط الأمامية البارزة التي رسختها الحصون التي تطوق فردان ، والتي كان الفرنسيون قد قرروا التخلي عنها وتدميرها قبل أن يهاجمها الألمان. كانت واحدة من أكثر المعارك تكلفة في تاريخ البشرية ، كما أنها كانت من أطول المعارك.

القوات الفرنسية تتقدم للهجوم خلال معركة فردان التي استمرت قرابة العام. ويكيميديا

كانت فردان قلعة قديمة في التاريخ الفرنسي. فشل أتيلا في الاستيلاء عليها في القرن الخامس. في القرن السابع عشر ، أقيمت قلعة دفاعية في وسط المدينة ، وفي القرن التاسع عشر تم بناء تحصينات إضافية حول المدينة. استمروا في تعزيز المواقع الدفاعية في السنوات الأولى من القرن العشرين. عندما كشفت المعارك المبكرة في الحرب العالمية الأولى عدم نجاح التحصينات في مقاومة الهجمات الألمانية ، قرر الفرنسيون إزالة البنادق الثقيلة المزروعة في فردان وتدمير الحصون ، وحرمان الألمان منها. كانوا يقومون بذلك عندما هاجم الألمان. قرر الفرنسيون الوقوف بحزم لأنها كانت مهمة من الناحية الرمزية.

القلاع والبطاريات المحصنة على التلال على جانبي نهر الميز تحيط بفردان. ويكيميديا

1. كانت فردان عبارة عن سلسلة من الحصون ومواقع البطاريات التي تدافع عن بعضها البعض

تم بناء الحصون التي كانت تشكل منطقة فردان المحصنة (منطقة Fortifee de Verdun أو RFV) على مر السنين ، وتم تحديث العديد منها قبل الحرب العالمية الأولى. خلال السنة الأولى من الحرب ، قبل أن تتحول إلى حرب الخنادق على طول الجبهة الغربية ، أدرك الفرنسيون أن بنادقهم الثقيلة ، وبعضها كبير مثل تلك الموجودة في البوارج ، كانت فعالة في تقليل المواقع المحصنة. سحب الفرنسيون العديد من بنادقهم الثقيلة والمدفعية الميدانية من حصون فردان. تم تجريد القلاع والبطاريات الثمانية عشر حتى حوالي 300 بندقية فقط وبقي الحد الأدنى من الذخيرة بحلول نهاية عام 1915.

تم تجهيز العديد من الحصون بأطقم صيانة ، وكان لدى حصن فو ودومون عبوات ناسفة موضوعة لتدميرها إذا حاول الألمان التقدم. كانت الحصون والمواقع الداعمة على التلال التي تحيط بفردان سور ميوز ، شرق وغرب نهر ميوز. إلى جانب الحصون والبطاريات المحصنة ، كانت هناك متاهة محيطة من مواضع المدافع الرشاشة. كان القتال السابق قد أدى إلى عزل جميع طائرات RFV ، مع وجود خط سكة حديد خفيف واحد فقط لتوفير الذخيرة والإمدادات للحامية ، التي احتفظت بإمدادات كافية لمدة ستة أشهر. أدى نقص النقل بالسكك الحديدية إلى تأخير إزالة الأسلحة المتبقية داخل RFV.


معركة فردان

"لم يتم سرد القصة الكاملة للمعركة في فرنسا ولا في ألمانيا ، حتى اللحظة الحالية ، ووصف تقلباتها ، واتباعًا خطوة بخطوة لتطور الدراما المثيرة."

تصنف معركة فردان ، التي امتدت من 21 فبراير 1916 إلى 16 ديسمبر ، إلى جانب معركة مارن باعتبارها أعظم دراما في الحرب العالمية. مثل Marne ، يمثل كش ملك لجهد كبير من جانب الألمان لإنهاء الحرب بسرعة بضربة رعدية. إنها تتفوق على معركة مارن بطول الصراع ، والغضب الذي استمرت فيه ، والحجم الهائل للعمليات. ومع ذلك ، لم يتم نشر أي تحليل كامل لها حتى الآن - فقط حسابات مجزأة ، تتناول البداية أو مع مجرد حلقات. لا في فرنسا ولا في ألمانيا ، حتى اللحظة الحالية ، رويت قصة المعركة بأكملها ، ووصف تقلباتها ، واتباعًا خطوة بخطوة لتطور الدراما المثيرة.

1. هدف المعركة والاستعداد لها

كان عام 1915 حافلاً بالنجاحات للألمان. في الغرب ، وبفضل دفاعهم النشط ، فقد تمسكوا بحزم ضد هجمات الحلفاء في أرتوا وفي شامبانيا. كان هجومهم في الشرق مثمرًا للغاية. تم استرداد غاليسيا بالكامل تقريبًا ، واحتلت مملكة بولندا ، وغزت كورلاند وليتوانيا وفولينيا. إلى الجنوب ، سحقوا معارضة صربيا وأنقذوا تركيا وانتصروا على بلغاريا. ومع ذلك ، فإن هذه الانتصارات لم تجلب لهم السلام ، لأن قلب وروح الحلفاء تكمن ، بعد كل شيء ، في الغرب - في إنجلترا وفرنسا. تم الاعتماد على حملة الغواصات لإبقاء أيدي إنجلترا مقيدة ، لذلك بقيت لمهاجمة وإبادة الجيش الفرنسي. وهكذا ، في خريف عام 1915 ، بدأت الاستعدادات على نطاق واسع لتوجيه ضربة مروعة في الغرب والتعامل مع فرنسا. رصاصة الرحمة.

إن التصميم الذي اتبعه الألمان في تنفيذ هذه الخطة والطريقة المتهورة التي استخدموا بها مواردهم لا تترك مجالاً للشك في أهمية العملية بالنسبة لهم. لقد راهنوا بكل شيء على إخراج خصومهم من السباق من خلال اختراق خطوطهم ، والسير إلى باريس ، وتحطيم ثقة الشعب الفرنسي. هذا القدر هم أنفسهم اعترفوا. تعاملت الصحافة الألمانية ، في بداية المعركة ، على أنها مسألة استيراد ثانوي ، وكان هدفها هو فتح اتصالات مجانية بين ميتز والقوات في أرغون ، لكن نسب القتال سرعان ما كذبت هذه التقديرات المتواضعة. وفي حالة الإثارة التي سادت الأيام الأولى ، خانت التصريحات الرسمية مدى عظمة التوقعات. في 4 مارس ، حث ولي العهد قواته المنهكة بالفعل على بذل جهد كبير "للاستيلاء على فردان ، قلب فرنسا" وأعلن الجنرال فون ديملينج فيلق الجيش الخامس عشر أن هذه ستكون المعركة الأخيرة في الحرب. في برلين ، قيل للمسافرين من الدول المحايدة الذين يغادرون إلى باريس عن طريق سويسرا أن الألمان سيصلون إلى هناك أولاً. القيصر نفسه ، في رده قرب نهاية فبراير على التمنيات الطيبة لمقاطعته براندنبورغ الوفية ، هنأ نفسه علنًا على رؤية محاربيه من فيلق الجيش ثلاثي الأبعاد على وشك حمل "أهم معقل لعدونا الرئيسي". ، إذن ، كان الهدف هو الاستيلاء على فردان ، وتحقيق نصر حاسم ، وبدء هجوم هائل من شأنه أن يضع نهاية للحرب منتصرة.

يجب أن نفحص بعد ذلك الأسباب التي دفعت الألمان إلى اختيار فردان كنقطة حيوية ، وطبيعة مسرح العمليات ، والطريقة التي تم بها التحضير.

لماذا قام الألمان بحملهم في فردان ، وهي قلعة قوية يحميها نظام كامل من الأعمال الخارجية المنفصلة؟ يمكن العثور على عدة أسباب لذلك. بادئ ذي بدء ، كانت هناك مزايا استراتيجية للعملية. منذ معركة مارن والهجوم الألماني على سانت ميخيل ، شكلت فردان منطقة بارزة في الجبهة الفرنسية التي كانت محاطة بالألمان من ثلاث جهات - الشمال الغربي والشرق والجنوب - من بقية الفرنسيين. خطوط. إلى جانب ذلك ، لم تكن فردان بعيدة عن ميتز ، الترسانة الألمانية العظيمة ، رأس ينبوع الأسلحة والطعام والذخيرة. للأسباب نفسها ، كان الدفاع الفرنسي عن فردان أكثر صعوبة لأن الوصول إلى المدينة كان بأمر من العدو. من بين خطي السكة الحديد الرئيسيين اللذين يربطان فردان بفرنسا ، قطع العدو خط لروفيل في سانت ميخائيل ، وكان الثاني (الذي يقود عبر شالون) تحت نيران لا تتوقف من المدفعية الألمانية. لم يكن هناك سوى طريق ضيق يربط بين فردان وبار لو دوك. كانت القلعة ، إذن ، شبه معزولة.

لسبب آخر ، كان فردان قريبًا جدًا ، لراحة الألمان ، من تلك الرواسب الهائلة من خام الحديد في لورين والتي لديهم كل النية للاحتفاظ بها بعد الحرب. كان العامل الأخلاقي الذي ساهم في سقوط فردان هائلاً أيضًا. إذا تم الاستيلاء على المعقل ، فإن الفرنسيين ، الذين ينظرون إليه على أنه حصنهم الرئيسي في الشرق ، سيصابون بخيبة أمل كبيرة ، في حين أنه سيسعد أرواح الألمان ، الذين كانوا يعتمدون على الاستيلاء عليه منذ بداية الحرب. لم ينسوا أن Lotharingia القديمة ، التي تم إنشاؤها بموجب معاهدة موقعة منذ أحد عشر قرنًا في فردان ، امتدت حتى نهر الميز. أخيرًا ، من المحتمل أن تكون هيئة الأركان العامة الألمانية تنوي الاستفادة من تراخي معين من جانب الفرنسيين ، الذين وضعوا الكثير من الثقة في قوة الموقف والطبيعة الإيجابية للريف المحيط ، ولم يبذلوا سوى القليل من الجهد لتحقيق زيادة قيمتها الدفاعية.

هذه القيمة ، في الواقع ، كانت رائعة. يقدم مسرح العمليات في فردان إغراءات أقل بكثير للهجوم من سهول أرتوا أو بيكاردي أو الشمبانيا. التدحرج والغطاء النباتي وتوزيع السكان ، كلها تشكل عقبات خطيرة.

تُظهِر خريطة التضاريس للمنطقة حول فردان التقسيم المحدد بوضوح لهضبتين تقعان على جانبي نهر ميوز. الهضبة التي ترتفع على الضفة اليسرى ، باتجاه نهر أرغون ، تقع بعيدًا على الجانب باتجاه نهر الميز في خط متعرج عميق من الخنادق العالية ولكن المنحدرة بلطف ، والتي تشمل Butte de Montfaucon ، Hill 304 ، ومرتفعات Esnes و Montzéville . شظايا من هذه الهضبة ، مفصولة عن الكتلة الرئيسية بفعل مجاري المياه ، مبعثرة في تلال طويلة فوق المساحة المتضمنة بين خط الخداع والميوز: تلان Le Mort Homme (295 مترًا) ، و Côte de l'Oie ، وإلى الجنوب ، سلسلة جبال Bois Bourrus و Marre. إلى الشرق من النهر ، لا تزال البلاد أكثر وعورة. ترتفع الهضبة على هذا الضفة فجأة ، وتنتهي عند سهل Woëvre في منحدرات Côtes-de-Meuse ، التي ترتفع 100 متر فوق السهل. تآكلت الجداول التي تتدفق إلى نهر ووفر أو نهر الميز ، المنحدرات والهضبة في عدد كبير من التلال تسمى كوت: Côte du Talon و Côte du Poivre و Côte de Froideterre والباقي. الوديان التي تفصل بين هذه كوت عميقة وطويلة: قطع Vaux و Haudromont و Fleury في قلب الهضبة ، تاركين بينهم مجرد تلال ضيقة من الأرض ، يسهل الدفاع عنها.

تعزز طبيعة الغطاء النباتي هذه الدفاعات الطبيعية للبلاد. على التربة الجيرية المعقمة إلى حد ما في الهضبتين تكون الأخشاب سميكة ومتعددة. إلى الغرب ، تغطي غابة Avocourt مقاربات Hill 304. في الشرق ، تغطي الغابات الممتدة الطويلة - غابات Haumont ، و Caures ، و Wavrille ، و Herbebois ، و La Vauche ، و Haudromont ، و Hardaumont ، و la Caillette ، وغيرها - التلال الضيقة للأرض وتهيمن على المنحدرات العليا للوديان. القرى ، التي تطفو غالبًا على أعلى نقاط الأرض ، حيث تنتهي أسماؤها بـ مونت تشير إلى أنها تتحول بسهولة إلى حصون صغيرة مثل Haumont و Beaumont و Louvemont و Douaumont. يتبع البعض الآخر المجاري المائية ، مما يسهل الدفاع عنها - Malancourt و Béthincourt و Cumières ، إلى الغرب من Meuse Vaux إلى الشرق.

هذه التلال ، بالإضافة إلى الوديان والغابات والقرى ذات الموقع المناسب ، سهلت جميعها الدفاع عن الريف. من ناحية أخرى ، كان للمهاجمين ميزة كبيرة واحدة: تم قطع المواقع الفرنسية إلى قسمين بواسطة وادي نهر الميز ، بعرض كيلومتر واحد وعميق جدًا ، والتي ، بسبب أراضي المستنقعات السفلية ، لا يمكن عبورها إلا عن طريق الجسور فردان. لذلك كان على القوات الفرنسية على الضفة اليمنى أن تقاتل ونهرًا على ظهورهم ، مما يعرض انسحابهم للخطر. خطر جسيم ، هذا ، في مواجهة عدو مصمم على الاستفادة الكاملة من الظروف من خلال الهجوم بعنف لم يحلم به.

كان التحضير الألماني ، منذ البداية ، هائلاً ومضنيًا. من المحتمل أن يكون قد بدأ في نهاية أكتوبر 1915 ، في ذلك الوقت تم سحب القوات المختارة لتنفيذ أول هجوم ساحق من الجبهة وإرسالها إلى التدريب ، وبالتالي تم تخصيص أربعة أشهر لهذا الغرض. للقيام بالهجوم الحاسم ، قام الألمان بالاختيار من بين أربعة من فيالق الجيش المتصدع ، والثالث عشر النشط ، والاحتياطي السابع ، والفيلق الخامس عشر النشط (فيلق مولهاوزن) ، والثالث النشط المكون من براندنبورغ. تم إرسال هذه القوات إلى الداخل للخضوع لتحضير خاص. بالإضافة إلى هؤلاء 80.000 أو 100.000 رجل ، الذين تم تعيينهم لتحمل وطأة الهجوم ، كان من المقرر أن يتم دعم العملية من قبل جيش ولي العهد على اليمين وجيش الجنرال فون شتراوتز على اليسار - 300000 رجل آخرين. تجمعت حشود هائلة من المدفعية لتفجير الطريق لفتح أربعة عشر خطاً من خطوط السكك الحديدية التي جمعت من كل اتجاه تيارات الأسلحة والذخائر. تم نقل المدفعية الثقيلة من الجبهتين الروسية والصربية. لم يتم استخدام أي قطع خفيفة في هذه العملية - في البداية ، على أي حال ، فقط البنادق ذات العيار الكبير ، التي تتجاوز 200 ملم ، والعديد منها يبلغ 370 و 420 ملم.

في الواقع ، كانت خطط المعركة تستند إلى القوة الهجومية للمدفعية الثقيلة. تم استلهام إلهامهم من أحداث عام 1915 في شامبين ، حيث حطمت المدفعية الفرنسية الخط الألماني الأول تمامًا لدرجة أن المشاة كانت قادرة على القيام بعملها بخسائر طفيفة. كانت الصيغة الجديدة هي الجري ، "هجمات المدفعية ، المشاة يستحوذون". بعبارة أخرى ، كان القصف الرهيب هو اللعب على كل ياردة مربعة من الأرض التي سيتم الاستيلاء عليها عندما تقرر أن السحق كان كافياً ، سيتم إرسال مجموعة من المشاة الكشفية للنظر في الوضع خلفهم سيأتي الرواد ثم الموجة الأولى من الهجوم. في حالة استمرار مقاومة العدو ، يتقاعد المشاة ويتركون الميدان مرة أخرى للمدفعية. كان التقدم بطيئًا ومنهجيًا و المؤكد.

كانت النقطة المختارة للهجوم هي الهضبة على الضفة اليمنى لنهر ميوز. وهكذا يتجنب الألمان عقبة منحدرات كوتس دي ميوز ، ومن خلال الاستيلاء على التلال والمرور حول الوديان ، يمكنهم القيادة إلى دوومون ، التي تهيمن على المنطقة بأكملها ، ومن هناك يسقطون على فردان ويستولون على الجسور . في الوقت نفسه ، سيهاجم الجناح الأيمن الألماني نهر ميوز ، ويكمل الجناح الأيسر حركة التطويق ، وسيتم أسر أو تدمير الجيش الفرنسي بأكمله في فردان ، الذي عاد إلى النهر ومهاجمته من الخلف.

تم وضع الخطة بدقة حتى أنه تم الإبلاغ عن استدعاء كل عقيد من الأفواج التي كان من المقرر أن يشارك في العملية إلى المقر الرئيسي الكبير في شارلفيل ، وأن نوعًا من البروفة العامة تم إجراؤها في حضور القيصر . كما في بداية الحرب ، شعر الألمان أن النجاح مضمون. لقد اتخذوا كل الاحتياطات التي كانت مواردهم هائلة ، وأصبح خصمهم مهملاً. لا يمكن أن يفشلوا. لكن مرة أخرى ، كانت ألمانيا تحسب دون همة الجنود الفرنسيين وقدرتهم على التكيف - عبقريتهم في الارتجال وروح التضحية بالنفس.

مع هذا الإعداد الدقيق ، شعر الألمان أن المسابقة ستكون قصيرة. في واقع الأمر ، استمرت معركة فردان ما لا يقل عن عشرة أشهر - من 21 فبراير إلى 16 ديسمبر - وفي مسارها تم تطوير مراحل مختلفة لم يكن الألمان يتوقعونها. بادئ ذي بدء ، جاء الهائل هجوم ألماني، مع حصادها من النجاح خلال الأيام القليلة الأولى من القيادة الأمامية ، والتي سرعان ما تم فحصها وإجبارها على التآكل في هجمات الجناح غير المثمرة ، استمرت حتى 9 أبريل. بعد هذا التاريخ أصبح البرنامج الألماني أكثر تواضعًا: للاحتفاظ بالقوات الفرنسية الكافية في فردان لإحباط هجوم في نقطة أخرى. كان هذا فترة التثبيت الألماني، "من نيسان (أبريل) إلى منتصف شهر تموز (يوليو). ثم أصبح هدف الفرنسيين ، بدورهم ، الاحتفاظ بالقوات الألمانية في فردان ومنع نقلها إلى السوم. كانت هذه فترة "تثبيت" فرنسي والتي انتهت بنجاحات أكتوبر وديسمبر.

كان الهجوم الألماني الأول هو أشد اللحظات خطورة في المعركة. الهجوم الجبهي العنيف على الهضبة الواقعة شرق نهر الميز ، الذي تم تنفيذه بشكل رائع ، في البداية حمل كل شيء قبله. كان هذا النجاح بسبب دقة الاستعدادات ، والاستراتيجية الرائعة ، وكذلك إلى نقاط الضعف من جانب الفرنسيين. أظهر القادة في فردان نقصًا في البصيرة. لأكثر من عام كان هذا القطاع هادئًا ، وتم وضع ثقة لا داعي لها في القوة الطبيعية للموقف. كان هناك عدد قليل جدًا من الخنادق ، وعدد قليل جدًا من المدافع ، وقليل جدًا من القوات. علاوة على ذلك ، كان لدى هؤلاء الجنود خبرة قليلة في الميدان مقارنة بأولئك الذين جاءوا لاحقًا لتعزيزهم وكانت مهمتهم مواجهة أفظع هجوم عرفه التاريخ.

في صباح يوم 21 فبراير / شباط ، فتحت المدفعية الألمانية نيرانًا شديدة الجهنمية. تم إحضار هذه المدفعية بكميات غير متوقعة. حدد الطيارون الفرنسيون الذين طاروا فوق مواقع العدو العديد من البطاريات لدرجة أنهم تخلوا عن وضع علامات عليها على خرائطهم وكان الرقم كبيرًا جدًا. كانت غابة Grémilly ، شمال شرق نقطة الهجوم ، مجرد سحابة رائعة تم التقاطها من خلال ومضات البرق. سقط طوفان من القذائف على المواقع الفرنسية ، فدمر الخط الأول ، وهاجم البطاريات وحاول إسكاتها ، ووجد بصماتها التي تعود إلى مدينة فردان. في الساعة الخامسة بعد الظهر ، تقدمت الموجات الأولى من المشاة إلى الهجوم وحملت المواقع الفرنسية المتقدمة في غابات Haumont و Caures. في يوم 22 د ، تحرك اليسار الفرنسي للخلف لمسافة حوالي أربعة كيلومترات.

في اليوم التالي ، وقعت اشتباكات رهيبة على طول خط الهجوم بأكمله ، مما أدى نحو المساء في تراجع كلا الجناحين الفرنسيين على اليسار ، أخذ Samognieux من قبل الألمان على اليمين حيث احتلوا موقع Herbebois القوي ، الذي سقط بعد رائع مقاومة.

تطور الوضع بسرعة في 24. غلف الألمان المركز الفرنسي ، الذي شكل بارزة في الساعة الثانية بعد الظهر ، استولوا على الموقع المركزي المهم في بومون ، وبحلول الليل وصلوا إلى غابة لوفيمونت ولا فوش ، وتجمعوا في آلاف السجناء. في صباح يوم 25 من الشهر ، استفاد العدو من الارتباك المتزايد للقيادة الفرنسية ، واقتحم بيزونفو ، وبعد بعض النكسات ، دخل حصن دوومون ، الذي وجدوه مهجورًا.

يبدو الآن أن النصر الألماني مضمون. في أقل من خمسة أيام ، توغلت القوات المهاجمة التي تم إرسالها عبر الهضبة إلى المواقع الفرنسية على عمق ثمانية كيلومترات ، وكانت أسياد أهم عناصر الدفاع عن القلعة. بدا الأمر كما لو أن لا شيء يمكن أن يوقف اندفاعهم. كانت فردان وجسورها على بعد سبعة كيلومترات فقط. اقترح قائد المنطقة المحصنة بنفسه إخلاء الضفة اليمنى بأكملها من نهر الميز ، وكانت القوات التي تم إنشاؤها في Woëvre تتراجع بالفعل نحو خداع كوتس دي ميوز. لحسن الحظ ، وصل في نفس اليوم إلى فردان بعض الرجال ذوي الموارد ، جنبًا إلى جنب مع تعزيزات كبيرة. أمر الجنرال دي كاستيلناو ، رئيس هيئة الأركان العامة ، القوات على الضفة اليمنى بالصمود بأي ثمن. وفي مساء اليوم الخامس والعشرين ، تولى الجنرال بيتان قيادة القطاع بأكمله. كانت عائلة الزواف ، على الضفة اليسرى ، ثابتة كالصخور على ساحل كوت دو بويفر ، الذي يقطع الوصول من الوادي إلى فردان. خلال هذا الوقت ، كان الألمان قد وصلوا بالفعل من دوومون إلى Côte de Froideterre ، وأطلق رجال المدفعية الفرنسيون نيرانهم على الحشود الرمادية كما لو كانوا بالبنادق. في هذه اللحظة ، واجهت الفرقة 39 من فيلق نانسي العشرين بالجيش الفرنسي الشهير العدو في العراء ، وبعد قتال شرس بالأيدي ، كسرت العمود الفقري للهجوم.

وهذا كان إنتهاء الموضوع. لا يمكن لموجة المد الألمانية أن تذهب أبعد من ذلك. كانت هناك صراعات شرسة لعدة أيام أطول ، ولكن كل ذلك سدى. بدءًا من يوم 26 ، أدت خمس هجمات فرنسية مضادة إلى عودة العدو إلى نقطة شمال حصن دوماون مباشرة ، واستعادت القرية التي تحمل الاسم نفسه. لمدة ثلاثة أيام ، حاولت القوات الألمانية المهاجمة ، دون جدوى ، إجبار هذه المواقع على خسائر فادحة ، وكان عليهم بالفعل استدعاء قسم من التعزيزات. بعد يومين من الهدوء ، بدأت المسابقة مرة أخرى في دوماون ، التي هاجمها فيلق الجيش بأكمله في الرابع من مارس ، ووجدت القرية مرة أخرى في أيدي الألمان. تم كسر قوة الدفع للضربة العظيمة ، ولكن بعد خمسة أيام من النجاح ، سقط الهجوم.

هل كان الألمان حينها يتخلون عن فردان؟ بعد هذه الاستعدادات الواسعة ، بعد هذه الخسائر الكبيرة ، بعد أن أثيرت مثل هذه الآمال الكبيرة ، بدا هذا مستحيلاً لقادة الجيش الألماني. كان من المقرر أن يتبع الهجوم الأمامي هجوم الأجنحة ، وكان من المخطط الآن تنفيذ ذلك بمساعدة جيش ولي العهد ، الذي كان لا يزال سليماً. وبهذه الطريقة سيتم إنجاز المخطط الذي تم ترتيبه بحكمة بالطريقة المحددة. وبدلاً من إضافة اللمسة النهائية للنصر ، أصبح لهذه الأجنحة الآن مهمة الفوز بها بالكامل - والفرق ليس صغيرًا.

استمرت هجمات الأجنحة هذه لأكثر من شهر (6 مارس - 9 أبريل) على جانبي النهر في وقت واحد ، بقوة وقوة تذكر الأيام الأولى للمعركة. لكن الفرنسيين كانوا الآن على أهبة الاستعداد. لقد تلقوا تعزيزات كبيرة من المدفعية والذكاء "75" ، بفضل سرعتهم ودقتهم ، منعت المواقع المعرضة للهجوم بواسطة ستارة نيران مروعة. علاوة على ذلك ، ابتكر المشاة للمرور عبر وابل نيران العدو ، وانتظر بهدوء حتى يصبح المشاة المهاجمون على بعد 30 مترًا منهم ، ثم أطلقوا سراح مدافع النيران السريعة. كما كان يقودهم رؤساء مفعمون بالحيوية والذكاء: الجنرال بيتان ، الذي عوض عن عدم كفاية اتصالات السكك الحديدية مع المؤخرة من خلال تشغيل تيار كبير من أكثر من 40 ألف شاحنة ، جميعهم يسافرون وفقًا لجدول زمني صارم والجنرال نيفيل ، الذي أدار العمليات في الضفة اليمنى للنهر قبل تولي قيادة جيش فردان. لم تتكرر النجاحات الألمانية في الأيام الأولى.

بدأت هذه الهجمات الجديدة على يسار نهر الميز. حاول الألمان تحويل الخط الأول للدفاع الفرنسي من خلال العمل على طول النهر ، ثم الاستيلاء على الخط الثاني. في 6 مارس ، اقتحمت فرقتان قريتي Forges و Regnéville ، وهاجمتا غابات Corbeaux في Côte de l’Oie ، التي استولوا عليها في العاشر. بعد عدة أيام من التحضير ، سقطوا فجأة على أحد العناصر المهمة للخط الثاني ، تل Le Mort Homme ، لكنهم فشلوا في حمله (14-16 مارس). صدوا على اليمين ، حاولوا اليسار. في 20 مارس ، اقتحمت مجموعة من القوات التي تم انتقاؤها للتو من الجبهة الروسية - الفرقة البافارية الحادية عشرة - المواقع الفرنسية في غابة أفوكورت وانتقلت إلى التل 304 ، حيث حصلوا على موطئ قدم لفترة قصيرة قبل أن يتم إعادتهم مع الخسائر من 50 إلى 60 في المائة من تأثيراتها.

في الوقت نفسه ، كان الألمان يهاجمون بشدة مواقع الجناح الأيمن الفرنسي شرق ميوز. من 8 إلى 10 مارس ، أعاد ولي العهد تقديم القوات التي نجت من محنة الأيام الأولى ، وأضف إليها القوات الجديدة من فيلق الاحتياط الخامس. تطورت الحركة على طول Côte du Poivre ، وخاصة شرق Douaumont ، حيث تم توجيهها ضد قرية وحصن Vaux. كانت النتائج سلبية ، باستثناء مكاسب طفيفة في غابات هارداومونت. لقد فقد الفيلق ثلاثي الأبعاد 22000 رجل منذ الحادي والعشرين من فبراير - أي قوته الأصلية بالكامل تقريبًا. تم ذبح الفيلق الخامس ببساطة على منحدرات فو دون أن يتمكن من الوصول إلى الحصن. المحاولات الجديدة ضد هذا الموقف ، في 16 و 18 مارس ، لم تكن مثمرة أكثر. ثم خسرت معركة اليمين أيضا.

علق الألمان في كآبة. بقي جهد أخير يتعين القيام به. بعد ستة أيام من الهدوء (22-28 مارس) ، بدأ القتال العنيف من جديد على جانبي النهر. على الضفة اليمنى ، من 31 مارس إلى 2 أبريل ، حصل الألمان على موطئ قدم في واد فو وعلى طول منحدراته لكن الفرنسيين طردوهم في اليوم التالي ، وألحقوا أضرارًا كبيرة ، وأعادوهم إلى دوماون.

بذلوا أعظم جهودهم على الضفة اليسرى. هنا استعاد الفرنسيون غابات Avocourt من 30 مارس إلى 8 أبريل ، ومع ذلك ، نجح الألمان في اقتحام الخط الأول لخصومهم ، وفي 9 أبريل ، وهو يوم سبت مشمس ، قاموا بشن هجوم على جميع أنحاء البلاد. الخط الثاني ، بطول 11 كيلومترًا ، من Avocourt إلى Meuse. كان هناك قتال رهيبة ، أعنف حدث منذ 26 فبراير ، وتكملة جديرة للهجوم الأمامي الأصلي. كان إعداد المدفعية طويلاً وبحثًا. قال شاهد عيان إن تل Le Mort Homme يدخن مثل البركان مع عدد لا يحصى من الحفر. تم شن الهجوم ظهرًا بخمس فرق ، وفي غضون ساعتين تحطم. وتبع ذلك هجمات جديدة ، لكنها أقل تنظيماً وأقل عدداً وأكثر خمولاً حتى غروب الشمس. كان كش ملك كاملة. قال الجنرال بيتان لقواته: "التاسع من أبريل هو يوم مليء بالمجد بين ذراعيك. الهجمات الشرسة لجنود ولي العهد تراجعت في كل مكان.تنافس المشاة والمدفعية وخبراء المتفجرات وطيارو الجيش الثاني مع بعضهم البعض في البطولة. الشجاعة يا رجال: على les aura!

وبالفعل ، كان هذا الهجوم العظيم في 9 أبريل / نيسان آخر جهد عام قامت به القوات الألمانية لتنفيذ برنامج فبراير - للاستيلاء على فردان والقضاء على الجيش الفرنسي الذي دافع عنها. كان عليهم الاستسلام. كان الفرنسيون على أهبة الاستعداد الآن لديهم مدفعية وذخائر ورجال. بدأ المدافعون في التصرف بقوة مثل المهاجمين الذين شنوا الهجوم ، واستعادوا غابات لا كاييت ، واحتلوا الخنادق قبل Le Mort Homme. تم تدمير الخطط الألمانية. كان لابد من التفكير في مخطط آخر.

3. معركة "التثبيت" الألمانية

بدلاً من استخدام ثمانية فرق فقط من القوات الممتازة ، كما كان مخططًا في الأصل ، كان الألمان يلقيون شيئًا فشيئًا في الفرن الناري ثلاثين فرقة. لا يمكن السماح لهذه التضحية الهائلة أن تحسب من أجل لا شيء. لذلك قررت القيادة العليا الألمانية تخصيص شيء أقل ذكاء للمشروع الفاشل. لقد فشل هجوم ولي العهد ، لكنه ، في جميع الأحوال ، قد ينجح في منع هجوم فرنسي. لهذا السبب ، كان من الضروري أن تظل فردان رياضة مؤلمة ، قطاعًا مهددًا باستمرار ، حيث سيضطر الفرنسيون إلى إرسال تدفق مستمر من الرجال والمواد والذخيرة. تم التلميح في ذلك الوقت في جميع الصحف الألمانية إلى أن النضال في فردان كان معركة استنزاف من شأنها أن تضعف قوة الفرنسيين بدرجات بطيئة. لم يكن هناك حديث الآن عن ضربات الرعد ، فقد كان كل شيء هو "حصار فردان". هذه المرة عبروا عن الهدف الحقيقي لهيئة الأركان العامة الألمانية ، وقد اتخذ الكفاح الذي أعقب معركة 9 أبريل الآن طابع معركة تثبيت ، حيث حاول الألمان الاحتفاظ بأقوى وحدات خصومهم في فردان ومنع نقلهم إلى مكان آخر. استمرت هذه الحالة من منتصف أبريل إلى يوليو ، عندما أظهر تقدم هجوم السوم للألمان أن جهودهم لم تكن مجدية.

صحيح أنه خلال هذه المرحلة الجديدة من المعركة ، كانت القوة الهجومية للألمان وإجراءاتهم في الهجوم لا تزال هائلة. استمرت مدفعيتهم في أداء المعجزات. دخلت القطع ذات العيار المتوسط ​​حيز التنفيذ ، ولا سيما القطع ذات العيار 150 ملم. البنادق ، مع حركتها المذهلة للنيران ، والتي قصفت الخط الأول الفرنسي ، وكذلك اتصالاتها وبطارياتها ، بسرعة البرق. استمرت عاصفة المدفعية ليلا ونهارا ، وكان استمرار النيران الساحق الذي لا هوادة فيه هو الذي أنهك الخصم وجعل معركة فردان جحيمًا على الأرض. ومع ذلك ، كان هناك اختلاف واحد مهم: هجمات المشاة وقعت الآن على مناطق محظورة ، والتي نادرا ما كانت أكثر من كيلومترين في المدى. كان النضال مستمرًا ، لكنه غير متصل. إلى جانب ذلك ، نادرًا ما كان يحدث على جانبي النهر في وقت واحد. حتى نهاية مايو قام الألمان بأسوأ ما لديهم على اليسار ثم أعادتهم الأنشطة الفرنسية إلى الجانب الأيمن ، وهناك هاجموا بغضب حتى منتصف يوليو.

كانت نهاية أبريل فترة نقاهة للألمان. كانوا لا يزالون يعانون من الارتباك الناجم عن النكسات التي تعرضوا لها في مارس ، وخاصة في 9 أبريل. تم إجراء محاولتين فقط للهجوم - واحدة على كوت دو بويفر (18 أبريل) والأخرى على الجبهة جنوب دوماون. كلاهما صُدم بخسائر فادحة. في المقابل ، هاجم الفرنسيون في الخامس عشر من أبريل بالقرب من دوماون ، في الثامن والعشرين من شمال لو مورت أوم. لم يتم الكشف عن التكتيكات الألمانية الجديدة حتى مايو: هجمات قوية ، لكن جزئية ، موجهة الآن ضد نقطة ، والآن ضد نقطة أخرى.

في 4 مايو بدأ إعداد مدفعي رهيب موجه ضد هيل 304. أعقب ذلك هجمات مشاة صعدت إلى المنحدرات التي تعرضت للقصف ، أولاً إلى الشمال الغربي ، ثم إلى الشمال ، وأخيراً إلى الشمال الشرقي. تم تنفيذ هجوم السابع من قبل ثلاث فرق من القوات الجديدة التي لم تكن تعمل من قبل قبل فردان. لم يتم تأمين أي مكاسب. تمت استعادة كل قدم من الأرض التي تم التقاطها في الاندفاع الأول من خلال الهجمات المضادة الفرنسية. خلال ليلة الثامن عشر من القرن الماضي ، تم شن هجوم وحشي على غابات أفوكورت دون أدنى نجاح. في يومي 20 و 21 ، تم إلقاء ثلاثة فرق ضد Le Mort Homme ، والتي أخذوها أخيرًا لكنهم لم يتمكنوا من الذهاب أبعد من ذلك. كان اليومان الثالث والعشرون والرابع والعشرون يومًا فظيعًا. اقتحم الألمان قرية Cumières ، ولم يبذلوا أي محاولة للتقدم أبعد من ذلك. انتهت المعارك على ضفة النهر اليسرى الآن على هذا الجانب من نهر الميز لم يكن هناك سوى اشتباكات محلية لا أهمية لها ، ونيران المدفعية المعتادة.

يفسر هذا التحول في النشاط الهجومي الألماني من الجانب الأيسر من نهر الميز إلى اليمين من خلال النشاط الموضح في نفس الوقت في هذا القطاع من قبل الفرنسيين. لم تنخدع القيادة الفرنسية بالتكتيكات الألمانية التي كانوا يعتزمون تعزيز قوتهم من أجل هجوم السوم المستقبلي. بالنسبة لهم ، كانت فردان عبارة عن قطاع قرابين أرسلوا إليه ، من الآن فصاعدًا ، عددًا قليلاً من الرجال ، وذخائر ضئيلة ، ومدفعية فقط من النوع الأقدم. كان هدفهم هو الثبات فقط ، بأي ثمن. ومع ذلك ، فإن الجنرالات المسؤولين عن هذه المهمة الناقدة ، بيتان ونيفيل ، قررا أن أفضل خطة دفاعية تتمثل في مهاجمة العدو. لتنفيذ ذلك ، اختاروا جنديًا برونزيًا في ساحات القتال في وسط إفريقيا والسودان والمغرب ، الجنرال مانجين ، الذي قاد الفرقة الخامسة ولعب بالفعل دورًا مميزًا في الكفاح من أجل فو ، في مارس. في 21 مايو هاجمت فرقة مانجين على الضفة اليمنى لنهر ميوز واحتلت محاجر Haudromont في الثاني والعشرين من القرن الماضي ، اقتحمت الخطوط الألمانية بطول كيلومترين ، واستولت على حصن Douaumont باستثناء واحد بارز.

رد الألمان على هذا بأكبر قدر من الطاقة لمدة يومين وليلتين احتدمت المعركة حول أنقاض القلعة. أخيرًا ، في ليلة 24t ، نجحت فرقتان بافاريتان جديدتان في الحصول على موطئ قدم في هذا الموقف ، الذي تمسك به الفرنسيون. أثار هذا الجهد النشط قلق العدو ، ومن الآن فصاعدًا ، وحتى منتصف يوليو ، تركزت كل قوتهم على الضفة اليمنى للنهر.

بدأت هذه المنافسة على الضفة اليمنى في 31 مايو / أيار. ربما يكون الفصل الأكثر دموية والأكثر فظاعة في جميع العمليات قبل أن يقرر فردان للألمان الاستيلاء بشكل منهجي ، واحدًا تلو الآخر ، على جميع المواقع الفرنسية ، والحصول على إلى المدينة. الرهان الأول في هذه المباراة كان حيازة حصن فو. تم قطع الوصول إليه عن الفرنسيين بنيران وابل من الشدة غير المسبوقة في نفس الوقت تم شن هجوم ضد الخنادق المحيطة بالقلعة ، وكذلك ضد دفاعات غابات فومين. في 4 حزيران / يونيو وصل العدو إلى البناء الفوقي للحصن واستولى عليه ، وألقى بالقنابل اليدوية والغاز الخانق على الحامية التي كانت محصورة في الكازمات. بعد مقاومة بطولية استسلم المدافعون للعطش واستسلموا في 7 يونيو.

الآن بعد أن تم الاستيلاء على فو ، تم توجيه النشاط الألماني ضد أنقاض حصن ثيامونت الصغير ، الذي يسد الطريق إلى كوت دي فرويدتير ، وضد قرية فلوري ، التي تسيطر على مصب واد يؤدي إلى نهر ميوز. من 8 إلى 20 يونيو ، انتصر القتال الرهيب للألمان في حيازة Thiaumont في 23d ، تم إلقاء ستة فرق ، تمثل ما لا يقل عن 70.000 رجل على الأقل ، ضد Fleury ، التي احتفظوا بها من 23d إلى 26th. عاد الفرنسيون ، دون تردد ، إلى التهمة. في 30 أغسطس ، أعادوا احتلال Thiaumont ، وفقدوها في الساعة الثالثة والنصف من نفس اليوم ، واستعادوا السيطرة عليها في الرابعة والنصف ، وتم طردهم مرة أخرى بعد يومين. ومع ذلك ، فقد ظلوا قريبين من المعقل والقرية.

ثم تحول الألمان جنوبا ، ضد التحصينات التي كانت تهيمن على التلال والوديان. هناك ، على تل ، يقف حصن سوفيل ، على نفس ارتفاع دوماون. في 3 يوليو ، استولوا على بطارية Damloup ، إلى الشرق في 12th ، بعد قتال ضئيل ، أرسلوا كتلة ضخمة من القوات التي وصلت إلى حصن L’Hôpital وبطارية. قادهم هجوم مضاد إلى الابتعاد مرة أخرى ، لكنهم حفروا أنفسهم على بعد 800 متر من الموقع.

بعد كل شيء ، ما الذي أنجزوه؟ لمدة اثني عشر يومًا ، واجهوا عدم جدوى هذه التضحيات الدموية. كانت فردان بعيدة عن متناول يد هجوم السوم ، ووقف الفرنسيون أمام بوابات بيرون. بحسم ، خسرت معركة فردان. لم تؤد هجمة الفترة الأولى ولا معارك التثبيت إلى النهاية المرجوة. أصبح من المستحيل الآن تبديد الذخائر والقوات التي كان الجيش الألماني في أمس الحاجة إليها في بيرون وبيباوم في حقل الموت هذا. قبل قادة الأركان العامة الألمانية الوضع. لم يكن لدى فردان أي اهتمام آخر بالنسبة لهم.

4. معركة "التثبيت" الفرنسية

ومع ذلك ، ظلت فردان تحظى باهتمام كبير من الفرنسيين. في المقام الأول ، لم يتمكنوا من تحمل رؤية العدو مترسخًا على بعد خمسة كيلومترات من المدينة المرغوبة. علاوة على ذلك ، كان من الأهمية بمكان بالنسبة لهم منع الألمان من إضعاف جبهة فردان ونقل رجالهم وبنادقهم إلى السوم. لذلك ، كان على القوات الفرنسية أن تأخذ زمام المبادرة من أيدي الألمان وتدشن بدورها معركة تثبيت. قدم هذا الوضع الجديد مرحلتين: في شهري يوليو وأغسطس ، كان الفرنسيون راضين عن قلق العدو بقوات صغيرة وإجبارهم على القتال في أكتوبر وديسمبر ، وكان الجنرال نيفيل ، مزودًا جيدًا بالجنود والمواد ، قادرًا على توجيه ضربتين قويتين. استعاد الألمان من الألمان الجزء الأكبر من كل الأراضي التي كانوا قد فازوا بها منذ 21 فبراير.

من 15 يوليو إلى 15 سبتمبر ، اندلعت قتال عنيف على منحدرات الهضبة الممتدة من ثيامونت إلى دملوب. لكن هذه المرة ، كان الفرنسيون هم الذين هاجموا بوحشية ، واستولوا على الأرض ، وأخذوا السجناء. لقد كانوا متهورون للغاية لدرجة أن خصومهم ، الذين لم يطلبوا شيئًا سوى الهدوء ، اضطروا إلى توخي الحذر باستمرار وتقديم هجمات مضادة مكلفة.

احتدمت المنافسة بشدة على أنقاض ثيامونت وفلوري. في 15 يوليو ، اقتحم الزواف الجزء الجنوبي من القرية ، ليتم طردهم مرة أخرى. ومع ذلك ، في يومي 19 و 20 ، أطلق الفرنسيون سراح سوفيل ، واقتربوا من فلوري من يوم 20 إلى يوم 26 ، تقدموا خطوة بخطوة ، وأخذوا 800 سجين. شن هجوم عام في 3 أغسطس ، وحمل حصن ثيامونت وقرية فلوري ، مع 1500 أسير. رد الألمان بعنف في الرابع من أغسطس ، أعادوا احتلال فلوري ، واستعاد الفرنسيون جزءًا منها في نفس الليلة. من الخامس إلى التاسع استمر النضال بلا انقطاع ، ليلا ونهارا ، في أنقاض القرية. خلال هذا الوقت ، استولى الخصوم على Thiaumont واستعادوها ، والتي احتفظ بها الألمان بعد الثامن. لكن في العاشر من القرن الماضي ، وصل الفوج الاستعماري من المغرب إلى فلوري ، وأعد الهجوم بعناية ، وسلمه في السابع عشر ، واستولى على الجزأين الشمالي والجنوبي من القرية ، محاصرين الجزء الأوسط الذي احتلوه في الثامن عشر. شكل هذا اليوم بقي فلوري في أيدي الفرنسيين. كانت الهجمات الألمانية المضادة في 18 و 19 و 20 غشت غير مثمرة ، وصمد المستعمرون المغربيون بحزم في غزوهم.

في الرابع والعشرين من القرن الماضي ، بدأ الفرنسيون في التقدم شرق فلوري ، على الرغم من الهجمات المستمرة التي ازدادت حدتها في الثامن والعشرين. تم أخذ ثلاثمائة سجين بين فلوري وتيامونت في 3 سبتمبر ، وسقط 300 آخرون في أيديهم في غابة فو تشابوتر. في اليوم التاسع أخذوا 300 آخرين قبل فلوري.

يمكن ملاحظة أن القوات الفرنسية نفذت بدقة البرنامج المخصص لها بمهاجمة العدو بلا هوادة ، وإجباره على الهجوم المضاد ، و تحتجز له في فردان. لكن كان على القيادة العليا أن تتفوق على نفسها. ومن خلال الهجمات الحادة ، اقترحت حمل المواقف القوية التي اشتراها الألمان غالياً ، من فبراير إلى يوليو ، مقابل خمسة أشهر من الجهد الرهيب. كان من المقرر إنجاز هذه الخطة الجديدة في 24 أكتوبر و 15 ديسمبر.

لم يعد الفرنسيون ينظرون إلى فردان على أنها "قطاع قرابين". لهذا الهجوم الذي وقع في 24 أكتوبر ، والذي كان من المقرر أن يثبت مرة واحدة تفوق جندي فرنسا ، كان مصممًا على تكريس كل الوقت وكل الطاقة التي وجدت ضرورية. قوة المدفعية التي أعلن الجنرال نيفيل نفسه أنها ذات قوة استثنائية تم وضعها في مكانها - لم تكن هناك ذخائر قديمة الطراز هذه المرة ، ولكن قطعًا جديدة رائعة ، من بينها مدافع بعيدة المدى من عيار 400 ملم. كان لدى الألمان خمسة عشر فرقة على جبهة فردان ، لكن القيادة الفرنسية رأت أنها كافية لشن الهجوم بثلاث فرق ، تقدمت على طول جبهة طولها سبعة كيلومترات. ومع ذلك ، كانت هذه القوات مكونة من قوات ممتازة ، تم سحبها من الخدمة في الصفوف الأولى وتدريبها لعدة أسابيع ، الذين كانوا يعرفون كل شبر من الأرض وكانوا مليئين بالحماس. كان الجنرال مانجين قائدهم.

فتحت المدفعية الفرنسية نيران أسلحتها في 21 تشرين الأول (أكتوبر) الماضي بضرب مواقع العدو. أجبر هجوم خادع الألمان على الكشف عن مكان بطارياتهم ، وتم اكتشاف أكثر من 130 منها وإسكات صوتها. في الساعة 11.40 من صباح يوم 24 أكتوبر ، بدأ الهجوم وسط الضباب. تقدمت القوات هاربة مسبوقة بوابل من النيران. على اليسار ، تم الوصول إلى نقاط الهدف في الساعة 2.45 مساءً ، وتم الاستيلاء على قرية دوومونت. اقتحم المستعمرون المغاربة الحصن في الساعة 3 صباحًا ، واستسلم الألمان القلائل الذين صمدوا هناك عند حلول الليل. على اليمين ، تم الاندفاع بالغابات المحيطة بفوكس بسرعة البرق. تم الاستيلاء على بطارية دملوب بالاعتداء. قاوم Vaux وحده. من أجل تقليله ، تم تجديد إعداد المدفعية من 28 أكتوبر إلى 2 نوفمبر ، وقام الألمان بإخلاء الحصن دون قتال في صباح اليوم الثاني. مع تراجعهم ، احتل الفرنسيون قريتي فو ودملوب ، عند سفح كوت.

وهكذا نتج عن الهجوم على دوومون وفو انتصار حقيقي يشهد بإعادة احتلال كل الأرض المفقودة منذ 25 فبراير والاستيلاء على 15 مدفعًا وأكثر من 6000 سجين. هذا أيضًا ، على الرغم من الأوامر التي تم العثور عليها على السجناء الألمان الذين يطلبون منهم "الصمود بأي ثمن" (الفرقة 25) ، و "القيام بدفاع يائس" (فون لوكو). قررت القيادة الفرنسية ، بتشجيع من هذا النجاح ، أن تعمل بشكل أفضل وأن تندفع أكثر نحو الشمال الشرقي.

كانت عمليات 15 ديسمبر أكثر صعوبة. لقد تم توجيههم ضد منطقة احتلها العدو لأكثر من تسعة أشهر ، وخلال هذه الفترة قام ببناء شبكة كبيرة من خنادق الاتصالات والسكك الحديدية الميدانية والمخلفات التي بنيت في سفوح التلال والحصون والمعاقل. علاوة على ذلك ، كان لا بد للهجوم الفرنسي أن يبدأ من أرض غير مواتية ، حيث كان القتال مستمرًا منذ نهاية فبراير ، حيث تحولت التربة ، التي قصفتها ملايين المقذوفات ، إلى نوع من الرماد البركاني ، تحولت بفعل المطر إلى كتلة من الطين اللزج التي ابتلع فيها الرجال جسديًا. كانت هناك حاجة إلى فرقتين كاملتين لبناء خمسة وعشرين كيلومترًا من الطرق وعشرة كيلومترات من السكك الحديدية ، وإنشاء حفر وخنادق ، ورفع المدفعية إلى مواقعها. كان كل شيء جاهزًا في غضون خمسة أسابيع ، لكن الألمان ، الذين اكتشفوا ما كان قيد الإعداد ، قدموا وسائل دفاعية هائلة.

عقدت الجبهة المراد مهاجمتها من قبل خمس فرق ألمانية. تم احتجاز أربعة آخرين في الاحتياط في العمق. على الجانب الفرنسي ، كان للجنرال مانجين أربع فرق ، ثلاثة منها تتكون من رجال مختارين ، قدامى المحاربين في فردان. استمرت عملية إعداد المدفعية ، التي تم إجراؤها بشكل أساسي من قطع 220 و 274 و 370 ملم ، لمدة ثلاثة أيام كاملة. تم إطلاق الهجوم في 15 ديسمبر ، في الساعة 10 صباحًا على اليسار ، تم الوصول إلى الأهداف الفرنسية بحلول ظهر اليوم ، تم الاستيلاء على حفز هارداومونت على اليمين بسرعة ، ولم يقاوم سوى جزء من المركز الألماني ، شرق بيزونفو. تم تقليل هذا في اليوم التالي. تم أخذ Côte du Poivre بالكامل Vacherauville و Louvemont و Bezonvaux أيضًا. كانت الجبهة الآن على بعد ثلاثة كيلومترات من حصن دوماون. تم أخذ أكثر من 11000 سجين من قبل الفرنسيين ، و 115 مدفعًا. على مدار يوم كامل ، تمكنت أطراف الاستطلاع من التقدم أمام الامتيازات الجديدة ، وتدمير البطاريات وإحضار السجناء ، دون مواجهة أي مقاومة جدية.

كان النجاح لا يمكن إنكاره. كرد على مقترحات السلام الألمانية في 12 ديسمبر ، انتهت معركة فردان كنصر حقيقي وبدا أن هذه العملية الرائعة ، التي أظهر فيها الفرنسيون مثل هذا التفوق في المشاة والمدفعية ، كانت بمثابة تعهد بانتصارات مستقبلية.

يمكن الوصول إلى الاستنتاج بسهولة. في فبراير ومارس أرادت ألمانيا إنهاء الحرب بسحق الجيش الفرنسي في فردان. لقد فشلت تماما. ثم ، من أبريل إلى يوليو ، كانت ترغب في استنفاد الموارد العسكرية الفرنسية بمعركة تثبيت. مرة أخرى فشلت. كان هجوم السوم من نسل فردان. في وقت لاحق ، من يوليو إلى ديسمبر ، لم تكن قادرة على التملص من قبضة الفرنسيين ، وأظهرت الاشتباكات الأخيرة ، جنبًا إلى جنب مع صراعات الألمان العبثية لمدة ستة أشهر ، إلى أي مدى فاز رجال الجنرال نيفيل.

بدأت معركة فردان بهجوم ألماني لامع ، وانتهت بانتصار هجومي للفرنسيين. وهكذا فإن هذه الدراما الرهيبة هي مثال للحرب العظيمة بأكملها: فترة قصيرة من النجاح للألمان في البداية ، بسبب الاستعدادات الهائلة التي فاجأت الخصوم المهملين - اللحظات الأولى الرهيبة والمؤلمة ، وسرعان ما تم تعويضها بالطاقة والبطولة وروح التضحية وأخيراً النصر لجنود الحق.


شاهد الفيديو: فسحة روعة في اجمل برك بمدينة نانت مناظر خضراء بط شلالات حمام