إعصار هوكر البحر خلال قافلة مالطا

إعصار هوكر البحر خلال قافلة مالطا


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

إعصار هوكر سي خلال قافلة مالطا

أعاصير هوكر سي تحرس قافلة مالطا في أغسطس 1942.

مأخوذة من Fleet Air Arm ، HMSO ، نُشر عام 1943 ، ص 85


قوافل مالطا

ال قوافل مالطا كانت قوافل الإمداد المتحالفة في الحرب العالمية الثانية. تمت القوافل أثناء حصار مالطا في مسرح البحر الأبيض المتوسط. كانت مالطا قاعدة يمكن للقوات البحرية والجوية البريطانية من خلالها مهاجمة السفن التي تحمل الإمدادات من أوروبا إلى ليبيا الإيطالية. خاضت بريطانيا حملة الصحراء الغربية ضد جيوش المحور في شمال إفريقيا للحفاظ على قناة السويس والسيطرة على نفط الشرق الأوسط. كانت القيمة الإستراتيجية لمالطا عظيمة لدرجة أن البريطانيين خاطروا بالعديد من السفن التجارية والسفن الحربية لتزويد الجزيرة ، وبذل المحور جهودًا حازمة لتحييد الجزيرة كقاعدة هجومية.

احتاج السكان المدنيون والحامية إلى استيراد المواد الغذائية والإمدادات الطبية والوقود والمعدات ، واحتاجت القوات العسكرية في الجزيرة إلى تعزيزات وذخائر وقطع غيار. تمت مرافقة القوافل البريطانية إلى مالطا بواسطة سفن أسطول البحر الأبيض المتوسط ​​، القوة H وطائرات الأسطول الجوي والقوات الجوية الملكية ، خلال معركة البحر الأبيض المتوسط ​​(1940-1943). تعرضت السفن البريطانية والحلفاء للهجوم من قبل الإيطاليين ريجيا ايروناوتيكا (سلاح الجو الملكي) و ريجيا مارينا (البحرية الملكية) في عام 1940 ومن عام 1941 ، من قبل وفتوافا (القوات الجوية الألمانية) و كريغسمارين (البحرية الألمانية).

في عام 1942 ، قام البريطانيون بتجميع أساطيل كبيرة من السفن الحربية لمرافقة قوافل مالطا ، وأرسلوا سفنًا حربية سريعة للقيام برحلات فردية إلى الجزيرة ، ونظمت إمدادات ماجيك كاربت بواسطة الغواصة. تم نقل مقاتلات Hawker Hurricane ثم Supermarine Spitfire إلى مالطا من حاملات الطائرات على Club Runs من جبل طارق باتجاه مالطا. في منتصف عام 1942 ، أدت هجمات المحور الجوية على الجزيرة وعلى قوافل الإمداد إلى تحييد مالطا كقاعدة هجومية وغزو المحور ، Unternehmen Herkules (عملية هرقل) ، تم تحديدها في منتصف يوليو 1942.

خف حصار مالطا بعد انتصار الحلفاء في معركة العلمين الثانية (23 أكتوبر - 11 نوفمبر 1942). جلب انسحاب المحور من مصر وبرقة المزيد من البحار حول مالطا إلى نطاق طائرات الحلفاء الأرضية. في عملية Stoneage ، التي بدأت بعد عملية Torch (8-16 نوفمبر) ، كان الغطاء الجوي ممكنًا على مدار الساعة ووصلت جميع السفن التجارية إلى مالطا. تم استئناف قوافل البحر الأبيض المتوسط ​​لإمداد القوات البريطانية المتقدمة ، والتي تم فصل السفن المتجهة إلى مالطا ومرافقتها من وإلى الجزيرة.


إعصار البحر آي بي - الإعصار المعقوف

رسالة من نائب الأميرال ، المحطات الجوية البحرية إلى سكرتير الأميرالية [ADM 1/13522] 21 سبتمبر 1941

اختيار الأعاصير للتحويل إلى
أعاصير البحر

يسعدنا أن نعلن لسيادتهم أن نائب الأدميرال للمحطات الجوية لا يعتبر أن اختيار الأعاصير للتحول إلى أعاصير البحر كان حتى الوقت الحاضر مرضيًا تمامًا.

2. كان العديد من هؤلاء الذين تم اختيارهم من سلسلة L.P. و N. ، ومعظم هؤلاء قد خدموا سابقًا في أسراب عمليات القوات الجوية الملكية. يمكن الاستشهاد بحالة واحدة معينة من الرقم 2455 منذ أكتوبر 1939 في سربين مختلفين من سلاح الجو الملكي ، وشاركوا في معركة بريطانيا ، وتعرضوا لأضرار جسيمة مرتين ، مرة عن طريق الهبوط الإجباري ومرة ​​أخرى عن طريق عمل العدو ، قبل أن يتم تحويلهم إلى إعصار البحر.

3 - تعاني جميع هذه الطائرات القديمة من عدد كبير من العيوب الطفيفة ، وكان على المحطات أن تنفق عدة أسابيع في جعلها صالحة للتخصيص في سرب ، وعلى الرغم من اكتمال هذا العمل ، يمكن اعتبار الطائرة صالحة للاستعمال ، يُعتقد من خلال النظر في أعمارهم وتاريخهم السابق أنه من المرجح أن يستمروا في المعاناة من عيوب طفيفة خلال حياتهم المتبقية.

4. ومن المعتقد كذلك أنه حتى لو أمكن الحفاظ على صلاحيتها للخدمة ، فإن التأثير على الروح المعنوية لتخصيص طائرات من هذا النوع لتشكيل سرب جديد أمر مؤسف. سيكون العديد من الطيارين الذين سينضمون إلى صفوفهم من الضباط الشباب والمتحمسين ، حيث سينضمون إلى سرب عملياتي لأول مرة ، وسيؤدي الحصول على طائرة لا يمكن وصفها إلا على أنها "منبوذة من سلاح الجو الملكي" إلى تثبيط كبير لحماستهم. .

5. من المسلم به أنه في المستقبل يجب اختيار الأعاصير الجديدة فقط أو تلك التي لا تقل ساعات طيرانها عن تحويلها إلى أعاصير بحرية.

محضر من رئيس الوزراء إلى سكرتير لجنة رؤساء الأركان [ADM 116/5348] 30 سبتمبر 1941

مقاتلو حاملات الطائرات

عندما زرت INDOMITABLE الأسبوع الماضي ، دهشت عندما علمت أن حفنة الأعاصير التي سيتم تخصيصها لهذه الوحدة الحربية الحيوية كانت فقط من النوع الأدنى من الأعاصير. أنا على ثقة من أنه قد يتم ترتيب أن أفضل الطائرات التي يمكنها القيام بهذا العمل هي فقط التي تذهب إلى جميع حاملات الطائرات. طوال هذا العام ، كان من الواضح أن القدرة على إطلاق مقاتلات من الدرجة الأولى من حاملات الطائرات قد تعيد فتح أبواب الأسطول الاستراتيجية الكبيرة التي تم إغلاقها في وجههم. يجب أن يكون لحاملة الطائرات أولوية عليا في جودة وخصائص الأنواع المناسبة.

كان الإعصار بحاجة إلى تعديل من أجل الحفاظ على عمليات الناقل المستمرة.

لذلك تم تسليم حفنة من إعصار Mk Is ، الذي يعتبر في الغالب فائضًا لمتطلبات سلاح الجو الملكي البريطاني ، على مضض من أجل الملاحة البحرية.

تم إعادة تسمية هذه الطائرات لإعصار Mk IBs للإشارة إلى حقيقة أنها كانت حاملة طائرات ، وليست طائرات CAM-ship.

تم تركيب خطاف مانع الإطار A على طائرة اختبار في مارس 1941 وتم تسليمه إلى RAE في Farnborough للتقييم. كان من المقرر أن يصبح النموذج الأولي للمكتب الدولي.

تم تزويد خطاف الصواعق بنابض احتجاز لامتصاص بعض الصدمات من انتزاع السلك ، وكذلك منع الخطاف من الارتداد وإتلاف جسم الطائرة. من شأن الضوء الأخضر في قمرة القيادة أن يخطر الطيار بأن الخطاف قد انخفض وأن حاملة الطائرات قد تهبط.

كما وجد أن بعض التعزيزات لهيكل الطائرة ضروري للتعامل مع قوى التباطؤ التي حدثت عند الهبوط على متن حاملة.

تم فحص توفير الجناح القابل للطي في عام 1940. لكن الحاجة الماسة لمصممي الطائرات لطائرات الجيل التالي ، وكذلك المخاوف بشأن قدرة الإعصار على استيعاب الوزن الزائد ، سرعان ما تم التخلي عن هذه الفكرة.

كان لهذا عواقب فورية وهامة. يمكن فقط لشركات النقل الأقدم مثل HMS Eagle و HMS Ark Royal أن تخزن إعصار البحر غير المكشوف أسفل سطح السفينة. لن تكتمل HMS Indomitable ، برفعها الأمامي الكبير ، حتى عام 1941. ستقتصر HMS Illustrious و Formidable و Victorious على ساحات السطح المكونة من ستة آلات فقط أو نحو ذلك.

ترك هذا أعاصير البحر معرضة للطقس ، متدلية فوق البحر المفتوح على دعامات أذرع عندما تكون على متن ناقلات الأسطول ، أو ببساطة ضربت على أسطح ناقلات المرافقة المبكرة.

لكن الصلابة المتأصلة في تصميم هوكر تعاملت مع هذه الظروف بشكل جيد. إمكانية الخدمة - في ظل الظروف - ظلت مرتفعة بشكل مدهش.

كان أول سرب FAA يستقبل IB هو 880 والذي تم تخصيصه لاحقًا لـ HMS Furious. تم تسليم الطائرة في يناير 1941 ، لكنها بدأت في العمليات البحرية فقط في يوليو. بعد وقت قصير ، في 21 يوليو ، حقق النوع أول انتصار له: أسقط إعصار سرب 880 البحري طائرة استطلاع Do 18 قبالة النرويج.

بحلول نهاية عام 1941 ، قامت حوالي 100 إعصار بحري بتجهيز أسراب 801 و 806 و 885. كانوا يخدمون في HMS Argus و Eagle و Formidable و Victorious.

في النهاية ، تم إصدار 32 سربًا من أسراب FAA مع Sea Hurricane IB. وشهدت الخدمة في المحيط الأطلسي والقوافل الروسية وقوافل مالطا.

ولكن ستكون عملية الركيزة هي التي ستحدد أعلى نقطة في النوع. بعد فترة وجيزة من بدء Mk IIC في زرعها.

سيتم تعديل العديد من أعضاء Mk IB مرة أخرى. سيتم منحهم أربعة مدافع 20 ملم وإعادة تصميم Mk ICs. عاد هؤلاء إلى العمليات في وقت مبكر من عام 1942.

كما تمت ترقية محركات حوالي 70 مع XX-series Merlins. تم إعادة تصنيف هذه Mk IICs.


التسلسل الزمني

تم بناء Z3055 بواسطة شركة Hawker Aircraft Co في عام 1941 وهي مدعومة من رولز رويس ميرلين XX.

كانت هذه الطائرة واحدة من اثنين وأربعين طائرة تم تسليمها إلى مالطا في مايو / يونيو 1941. تم نقلهم من حاملة الطائرات HMS Ark Royal كجزء من عملية Rocket.

كان يعمل في يوليو 1941.

Z3055 ، المدفع الثماني لإعصار IIA من السرب رقم 46 ، المعروض في متحف طيران مالطا ، أقلع من قطاع آسفي قبل الفجر في 4 يوليو 1941. لسبب غير معروف (يعتقد أنه حريق في المحرك) ، الطيار ، الرقيب. توماس هاكستون ، غرق في البحر وفقد. طائرة Merlin XX التي تعمل بالطاقة ، وهي واحدة من اثنين وأربعين إعصارًا تم تسليمها إلى مالطا (عملية الصاروخ) قد حلقت من حاملة الطائرات H.M.S. Ark Royal ، بالكاد قبل شهر. واحدة من دفعة الإنتاج الخامسة المكونة من 1000 طائرة تم بناؤها في كينغستون ، تم تسليم الطائرة من المصنع إلى 48 وحدة صيانة في Hewarden في 27 فبراير 1941 وتم إعدادها لخدمة السرب. تم نقله إلى Abbotsinch في الشهر التالي لكنه بقي حتى تم نقله إلى 5 وحدات صيانة في Kemble. تم تسليمه مرة أخرى إلى أبوتسينش في 18 مايو ، لشحنه إلى مالطا وتم نقله إلى مالطا (سرب 126) في يوليو 1941

في عام 1993 ، تم تحديد موقع المقاتل من قبل الغواص ، ديفيد شريمبي ، على عمق 40 مترًا فقط على مسافة قصيرة من الساحل قبالة Wied Iz-Zurrieq.

يوم الخميس 19 سبتمبر 1995 انتشلت الطائرة من قاع البحر.

بدأ الترميم في المتحف من قبل ديفيد بوليدانو وخلال عام 1999 اكتمل هيكل الطائرة بشكل أساسي. بدأ العمل في أجهزة قمرة القيادة وأنظمة تبريد المحرك ونظام تبريد الزيت والأنظمة الهوائية للمكابح.

في عام 2000 ، تم تجهيز الدفة والمصاعد للعمل بشكل صحيح.

أيضًا في عام 2000 بدأ العمل على محرك Rolls Royce Merlin وبفضل مشورة الخبراء والتبرع بمحرك Merlin 224 كامل زمن الحرب ، كان هناك ما يكفي من الأجزاء لتشكيل محرك صالح للخدمة.

بحلول عام 2001 ، كان التقدم مثل أن الوقت قد حان لتغطية جسم الطائرة. تم تنفيذ هذه المهمة بواسطة Vintage Fabrics من المملكة المتحدة.

أيضًا في عام 2001 ، بعد الانتهاء من إعادة بنائه ، تم تشغيل محرك Merlin لأول مرة. كان هذا إنجازًا مهمًا لأنه يعني أنه يمكن إعادة الطائرة إلى حالة "التاكسي".

خلال عام 2002 تم تركيب المحرك ، والانتهاء من التركيبات الكهربائية والانتهاء من الأنظمة المختلفة. أخيرًا ، تم تركيب مروحة دي هافيلاند التي تم إصلاحها حديثًا.

في النصف الأول من عام 2003 ، استمر العمل في إكمال جسم الطائرة وفي يوليو تم رسمه في مخطط Warbird النهائي.

خلال عامي 2004 و 2005 ، استمر العمل من قبل المتطوعين لاستكمال الأجنحة في الوقت المناسب لافتتاح حظيرة النصب التذكارية الجديدة للمعركة الجوية لمالطا في سبتمبر 2005.

سيتم ربط اسم الإعصار إلى الأبد بمعركة بريطانيا ، حيث أضافت ، مع شريكها Spitfire ، أحد أكثر الفصول شهرة في سجلات سلاح الجو الملكي. خلال تلك الاشتباك المشؤوم عام 1940 ، أسقط طيارو الإعصار طائرات معادية أكثر من جميع الدفاعات الأخرى ، الجوية والأرضية ، مجتمعة. في وقت لاحق ، أضاف الإعصار أمجاده للدفاع عن مالطا ، في الصحراء الغربية وفي بورما بالفعل لم تقاتل أي طائرة حليف أخرى في العديد من المسارح كما فعلت الإعصار.

بدأ المشروع حياته كمشروع خاص ، يهدف إلى تلبية متطلبات المواصفة F.36 / 34 ، الصادرة في أوائل عام 1935. تم طلب النموذج الأولي الأول ، K5083 ، في 21 فبراير 1935 ، وقام برحلته الأولى في يد المجموعة. الكابتن PWS Bulman في 6 نوفمبر من ذلك العام. كان الإعصار ، كما تم تسميته ، هو الفائز منذ البداية ، وفي يونيو قرر مجلس إدارة هوكر التحضير لإنتاج 1000 طائرة على سلطتهم الخاصة. دفع هذا الإجراء وزارة الطيران إلى العمل وفي وقت قصير جدًا تم وضع عقد رسمي لـ 600 إعصار.

تم إطلاق أول إعصار إنتاج في 12 أكتوبر 1937. كانت الأعاصير الأولى في الخدمة مزودة بمراوح ثنائية النصل ثابتة. وسرعان ما تم تحسين ذلك من خلال استبدال المروحة المعدنية ثلاثية الشفرات دي هافيلاند ، وفي عام 1939 ، المروحة الممتازة ذات السرعة الثابتة Rotol.

تم الاحتفاظ بجسم الطائرة من نوع Hawker ، والذي ظهر في جميع أنواع Hart و Furies منذ عشرينيات القرن الماضي ، في الإعصار بدلاً من جسم الطائرة المعدني الحديث والمعقد ، من أجل تسريع إنتاج الأعاصير. بحلول أغسطس 1940 ، ذروة معركة بريطانيا ، تم تسليم ما مجموعه 2309 أعاصير وتجهيز 32 سربًا ، مقابل 19 سربًا من سربات النار. عند اندلاع الحرب ، تم اختيار الأعاصير لمرافقة أسراب قاذفات سلاح الجو الملكي البريطاني إلى فرنسا. كانت أول طائرة معادية أسقطتها مقاتلات سلاح الجو الملكي البريطاني على الجبهة الغربية بسبب الإعصار. كان النوع أيضًا متورطًا في القتال اليائس في النرويج.

في 2 أغسطس 1940 ، تم نقل الأعاصير من السرب رقم 261 من حاملة الطائرات إتش إم إس. Argus للتخفيف من الضغط الشديد على Sea Gladiators في الدفاع عن مالطا ضد هجمات القوات الجوية الإيطالية. كانت هذه من بين الأعاصير الأولى التي تعمل في مسرح البحر الأبيض المتوسط ​​، وانضمت إلى حفنة من الأعاصير التي تم نقلها إلى مالطا من بريطانيا في الشهر السابق عبر فرنسا وشمال إفريقيا.

لن يكتمل أي سرد ​​للإعصار دون الإشارة إلى عمل وحدة مقاتلة السفينة التجارية التي ساعدت في عام 1941 على حماية القوافل الحيوية في المحيط الأطلسي من هجمات قاذفات العدو البحرية. تم تجهيز هذه الأعاصير ، ومعظمها آلات منتهية الصلاحية ، ليتم قذفها من على سطح السفن التجارية ، ثم قفز الطيار لاحقًا بالمظلات في البحر المتجمد في انتظار الإنقاذ.

في أواخر عام 1944 اكتمل الإعصار 12711 والأخير الذي تم بناؤه في بريطانيا (كان هناك أيضًا أكثر من 1400 تم بناؤه في كندا).


عملية الركيزة: كيف أنقذ الحلفاء جزيرة متوسطية من الحصار النازي

أنقذت محنة قافلة الركيزة جزيرة مالطا بثمن باهظ.

إليك ما تحتاج إلى معرفته: تقع على بعد 58 ميلاً جنوب صقلية في البحر الأبيض المتوسط ​​، كانت جزيرة مالطا الصخرية التي تبلغ مساحتها 122 ميلاً مربعاً هي المفصل الذي تحولت إليه جميع عمليات الحلفاء في الشرق الأوسط خلال النصف الأول من الحرب العالمية الثانية.

حافظت قاذفات الطوربيد والغواصات التي تعمل من مستعمرة التاج البريطاني والقاعدة البحرية على القوة الضاربة الفعالة الوحيدة ضد قوافل المحور المتجهة إلى شمال إفريقيا. في صيف عام 1942 ، كانت 40 في المائة فقط من سفن الإمداد الألمانية تصل إلى تونس لتغذية أفريكا كوربس بقيادة المشير إروين روميل وحلفائه الإيطاليين.

مالطا: Linchpin من البحر الأبيض المتوسط

كانت مالطا محورًا استراتيجيًا ، وبالتالي فهي هدف رئيسي للعدو. على مدى السنوات المريرة من 1940-1942 ، قصفت القاذفات الألمانية والإيطالية الجزيرة في محاولة عبثية لقصفها للخضوع ، لكن المدافعين - القوات البريطانية وسكان الجزر المالطيين المخلصين - خاضوا أطول عمل دفاعي ملحمي في الحرب. لم تتجاوز الحامية الصغيرة مطلقًا 25000 مقاتل ، وعدد قليل من أسراب من مقاتلات SuperMarine Spitfire و Hawker Hurricane التابعة لسلاح الجو الملكي ، واثنين من أسطول غواصات البحرية الملكية.

في كل يوم تقريبًا ، قصفت قاذفات ومقاتلات العدو مالطا ومنشآتها وقصفت بها ، فيما ردت البطاريات المضادة للطائرات ، واحتمى سكان الجزر بأنفاق وكهوف من الحجر الجيري. لقد كان وقتًا يائسًا. تم تدمير أو إتلاف كل مبنى في الجزيرة تقريبًا ، ونادراً ما غادر الجنود والطيارون خنادقهم وملاجئهم من الغارات الجوية ، وهم جاهزون في أي ساعة لوصول العدو المروّع بمظلات العدو والغزاة الذين تحملهم الطائرات الشراعية.

جزيرة وصلت إلى حدودها

صمدت مالطا بتحد بينما يراقب العالم الحر ، لكن الوضع أصبح حرجًا بشكل متزايد. فشل العدو في التغلب على المدافعين عنه ، وفرض حصارًا شديدًا حول مالطا. نظرًا لانخفاض موارد الجزيرة ، طالت مسألة الإغاثة مخططي الحلفاء. في النصف الأول من عام 1942 ، تمكنت سفينة تجارية واحدة فقط من كل سبع سفن من خرق الحصار. كان هناك شريان نجاة ضئيل. غواصات ألغام بريطانية مقرها الإسكندرية ، مصر- HMS كاشالوت، صاحبة الجلالة خنزير البحر، صاحبة الجلالة روركوال، صاحبة الجلالة أوزوريس، صاحبة الجلالة حث، وآخرون - تمكنوا من السرقة بشحنات متواضعة من المخازن الطبية والكيروسين والقذائف الخارقة للدروع والحليب المجفف والبنزين وأكياس البريد. لكنها لم تكن كافية.

المشقة والنقص يكتنفان المدافعين عن مالطا. كان السكان المدنيون يخضعون لحصص مشددة ، حيث يعيشون على 16 أوقية فقط من الطعام في اليوم. تم منع الطائرات المقاتلة من التاكسي من وإلى المدارج من أجل الحفاظ على الوقود. تم جرهم بالشاحنات. اقتصرت البطاريات المضادة للطائرات على 20 قذيفة أو أربعة أحزمة ذخيرة يوميًا ، وفقًا للعيار.

كان لابد من إبقاء مالطا في الحرب بطريقة ما. كان الألمان والإيطاليون مصممين على القضاء عليه. بين مارس ويونيو 1942 ، لم تصل أي سفن تابعة للحلفاء إلى الجزيرة. تم ذبح كل قافلة تقوم بجهود الإغاثة من قبل طائرات وغواصات العدو. في شهر تموز (يوليو) من ذلك العام ، مع التوقعات الأكثر كآبة من أي وقت مضى ، أرسل الجنرال جون ف. جورت ، حاكم مالطا ، إشارة إلى رئيس الوزراء البريطاني ونستون تشرشل: "سيتم استنفاد مخزون الطعام والبنزين بحلول 21 أغسطس على الرغم من التقنين الشديد. تتردد في طلب المزيد من التضحيات البحرية ، ولكن لا يمكنك ضمان سلامة مالطا بعد هذا التاريخ دون مزيد من الإمدادات ". كانت الرسالة التي بعث بها جورت ، بطل الحرب العالمية الأولى الذي حصل على الكثير من الأوسمة وإجلاء دونكيرك عام 1940 ، بمثابة التقليل من محنة الجزيرة.

تشكيل قافلة الركيزة

على عجل ، خطط الأميرالية البريطانية لمحاولة يائسة للتغلب على الموعد النهائي للورد جورت وإنقاذ مالطا - قافلة إغاثة كبيرة تسمى عملية الركيزة. ستكون أقوى قافلة تمت تجربتها حتى الآن ، مع مرافقة أسطول ثقيل من البوارج وحاملات الطائرات والطرادات والمدمرات التي ترعى 13 سفينة تجارية وناقلة. في هذه العملية المعقدة - وهي أخطر قافلة للحلفاء حتى الآن - اعتمدت على بقاء مالطا ، وبشكل غير مباشر ، مصير الملايين.

كان من المقرر توفير المرافقة الثقيلة من قبل سفينتين حربيتين شقيقتين ، HMS نيلسون و HMS رودني، كل منها يزيح 34000 طن ومسلح بتسع بنادق مقاس 16 بوصة وعشرات من البنادق من عيار 6 بوصات. رفع نائب الأدميرال السير نيفيل سيفرت علمه نيلسون، كضابط علم يقود ما كان يسمى Force Z. كان سيذهب معه سرب من ثلاث حاملات طائرات - HMS الجديدة لا يقهر، HMS مبني عام 1939 منتصرا، والشيخوخة HMS نسر. بقيادة الأدميرال أ.ل سانت جورج ليستر ، حاملاً علمه لا يقهر، شنت الأسطح الثلاثة 46 إعصارًا ، و 10 جرومان مارتليتس (القطط البرية) ، و 16 فيري فولمار من ذراع الأسطول الجوي لتوفير غطاء مقاتل.

مع هذا المرافقة الرئيسية ستكون ثلاث طرادات سريعة مضادة للطائرات - HMS شريبديس، صاحبة الجلالة فيبيو HMS سيريوس- و 14 مدمرة. كانت الطرادات الثقيلة HMS توفر مرافقة وثيقة للتجار نيجيريا، صاحبة الجلالة كينياو HMS مانشستروالطراد المضاد للطائرات HMS القاهرة، تتألف من Force X ويقودها الأدميرال السير هارولد بوروغ. كانت مهمة هذه القوة ، بدعم من 11 مدمرة ، هي تغطية القافلة عبر مالطا بعد أن عادت القوة Z إلى Skerki Narrows ، بين تونس وجنوب غرب صقلية.

في عملية منفصلة من قاعدة التمثال ، الناقل HMS حانق، مع مرافقة مدمرة ، كان من المفترض أن تطير 38 مقاتلة من طراز سبيتفاير كتعزيزات لمالطا. دعم الأسطول اثنين من مزيتة مع مرافقة كورفيت ، وقاطرة إنقاذ في أعماق البحار ، وسفينة إنقاذ. بشكل عام ، كانت هذه أكبر عملية بحرية يتم إطلاقها في البحر الأبيض المتوسط.

كانت السفن التجارية السريعة التي تحمل 42000 طن من الطعام والطحين والذخيرة وغيرها من الإمدادات إلى مالطا المحاصرة هي السفن. بورت تشالمرز، حيث طار قائد البحرية الملكية قائد القافلة أ.ج. فينابلز علمه سانتا إليسا و الميريا ليكس، سفن الشحن العامة المملوكة والمأهولة لأمريكا Wairangi ، Waimarama ، و امبراطورية الأمل من خط Shaw Savill نجمة بريسبان و نجمة ملبورن من خط النجم الأزرق دورست من الشركة الفيدرالية للملاحة البخارية قلعة روتشستر من خط قلعة الاتحاد ديوكاليون من خط القمع الأزرق جلينورتشي من خط غلين و عشيرة فيرجسون من خط العشيرة. كانت سفينة الشحن الرابعة عشرة ، والتي يمكن القول بأنها الأهم لأنها كانت تحمل وقود الطائرات الذي تمس الحاجة إليه ، هي الناقلة الجديدة التي تبلغ حمولتها 14 ألف طن. أوهايو. كانت مملوكة لشركة تكساكو أويل ، وقد أُعار إلى البريطانيين لقافلة خاصة. أوهايو كان يديره بحارة بريطانيون متطوعون ويقوده الكابتن دودلي دبليو ماسون من شركة إيجل أويل أند أمب شيبينغ في لندن. سيتم الترحيب بمحنة الناقلة في البحر الأبيض المتوسط ​​باعتبارها واحدة من الملاحم البحرية في الحرب العالمية الثانية.

على الرغم من عدم القيام بأي محاولة لاجتياز قافلة ثانية من الطرف الشرقي للبحر الأبيض المتوسط ​​كما تم القيام به من قبل ، فقد تم وضع خطة تغطية حيث سيجري الأدميرال السير هنري هاروود عملية وهمية من الإسكندرية بالاشتراك مع الأدميرال السير فيليب فيان من حيفا ، فلسطين. كانت الفكرة هي الخلط بين الوحدات البحرية والجوية الألمانية والإيطالية المنتظرة ، والتي كان قادتها يعلمون أن البريطانيين سيبذلون محاولة أخرى لتخفيف مالطا المحاصرة. كان ما مجموعه خمس طرادات و 15 مدمرة وخمسة تجار يبحرون كما لو كانوا متجهين إلى مالطا ، ثم في الليلة الثانية ، يتفرقون ويعودون. كان من المأمول أن يؤدي هذا إلى تقييد بعض قوات العدو.

وفي الوقت نفسه ، كان نائب المارشال الجوي كيث بارك في مالطا مستعدًا لقوة قاذفة طوربيد في حالة إغراء الأسطول الإيطالي لمغادرة قاعدته الرئيسية في تارانتو. بارك ، وهو قائد مجموعة مقاتلة مميزة في معركة بريطانيا عام 1940 ، سيحتفظ ببقية قوته الجوية ، 130 مقاتلة ، لدعم قافلة الركيزة. كان من المقرر أن تقوم ست غواصات تابعة للبحرية الملكية من مالطا بدوريات غرب الجزيرة في حالة محاولة السفن الحربية الإيطالية التدخل في منطقة بانتيليريا ، بينما تتجول اثنتان في شمال صقلية.

حتى عندما تم تحميل السفن العمودية وحشد أطقمها في نهر كلايد في اسكتلندا ، انتظر العدو في البحر الأبيض المتوسط. اصطفت القاذفات الألمانية والإيطالية وقاذفات الغطس وطائرات الطوربيد في المطارات في صقلية وسردينيا جنبًا إلى جنب مع المقاتلات وطائرات الاستطلاع. وكانت نحو 70 طائرة في حالة تأهب كلجنة استقبال للقافلة البريطانية. كانت ثماني عشرة غواصة إيطالية وثلاث غواصات ألمانية في دورية قبالة مالطا وبين الجزائر وجزر البليار ، كانت الغواصات الألمانية وزوارق الطوربيد بمحرك إيطالي تنتظر قبالة كيب بون ، تونس ، حيث تم زرع حقل ألغام جديد ، وثلاثة ثقيلة. وثلاث طرادات خفيفة مع 10 مدمرات كانت جاهزة لاعتراض قافلة الركيزة جنوب صقلية.

"السرية ضرورية"

أثناء تجميع سفن القافلة في كلايد ، قام الكابتن ماسون ، ربان الناقلة البالغ من العمر 40 عامًا أوهايو، أطلع طاقمه في فوضى الضباط الصغار. قال بهدوء: "نحن نبحر بعد ظهر اليوم". "وجهتنا هي مالطا ، تعلمون جميعًا ماذا يعني ذلك ... أوهايو هي الناقلة الوحيدة. يجب أن نحارب 13000 طن من الوقود عالي الأوكتان على متن السفينة. حان الوقت الآن لمن يريد التراجع ليقول ذلك. يجب أن أحذرك من أنه إذا اخترت الذهاب إلى الشاطئ ، فستظل في عهدة قائد البحرية حتى تنتهي العملية. السرية ضرورية ".


إعصار هوكر البحري خلال قافلة مالطا - التاريخ

بقلم مايكل دي هال

تقع على بعد 58 ميلاً جنوب صقلية في البحر الأبيض المتوسط ​​، كانت جزيرة مالطا الصخرية التي تبلغ مساحتها 122 ميلاً مربعاً هي المفصل الذي تحولت إليه جميع عمليات الحلفاء في الشرق الأوسط خلال النصف الأول من الحرب العالمية الثانية.
[إعلان نصي]

حافظت قاذفات الطوربيد والغواصات التي تعمل من مستعمرة التاج البريطاني والقاعدة البحرية على القوة الضاربة الفعالة الوحيدة ضد قوافل المحور المتجهة إلى شمال إفريقيا. في صيف عام 1942 ، كانت 40 في المائة فقط من سفن الإمداد الألمانية تصل إلى تونس لتغذية أفريكا كوربس بقيادة المشير إروين روميل وحلفائه الإيطاليين.

مالطا: Linchpin من البحر الأبيض المتوسط

كانت مالطا محورًا استراتيجيًا ، وبالتالي فهي هدف رئيسي للعدو. على مدى السنوات المريرة من 1940-1942 ، قصفت القاذفات الألمانية والإيطالية الجزيرة في محاولة عبثية لقصفها للخضوع ، لكن المدافعين - القوات البريطانية وسكان الجزر المالطيين المخلصين - خاضوا أطول عمل دفاعي ملحمي في الحرب. لم تتجاوز الحامية الصغيرة مطلقًا 25000 مقاتل ، وعدد قليل من أسراب من مقاتلات SuperMarine Spitfire و Hawker Hurricane التابعة لسلاح الجو الملكي ، واثنين من أسطول غواصات البحرية الملكية.

في كل يوم تقريبًا ، قصفت قاذفات ومقاتلات العدو مالطا ومنشآتها وقصفت بها ، فيما ردت البطاريات المضادة للطائرات ، واحتمى سكان الجزر بأنفاق وكهوف من الحجر الجيري. لقد كان وقتًا يائسًا. تم تدمير أو إتلاف كل مبنى في الجزيرة تقريبًا ، ونادراً ما غادر الجنود والطيارون خنادقهم وملاجئهم من الغارات الجوية ، وهم جاهزون في أي ساعة لوصول العدو المروّع بمظلات العدو والغزاة الذين تحملهم الطائرات الشراعية.

جزيرة وصلت إلى حدودها

صمدت مالطا بتحد بينما يراقب العالم الحر ، لكن الوضع أصبح حرجًا بشكل متزايد. فشل العدو في التغلب على المدافعين عنه ، وفرض حصارًا شديدًا حول مالطا. نظرًا لانخفاض موارد الجزيرة ، طالت مسألة الإغاثة مخططي الحلفاء. في النصف الأول من عام 1942 ، تمكنت سفينة تجارية واحدة فقط من كل سبع سفن من خرق الحصار. كان هناك شريان نجاة ضئيل. غواصات ألغام بريطانية مقرها الإسكندرية ، مصر- HMS كاشالوت، صاحبة الجلالة خنزير البحر، صاحبة الجلالة روركوال، صاحبة الجلالة أوزوريس، صاحبة الجلالة حث، وآخرون - تمكنوا من السرقة بشحنات متواضعة من المخازن الطبية والكيروسين والقذائف الخارقة للدروع والحليب المجفف والبنزين وأكياس البريد. لكنها لم تكن كافية.

المشقة والنقص يكتنفان المدافعين عن مالطا. كان السكان المدنيون يخضعون لحصص مشددة ، حيث يعيشون على 16 أوقية فقط من الطعام في اليوم. تم منع الطائرات المقاتلة من التاكسي من وإلى المدارج من أجل الحفاظ على الوقود. تم جرهم بالشاحنات. اقتصرت البطاريات المضادة للطائرات على 20 قذيفة أو أربعة أحزمة ذخيرة يوميًا ، وفقًا للعيار.

كان لابد من إبقاء مالطا في الحرب بطريقة ما. كان الألمان والإيطاليون مصممين على القضاء عليه. بين مارس ويونيو 1942 ، لم تصل أي سفن تابعة للحلفاء إلى الجزيرة. تم ذبح كل قافلة تقوم بجهود الإغاثة من قبل طائرات وغواصات العدو. في شهر تموز (يوليو) من ذلك العام ، مع التوقعات الأكثر كآبة من أي وقت مضى ، أرسل الجنرال جون ف. جورت ، حاكم مالطا ، إشارة إلى رئيس الوزراء البريطاني ونستون تشرشل: "سيتم استنفاد مخزون الطعام والبنزين بحلول 21 أغسطس على الرغم من التقنين الشديد. تتردد في طلب المزيد من التضحيات البحرية ، ولكن لا يمكنك ضمان سلامة مالطا بعد هذا التاريخ دون مزيد من الإمدادات ". كانت الرسالة التي بعث بها جورت ، بطل الحرب العالمية الأولى الذي حصل على الكثير من الأوسمة وإجلاء دونكيرك عام 1940 ، بمثابة التقليل من محنة الجزيرة.

تشكيل قافلة الركيزة

على عجل ، خطط الأميرالية البريطانية لمحاولة يائسة للتغلب على الموعد النهائي للورد جورت وإنقاذ مالطا - قافلة إغاثة كبيرة تسمى عملية الركيزة. ستكون أقوى قافلة تمت تجربتها حتى الآن ، مع مرافقة أسطول ثقيل من البوارج وحاملات الطائرات والطرادات والمدمرات التي ترعى 13 سفينة تجارية وناقلة. في هذه العملية المعقدة - وهي أخطر قافلة للحلفاء حتى الآن - اعتمدت على بقاء مالطا ، وبشكل غير مباشر ، مصير الملايين.

كان من المقرر توفير المرافقة الثقيلة من قبل سفينتين حربيتين شقيقتين ، HMS نيلسون و HMS رودني، كل منها يزيح 34000 طن ومسلح بتسع بنادق مقاس 16 بوصة وعشرات من البنادق من عيار 6 بوصات. رفع نائب الأدميرال السير نيفيل سيفرت علمه نيلسون، كضابط علم يقود ما كان يسمى Force Z. كان سيذهب معه سرب من ثلاث حاملات طائرات - HMS الجديدة لا يقهر، HMS مبني عام 1939 منتصرا، والشيخوخة HMS نسر. بقيادة الأدميرال أ.ل سانت جورج ليستر ، حاملاً علمه لا يقهر، شنت الأسطح الثلاثة 46 إعصارًا ، و 10 جرومان مارتليتس (القطط البرية) ، و 16 فيري فولمار من ذراع الأسطول الجوي لتوفير غطاء مقاتل.

مع هذا المرافقة الرئيسية ستكون ثلاث طرادات سريعة مضادة للطائرات - HMS شريبديس، صاحبة الجلالة فيبيو HMS سيريوس- و 14 مدمرة. كانت الطرادات الثقيلة HMS توفر مرافقة وثيقة للتجار نيجيريا، صاحبة الجلالة كينياو HMS مانشستروالطراد المضاد للطائرات HMS القاهرة، تتألف من Force X ويقودها الأدميرال السير هارولد بوروغ. كانت مهمة هذه القوة ، بدعم من 11 مدمرة ، هي تغطية القافلة عبر مالطا بعد أن عادت القوة Z إلى Skerki Narrows ، بين تونس وجنوب غرب صقلية.

في عملية منفصلة من قاعدة التمثال ، الناقل HMS حانق، مع مرافقة مدمرة ، كان من المفترض أن تطير 38 مقاتلة من طراز سبيتفاير كتعزيزات لمالطا. دعم الأسطول اثنين من مزيتة مع مرافقة كورفيت ، وقاطرة إنقاذ في أعماق البحار ، وسفينة إنقاذ. بشكل عام ، كانت هذه أكبر عملية بحرية يتم إطلاقها في البحر الأبيض المتوسط.

كانت السفن التجارية السريعة التي تحمل 42000 طن من الطعام والطحين والذخيرة وغيرها من الإمدادات إلى مالطا المحاصرة هي السفن. بورت تشالمرز، حيث طار قائد البحرية الملكية قائد القافلة أ.ج. فينابلز علمه سانتا إليسا و الميريا ليكس، سفن الشحن العامة المملوكة والمأهولة لأمريكا Wairangi ، Waimarama ، و امبراطورية الأمل من خط Shaw Savill نجمة بريسبان و نجمة ملبورن من خط النجم الأزرق دورست من الشركة الفيدرالية للملاحة البخارية قلعة روتشستر من خط قلعة الاتحاد ديوكاليون من خط القمع الأزرق جلينورتشي من خط غلين و عشيرة فيرجسون من خط العشيرة. كانت سفينة الشحن الرابعة عشرة ، والتي يمكن القول بأنها الأهم لأنها كانت تحمل وقود الطائرات الذي تمس الحاجة إليه ، هي الناقلة الجديدة التي تبلغ حمولتها 14 ألف طن. أوهايو. كانت مملوكة لشركة تكساكو أويل ، وقد أُعار إلى البريطانيين لقافلة خاصة. أوهايو كان يديره بحارة بريطانيون متطوعون ويقوده الكابتن دودلي دبليو ماسون من شركة إيجل أويل أند أمب شيبينغ في لندن. سيتم الترحيب بمحنة الناقلة في البحر الأبيض المتوسط ​​باعتبارها واحدة من الملاحم البحرية في الحرب العالمية الثانية.

على الرغم من عدم القيام بأي محاولة لاجتياز قافلة ثانية من الطرف الشرقي للبحر الأبيض المتوسط ​​كما تم القيام به من قبل ، فقد تم وضع خطة تغطية حيث سيجري الأدميرال السير هنري هاروود عملية وهمية من الإسكندرية بالاشتراك مع الأدميرال السير فيليب فيان من حيفا ، فلسطين. كانت الفكرة هي الخلط بين الوحدات البحرية والجوية الألمانية والإيطالية المنتظرة ، والتي كان قادتها يعلمون أن البريطانيين سيبذلون محاولة أخرى لتخفيف مالطا المحاصرة. كان ما مجموعه خمس طرادات و 15 مدمرة وخمسة تجار يبحرون كما لو كانوا متجهين إلى مالطا ، ثم في الليلة الثانية ، يتفرقون ويعودون. كان من المأمول أن يؤدي هذا إلى تقييد بعض قوات العدو.

في هذه الأثناء ، كان نائب المارشال الجوي كيث بارك في مالطا مستعدًا لقوة قاذفة طوربيد في حالة إغراء الأسطول الإيطالي لمغادرة قاعدته الرئيسية في تارانتو. بارك ، وهو قائد مجموعة مقاتلة مميزة في معركة بريطانيا عام 1940 ، سيحتفظ ببقية قوته الجوية ، 130 مقاتلة ، لدعم قافلة الركيزة. كان من المقرر أن تقوم ست غواصات تابعة للبحرية الملكية من مالطا بدوريات غرب الجزيرة في حالة محاولة السفن الحربية الإيطالية التدخل في منطقة بانتيليريا ، بينما تتجول اثنتان في شمال صقلية.

حتى عندما تم تحميل السفن العمودية وحشد أطقمها في نهر كلايد في اسكتلندا ، انتظر العدو في البحر الأبيض المتوسط. اصطفت القاذفات الألمانية والإيطالية وقاذفات الغطس وطائرات الطوربيد في المطارات في صقلية وسردينيا جنبًا إلى جنب مع المقاتلات وطائرات الاستطلاع. وكانت نحو 70 طائرة في حالة تأهب كلجنة استقبال للقافلة البريطانية. كانت ثماني عشرة غواصة إيطالية وثلاث غواصات ألمانية في دورية قبالة مالطا وبين الجزائر وجزر البليار ، كانت الغواصات الألمانية وزوارق الطوربيد بمحرك إيطالي تنتظر قبالة كيب بون ، تونس ، حيث تم زرع حقل ألغام جديد ، وثلاثة ثقيلة. وثلاث طرادات خفيفة مع 10 مدمرات كانت جاهزة لاعتراض قافلة الركيزة جنوب صقلية.

& # 8220 السرية أمر أساسي & # 8221

أثناء تجميع سفن القافلة في كلايد ، قام الكابتن ميسون ، ربان الناقلة البالغ من العمر 40 عامًا أوهايو، أطلع طاقمه في فوضى الضباط الصغار. قال بهدوء: "نحن نبحر بعد ظهر اليوم". "وجهتنا هي مالطا ، تعلمون جميعًا ماذا يعني ذلك ... أوهايو هي الناقلة الوحيدة. يجب أن نحارب 13000 طن من الوقود عالي الأوكتان على متن السفينة. حان الوقت الآن لمن يريد التراجع ليقول ذلك. يجب أن أحذرك من أنه إذا اخترت الذهاب إلى الشاطئ ، فستظل في عهدة قائد البحرية حتى تنتهي العملية. السرية ضرورية ".

توقف ، ولم يكن هناك أي تحرك من أفراد طاقمه المتوتر. تابع ماسون وهو يحمل رسالة من الأميرالية ، "قبل أن تبدأ في هذه العملية ، أنا و لورد البحر الأول حريصون على أن تعرف مدى امتنان مجلس الأميرالية لك للقيام بهذه المهمة الصعبة. كانت مالطا لبعض الوقت في خطر كبير. من الضروري أن يتم توفيرها. هذه أشهرها الحرجة ، ولا يمكننا أن نخذلها. لقد صمدت في وجه أعنف الهجمات الجوية على الإطلاق. شجاعتها تستحق منك. نتمنى لكم الله التوفيق والسداد ".

ماسون ، خجول لكنه حازم ، ومخضرم في العديد من العمليات البحرية ، ترك الفوضى للاستعداد للانطلاق. تشكلت القافلة خارج كلايد بعد ظهر يوم الأحد 2 أغسطس / آب 1942 ، واتجهت جنوبا إلى معقل جبل طارق البريطاني في الطرف الغربي للبحر الأبيض المتوسط. كانت السفن على البخار في ثلاثة أعمدة متوازية ، وتم إخبار الطواقم وجهتهم في صباح اليوم الأول في البحر. تم تركيب مدافع Oerlikon الإضافية والمدافع الثقيلة المضادة للطائرات على سطح سفن الشحن ، وخضعت أطقم البحرية الملكية والفوج البحري لتدريبات مستمرة.

أوهايو كان الرابع في السطر في العمود الأيمن. خطى ميسون الجسر ، خائفًا مما ينتظرنا. بناءً على مصير قوافل مالطا السابقة ، كان يعلم أن ما يصل إلى اثنتي عشرة سفينة من أصل 14 سفينة ربما لن تصل إلى الجزيرة. تم نصب سرير المخيم على الجسر لـ Mason ، لكنه نادرًا ما يتم استخدامه في الأيام القاتمة المقبلة.

توغلت سفن قاعدة التمثال جنوبًا في خليج بسكاي ، حيث طافت قوارب يو وقاذفات فوكي وولف. كان يُخشى من أن القافلة ستضطر إلى خوض معركة قاتلة ، ولكن لم تكن هناك سوى مناوشات عرضية ، تم التعامل معها بسرعة من قبل مرافقي البحرية الملكية. لم يكن هناك أي تهديد خطير للقافلة ، حتى الآن.

القافلة تدخل البحر الأبيض المتوسط

في فجر يوم الأحد 9 أغسطس ، انطلقت القافلة من المحيط الأطلسي عبر مضيق جبل طارق إلى البحر الأبيض المتوسط ​​الدافئ. تسع مدمرات عانقت القافلة على أي من العوارض وأمامها ، بينما كانت ثلاث مدمرات قريبة من الخلف ترعى حاملات الطائرات لامع و نسر. تقدمنا ​​في الأفق بأربعة طرادات على البخار مع مدمرات مصاحبة لها ، بينما ، بعيدًا على عارضة الميناء ، قامت خمس طرادات وست مدمرات بفحص الناقلات لا يقهر و منتصرا. لقد كان عرضًا رائعًا للقوة البحرية.

تصاعد التوتر على الجسور والطوابق في جميع السفن حيث تومض الأدميرال هارولد بوروغ إشارة مشؤومة من سفينته الرئيسية ، الطراد HMS نيجيريا: "كل السفن إلى محطات العمل حتى إشعار آخر!"

خلال اليوم الأول للقافلة في البحر الأبيض المتوسط ​​، ظل العدو بعيدًا عن الأنظار. كانت هناك إنذارات كاذبة ورشقات نارية قصيرة من نيران أطقم متوترة مضادة للطائرات على متن السفن. مر اليوم الثاني بنفس الطريقة ، حيث قام المدفعيون باختبار أسلحتهم ، وتناول وجبات سريعة ، والحفاظ على اليقظة.

الضربة الأولى على المحور

جاء الفجر في اليوم الثالث ، الثلاثاء 11 أغسطس ، هادئًا ومشمسًا وهادئًا. ثم الكابتن ميسون أوهايو وتصلب المئات من الرجال في جميع أنحاء القافلة عندما سمعوا الإيقاع الخافت لمحركات الطائرات. بينما كان ماسون يدرّب منظاره على بقع فضية صغيرة فوق 20 ألف قدم ، تحطم الصفاء بوقاحة وسرعة. صرخت القنابل لأسفل ، وسفينة تجارية في مؤخرة السفينة أوهايو اختفت خلف ستارة من اللهب والكوردايت ورذاذ الماء. سقطت عصا قنابل عبر الفجوة بينهما أوهايوأقواس ومؤخرة السفينة أمامنا مع اشتداد الهجوم.

زورق طوربيد ذو محرك مموه (MTB). المعادل البريطاني لقارب PT.

تأرجحت حاملات الطائرات في مهب الريح لإطلاق مقاتليها ، وأطلقت المدافع المشتركة للقافلة ردًا على العدو. غمرت خطوتان كادت أن تصل إلى الميناء جسر الناقلة ، وقاوم ماسون رغبة في تجنب اتخاذ إجراء. كان يخضع لأوامر صارمة للحفاظ على المسار والسرعة ما لم تتعرض سفينته لتهديد مباشر.

في غضون ذلك ، قامت غواصة إيطالية بهجوم فاشل على الناقلتين ، وتم تحديد موقع القافلة من طائرات استطلاع ألمانية وإيطالية. كانت محنة قافلة الركيزة جارية. 24 مدمرة بريطانية والطراد HMS القاهرة استولت على الوقود من قوة الإمداد المكونة من ثلاث ناقلات ، بينما حاملة الطائرات أتش أم أس جنوب جزر البليار حانق طار 37 Spitfire إلى مالطا ثم قابله المدمرات الاحتياطية كيبل ، مالكولم ، فينوموس ، ولفيرين ، و مصارع لرحلة العودة إلى جبل طارق.

قارب ألماني U-73بقيادة الملازم هيلموت روزنباوم ، قام بمطاردة القافلة ونجح في الغوص تحت شاشة المدمرة. بعد الساعة الواحدة ظهرًا في 11 أغسطس بقليل ، أطلق وابلًا من أربعة طوربيدات على الحاملة نسر. أصيب الأربعة جميعًا ، وحدث ثقب ضخم في جانب الميناء من السفينة الباسلة ، التي أرسلت 183 سبيتفايرًا إلى مالطا خلال العام الماضي. أسرابها من المقاتلين ، جاهزة للإقلاع ، متتالية في البحر نسر انقلبت على جانبها. غرقت السفينة المسطحة القديمة - التي أُطلقت عام 1918 كسفينة حربية تشيلية واكتملت كحاملة طائرات في عام 1923 - في ثماني دقائق.لقى مائتان وستون من الطيارين وطاقم سطح الطائرة مصرعهم ، وتم إنقاذ بقية أفراد طاقمها المكون من 1160 رجلاً بواسطة المدمرات وقاطرة الأسطول طروب.

حلقت قاذفات طوربيد إيطالية على ارتفاع 100 قدم فوق الماء لمهاجمة القافلة. على ال أوهايوعلى جسر ، شاهد الكابتن ماسون في رعب السفينة الرائدة في عمود الميناء وهي تتفكك تحت تأثير اصطدامتين. كافح مسؤول الإمداد في ميسون للحفاظ على الناقلة محملة بالثبات حيث امتطتها طوربيدات ، بعضها لا يبعد أكثر من 10 أقدام. رد المدفعيون في القافلة بإطلاق النار بلا كلل على المغيرين ، وتم هزيمة هجوم العدو الأول ، ولكن ليس بدون خسائر. في غضون ذلك ، قاوم البريطانيون بشدة. داهمت عشر طائرات تابعة لسلاح الجو الملكي البريطاني بريستول بيوفايتر و 16 إعصارًا القواعد الجوية الإيطالية في سردينيا.

معركة مقمرة

أبحرت القافلة ، في انتظار تطور الهجوم التالي. جاء ذلك في وقت متأخر من بعد الظهر عندما جاء 80 قاذفة طوربيد ، وأكثر من 200 قاذفة قنابل من طراز Junkers Ju-87 Stuka ، وقوة تغطي 100 مقاتل من جميع الاتجاهات. فتحت مدفعي السفن مرة أخرى ، والناقلات منتصرا, لا يقهر، و لامع طار كل مقاتل متاح لمواجهة التهديد الجديد. شاهد الكابتن ماسون تشكيل Stukas وهو يكسر ويصرخ في غطسات عمودية تقريبًا. قصفت القنابل والطوربيدات القافلة ، و أوهايو كان الهدف الرئيسي. تحركت الناقلة ببطء بينما سقطت القنابل أمامها وخلفها وعلى جانبيها. بأعجوبة ، فإن أوهايو خرج سالما من الجحيم.

توجهت طائرات العدو إلى المنزل ، وبقيت القافلة بهدوء لمدة نصف ساعة. كانت فترة الراحة الترحيبية قصيرة للغاية ، وجاء الهجوم الثالث في اليوم دون سابق إنذار حيث تراجعت 100 Stukas فجأة على القافلة. السفينة التي تسبق أوهايو اندلعت في اللهب الهائج ، بينما هبطت سحابة من قاذفات القنابل على سفينة شحن ذخيرة مقابل أوهايو في عمود المنفذ. انفجرت مع وميض ضخم أحرق وجه الكابتن ماسون على بعد 300 ياردة. لم يكن هناك ناجون.

انتهى مساء يوم 11 أغسطس. أمام وهج غروب الشمس ، كانت السماء سوداء مع انفجار القذائف المتداخلة مع الكاشفات المتدفقة. لم تكن بطاقة النتائج لليوم الغاضب مشجعة. تم إسقاط ثمانية قاذفات معادية ، و 12 قاذفة طوربيد ، و 26 من طراز Stukas ، لكن القافلة فقدت حاملة ، ومدمرتين ، وثلاث سفن شحن. ستة من مقاتلي الأسطول الجوي فشلوا في العودة.

في منتصف الليل ، عاد المغيرون - 36 قاذفة قنابل ألمانية من طراز Junkers Ju-88 و Heinkel He-111. عادت أطقم الطائرات المضادة للطائرات في السفن إلى العمل مرة أخرى ، وأطلقت الناقلات مقاتلاتها دون أدنى شك عند انقطاع التيار الكهربائي. اندلعت معركة جوية كبيرة في ضوء القمر في أعالي الأزرق الداكن فوق القافلة ، وتم طرد المغيرين قبل الفجر بوقت قصير. أظهرت بطاقة الأداء بعض التحسن في قاعدة التمثال. تم غرق تاجر آخر ، ولكن تم إسقاط أربعة قاذفات قاذفة للعدو وادعى أن زورقين من طراز U تم تدميرهما. على متن أوهايو، قال كبير المهندسين للكابتن ماسون ، "تسرب في ميناء غرفة المحرك ، سيدي. فجر بالقرب من ملكة جمال بعض المسامير. نحن ندعم الآن ".

المدمرة HMS ولفيرين اصطدمت وأغرقت غواصة إيطالية في محاولة لمهاجمة حاملة الطائرات العائدة HMS حانقوقصف زورق طائر قصير من سندرلاند غواصة إيطالية أخرى وألحق بها أضرارًا.

الاستمرار بدون أوهايو

استؤنفت معركة القافلة بعد حوالي ساعة من الفجر مع وصول 19 جو -88 من الشمال. تهربت السفن التجارية من القنابل والطوربيدات بينما اصطادت المدمرات غواصات يو وألقت حاملات الطائرات مظلة من إطلاق النار. من خلال كل ذلك ، فإن أوهايو نطح إلى الأمام ببطء بين الأخطاء الوشيكة. أسقطت ست طائرات ونزلت البقية. في منتصف النهار ، تعرضت القافلة للهجوم مرة أخرى ، هذه المرة من قبل 98 قاذفة وطائرات طوربيد إيطالية وألمانية. المواصلات ديوكاليون تضررت وتركت وراءها مع المدمرة HMS برامهام. ضربت قاذفتان إيطاليتان الناقلة HMS منتصرا، لكن قنابلهم الخارقة للدروع ارتدت من على ظهرها المدرع.

بعد ظهر يوم 12 أغسطس ، صدت المدمرات غواصات العدو بشكل متكرر التتار ، زيتلاند ، و باثفايندر. في وقت لاحق من بعد ظهر ذلك اليوم ، سجل 29 Stukas ثلاث ضربات شديدة على الناقل HMS لا يقهر، والتي لم تتمكن بعد ذلك من تشغيل الطائرات. 14 قاذفة طوربيد إيطالية شلّت المدمرة إتش إم إس البصيرة، والتي كان لابد من إغراقها لاحقًا بواسطة HMS الجير. بعد توقف عند الغسق ، تسللت غواصتان إيطاليتان بالقرب من القافلة ، وسجلتا ضربات على الطرادات القاهرة و نيجيريا و ال أوهايو. القاهرة يجب التخلي عنها ، و نيجيريا عاد مع ثلاث مدمرات.

إصابة سفينة إمداد ألمانية بطوربيد حليف.

أثناء انهيار مدفعيها المنهكين والمتعرقين في محطاتهم ، ضرب طوربيدان أوهايو بالقرب من القوس على الجانب الأيمن. ترنحت تحت الصدمة حيث استسلم جزء من السطح الرئيسي ، وتعطل جهاز التوجيه الخاص بها ، وانقطعت الاتصالات بين الجسر وغرفة المحرك. لكن المحركات دارت وتنهد الكابتن ماسون بارتياح. ومع ذلك ، سرعان ما تم رفض هذا. سكتت غرفة المحرك ، وظلت المولدات المحطمة على الناقلة. مع حلول الليل ، طارد العدو القافلة بينما كان أوهايو، ينجرف بلا حول ولا قوة إلى المؤخرة ، ترك وشأنه. لم يكن هناك وقت نضيعه على السفن المعطلة.

فجر يوم 13 أغسطس ، رصدت طائرات معادية الناقلة وهاجمتها بشكل متواصل طوال صباح اليوم الخامس. بعد الظهر بقليل ، تسابقت مدمرتان عائدتان من القافلة. HMS أشانتي، الرائد الأدميرال بوروف ، جنبًا إلى جنب مع أوهايو. عبر مكبر الصوت ، أشاد بالكابتن ميسون ، "ما هي فرصك في الانضمام إلى القافلة؟" أعطى ماسون ، الذي لا يحتوي على مكبر صوت ، إشارة إبهام لأسفل. صاح الأدميرال "آسف على هذا". "أردنا منك أن تتخطى الأمر أكثر من أي شيء آخر. الآن يجب أن أعود إلى القافلة وأبلغ سفن الإنقاذ بموقعك. حظا طيبا وفقك الله!" غادرت المدمرات بأقصى سرعة ، وغادرت أوهايو وحده لمواجهة كل ما ينتظرنا.

في غضون ذلك ، تلقت القافلة لصقًا آخر من الجو. قصفت ثلاثون طائرة من طراز Ju-88 وسائل النقل امبراطورية الأمل و جلينورتشي، وسبعة طائرات من طراز He-111 أجبرت نجمة بريسبان لتوقف. نسفت غواصة إيطالية الطراد أتش أم أس وألحقته كينيا وسفينة الشحن عشيرة فيرجسون، وغواصة إيطالية أخرى أنهت امبراطورية الأمل. على بعد عدة مئات من الأميال في شرق البحر الأبيض المتوسط ​​، فشل النصف الثاني من محاولة الركيزة لتخفيف مالطا. اضطرت قافلة الأدميرال فيان المكونة من ثمانية تجار إلى اتخاذ إجراءات مراوغة عنيفة لتجنب القوة الكاملة للأسطول الإيطالي. أغرقت طائرات خمس سفن شحن ونسف سادس. أصيب الاثنان الآخران بأضرار بالغة لدرجة أنهما كانا على الشاطئ على ساحل شمال إفريقيا.

في 13 أغسطس ، في محاولة يائسة لصرف انتباه العدو عن قافلة الأدميرال بوروف المدمرة ، طرادات أريثوزا و كليوباترا والمدمرات جافلين ، كيلفن ، السيخ ، و الزولو قصفت منشآت العدو في جزيرة رودس. لكن الهجمات على القافلة استمرت حيث اجتاحت قوارب طوربيد بمحركات إيطالية 15 مرة خلال أربع ساعات. لقد ألحقوا أضرارًا بالغة بالطراد مانشستر، التي كان لا بد من التخلي عنها ، وأغرقت سفينة الشحن المعطلة جلينورتشي و ال سانتا إليسا, الميريا ليكس، و وايرانجي.

جلب أوهايو العودة إلى الحياة

طوال فترة ما بعد ظهر يوم 13 أغسطس ، طاقم القائمة أوهايو يكدح لاستعادة قوتها. حوالي الساعة 4 مساءً ، بدأت تهتز بصوت خافت مألوف ، وتحولت مراوحها. اندلعت هتافات خشنة من أفراد الطاقم المرهقين. صمدت المحركات ، وأمر الكابتن ماسون بالسرعة القصوى ، وطاردت الناقلة القافلة بسرعة 17 عقدة. في تلك الليلة ، الطراد شريبديس والمدمرات الأسكيمو و صومالي انضمت إلى القافلة كتعزيزات.

في وضح النهار يوم 14 أغسطس ، في صباح اليوم السادس من العملية ، أ أوهايو لحقت بالقافلة واستأنفت محطتها في العمود الأيمن. استقبلتها صافرات الإنذار وأبواق زملائها التجار والمرافقين ، لكن الكابتن ميسون فوجئ بالنضوب المثير للشفقة للقافلة. وبعد ساعة استؤنفت الهجمات الجوية للعدو. أغرقت قاذفات طوربيد He-111s و Ju-88s و Ju-87s و SM-79 الإيطالية النقل Waimarama وسجل ضربات في وسائل النقل دورست, بورت تشالمرز، و قلعة روتشستر.

لم يتم إنقاذ الناقلة الوحيدة في الأسطول الصغير. تحطمت Stuka المعطلة في أوهايو وانفجرت على مقدمة قدمها ، مما أدى إلى اندلاع الحرائق. واندفع أفراد الطاقم لرفع الطائرة المحترقة من فوق جانبها عندما سقطت قنبلة في مؤخرة السفينة ، مما أسفر عن مقتل 10 مدفعين. وقامت قنبلتان أخريان بمحاذاة الناقلة وأخرجتها من الماء. تراجعت على جانب واحد ، مهددة للحظة بالانقلاب. بحلول الوقت أوهايو وقد تعافى طاقمها الأسود ، وظلت المحركات صامتة مرة أخرى. مرة أخرى ، كانت تتمايل في مؤخرة القافلة.

ذهب مهندسو الناقلة إلى العمل مرة أخرى ، ومن خلال معجزة من البراعة الميكانيكية ، بدأوا تشغيل المحركات بعد جهد دام ساعتين. ال أوهايو تقدم بسرعة أربع عقد في الساعة. في ظهر يوم 14 أغسطس ، انفجرت غلاية الميناء ودمرت السطح الرئيسي في مؤخرة الجسر. ال أوهايو توقفت ، ثم انفجرت الغلاية اليمنى أيضًا ، مما أسفر عن مقتل عشرات المهندسين وستة أيادي على سطح السفينة تقاوم الحرائق. كانت الناقلة في حالة من الفوضى السوداء الآن.

غمر القبطان ماسون ، وأمسك بمصباح إشارة وأرسل رسالة إلى أقرب سفينة لنقلها إلى المدمرة HMS أشانتي: "غير قادر على المضي قدما. يمكن أن يظل طافيًا لساعات قليلة فقط. هل يمكنك المساعدة؟ "

رد الأدميرال بوروغ بإرسال مدمرتين لسحب الناقلة ، وخلال الساعات الست التالية ، واجهت السفن الثلاث هجمات جوية أثناء محاولتها تمرير خطوط القطر لبعضها البعض. جلب الغسق هجمات متزامنة من قبل زوارق طوربيد بمحركات إيطالية وقاذفات قنابل. عندما تسابق ستة من زوارق العدو نحو أوهايو لإنهائها ، أوقفت المدمرات عمليات القطر لاعتراضها. اصطدم أحدهم بطوربيد مخصص للناقلة ، وانفجر وغرق في ثوان. قادت المدمرة الأخرى زوارق الطوربيد الآلية بمدافعها ، والتقطت الناجين من السفينة الشقيقة ، ولفتت إلى جانب السفينة. أوهايو تكرارا.

صرخ قبطانها ، "سأبقى معك وسأبقى على الراديو لمزيد من المساعدة." بعد نصف ساعة وصلت مدمرة أخرى لتدور حول الناقلة كحماية ضد قوارب الطوربيد.

& # 8220 هم بحاجة لك البقاء على قيد الحياة & # 8221

ال أوهايو كانت في حالة يرثى لها وهي تتمايل ، منخفضة في الماء. قتل نصف الطاقم واصيب عشرة بجروح خطيرة. ساعد أفراد الطاقم الجرحى الآخرون في إبقاء البطاريات القليلة المتبقية قيد التشغيل. كان الكابتن ميسون ، الذي ذهب لعدة ليال دون نوم ، منهكًا. إذا تمكنت سفينته المعطلة من الوصول إلى جراند هاربور في فاليتا ، فسيكون ذلك معجزة ، لكنه لم يفقد الأمل أبدًا.

بدا يوم 12 أغسطس ، اليوم الرابع من السباق القاتل من جبل طارق إلى مالطا ، هادئًا وهادئًا مع تقدم السفن التجارية الثماني المتبقية مع مرافقيهم.

كان منشغلاً عندما سمع فجأة أنين انفجار قنبلة. كان يعرف غريزيًا أنه سيصيب أوهايو. بعد ثانية ، تحطمت من خلال البنية الفوقية خلف الجسر ، وانفجرت في غرفة المحرك ، وفجرت حفرة طولها 15 قدمًا في جانب الميناء. ولحسن الحظ كان فوق خط المياه. استمرت الهجمات. طوال ليلة 14 أغسطس / آب ، تصدت الصهريج والمدمرتان اللتان صاحبتاها لهجوم بقارب طوربيد تلو الآخر. كانت الناقلة المحطمة أسفل المياه ، لكن المساعدة كانت في الطريق.

بعد التجار الباقين على قيد الحياة -نجمة ملبورن, بورت تشالمرز، و قلعة روتشستر- وصل بأمان إلى مالطا ، التقى به سبعة من كاسحات الألغام ، أرسل الأدميرال بوروف مقاتلات الأسطول الجوي لحماية المتخلفين أوهايو. قامت المدمرتان الموجودتان على كل جانب من الناقلة بتمرير بائعين سلكيين لبعضهما البعض تحت عارضةها من أجل إبقائها طافية.

ال أوهايو لم تعد تطفو على السطح ، كانت ترتاح على شبكة من الأسلاك مزورة من قبل هيئة المحلفين. سافر الثلاثي الغريب نحو مالطا. عندما سار سرب الطراد التابع لبورو على البخار في طريق عودته إلى جبل طارق ، أشار الأدميرال ، "مرت ثلاث سفن فقط بالمؤن والذخيرة. إنهم يحتاجونك للبقاء على قيد الحياة. سلاح الجو الملكي البريطاني يقوم بطلعات جوية نهائية بالوقود المستنفد اليوم وغدا. كل مالطا تنتظر وصولك. ربنا يحميك. أنا فخور بأني أبحرت معك ".

الوصول الى مالطا

ال أوهايو وكان رعاةها يقتربون أخيرًا من مالطا ، لكن العدو لم يستسلم. حلقت المقاتلات الألمانية في سماء المنطقة واشتبكت مع مظلة الأسطول الجوي ، بينما غاصت القاذفات مرة أخرى. كاد أن يخطئ أوهايوالدفة وأحدثت ثقبًا في مؤخرتها. تدفقت المياه ، واستقرت على ارتفاع أقل ، وجرّت المدمرات تحت وزنها.

تحسن الوضع في الساعة 8 مساء يوم 14 أغسطس ، عندما شوهدت مالطا. أبحر القاطرات لمساعدة السفن الثلاث ، ونال القبطان ماسون فترة الراحة التي صلى من أجلها. واثق من أن أوهايو كان يغرق بسرعة ، أوقف العدو هجماته. في تلك الليلة ، كافح طاقم الناقلة والمدمرة ، بمساعدة القاطرات ، للحفاظ على أوهايو تطفو على قدميه عن طريق تمرير المزيد من الباعة تحتها.

عندما بزغ فجر يوم 15 أغسطس ، أ أوهايو كانت على بعد ميل واحد فقط خارج ميناء فاليتا. كان يوم العطلة الوطنية المالطية ، عيد سانتا ماريا. في الجزيرة ، اختلط الآلاف من المدنيين بالجنود البريطانيين والبحارة والطيارين على أرصفة الرصيف. على أسطح المنازل وعلى جانبي مدخل المرفأ الصخري ، شاهدوا بصمت معجزة الخلاص - أوهايوالبقاء على قيد الحياة وأنفسهم. منزعج من القاطرات ومرافقة المدمرات بن ، ليدبيري ، و برامهام، الناقلة التي تدخن وتندثر ، استغرقت ساعة لتغطي الميل الأخير.

عندما مرت أقواسها المحطمة بين الشامات الخارجية للميناء ، كسر الصمت على الشاطئ بهتاف خافت. ثم تضخم التصفيق ، وغرق رعد البنادق في التحية. تم التلويح برافعات الاتحاد والمناديل ، مما أدى إلى تحويل حشود رصيف الميناء إلى كتلة من الألوان المتلألئة. عزفت فرقة عسكرية "تيبيراري" و "بير باريل بولكا" وتراتيل أمل أخرى في زمن الحرب. على متن أوهايوتوقف الكابتن ماسون عن المساعدة في السيطرة على الحرائق ، وأعطى ابتسامة باهتة وبكى بلا خجل. وقد ثبت أن تنبؤاته القاتمة بشأن مصير القافلة دقيقة.

أثناء دفع الناقلة المنكوبة إلى جانب أرصفة الميناء النفطية ، تدفقت الإشارات إلى ماسون. قال رئيس الوزراء وينستون تشرشل ، "عمل رائع أحسنت" ، ورسالة من الأميرالية في لندن تقول ببساطة ، "أحسنت ، أوهايو. " تحدث اللورد جورت نيابة عن سكان الجزيرة أنفسهم: "نحن جميعًا سعداء جدًا لرؤيتك أنت وسفينتك الجميلة بأمان في الميناء بعد هذا الممر القلق والخطير. لقد أنقذت مالطا ".

الاعتراف ببطولة عملية الركيزة

ال أوهايو، التي غمرت أسطحها لفترة طويلة ، رست بجانب الناقلة المساعدة الغارقة بلومليف في Parlatorio Wharf. نظرًا لأن شحنتها البالغة 13000 طن من بنزين الطائرات تم تفريغها في ذلك اليوم ، فقد تم تفريغ حمولتها أوهايو بدأ يستقر في القاع. لقد كان شيئًا قريبًا. في مساء يوم 15 أغسطس / آب ، أبلغ قائد مقاتلي سلاح الجو الملكي البريطاني في مالطا اللورد جورت أنه يمكنه الآن شن طلعات قتالية غير محدودة لمدة شهرين.

في هذه الأثناء ، التاجر الرابع المعطل هو نجمة بريسبان، قد وصل إلى الجزيرة. تم تفريغ ما مجموعه 32000 طن من المواد الغذائية والذخيرة والإمدادات الأخرى ، وهو ما يكفي للحفاظ على معقل الجزيرة لحوالي 10 أسابيع أخرى. لم تكن المواد التي تم إنزالها كافية لإطلاق سراح سكان الجزر من حصصهم من الجوع (1500 سعرة حرارية في اليوم) ، لكنها كانت كافية لإبقاء مالطا مستمرة. أنقذت البحرية الملكية والبحرية التجارية مالطا. لم يكن ذلك يعني نهاية حصار الجزيرة ، لكن عملية الركيزة المكلفة مكنت مالطا الاستراتيجية من البقاء في الحرب. كان سقوط مالطا سيلغي خطط الحلفاء لغزو شمال إفريقيا في نوفمبر 1942.

أفاد الأدميرال سيفرت ، "لقد تم تكريم أفراد سفن جلالة الملك ، لكن كل من الضباط والرجال سيرغبون في إعطاء المرتبة الأولى لسلوك وشجاعة وتصميم أسياد السفن التجارية وضباطها ورجالها. كانت الطريقة الثابتة التي ضغطت بها هذه السفن في طريقها إلى مالطا خلال جميع الهجمات ، والرد على كل إشارة مناورة مثل وحدة أسطول مدربة جيدًا ، مشهدًا أكثر إلهامًا ".

أبلغ لورد البحر الأول الأدميرال السير أندرو كننغهام ، القائد العام لأسطول البحر الأبيض المتوسط ​​البريطاني ، الذي كان في ذلك الوقت في واشنطن ، "لقد دفعنا ثمناً باهظاً ، لكنني شخصياً أعتقد أننا خرجنا منه بسهولة ، بالنظر إلى المخاطر التي كان علينا القيام بها ركض ، والتركيز الهائل لكل شيء ... الذي كان علينا مواجهته ".

من بين الأوسمة التي مُنحت للناجين من عملية الركيزة ، مُنح الكابتن ماسون وسام جورج كروس ، وهو أعلى جائزة بريطانية لغير المقاتل ، تقديراً لبطولته وروحه البحرية. كما تم تزيين ثلاثة وعشرين من البحارة والمدفعية. في 15 أبريل 1942 ، منح الملك جورج السادس وسام جورج السادس إلى "شعب مالطا الشجعان" على "البطولة والتفاني" ، وهي المرة الوحيدة في التاريخ التي تُمنح فيها جزيرة ميدالية.

مالطا لم تنس أبدًا عملية الركيزة و أوهايو. في عام 1946 ، هتفت الجماهير وعزفت الفرق الموسيقية بينما تم سحب الهيكل الصدئ للناقلة من جراند هاربور للمرة الأخيرة. أثناء إجراء صلاة لإحياء ذكرى من لقوا حتفهم في القافلة ، غرقت في المياه التي جرفتها خلال إحدى الملاحم البحرية في الحرب العالمية الثانية.


إعصار هوكر البحري خلال قافلة مالطا - التاريخ



























هوكر إعصار عضو الكنيست الثاني ب
قاذفة قنابل مقاتلة ذات مقعد واحد من الحرب البريطانية الثانية

أرشفة الصور 1

هوكر إعصار Mk.IIb (G-HURI، Z7381 / XR-T) معروض (سي 1994) في متحف الحرب الإمبراطوري دوكسفورد ، كامبريدجشير ، إنجلترا

ملخص 2

  • هوكر إعصار
  • الدور: مقاتل
  • الشركة المصنعة: شركة هوكر للطائرات جلوستر للطائرات الشركة الكندية للسيارات ومسبك شركة أوستن موتور
  • المصمم: سيدني كام
  • الرحلة الأولى: 6 نوفمبر 1935
  • مقدمة: 1937
  • المستخدم الأساسي: Royal Air Force Royal Canadian Air Force
  • أنتجت: 1937-1944
  • عدد المبني: 14533

هوكر هوريكان إم كيه آي هي طائرة مقاتلة بريطانية ذات مقعد واحد تم تصميمها وبناؤها في الغالب بواسطة Hawker Aircraft Ltd لسلاح الجو الملكي (RAF). على الرغم من أن طائرة Supermarine Spitfire طغت عليها إلى حد كبير ، إلا أنها أصبحت مشهورة خلال معركة بريطانيا ، حيث شكلت 60 ٪ من الانتصارات الجوية لسلاح الجو الملكي البريطاني ورسكووس في المعركة ، وخدمت في جميع المسارح الرئيسية في الحرب العالمية الثانية.

تطور تصميم الثلاثينيات من خلال العديد من الإصدارات والتعديلات ، مما أدى إلى سلسلة من الطائرات التي عملت كمقاتلات اعتراضية وقاذفات قاذفات مقاتلة (تسمى أيضًا "Hurribombers") وطائرات دعم أرضي. كانت الإصدارات الأخرى المعروفة باسم Sea Hurricane تحتوي على تعديلات مكنت من التشغيل من السفن. تم تحويل بعضها إلى مرافقة قوافل تُطلق بواسطة المنجنيق ، وتُعرف باسم "Hurricats".تم بناء أكثر من 14000 إعصار بحلول نهاية عام 1944 (بما في ذلك حوالي 1200 تم تحويلها إلى أعاصير بحرية وحوالي 1400 إعصار تم بناؤها في كندا بواسطة شركة Canadian Car and Foundry).

التصميم والتطوير 2

تم تطوير Hurricane بواسطة Hawker استجابةً لمواصفات وزارة الطيران F.36 / 34 (المعدلة بواسطة F.5 / 34) لطائرة مقاتلة مبنية حول محرك Rolls-Royce الجديد ، ثم عُرف لاحقًا باسم PV-12 فقط. لتصبح مشهورة باسم Merlin. في ذلك الوقت ، كانت قيادة سلاح الجو الملكي البريطاني تتألف من 13 سربًا فقط ، كل منها مجهز إما بـ Hawker Fury ، أو متغير هوكر هارت ، أو Bristol Bulldog - جميع الطائرات ذات السطحين المزودة بمراوح خشبية ثابتة الملعب وهياكل سفلية غير قابلة للسحب. بدأ التصميم في أوائل عام 1934 ، وكان من عمل سيدني كام.

تم رفض خطط Sydney Camm & rsquos الأصلية التي تم تقديمها استجابة لمواصفات وزارة الطيران و rsquos في البداية (على ما يبدو أنها "تقليدية للغاية" بالنسبة لوزارة الطيران). مزق كام الاقتراح وشرع في تصميم مقاتلة كمشروع هوكر الخاص. مع وضع الاقتصاد في الاعتبار ، تم تصميم الإعصار باستخدام أكبر عدد ممكن من الأدوات والرقصات الموجودة (كانت الطائرة فعليًا نسخة أحادية السطح من طائرة هوكر فيوري الناجحة) وكانت هذه العوامل هي المساهم الرئيسي في نجاح الطائرات و rsquos.

تضمنت مراحل التصميم الأولى لـ "Fury Monoplane" محرك Rolls-Royce Goshawk ، ولكن تم استبداله بعد فترة وجيزة بمحرك Merlin ، وظهر بهيكل سفلي قابل للسحب. أصبح التصميم معروفًا باسم "Interceptor Monoplane" ، وبحلول مايو 1934 ، اكتملت الخطط بالتفصيل. لاختبار التصميم الجديد ، تم عمل نموذج بمقياس عُشر وإرساله إلى المختبر الفيزيائي الوطني في تدينغتون. أكدت سلسلة من اختبارات نفق الرياح أن الخصائص الديناميكية الهوائية للتصميم كانت سليمة ، وبحلول ديسمبر من ذلك العام ، تم إنشاء نموذج خشبي بالحجم الطبيعي للطائرة.

بدأ بناء أول نموذج أولي (K5083) في أغسطس 1935 متضمنًا محرك PV-12 Merlin. تم نقل الأجزاء المكتملة من الطائرة إلى Brooklands ، حيث كان لدى Hawkers سقيفة تجميع ، وأعيد تجميعها في 23 أكتوبر 1935. تم اختبار الأرض وتجارب سيارات الأجرة على مدار الأسبوعين التاليين ، وفي 6 نوفمبر 1935 ، أخذ النموذج الأولي إلى الهواء لأول مرة ، على يد طيار الاختبار هوكر و rsquos ، ملازم الطيران (لاحقًا قائد المجموعة) PWS Bulman. تمت مساعدة ملازم الرحلة بولمان من قبل طيارين آخرين في اختبارات الطيران اللاحقة قام فيليب لوكاس ببعض الرحلات التجريبية التجريبية ، بينما أجرى جون هندمارش تجارب طيران الشركة و rsquos. سامي وروث ، الذي أصبح فيما بعد القائد المؤسس لمدرسة Empire Test Pilot ، كان طيار اختبار سلاح الجو الملكي البريطاني للإعصار وساعد تأييده الحماسي في إدخالها إلى الإنتاج.

على الرغم من أن تصميم Hurricane & rsquos كان قديمًا بالفعل عند تقديمه ، على الرغم من أنه أسرع وأكثر تقدمًا من مقاتلي RAF & rsquos الحاليين في الخطوط الأمامية ذات السطحين. استخدمت تقنيات البناء التقليدية من طراز هوكر من الطائرات ذات السطحين السابقة ، مع تثبيت ميكانيكي ، بدلاً من الوصلات الملحومة. كان لديها جسم من نوع العارضة من نوع Warren من أنابيب فولاذية عالية الشد ، فوقها إطارات وأطويل تحمل غطاء الكتان المخدر. كانت الميزة التي يمنحها هيكل الأنبوب الفولاذي هي أن قذائف المدفع يمكن أن تمر مباشرة من خلال غطاء الخشب والنسيج دون أن تنفجر. حتى في حالة تلف أحد الأنابيب الفولاذية ، كانت أعمال الإصلاح المطلوبة بسيطة نسبيًا ويمكن أن يقوم بها الطاقم الأرضي في المطار. الهيكل المعدني بالكامل ، كما هو الحال مع Spitfire ، الذي تضرر من جراء انفجار قذيفة مدفعية يتطلب معدات أكثر تخصصًا لإصلاحه. سمح الهيكل القديم أيضًا بتجميع الأعاصير بمعدات أساسية نسبيًا في ظل الظروف الميدانية. تم تجميع الأعاصير المزروعة في غرب إفريقيا وتم نقلها عبر الصحراء إلى مسرح الشرق الأوسط ، ولتوفير المساحة ، قامت بعض حاملات الطائرات التابعة للبحرية الملكية بنقل أعاصير البحر الاحتياطية التي تم تفكيكها إلى مجموعاتها الرئيسية ، والتي كانت معلقة على حواجز الحظيرة ورأس السفينة من أجل إعادة التجميع عند الحاجة.

في البداية ، كان هيكل الجناح يتألف من قطعتين من الصلب ، وكان أيضًا مغطى بالقماش. كانت العديد من الأعاصير ذات الأجنحة النسيجية لا تزال في الخدمة خلال معركة بريطانيا ، على الرغم من استبدال عدد كبير من الأجنحة أثناء الخدمة أو بعد الإصلاح. يتطلب تغيير الأجنحة ثلاث ساعات فقط والعمل لكل طائرة. تم تقديم جناح Duraluminium مصنوع بالكامل من المعدن ومضغوط في أبريل 1939 وتم استخدامه لجميع العلامات اللاحقة. "سمحت الأجنحة ذات الجلد المعدني بسرعة غطس أعلى بـ 80 ميلاً في الساعة (130 كم / ساعة) من الأجنحة المغطاة بالقماش. كانت مختلفة جدًا في البناء ولكنها كانت قابلة للتبديل مع الأجنحة المغطاة بالقماش ، وتجربة واحدة هيريكان (L1877) ، تم نقلها بجناح منفذ مغطى بالقماش وجناح ميمن مغطى بالمعدن. كانت الميزة الكبيرة للأجنحة المغطاة بالمعدن فوق الأجنحة القماشية هي أن الأجنحة المعدنية يمكن أن تحمل أحمال ضغط أكبر بكثير دون الحاجة إلى الكثير من الهيكل تحتها. "

ثم ، مع مجموعة أداة تهذيب الذيل ، استخدم ذراع الخانق والمزيج للأمام بالكامل. ونفث دخان العادم الرمادي الذي سرعان ما تم تطهيره بأقصى سرعة دورة في الدقيقة جاء مفاجأة! لم يكن هناك ارتفاع مفاجئ في التسارع ، ولكن مع هدير مدوي من العادم أمامك مباشرة على جانبي الزجاج الأمامي ، فقط زيادة ثابتة في السرعة. بالنظر إلى الوراء ، كانت أول طلعة جوية من الإعصار لحظة ابتهاج ، ولكنها كانت أيضًا لحظة راحة. بصرف النظر عن النطاق الجديد للسرعات التي كان على الطيار التكيف معها ، كان للإعصار كل صفات سلفه المستقر والآمن ذو السطحين هارت ، ولكن تم تعزيزه من خلال أدوات تحكم أكثر حيوية ودقة أكبر وكل هذا الأداء. (يصف رولاند بيمونت ، طيار متدرب ، رحلته الأولى في إعصار).

كانت إحدى أولويات Camm & rsquos هي تزويد الطيار برؤية جيدة من جميع النواحي. تحقيقا لهذه الغاية ، تم تركيب قمرة القيادة بشكل معقول في جسم الطائرة ، مما خلق صورة ظلية مميزة "محدبة الظهر". تم دعم وصول الطيارين إلى قمرة القيادة بواسطة "رِكاب" قابل للسحب مُركب أسفل الحافة الخلفية لجناح الميناء. كان هذا مرتبطًا بغطاء مفصلي محمل بنابض والذي يغطي مقبضًا على جسم الطائرة ، خلف قمرة القيادة مباشرة. عندما تم إغلاق الغطاء ، تراجعت الخطوة إلى جسم الطائرة. بالإضافة إلى ذلك ، تم طلاء كلا جذري الجناح بشرائط من مادة غير قابلة للانزلاق.

في المقابل ، استخدم Spitfire المعاصر بنية أحادية معدنية بالكامل وبالتالي كان أخف وزناً وأقوى ، على الرغم من أنه أقل تحملاً للضرر الناتج عن الرصاص. وبفضل سهولة صيانته ، ومعدات الهبوط المُحددة على نطاق واسع ، وخصائص الطيران الحميدة ، ظل الإعصار مستخدمًا في مسارح العمليات حيث كانت الموثوقية وسهولة المناولة ومنصة البندقية الثابتة أكثر أهمية من الأداء ، وعادةً ما يكون ذلك في أدوار مثل الهجوم الأرضي. كان أحد متطلبات التصميم للمواصفات الأصلية هو أن يتم استخدام Hurricane ، وكذلك Spitfire ، كمقاتل ليلي. أثبت الإعصار أنه طائرة بسيطة نسبيًا تطير ليلًا وكان له دور فعال في إسقاط العديد من الطائرات الألمانية خلال ساعات الليل. منذ أوائل عام 1941 ، تم استخدام الإعصار أيضًا كطائرة "دخيلة" تقوم بدوريات في المطارات الألمانية في فرنسا ليلاً في محاولة للقبض على قاذفات القنابل الليلية أثناء الإقلاع أو الهبوط.

إنتاج 2

آخر إعصار تم بناؤه على الإطلاق ، s / n PZ865 ، بلغ 14،533. نسخة Mk.IIc ، والمعروفة في الأصل باسم "The Last of the Many" والمملوكة لشركة Hawker ، يتم تشغيل هذه الطائرة الآن بواسطة رحلة معركة بريطانيا التذكارية. وسهولة التصنيع. نظرًا لأن الحرب كانت تبدو محتملة بشكل متزايد ، وكان الوقت جوهريًا في تزويد سلاح الجو الملكي البريطاني بطائرة مقاتلة فعالة ، لم يكن من الواضح ما إذا كانت Spitfire الأكثر تقدمًا ستدخل الإنتاج بسلاسة ، بينما استخدم الإعصار تقنيات تصنيع مفهومة جيدًا. كان هذا صحيحًا أيضًا لأسراب الخدمة ، الذين كانوا من ذوي الخبرة في العمل على وإصلاح الطائرات التي استخدم بناؤها نفس مبادئ الإعصار ، كما أن بساطة تصميمها مكنت من ارتجال بعض الإصلاحات الرائعة في ورش السرب. كان الإعصار أيضًا أرخص بكثير من Spitfire ، حيث تطلب إنتاج 10،300 ساعة عمل بدلاً من 15،200 لـ Spitfire.

تمت الرحلة الأولى لطائرة الإنتاج الأولى ، التي تعمل بمحرك Merlin II ، في 12 أكتوبر 1937. انضمت الطائرات الأربع الأولى التي دخلت الخدمة مع سلاح الجو الملكي البريطاني إلى السرب رقم 111 في سلاح الجو الملكي البريطاني في سلاح الجو الملكي البريطاني نورثولت في ديسمبر التالي. بحلول اندلاع الحرب العالمية الثانية ، تم إنتاج ما يقرب من 500 إعصار ، وتم تجهيز 18 سربًا.

خلال عام 1940 ، أنشأ اللورد بيفربروك ، وزير إنتاج الطائرات ، منظمة تم فيها انتداب عدد من الشركات المصنعة لإصلاح الأعاصير التي تضررت من المعارك وإصلاحها. قامت منظمة الإصلاح المدني أيضًا بإصلاح الطائرات المنهكة من المعركة ، والتي تم إرسالها لاحقًا إلى وحدات التدريب أو إلى القوات الجوية الأخرى ، وكان أحد المصانع المشاركة هو شركة Austin Aero & rsquos Cofton Hackett. شركة أخرى كانت ديفيد روزنفيلد المحدودة ، ومقرها في مطار بارتون بالقرب من مانشستر.

إجمالاً ، تم إنتاج أكثر من 14000 من الأعاصير والأعاصير البحرية. تم بناء غالبية الأعاصير بواسطة هوكر (الذي أنتجها حتى عام 1944) ، مع شركة هوكر ورسكووس الشقيقة ، شركة جلوستر للطائرات ، مما جعلها 2750. قامت شركة Austin Aero ببناء 300 سيارة. Canada Car and Foundry في فورت ويليام ، أونتاريو ، كندا ، باعتبارها مسؤولة عن إنتاج 1400 إعصار ، تُعرف باسم Mk.X.

في عام 1939 ، بدأ إنتاج 100 إعصار في يوغوسلافيا من قبل Zmaj و Rogozarski. من بين هذه ، تم بناء 20 من قبل Zmaj بحلول أبريل 1941. تم تجهيز واحدة منها مع DB 601 وتم اختبارها في عام 1941.

تم توقيع عقد لـ 80 إعصارًا مع شركة Fairey & rsquos البلجيكية الفرعية Avions Fairey SA للقوات الجوية البلجيكية في عام 1938 ، بهدف تسليح هذه الطائرات بأربعة مدافع رشاشة 13.2 ملم. تم بناء ثلاثة منها وطيران طائرتان مع هذا التسلح بحلول وقت الحرب الخاطفة في مايو 1940 ، مع ما لا يقل عن 12 أخرى تم بناؤها بواسطة Avions Fairey باستخدام الأسلحة التقليدية ذات العيار الثماني بنادق.

التاريخ التشغيلي 2

وصلت أول 50 إعصارًا إلى أسراب بحلول منتصف عام 1938. في ذلك الوقت ، كان الإنتاج أكبر بقليل من قدرة سلاح الجو الملكي البريطاني ورسكووس لتقديم الطائرات الجديدة ، ومنحت الحكومة الباعة المتجولين الإذن ببيع الفائض للدول التي من المحتمل أن تعارض التوسع الألماني. نتيجة لذلك ، كانت هناك بعض المبيعات المتواضعة إلى بلدان أخرى. ثم تمت زيادة الإنتاج مع خطة لإنشاء احتياطي من الطائرات وكذلك إعادة تجهيز الأسراب الموجودة والأسراب المشكلة حديثًا مثل تلك الخاصة بالقوات الجوية المساعدة. تضمن مخطط التوسيع E هدفًا لـ 500 مقاتل من جميع الأنواع بحلول بداية عام 1938. بحلول وقت أزمة ميونيخ ، لم يكن هناك سوى سربان يعملان بكامل طاقته من 12 المخطط لها مع الأعاصير. بحلول وقت الغزو الألماني لبولندا ، كان هناك 18 سربًا عاملاً من سرب الأعاصير وثلاثة أخرى تم تحويلها.

الحرب الزائفة 2

حصل الإعصار على معمودية النار في 21 أكتوبر 1939. في ذلك اليوم ، أقلعت رحلة مكونة من 46 سربًا من مطار الأقمار الصناعية نورث كوتس ، على ساحل لينكولنشاير ، وتم توجيهها لاعتراض تشكيل تسع طائرات عائمة من طراز Heinkel He.115B من 1 / K & uumlFlGr 906 ، بحثًا عن سفن للهجوم في بحر الشمال. كانت طائرات Heinkels قد تعرضت بالفعل للهجوم والتلف من قبل طائرتين من سرب 72 Spitfire عندما اعترضت ستة من السرب 46 من الأعاصير Heinkels ، التي كانت تحلق في مستوى سطح البحر في محاولة لتجنب الهجمات المقاتلة. ومع ذلك ، أسقطت الأعاصير ، في تتابع سريع ، أربعة من العدو (46 سربًا استولى على خمسة وطياران سبيتفاير اثنان).

استجابة لطلب من الحكومة الفرنسية لعشرة أسراب مقاتلة لتوفير الدعم الجوي ، أصر قائد القوات الجوية المارشال السير هيو داودينج ، القائد العام لقيادة مقاتلات سلاح الجو الملكي البريطاني ، على أن هذا العدد من شأنه أن يستنزف الدفاعات البريطانية بشدة ، وبالتالي في البداية أربعة فقط تم نقل أسراب من الأعاصير 1 و 73 و 85 و 87 إلى فرنسا ، مما أدى إلى عودة سبيتفاير للدفاع عن الوطن. كان أول من وصل هو السرب رقم 73 في 10 سبتمبر 1939 ، تلاه الثلاثة الآخرون بفترة وجيزة. بعد ذلك بقليل ، انضم إليهم 607 و 615 أسراب.

بعد رحلته الأولى في أكتوبر 1939 ، طار طيار الإعصار رولان بيمونت في وقت لاحق عمليًا مع سرب 87 ، مدعيًا ثلاث طائرات معادية خلال الحملة الفرنسية ، وأثنى على طائرته وأداء rsquos:

طوال الأيام السيئة لعام 1940 ، احتفظ 87 Sqn بفريق أكروباتي بارع ، وضوابط طيران دقيقة ومحركات متجاوبة تسمح بتشكيل دقيق من خلال الحلقات ، ولفائف الأسطوانات ، والمنعطفات شبه المتوقفة 1g وتدحرج نصف الحلقات. لم يصب إعصاري أبدًا في معركتي فرنسا وبريطانيا ، وخلال أكثر من 700 ساعة من النوع لم أعاني من عطل في المحرك. - Roland Beamont ، يلخص تجربته في زمن الحرب كطيار.

في 30 أكتوبر ، شهدت الأعاصير تحركًا فوق فرنسا. في ذلك اليوم ، ضابط الطيار P.W.O. أسقط Boy Mold of 1st Squadron ، Flying Hurricane L1842 ، Dornier Do.17P من 2 (F) / 123. الطائرة الألمانية ، المرسلة لتصوير مطارات الحلفاء بالقرب من الحدود ، اشتعلت فيها النيران على بعد حوالي 10 أميال (16 كم) غرب تول. كان Boy Mold أول طيار من سلاح الجو الملكي البريطاني يسقط طائرة معادية في القارة في الحرب العالمية الثانية.

في 6 نوفمبر 1939 ، ضابط الطيار ب. أيرست من السرب رقم 73 ، كان أول من اشتبك مع Messerschmitt Bf.109. بعد معركة عنيفة ، عاد مع خمسة ثقوب في جسمه. كان الضابط الطائر E.J "Cobber" Kain ، النيوزيلندي ، مسؤولاً عن فوز 73 Squadron & rsquos الأول في 8 نوفمبر 1939 ، بينما كان متمركزًا في Rouvres. ذهب ليصبح واحدًا من أوائل مقاتلي سلاح الجو الملكي البريطاني ورسكووس في الحرب ، حيث كان يُنسب إليه 16 عملية قتل.

في 22 ديسمبر ، عانت الأعاصير في فرنسا من خسائرها الأولى. ثلاثة مقاتلين من طراز هوكر ، أثناء محاولتهم اعتراض طائرة مجهولة الهوية ، بين ميتز وتيونفيل ، قفزوا بأربعة Bf.109E و rsquos من III./JG 53 ، مع Gruppenkommander ، الحرب الأهلية الإسبانية الكابتن Werner M & oumllders في المقدمة. أسقط M & oumllders و Lt Hans von Hahn أعاصير الرقيب R.M. بيري وجيه وين دون خسائر.

معركة فرنسا 2

في مايو 1940 ، عززت الأسراب 3 و 79 و 504 الوحدات السابقة حيث اكتسبت ألمانيا و rsquos Blitzkrieg الزخم. في 10 مايو ، في اليوم الأول من معركة فرنسا ، طيار الملازم ر. كان لوفيت والضابط الطائر "فاني" أورتن ، من السرب 73 ، أول طيارين من سلاح الجو الملكي يشتبكان في القتال مع الطائرات الألمانية الغازية. لقد هاجموا واحدة من طائرات Dornier Do.17 & rsquos من 4./KG2 التي كانت تحلق فوق مطار روفريس الخاص بهم. ذهب دورنير بعيدًا سالماً ، بينما أصيب أورتن بنيران دفاعية واضطر إلى الهبوط. في نفس اليوم ، زعمت أسراب الإعصار أن 42 طائرة ألمانية قد أسقطت خلال 208 طلعة جوية ، على الرغم من أن أيا منها لم تكن مقاتلة ، في حين فقدت سبعة أعاصير ولكن لم يقتل أي طيارين.

في 12 مايو ، تم الالتزام بالعديد من وحدات الأعاصير لمرافقة القاذفات. في ذلك الصباح ، أقلعت خمسة أطقم متطوعة من Fairey Battle ، من السرب رقم 12 ، من قاعدة Amifontaine لقصف جسري Vroenhoven و Veldvedzelt في Meuse ، في Maastricht. تألفت المرافقة من ثمانية أعاصير من السرب رقم 1 ، مع قائد السرب P.J.H. "الثور" هالاهان في الصدارة. عندما اقترب التشكيل من ماستريخت ، ارتد بمقدار 16 فرنك بلجيكي 109E و rsquos من 2 / جي جي 27. أسقطت معركتان وإعصاران (بما في ذلك هالاهان ورسكووس) ، وأسقطت معركتان أخريان بالقذيفة واضطر المهاجم الخامس إلى الانهيار الأرض. طالب طيارو السرب رقم 1 بأربعة من طراز Messerschmitts واثنين من Heinkel He.112 & rsquos ، في حين أن Luftwaffe خسرت بالفعل طائرة Bf 109 واحدة فقط.

في 13 مايو 1940 ، وصل 32 إعصارًا آخر. جميع أسراب الأعاصير العشرة المطلوبة كانت تعمل من الأراضي الفرنسية وشعرت بالقوة الكاملة للهجوم النازي. في اليوم التالي ، تكبدت الأعاصير خسائر فادحة: تم إسقاط 27 ، و 22 على يد Messerschmitts مع مقتل 15 طيارًا (توفي آخر بعد بضعة أيام) بما في ذلك قائد السرب JB Parnall ، أول قائد طيران يموت خلال الحرب ، والأسترالي الآس Les Clisby . في نفس اليوم ، ادعى السرب رقم 3 أن 17 طائرة ألمانية قد أسقطت ، وأعلن رقم 85 و 87 سربًا عن أربعة ، ورقم 607 تسعة. خلال الأيام الثلاثة التالية (15-17 مايو) ، فقد ما لا يقل عن 51 إعصارًا في القتال أو في الحوادث. بحلول 17 مايو ، نهاية الأسبوع الأول من القتال ، كانت ثلاثة فقط من الأسراب قريبة من القوة التشغيلية ، ولكن على الرغم من خسائرهم الفادحة ، تمكنت الأعاصير من تدمير ما يقرب من ضعف عدد الطائرات الألمانية. في 18 مايو 1940 ، استمر القتال الجوي من الفجر حتى الغسق حيث ادعى طيارو الأعاصير 57 طائرة ألمانية و 20 احتمالًا (تظهر سجلات Luftwaffe فقدان 39 طائرة). في اليوم التالي ، استولى السربان رقم 1 و 73 على 11 طائرة ألمانية (ثلاثة من "كوببر" كاين وثلاث لبول ريتشي). ولكن في هذين اليومين ، تكبدت الأعاصير خسائر فادحة ، حيث تم إسقاط 68 إعصارًا أو إجبارها على تحطيم الأرض بسبب أضرار القتال. قُتل 15 طيارًا ، وأُسر ثمانية ، وجُرح 11. تم إسقاط ثلثي الأعاصير بواسطة Messerschmitt Bf.109 & rsquos و Bf.110 & rsquos.

بعد ظهر يوم 20 مايو 1940 ، أُمرت وحدات الأعاصير المتمركزة في شمال فرنسا بالتخلي عن قواعدها في القارة والعودة إلى بريطانيا العظمى. وفي نفس اليوم ، طلب "بول" مالاهان إعادة الطيارين العاملين في السرب رقم 1 إلى الوطن. خلال الأيام العشرة الماضية ، كانت الوحدة هي الأكثر نجاحًا في الحملة ، حيث حققت 63 انتصارًا لفقدان خمسة طيارين: قتل اثنان ، وسجن واحد ، ودخل اثنان إلى المستشفى. رقم 1 كان السرب الوحيد الذي حصل على عشرة DFC & rsquos وثلاثة DFM & rsquos خلال Blitzkrieg. في مساء يوم 21 مايو ، كانت الأعاصير الوحيدة التي لا تزال تعمل هي أعاصير AASF التي تم نقلها إلى القواعد حول تروا. خلال 11 يومًا من القتال في فرنسا وعلى دونكيرك في 10-21 مايو 1940 ، ادعى طيارو الإعصار مقتل 499 شخصًا و 123 احتمالًا. السجلات الألمانية المعاصرة ، التي تم فحصها بعد الحرب ، تشير إلى أن 299 طائرة من طراز Luftwaffe دمرت وتضررت 65 طائرة بشكل خطير من قبل مقاتلي سلاح الجو الملكي البريطاني. عندما غادرت آخر الأعاصير فرنسا ، في 21 يونيو ، من بين 452 مقاتلة من طراز هوكر اشتبكت خلال الحرب الخاطفة ، عاد 66 فقط إلى بريطانيا العظمى مع 178 مهجورة في مطارات ميرفيل وأبفيل وليل / سيكلين وقواعد أخرى.

عملية دينامو 2

أثناء عملية دينامو (إخلاء دونكيرك للقوات البريطانية والفرنسية والبلجيكية التي قطعها الجيش الألماني خلال معركة دونكيرك) ، عملت هوكر هوريكان من القواعد البريطانية. بين 26 مايو و 3 يونيو 1940 ، تم تسجيل 14 وحدة من وحدات الأعاصير المشاركة مع 108 انتصارات جوية. أصبح ما مجموعه 27 من طيار الإعصار ارسالا ساحقا خلال عملية دينامو ، بقيادة الضابط الطيار الكندي دبليو إل ويلي ماكنايت (10 انتصارات) والضابط الطيار بيرسيفال ستانلي تورنر (سبعة انتصارات) ، الذي خدم في No.سرب 242 ، يتكون في الغالب من أفراد كنديين. كانت الخسائر 22 طيارًا قتلوا وأسر ثلاثة.

في 27 مايو 1940 ، في واحدة من المواجهات الجماعية الأخيرة في Blitzkrieg ، اعترض 13 إعصارًا من السرب 501 24 Heinkel He.111 و rsquos برفقة 20 Bf.110 & rsquos وخلال المعركة التي تلت ذلك ، زُعم أن 11 Heinkels "قتل" وآخرون تضرروا ، مع أضرار طفيفة للأعاصير. في اليوم التالي ، أسقطت JG 26 ثلاثة من Gruppen 12 مقاتلة بريطانية: ستة من طراز Spitfires فوق Dunkirk وستة أعاصير على طول ساحل Ostend. في 29 مايو ، دمرت Luftwaffe I (J) LG 2 ثمانية أعاصير ، بالإضافة إلى اثنين من Morane-Saulnier MS 406 & rsquos بالقرب من سانت كوينتين فوق دونكيرك.

في 7 يونيو 1940 ، تلقى إدغار جيمس "كوببر" كين ، أول بطل من سلاح الجو الملكي البريطاني في الحرب ، كلمة مفادها أنه سيعود إلى إنجلترا من أجل "إجازة راحة" في وحدة التدريب التشغيلي. عند مغادرته المطار ، قدم عرضًا أكروباتيًا مرتجلًا وقتل عندما تحطم إعصاره بعد إكمال حلقة ومحاولة بعض لفات "نفض الغبار" على ارتفاع منخفض.

أظهرت الاشتباكات الأولية مع Luftwaffe أن الإعصار كان منصة قوية وثابتة ، لكن من الواضح أن مروحة Watts ذات الشفرتين كانت غير مناسبة. اشتكى طيار واحد على الأقل من قدرة طائرة Heinkel 111 على الابتعاد عنه في مطاردة ، ولكن بحلول هذا الوقت كان Heinkel قد عفا عليه الزمن. في بداية الحرب ، كان المحرك يعمل بروح الطيران القياسية 87 أوكتان. منذ أوائل عام 1940 ، أصبحت كميات وقود 100 أوكتان المستوردة من الولايات المتحدة متاحة. في فبراير 1940 ، بدأت الأعاصير بمحركات Merlin II و Merlin III في تلقي تعديلات للسماح بزيادة 6 رطل لكل بوصة مربعة (41 كيلو باسكال) من تعزيز الشاحن الفائق لمدة خمس دقائق (على الرغم من وجود حسابات لاستخدامه لمدة 30 دقيقة متواصلة). أعطى تعزيز الشاحن الإضافي ، الذي زاد من قوة المحرك بنحو 250 حصان (190 كيلو واط) ، زيادة تقريبية في سرعة الإعصار من 25 ميلاً في الساعة (40 كم / ساعة) إلى 35 ميلاً في الساعة (56 كم / ساعة) ، أقل من 15000 قدم (4600) م) الارتفاع وزيادة كبيرة في معدل صعود الطائرات و rsquos. "Overboost" أو "سحب القابس" ، وهو شكل من أشكال قوة الطوارئ الحربية كما كان يُطلق عليه لاحقًا في طائرات الحرب العالمية الثانية ، كان تعديلًا مهمًا في زمن الحرب سمح للإعصار بأن يكون أكثر قدرة على المنافسة ضد Bf. 109E وزيادة هامشه التفوق على Bf 110C ، خاصة على ارتفاعات منخفضة. مع +12 lbf / in 2 (83 kPa) "دفعة الطوارئ" ، كان Merlin III قادرًا على توليد 1،310 حصان (977 كيلوواط) عند 9000 قدم (2700 م).

كتب الملازم أول إيان جليد من السرب 87 عن تأثير استخدام التعزيز الإضافي على الإعصار أثناء مطاردة Bf 109 على ارتفاع منخفض في 19 مايو 1940: اللعنة! & rsquore بشكل مسطح كما هو. هنا يذهب مع الحلمه. رعشة - زادت دفعة التعزيز و rsquos حتى 12 رطلاً بسرعة و rsquos بمقدار 30 ميلاً في الساعة. I & rsquom تكتسب الأرض - 700 ، 600 ، 500 ياردة. أعطه دفعة. لا ، تمسك بنارك أيها الأحمق! لم يراك حتى الآن. نفدت ذخيرة جليد قبل أن يتمكن من إطلاق النار على BF.109 على الرغم من أنه تركها متضررة بشدة وطيران على ارتفاع حوالي 50 قدمًا (15.2 مترًا).

تم تسليم الأعاصير المجهزة بمراوح روتول ثابتة السرعة لأسراب سلاح الجو الملكي البريطاني في مايو 1940 ، مع استمرار عمليات التسليم في جميع أنحاء معركة بريطانيا ، حولت مروحية روتول أداء الإعصار ورسكووس من "المخيب للآمال" إلى "المستوى المتوسط ​​المقبول" ومن المؤكد أن الطائرات المعدلة كانت مطلوبة بشدة بعد الأسراب المجهزة بطائرات مزودة بمروحة دو هافيلاند الأقدم ذات الموقعين.

معركة بريطانيا 2

في نهاية يونيو 1940 ، بعد سقوط فرنسا ، تم تجهيز غالبية أسراب مقاتلة RAF & rsquos 36 بالأعاصير. استمرت معركة بريطانيا رسميًا من 10 يوليو حتى 31 أكتوبر 1940 ، لكن أعنف قتال وقع بين 8 أغسطس و 21 سبتمبر. تشتهر كل من Supermarine Spitfire والإعصار بدورهما في الدفاع عن بريطانيا ضد Luftwaffe بشكل عام ، فإن Spitfire ستعترض المقاتلات الألمانية ، تاركة الأعاصير لتركز على القاذفات ، ولكن على الرغم من القدرات التي لا شك فيها لـ Spitfire "الأصيلة" ، الإعصار "العمود الفقري" الذي سجل أعلى عدد من انتصارات سلاح الجو الملكي البريطاني خلال هذه الفترة ، وهو ما يمثل 55 في المائة من الخسائر الألمانية البالغ عددها 2739 ، وفقًا لقيادة المقاتلة ، مقارنة بـ 42 في المائة من قبل سبيتفاير.

كمقاتل ، كان للإعصار بعض العيوب. كان أبطأ من كل من Spitfire I و II و Messerschmitt Bf.109E ، والأجنحة السميكة تضعف التسارع ، لكنها يمكن أن تتفوق على كلاهما. على الرغم من أوجه القصور في الأداء ضد Bf.109 ، كان الإعصار لا يزال قادرًا على تدمير المقاتلة الألمانية ، خاصة على ارتفاعات منخفضة. كان التكتيك القياسي لـ Bf.109 & rsquos هو محاولة التسلق أعلى من مقاتلي سلاح الجو الملكي و "ارتدادهم" في الغوص ، يمكن للأعاصير التهرب من مثل هذه التكتيكات عن طريق التحول إلى الهجوم أو الذهاب إلى "الغوص بالمفتاح" ، وهو ما فعله Bf. 109 & rsquos ، مع انخفاض معدل لفة ، وجدت صعوبة في مواجهتها. إذا تم القبض على Bf.109 في معركة عنيفة ، فإن الإعصار كان قادرًا على تحويل Bf.109 مثل Spitfire. في مطاردة صارمة ، يمكن أن يهرب Bf.109 بسهولة من الإعصار. في سبتمبر 1940 ، بدأ Mk.IIa series 1 Hurricanes الأقوى في دخول الخدمة ، وإن كان ذلك بأعداد صغيرة فقط. كان هذا الإصدار قادرًا على تحقيق سرعة قصوى تبلغ 342 ميلاً في الساعة (550 كم / ساعة).

كان الإعصار عبارة عن منصة أسلحة ثابتة ، وقد أظهر قوتها ، حيث تعرض العديد منها لأضرار بالغة ، ومع ذلك عاد إلى القاعدة. ولكن ، على الرغم من أنها كانت قوية ومستقرة ، إلا أن هيكل Hurricane & rsquos جعلها خطيرة في حالة اشتعال النيران في الطائرة ، فإن الإطارات الخشبية وغطاء النسيج لجسم الطائرة الخلفي يعني أن الحريق يمكن أن ينتشر عبر هيكل جسم الطائرة الخلفي بسهولة تامة. بالإضافة إلى ذلك ، جلس خزان وقود الجاذبية في جسم الطائرة الأمامي مباشرة أمام لوحة العدادات ، دون أي شكل من أشكال الحماية للطيار. أصيب العديد من طياري الإعصار بحروق خطيرة نتيجة نفاثة من اللهب يمكن أن تحترق من خلال لوحة العدادات. أصبح هذا مصدر قلق لـ Hugh Dowding لدرجة أنه جعل Hawker يقوم بتعديل خزانات جسم الطائرة للأعاصير بمواد مقاومة للحريق تسمى Linatex. شعر بعض طياري الإعصار أيضًا أن خزانات الوقود في الأجنحة ، على الرغم من أنها محمية بطبقة من Linatex ، كانت معرضة للخطر من الخلف ، وكان يُعتقد أن هذه ، وليس خزان جسم الطائرة ، هي خطر الحريق الرئيسي.

من 10 يوليو إلى 11 أغسطس 1940 ، على سبيل المثال ، أطلق مقاتلو سلاح الجو الملكي النار على 114 قاذفة ألمانية وأسقطوا 80 قاذفة ، بنسبة تدمير 70٪. ضد Bf 109 ، هاجم مقاتلو سلاح الجو الملكي 70 وأسقطوا 54 منهم ، بنسبة 77٪. ربما يرجع جزء من نجاح المقاتلين البريطانيين إلى استخدام طلقة دي وايلد الحارقة.

كما هو الحال في Spitfire ، عانى محرك Merlin من انقطاع التيار الكهربائي السلبي ، وهي مشكلة لم يتم علاجها حتى ظهور فتحة Miss Shilling & rsquos في أوائل عام 1941.

المعركة الوحيدة لبريطانيا فيكتوريا كروس ، والمعركة الوحيدة التي مُنحت لعضو في قيادة المقاتلة خلال الحرب ، مُنحت إلى ملازم الطيران إريك نيكولسون من السرب 249 نتيجة لإحدى العمليات في 16 أغسطس 1940 عندما كان قسمه المكون من ثلاثة أعاصير. "ارتد" من فوق بواسطة Bf 110 مقاتلات. أصيب الثلاثة في وقت واحد. أصيب نيكولسون بجروح بالغة ، وتضرر إعصاره واشتعلت فيه النيران. أثناء محاولته مغادرة قمرة القيادة ، لاحظ نيكولسون أن إحدى طائرات Bf.110 & rsquos قد تجاوزت طائرته. عاد إلى قمرة القيادة ، التي كانت الآن جحيمًا مشتعلًا ، اشتبك مع العدو ، وربما أطلق النار على Bf.

مقاتلو الليل والمتسللون 2

بعد معركة بريطانيا ، استمر الإعصار في تقديم الخدمة ، وخلال الغارة عام 1941 ، كان المقاتل الليلي الرئيسي ذو المقعد الواحد في Fighter Command. و / لتر. ادعى ريتشارد ستيفنز أن 14 قاذفة قنابل من طراز Luftwaffe كانت تحلق في الأعاصير في عام 1941.

شهد عام 1942 أداء Mk.IIc المسلح بمدافع أبعد من ذلك في دور الدخيل الليلي على أوروبا المحتلة. و / لتر. أثبت Karel Kuttelwascher من السرب الأول أنه أفضل هداف ، حيث تم إطلاق 15 قاذفة من طراز Luftwaffe.

شهد عام 1942 أيضًا تصنيع اثني عشر مقاتلاً ليليًا من طراز Hurricane Mk.II.C (NF) مزودًا برادار Air Interception Mark VI. بعد نشر تشغيلي قصير مع رقم 245 و 247 سرب سلاح الجو الملكي حيث أثبتت هذه الطائرات أنها بطيئة جدًا في الخدمة بفعالية في أوروبا ، تم إرسال هذه الطائرات إلى الهند لتخدم مع رقم 176 سرب سلاح الجو الملكي في الدفاع عن كلكتا. تم سحبهم من الخدمة في نهاية ديسمبر 1943.

شمال أفريقيا 2

كان الإعصار Mk.II مداريًا على عجل بعد دخول إيطاليا و rsquos في الحرب في يونيو 1940. تم نقل هذه الطائرات في البداية عبر فرنسا عن طريق الجو إلى سرب 80 في مصر لتحل محل المصارعين. زعم الإعصار مقتله الأول في البحر الأبيض المتوسط ​​في 19 يونيو 1940 ، عندما كان F / O P.G. أبلغ ويكهام بارنز عن إسقاط طائرتين من طراز Fiat CR.42 و rsquos. خدمت الأعاصير مع العديد من أسراب الكومنولث البريطانية في سلاح الجو الصحراوي. لقد عانوا من خسائر فادحة فوق شمال إفريقيا بعد وصول متغيرات Bf.109E و Bf.109F وتم استبدالهم تدريجياً في دور التفوق الجوي اعتبارًا من يونيو 1941 بواسطة Curtiss Tomahawks / Kittyhawks. ومع ذلك ، احتفظت أنواع القاذفات المقاتلة ("Hurribombers") بميزة في دور الهجوم الأرضي ، نظرًا لتسلحها المثير للإعجاب بأربعة مدافع عيار 20 ملم (.79 بوصة) وقنبلة حمولة 500 رطل (230 كجم). من نوفمبر 1941 ، بداية من الصحراء الليبية ، كان عليها أن تواجه خصمًا هائلاً جديدًا: Regia Aeronautica Macchi C.202 Folgore. أثبتت الطائرة الإيطالية تفوقها على مقاتلة هوكر. بفضل رشاقتها الممتازة ومحركها الجديد الأكثر قوة ، يمكن أن يتفوق عليها محرك C.202 في قتال عنيف.

أثناء وبعد قصف مدفعي العلمين الذي استمر خمسة أيام والذي بدأ في ليلة 23 أكتوبر 1942 ، زعمت ستة أسراب من الأعاصير ، بما في ذلك إعصار إم كيه آي آي دي من عيار 40 ملم ، أنها دمرت 39 دبابة و 212 شاحنة ومدرعات. ناقلات جند ، 26 عربة نقل ، 42 بندقية ، 200 مركبة أخرى مختلفة وأربع مقالب صغيرة للوقود والذخيرة ، حلقت 842 طلعة جوية مع فقدان 11 طيارًا. أثناء أدائها في دور الدعم الأرضي ، قامت الأعاصير المتمركزة في سلاح الجو الملكي البريطاني كاستل بينيتو ، طرابلس ، بإخراج ست دبابات و 13 عربة مدرعة و 10 شاحنات وخمسة مسارات نصفية ومسدس ومقطورة وشاحنة لاسلكية في 10 مارس 1943 ، دون خسائر لأنفسهم.

الدفاع عن مالطا 2

لعب الإعصار دورًا مهمًا في الدفاع عن مالطا. عندما دخلت إيطاليا الحرب في 10 يونيو 1940 ، استند الدفاع الجوي لمالطا ورسكووس على Gloster Gladiators الذي تمكن من الصمود أمام أعداد هائلة من القوات الجوية الإيطالية خلال الأيام السبعة عشر التالية. تم تسمية الثلاثة الباقين باسم Faith و Hope و Charity في الواقع ، وكان هناك ما لا يقل عن ستة من المصارعين.) انضم إليهم أربعة أعاصير في نهاية يونيو ، وواجهوا معًا هجمات طوال شهر يوليو من 200 طائرة معادية متمركزة في صقلية ، مع خسارة مصارع واحد وإعصار واحد. وصلت تعزيزات أخرى في 2 أغسطس في شكل 12 إعصارًا إضافيًا واثنان من بلاكبيرن سكواس.

لأسابيع حفنة من إعصار Mk.IIs ، بمساعدة قائد المجموعة A.B. كان Woodhall & rsquos يتحكمون ببراعة ، وكانوا يجتمعون ، رغم كل الصعاب ، التصعيد المتصاعد من Field Marshal Kesselring & rsquos لهجمات لا هوادة فيها على Grand Harbour والمطارات. فاق عددهم ، عادة ، بنسبة 12 أو 14 إلى واحد ، وبعد ذلك - مع وصول Bf.109F & rsquos إلى صقلية - تفوق في الأداء ، طيارو الطائرات القديمة القليلة التي كافحت أطقمها الأرضية ببسالة لإبقائها صالحة للخدمة ، وواصلوا الضغط على هجماتهم ، يشقون طريقهم عبر شاشات المقاتلات الألمانية ، و flak ، ليغلقوا مع Ju.87 & rsquos و Ju.88 & rsquos أثناء غوصهم بحثًا عن أهدافهم.

دفع العدد المتزايد من الطائرات البريطانية في الجزيرة ، أخيرًا ، الإيطاليين إلى استخدام قاذفات القنابل الألمانية Junkers Ju.87 Stuka لمحاولة تدمير المطارات. أخيرًا ، في محاولة للتغلب على المقاومة الشديدة التي فرضتها هذه الطائرات القليلة ، اتخذت Luftwaffe قاعدة في المطارات الصقلية ، لتجد أن مالطا لم تكن هدفًا سهلاً. بعد العديد من الهجمات على الجزيرة خلال الأشهر التالية ، ووصول 23 إعصارًا إضافيًا في نهاية أبريل 1941 ، وتسليم آخر بعد شهر ، غادرت وفتوافا صقلية إلى الجبهة الروسية في يونيو من ذلك العام.

نظرًا لأن مالطا كانت تقع على طريق الإمداد البحري المهم بشكل متزايد لحملة شمال إفريقيا ، فقد عادت Luftwaffe بالانتقام لهجوم ثانٍ على الجزيرة في بداية عام 1942. ولم يكن الأمر كذلك حتى مارس ، عندما كان الهجوم في ذروته ، حلقت 15 طائرة سبيتفاير قبالة حاملة الطائرات إتش إم إس إيجل للانضمام إلى الأعاصير المتمركزة هناك بالفعل وتعزيز الدفاع ، لكن العديد من الطائرات الجديدة فقدت على الأرض وكان الإعصار مرة أخرى هو الذي تحمل وطأة القتال المبكر حتى تعزيزات أخرى وصل.

الدفاع الجوي في روسيا 2

كانت Hawker Hurricane أول طائرة من طراز Allied Lend-Lease يتم تسليمها إلى الاتحاد السوفيتي بإجمالي 2952 إعصار تم تسليمها في النهاية لتصبح أكثر الطائرات البريطانية شيوعًا في الخدمة السوفيتية. أصيب الطيارون السوفييت بخيبة أمل من مقاتلة هوكر ، معتبرين أنها أدنى من الطائرات الألمانية والروسية.

لعبت أعاصير عضو الكنيست الثاني دورًا مهمًا في الدفاع الجوي في عام 1941 ، عندما وجد الاتحاد السوفيتي نفسه تحت تهديد اقتراب الجيش الألماني على جبهة عريضة تمتد من لينينغراد وموسكو وحتى حقول النفط في الجنوب. كان قرار بريطانيا و rsquos لمساعدة السوفييت يعني إرسال الإمدادات عن طريق البحر إلى الموانئ الشمالية البعيدة ، وبما أن القوافل ستحتاج إلى الإبحار ضمن نطاق الهجوم الجوي للعدو من Luftwaffe المتمركزة في فنلندا المجاورة ، فقد تقرر تسليم عدد من إعصار Mk. IIB & rsquos ، تحلقان برقم 81 و 134 سربًا من رقم 151 Wing RAF ، لتوفير الحماية. تم نقل أربعة وعشرين طائرة على متن الناقل HMS Argus ، ووصلوا قبالة مورمانسك في 28 أغسطس 1941 ، و 15 طائرة أخرى محمولة على متن السفن التجارية. بالإضافة إلى واجبات حماية القوافل ، عملت الطائرات أيضًا كمرافقة للقاذفات الروسية.

انخفض اهتمام العدو بالمنطقة في أكتوبر ، وعند هذه النقطة قام طيارو سلاح الجو الملكي بتدريب نظرائهم السوفييت على تشغيل الأعاصير بأنفسهم. بحلول نهاية العام ، انتهى دور سلاح الجو الملكي البريطاني ورسكووس ، لكن الطائرة ظلت متأخرة وأصبحت الأولى من بين آلاف طائرات الحلفاء التي تم قبولها من قبل الاتحاد السوفيتي. على الرغم من أن الطيارين السوفييت لم يكونوا متحمسين عالميًا للإعصار ، بطل الاتحاد السوفيتي ، اللفتنانت كولونيل سافانوف. أحب الإعصار. ودمرت مقاتلات سلاح الجو الملكي البريطاني Hurricane Mk.IIB التي تعمل من الأراضي السوفيتية للدفاع عن مورمانسك 15 طائرة من طراز Luftwaffe مقابل خسارة واحدة فقط في القتال. في بعض مذكرات الحرب السوفيتية ، وصف الإعصار Mk.I & rsquos بشكل غير مبهج للغاية.

كان للإعصار "السوفيتي" بعض العيوب. بادئ ذي بدء ، كان 40-50 كم / ساعة (25/31 ميلاً في الساعة) أبطأ من خصمه الرئيسي ، Bf.109E ، على ارتفاع منخفض ومتوسط ​​، وكان معدل التسلق أبطأ. يمكن أن يتفوق المسيرشميت على الإعصار بسبب التحميل المنخفض الجناح للمقاتل البريطاني. لكن المصدر الرئيسي للشكاوى كان تسليح إعصار و rsquos. في كثير من الأحيان ، لم تلحق المدافع الرشاشة ذات العيار الصغير بثمانية أو اثني عشر ضررًا بالطائرة الألمانية القوية والمدرعة بشدة ، وبالتالي ، بدأت أطقم الطائرات السوفيتية في إزالة براوننج. تم استبدال أربعة أو ستة مدافع رشاشة فقط من أصل 12 رشاشًا ، واثنين من مدافع Berezin UB & rsquos عيار 12.7 ملم أو مدفعين أو حتى أربعة مدافع ShVAK عيار 20 ملم ، لكن الأداء العام تدهور.

بورما وسيلان وسنغافورة وجزر الهند الشرقية الهولندية 2

بعد اندلاع الحرب مع اليابان ، تم تفكيك 51 طائرة من طراز Mk.IIs وإرسالها في صناديق إلى سنغافورة ، هؤلاء الطيارين و 24 طيارًا (العديد منهم كانوا قدامى المحاربين في معركة بريطانيا) الذين تم نقلهم إلى المسرح وشكلوا نواة خمسة أسراب. وصلوا في 3 يناير 1942 ، وفي ذلك الوقت كانت أسراب مقاتلي الحلفاء في سنغافورة ، تحلق بروستر بافالوس ، قد طغت خلال حملة الملايو. تم التقليل من شأن القوة الجوية الإمبراطورية اليابانية و rsquos المقاتلة ، وخاصة ناكاجيما كي -43 ، من حيث قدرتها وأعدادها واستراتيجية قادتها.

بفضل جهود وحدة الصيانة رقم 151 ، تم تجميع 51 إعصارًا وجاهزًا للاختبار في غضون 48 ساعة ، وكان واحد وعشرون منها جاهزًا للخدمة التشغيلية في غضون ثلاثة أيام. تم تجهيز Hurricanes بمرشحات الغبار الضخمة & rsquoVokes & rsquo تحت الأنف وكانت مسلحة بـ 12 رشاشًا بدلاً من ثمانية. الوزن الإضافي والسحب جعلهم بطيئين في التسلق وغير عمليين للمناورة على ارتفاع ، على الرغم من أنهم كانوا قاتلة قاذفات أكثر فاعلية.

تم تشكيل الطيارين الذين وصلوا مؤخرًا إلى 232 سربًا. بالإضافة إلى ذلك ، تم تحويل سرب 488 (نيوزيلندي) ، وهو سرب بوفالو ، إلى الأعاصير. في 18 يناير ، شكل السربان أساس مجموعة 226. بدأ السرب 232 العمل في 22 يناير وتكبد أول خسائر وانتصارات لإعصار Mk.I في جنوب شرق آسيا. بين 27 و 30 يناير ، وصل 48 إعصارًا آخر (Mk.IIA) مع حاملة الطائرات HMS Indomitable ، والتي طاروا منها إلى المطارات التي تحمل الاسم الرمزي P1 و P2 ، بالقرب من باليمبانج ، سومطرة في جزر الهند الشرقية الهولندية.

بسبب عدم كفاية أنظمة الإنذار المبكر ، تمكنت الغارات الجوية اليابانية من تدمير 30 إعصارًا على الأرض في سومطرة ، معظمها في غارة واحدة في 7 فبراير. بعد هبوط اليابانيين في سنغافورة ، في 10 فبراير ، تم سحب بقايا 232 و 488 سربًا إلى باليمبانج. ومع ذلك ، بدأ المظليون اليابانيون غزو سومطرة في 13 فبراير. دمرت الأعاصير ست سفن نقل يابانية في 14 فبراير ، لكنها فقدت سبع طائرات في هذه العملية. في 18 فبراير ، انتقلت طائرات الحلفاء المتبقية وأطقمها الجوية إلى جاوة. بحلول هذا الوقت ، بقي 18 إعصارًا صالحًا للخدمة فقط من أصل 99 إعصارًا.

بعد غزو جافا ، تم إجلاء بعض الطيارين عن طريق البحر إلى أستراليا. تم نقل إحدى الطائرات التي لم يتم تجميعها إلى سلاح الجو الملكي البريطاني ، ليصبح الإعصار الوحيد الذي شهد الخدمة في أستراليا ، مع التدريب والوحدات الأخرى غير القتالية.

عندما قامت فرقة عمل تابعة لحاملة الطائرات اليابانية بقيادة الأدميرال تشويتشي ناغومو بطلعة جوية في المحيط الهندي في أبريل 1942 ، شهدت أعاصير سلاح الجو الملكي البريطاني على أساس سيلان تحركًا ضد قوات ناغومو ورسكووس أثناء الهجمات على كولومبو في 5 أبريل 1942 وعلى ميناء ترينكومالي في 9 أبريل 1942 .

في 5 أبريل 1942 ، قاد الكابتن ميتسو فوتشيدا من البحرية الإمبراطورية اليابانية ، الذي قاد الهجوم على بيرل هاربور ، هجومًا على كولومبو باستخدام 53 قاذفة طوربيد من طراز ناكاجيما B5N و 38 قاذفة قنابل أيشي D3A ، برفقة 36 مقاتلة من طراز ميتسوبيشي إيه 6 إم زيرو. عارضهم 35 إعصار MkI و IIB & rsquos من 30 و 258 سربًا ، إلى جانب ستة أسراب من طراز Fairey Fulmars من 803 و 806 أسراب من الأسطول الجوي.حاولت الأعاصير بشكل أساسي إسقاط القاذفات المهاجمة ، لكنها اشتبكت بشدة من قبل حراسة الزيروس. تم إسقاط ما مجموعه 21 إعصارًا ، (على الرغم من أن اثنين من هذه الأعاصير كانت قابلة للإصلاح) ، بالإضافة إلى أربعة Fulmars و 6 Swordfish من 788 من سرب الطيران البحري الذي فوجئ بالغارة أثناء الطيران. في حين ادعى سلاح الجو الملكي البريطاني تدمير 18 طائرة يابانية ، من المحتمل أن سبع طائرات دمرت وتسعة أخرى ، مع مطالبة فولمار بطائرة واحدة وخمسة بنيران مضادة للطائرات. هذا بالمقارنة مع الخسائر اليابانية الفعلية البالغة صفر وستة D3A و rsquos ، بالإضافة إلى سبعة D3A و rsquos وخمسة B5N و rsquos وثلاثة أصفار تالفة.

في 9 أبريل 1942 ، أرسلت فرقة العمل اليابانية 91 B5N & rsquos برفقة 41 زيروس ضد ميناء ترينكومالي ومطار تشاينا باي القريب. عارض ما مجموعه 16 إعصارًا الغارة ، حيث فقد ثمانية منهم وأصيب ثلاثة أخرى بأضرار. زعموا أن ثماني طائرات يابانية دمرت مع احتمال تدمير أربع طائرات أخرى وخمسة على الأقل تضررت ، مع خسائر يابانية فعلية: ثلاث طائرات من طراز A6M و rsquos وطائرتان من طراز B5N & rsquos ، مع تضرر 10 طائرات أخرى من طراز B5N و rsquos.

الخاتمة 2

مثلت المعارك حول الأراكان في عام 1943 آخر استخدام واسع النطاق للإعصار كمقاتل نهاري خالص. لكنهم كانوا لا يزالون يستخدمون في دور القاذفة المقاتلة في بورما حتى نهاية الحرب وكانوا في بعض الأحيان محاصرين في القتال الجوي أيضًا. على سبيل المثال ، في 15 فبراير 1944 ، أسقط Flg Off Jagadish Chandra Verma من سلاح الجو الهندي رقم 6 Sqdn أوسكار ياباني من طراز Ki-43: كان انتصار القوات الجوية الهندية الوحيد في الحرب. ظل الإعصار في الخدمة كمقاتل قاذفة فوق البلقان وفي المنزل أيضًا حيث تم استخدامه بشكل أساسي لمهام الخط الثاني وأحيانًا كان يقودها طيارون محترفون. على سبيل المثال ، في منتصف عام 1944 ، طار ace Sqdn Leader & rsquoJas & rsquo Storrar رقم إعصار 1687 لتسليم البريد ذي الأولوية إلى جيوش الحلفاء في فرنسا أثناء غزو نورماندي.

عمليات حاملة الطائرات 2

بدأ إعصار البحر عمله في منتصف عام 1941 وسجل أول عملية قتل له أثناء تشغيله من HMS Furious في 31 يوليو 1941. خلال السنوات الثلاث التالية ، كان من المقرر أن تظهر أعاصير الأسطول الجوي البحرية بشكل بارز أثناء عملها من حاملات طائرات البحرية الملكية. سجل إعصار البحر نسبة قتل إلى خسارة مثيرة للإعجاب ، في المقام الأول أثناء الدفاع عن قوافل مالطا ، والعمل من حاملات المرافقة في المحيط الأطلسي. على سبيل المثال ، في 26 مايو 1944 ، ادعت أعاصير البحرية الملكية البحرية التي تعمل من حاملة المرافقة HMS Nairana بتدمير ثلاث طائرات استطلاع Ju.290 أثناء الدفاع عن قافلة.

إعصار ارسالا ساحقا 2

كان قائد السرب مارمادوك توماس سانت جون "بات" باتل ، و DFC & amp Bar ، صاحب أعلى الدرجات في الإعصار ، حيث حقق 35 انتصارًا لمقاتلة هوكر (من أصل 50 انتصارًا مشتركًا) مع سربين رقم 80 و 33. تم تحقيق جميع قتله بسبب الإعصار فوق اليونان في عام 1941. وقد تم إسقاطه وقتل في معركة أثينا. حقق قائد الجناح فرانك ريجينالد كاري 28 انتصارًا جويًا أثناء تحليقه للأعاصير خلال 1939-1943 ، وقائد السرب ويليام "شيري" فالي دي إف سي وبار ، بلغ عدد القتلى في الاتحاد الآسيوي 20 قتيلًا (من أصل 30) في اليونان وسوريا برقم 80 ميدانًا. حقق الطيار التشيكي F / Lt Karel M. Kuttelwascher جميع انتصاراته الجوية الـ 18 مع الإعصار ، معظمها كمقاتل ليلي دخيل مع رقم 1 Sqdn. ضابط طيار V.C. كان وودوارد (33 و 213 سربًا) من أفضل الآس الذين حصلوا على 14 (من أصل 18) بالإضافة إلى ثلاثة مشاركين ، بينما ادعى F / Lt Richard P. Stevens أن جميع طائراته المعادية البالغ عددها 14.5 تحلق في الإعصار. كان ريتشارد ديكي كورك هو الرائد في إعصار أسطول سلاح الجو البحري حيث تم تدمير تسعة ، اثنان مشتركان ، واحد محتمل ، أربعة متضررين وسبعة دمرت على الأرض. أسقط الطيار التشيكي جوزيف فرانتي وسكارونيك ، الذي كان يحلق مع السرب البولندي 303 ، ما لا يقل عن 17 طائرة معادية فوق جنوب شرق إنجلترا خلال الفترة من سبتمبر إلى أكتوبر 1940.

المتغيرات 2

  • Hurricane Mk.I: أول نسخة إنتاجية ، بأجنحة مغطاة بالقماش ، ومروحة خشبية ذات شفرتين ، ومروحة ثابتة ، تعمل بمحركات Rolls-Royce Merlin Mk.II أو III بقوة 1030 حصان (768 كيلو وات) ومسلحة بثمانية. 303 بوصة (7.7 ملم) رشاشات براوننج. أنتج بين عامي 1937 و 1939.
  • إعصار MkI (تمت مراجعته): سلسلة منقحة من Hurricane Mk.I تم بناؤها باستخدام مروحة معدنية ثابتة السرعة من de Havilland أو Rotol ، وأجنحة مغطاة بالمعدن ، ودروع وتحسينات أخرى. في عام 1939 ، اتخذ سلاح الجو الملكي البريطاني حوالي 500 من هذا التصميم اللاحق لتشكيل العمود الفقري للأسراب المقاتلة.
  • إعصار Mk.IIA Series 1: إعصار Mk.I مدعوم بمحرك Merlin XX المحسّن. استخدم هذا المحرك الجديد مزيجًا من 30 في المائة من الجلايكول و 70 في المائة من الماء. الجليكول النقي قابل للاشتعال ، لذلك لم يكن المزيج الجديد أكثر أمانًا فحسب ، بل كان المحرك يعمل أيضًا بمبرد 70 درجة مئوية تقريبًا ، مما أعطى عمرًا أطول للمحرك وموثوقية أكبر. كان المحرك الجديد أطول من المحرك السابق ميرلين ، وبالتالي اكتسب الإعصار 4.5 بوصة "سدادة" أمام قمرة القيادة ، مما جعل الطائرة أكثر استقرارًا قليلاً بسبب الانزياح الطفيف إلى الأمام في مركز الثقل. طار لأول مرة في 11 يونيو 1940 ودخل في خدمة السرب في سبتمبر 1940.
  • إعصار Mk.IIB (Hurricane Mk.IIA Series 2): تم تجهيز Hurricane Mk.II B برفوف تسمح لها بحمل قنبلتين 250 رطل أو قنبلتين 500 رطل. أدى هذا إلى خفض السرعة القصوى للإعصار إلى 301 ميل في الساعة (484 كم / ساعة) ، ولكن بحلول هذه المرحلة ، لم تكن عمليات المسح المختلطة للأعاصير المحمية بواسطة شاشة مقاتلة من الأعاصير غير شائعة. ستسمح نفس الرفوف للإعصار بحمل خزانين بسعة 45 جالون (205 لتر) بدلاً من القنابل ، وهو ما يزيد عن ضعف حمولة وقود الإعصار و rsquos.
  • إعصار Mk.IIA Series 2: مجهز بمروحة دوارة جديدة وأطول قليلاً وجناح جديد مثبت 12 مرة .303 بوصة (7.7 ملم) من رشاشات براوننج. تم بناء أول طائرة في أكتوبر 1940 وتم تغيير اسمها إلى Mark IIB في أبريل 1941.
  • إعصار Mk.IIB Trop: للاستخدام في شمال إفريقيا ، كان هوكر إعصار Mk.IIB (ومتغيرات أخرى) مداريًا. وقد تم تزويدهم بمرشحات غبار محرك Vokes و Rolls Royce وتم تزويد الطيارين بمجموعة أدوات النجاة في الصحراء ، بما في ذلك زجاجة ماء خلف قمرة القيادة.
  • إعصار Mk.IIC (إعصار Mk. أصبح إعصار Mk.IIA Series 2 هو Mk IIC في يونيو 1941 ، باستخدام جناح معدل قليلاً. تضمنت الأجنحة الجديدة أيضًا نقطة صلبة لقنبلة 500 رطل (230 كجم) أو 250 رطلاً (110 كجم) ، ولاحقًا في عام 1941 ، خزانات وقود. بحلول ذلك الوقت ، كان الأداء أدنى من أحدث المقاتلين الألمان ، وتغير الإعصار إلى دور الهجوم الأرضي ، والذي يشار إليه أحيانًا باسم Hurribomber. كانت العلامة أيضًا بمثابة مقاتل ليلي ومتسلل. تم تسليح إعصار Mk.IID تحويل إعصار Mk.IIB بمدفعين AT 40 مم (1.57 بوصة) في جراب أسفل كل جناح ومدفع رشاش براوننج واحد في كل جناح محمل بأجهزة التتبع لأغراض التصويب. حلقت الطائرة الأولى في 18 سبتمبر 1941 وبدأت عمليات التسليم في عام 1942. كان للطائرة المسلسلة درعًا إضافيًا للطيار والرادياتير والمحرك ، وكانت مسلحة بمدفع رولز رويس بـ 12 طلقة ، ثم تغيرت لاحقًا إلى 40 ملم (1.57 بوصة). ) مسدس Vickers S بـ 15 طلقة. تم تقوية مرفقات الجناح الخارجي بحيث يمكن سحب 4 جم بوزن 8540 رطلاً (3874 كجم). أثر وزن المدافع وحماية الدروع بشكل هامشي على أداء الطائرات و rsquos. أُطلق على هذه الأعاصير لقب "فتاحات العلب الطائرة" ، وربما كانت مسرحية على شعار السرب رقم 6 و rsquos الذي حلّق في الإعصار ابتداءً من عام 1941.
  • إعصار Mk.IIE: تم إدخال تعديل آخر على الجناح في Mk.IIE ، لكن التغييرات أصبحت واسعة النطاق لدرجة أنه تمت إعادة تسميته Mk.IV بعد تسليم أول 250.
  • إعصار عضو الكنيست. TIIC: نسخة تدريب بمقعدين من Mk. IIC. تم بناء طائرتين فقط للقوات الجوية الفارسية.
  • إعصار Mk.III: نسخة من إعصار Mk.II مدعوم بمحرك باكارد من صنع Merlin ، بهدف توفير إمدادات من المحركات البريطانية الصنع للتصاميم الأخرى. بحلول الوقت الذي كان من المقرر أن يبدأ فيه الإنتاج ، زاد إنتاج Merlin إلى الحد الذي تم فيه التخلي عن الفكرة.
  • إعصار Mk.IV: كان آخر تغيير رئيسي للإعصار هو إدخال "الجناح العالمي" ، وهو تصميم واحد قادر على تركيب قنبلتين بحجم 250 رطل أو 500 رطل (110 أو 230 كجم) ، واثنتان من طراز Vickers مقاس 40 مم (1.57 بوصة) بنادق إس ، دبابات إسقاط أو ثمانية صواريخ "60 مدقة" RP-3. تم تركيب اثنين .303 في براوننج للمساعدة في تصويب الأسلحة الثقيلة. يتضمن التصميم الجديد أيضًا محرك Merlin 24 أو 27 المحسن بقوة 1،620 حصان (1،208 كيلو واط) ، ومجهز بمرشحات الغبار للعمليات الصحراوية. كان لدى Merlin 27 نظام زيت معاد تصميمه كان أكثر ملاءمة للعمليات في المناطق المدارية ، والذي تم تصنيفه على ارتفاع أقل قليلاً تماشياً مع الدور الجديد لإعصار و rsquos كمقاتل دعم وثيق. كان المبرد أعمق ومدرعًا. كما تم تركيب درع إضافي حول المحرك.
  • إعصار Mk.V: البديل النهائي الذي سيتم إنتاجه. تم بناء ثلاثة فقط ولم تصل إلى مرحلة الإنتاج. كان هذا مدعومًا بمحرك معزز من طراز Merlin 32 لإعطاء 1700 حصان عند مستوى منخفض وكان الغرض منه أن يكون بمثابة طائرة مخصصة للهجوم الأرضي لاستخدامها في بورما. جميع النماذج الثلاثة تحتوي على مراوح بأربع شفرات. كانت السرعة 326 ميلاً في الساعة (525 كم / ساعة) عند 500 قدم ، وهو ما يمكن مقارنته بالإعصار Mk.I على الرغم من كونه ثقيلاً بمقدار مرة ونصف.
  • إعصار Mk.X: البديل الكندي الصنع. مقاتلة ذات مقعد واحد ومقاتلة قاذفة. تعمل بمحرك باكارد ميرلين 28 بقوة 1300 حصان (969 كيلو وات) وثمانية بنادق آلية 0.303 بوصة (7.7 ملم) مثبتة في الأجنحة. في المجموع ، تم بناء 490.
  • إعصار Mk.XI: البديل الكندي الصنع. 150 تم بناؤها.
  • إعصار Mk.XII: البديل الكندي الصنع. مقاتلة ذات مقعد واحد ومقاتلة قاذفة. مدعوم بمدفع باكارد ميرلين 29 بقوة 1300 حصان (969 كيلو وات). كان مسلحًا في البداية بـ 12 مدفع رشاش 0.303 بوصة (7.7 ملم) ، ولكن تم تغيير هذا لاحقًا إلى أربعة مدافع عيار 20 ملم (.79 بوصة).
  • إعصار Mk.XIIA: البديل الكندي الصنع. مقاتلة ذات مقعد واحد ومقاتلة قاذفة. مدعوم من باكارد ميرلين 29 بقوة 1300 حصان (969 كيلوواط) ، مسلحة بثمانية رشاشات 0.303 بوصة (7.7 ملم).
  • إعصار البحر Mk.IA: إعصار البحر Mk.IA كان إعصار Mk.I تم تعديله بواسطة شركة General Aircraft Limited. بلغ عدد هذه التحويلات ما يقرب من 250 طائرة. تم تعديلها ليتم نقلها بواسطة سفن CAM (التاجر المسلح المنجنيق) ، التي كانت سفنها وأطقمها البحرية التجارية Merchant Marine والتي كانت أعاصيرها مأهولة وتخدم من قبل أفراد سلاح الجو الملكي البريطاني ، أو سفن كاتابولت المقاتلة ، والتي كانت عبارة عن سفن تابعة للبحرية يعمل بها أفراد وطائرات بحرية. ذراع الأسطول الجوي. وقد تم تجهيز هذه السفن بمنجنيق لإطلاق طائرة ، ولكن دون تسهيلات لاستعادتها. وبالتالي ، إذا لم تكن الطائرة في مدى قاعدة برية ، اضطر الطيارون إلى الإنقاذ أو التخلي. كان لكل من هذين الخيارين مشاكلهما - كانت هناك دائمًا فرصة لضرب جزء من جسم الطائرة عند الإنقاذ وقتل عدد من الطيارين بهذه الطريقة. استدعى التخلص من إعصار Mk.I في البحر المهارة لأن غلاف المبرد كان بمثابة مكابح مائية ، مما أدى إلى دفع أنف المقاتل إلى أسفل عندما اصطدم بالمياه ، بينما يعمل أيضًا كمغرفة فعالة للغاية ، مما يساعد على إغراق الإعصار بحيث كان من المستحسن الخروج السريع قبل غرق الطائرة. ثم كان لا بد من أن تلتقط السفينة الطيار. كانت هناك حاجة إلى أكثر من 80 تعديلاً لتحويل إعصار Mk.I إلى إعصار بحري ، بما في ذلك أجهزة راديو جديدة لتتوافق مع تلك المستخدمة من قبل Fleet Air Arm والأجهزة الجديدة للقراءة في عقد بدلاً من أميال في الساعة. كانوا معروفين بشكل غير رسمي باسم "Hurricats". عانت غالبية الطائرات المعدلة من البلى أثناء الخدمة مع أسراب في الخطوط الأمامية ، لدرجة أن مثالًا واحدًا على الأقل تم استخدامه أثناء التجارب انهار تحت ضغط إطلاق المنجنيق. تم إطلاق CAM Sea Hurricanes عمليًا في ثماني مناسبات وأسقطت الأعاصير ست طائرات معادية لمقتل طيار واحد من الإعصار. كانت أول عملية قتل لإعصار Sea Hurricane Mk.IA عبارة عن طائرة FW.200C Condor ، أسقطت في 2 أغسطس 1941.
  • إعصار البحر Mk.IB: إصدار إعصار Mk.I مجهز بمكبات مقلاع بالإضافة إلى خطاف مانع. من يوليو 1941 كانوا يعملون من HMS Furious ومن أكتوبر 1941 ، تم استخدامهم في حاملة الطائرات التجارية (سفن MAC) ، والتي كانت عبارة عن سفن شحن كبيرة مزودة بسطح طيران ، مما يتيح إطلاق الطائرات واستعادتها. تم تحويل ما مجموعه 340 طائرة. وقعت أول عملية قتل لإعصار Sea Hurricane Mk.IB في 31 يوليو 1941 عندما أسقطت Sea Hurricanes المكونة من 880 سربًا من FAA تعمل من HMS Furious زورقًا طائرًا Do.18.
  • Sea Hurricane Mk.IC: إصدار Hurricane Mk.I مزود ببكرات منجنيق وخطاف مانع وجناح بأربعة مدافع. من فبراير 1942 ، تم تحويل 400 طائرة. تم تعديل محركات Sea Hurricane Mk.IC المستخدمة أثناء عملية الركيزة Merlin III لتقبل زيادة قدرها 16 رطلاً ، ويمكن أن تولد أكثر من 1400 حصان على ارتفاع منخفض. اللفتنانت آر جيه كورك كان له الفضل في مقتل خمسة أثناء تحليقه لإعصار البحر Mk.IC خلال عملية قاعدة التمثال.
  • إعصار البحر Mk.IIC: تم تحويل نسخة إعصار Mk.IIC المجهزة بمعدات راديو بحرية 400 طائرة واستخدامها في ناقلات الأسطول. أنتج محرك Merlin XX على Sea Hurricane 1460 حصانًا عند 6250 قدمًا و 1435 حصانًا عند 11000 قدم.كانت السرعة القصوى 322 ميلاً في الساعة عند 13500 قدم و 342 ميلاً في الساعة عند 22000 قدم.
  • إعصار البحر Mk.XIIA: تحول الإعصار الكندي الصنع Mk.XIIA إلى أعاصير بحرية. Hillson F.40 (المعروف أيضًا باسم F.H.40) نسخة كاملة الحجم من Hills & amp Son Bi-mono Slip-wing Biplane / monoplane ، باستخدام Hawker Hurricane Mk.I عاد من كندا باسم RCAF ser no 321 (RAF series L1884). تم إجراء تجارب سيارات الأجرة والطيران في سلاح الجو الملكي البريطاني في سيلاند خلال مايو 1943 ، وفي مؤسسة الطائرات والتسلح التجريبية ، بوسكومب داون من سبتمبر 1943. لم يتم تحرير الجناح العلوي أثناء الطيران قبل إنهاء البرنامج بسبب الأداء الضعيف.
  • استطلاع صور الإعصار: في مصر ، قام مستودع الخدمة في مصر الجديدة بتحويل العديد من الأعاصير لهذا الدور. تم تحويل الثلاثة الأولى في يناير 1941. حملت اثنتان منها زوجًا من كاميرات F24 مع عدسات طول بؤري 8 بوصات. حمل الثالث واحدًا عموديًا واثنان مائلان F24 & rsquos مع عدسات طول بؤري 14 بوصة مثبتة في جسم الطائرة الخلفي ، بالقرب من الحافة الخلفية للجناح ، وتم إنشاء هدية فوق العدسات خلف غلاف الرادياتير. تم تعديل خمسة أعاصير أخرى في مارس 1941 بينما تم تحويل اثنين بطريقة مماثلة في مالطا خلال أبريل 1941. خلال أكتوبر 1941 ، تم تحويل مجموعة من ستة أعاصير Mk.IIs إلى حالة PR.Mk.II ودفعة أخيرة ، يعتقد أن تكون من 12 طائرة ، تم تحويلها في أواخر عام 1941. قيل أن PR Mark II قادرة على ما يزيد قليلاً عن 350 ميلاً في الساعة (563 كم / ساعة) وكانت قادرة على الوصول إلى 38000 قدم (11600 م).
  • إعصار تاك آر: بالنسبة للمهام الأقرب إلى الخطوط الأمامية ، تم تحويل بعض الأعاصير إلى طائرات استطلاع تكتيكية (Tac R). تم تركيب راديو إضافي للاتصال بالقوات البرية التي كانت في وضع أفضل لتوجيه الإعصار. تحتوي بعض طائرات Hurricane Tac R أيضًا على كاميرا رأسية مثبتة في الجزء الخلفي من جسم الطائرة ، لذلك للتعويض عن الوزن الزائد ، سيتم حذف مدفع واحد أو مدفعين من طراز Brownings أو مدفعين. خارجياً ، كانت هذه الطائرات لا يمكن تمييزها إلا من خلال التسلح المفقود.

العاملين 3

تمتعت هوكر إعصار ، بسبب بنائه المتين وسهولة صيانته ، بعمر تشغيلي طويل في جميع مسارح الحرب ، بواسطة كل من المحور والحلفاء. خدم في القوات الجوية للعديد من البلدان ، بعضها "قسرا" كما في حالة الأعاصير التي سقطت عرضا أو هبطت بالقوة في بلدان محايدة.

  • الأرجنتين: Fuerza Aerea Argentina
  • أستراليا: سلاح الجو الملكي الأسترالي
  • بلجيكا: القوات الجوية البلجيكية
  • كندا: سلاح الجو الملكي الكندي
  • تشيكوسلوفاكيا: القوات الجوية التشيكوسلوفاكية في المنفى في بريطانيا العظمى
  • مصر: سلاح الجو الملكي المصري
  • فنلندا: القوات الجوية الفنلندية
  • فرنسا الحرة: خدمة جوية بحرية فرنسية مجانية للقوات الجوية الفرنسية
  • ألمانيا: قامت Luftwaffe بتشغيل بعض الأعاصير التي تم الاستيلاء عليها لأغراض التدريب والتعليم.
  • اليونان: سلاح الجو الملكي اليوناني
  • الهند: سلاح الجو الملكي الهندي
  • إيران: القوات الجوية الإمبراطورية الإيرانية
  • أيرلندا: سلاح الجو الأيرلندي
  • إيطاليا: Regia Aeronautica
  • اليابان: سلاح الجو الإمبراطوري الياباني
  • هولندا: القوات الجوية لجيش الهند الشرقية الملكي
  • نيوزيلندا: سلاح الجو الملكي النيوزيلندي
  • النرويج: القوات الجوية الملكية النرويجية
  • بولندا: القوات الجوية البولندية في المنفى في بريطانيا العظمى
  • البرتغال: Arma de Aeronautica
  • رومانيا: سلاح الجو الملكي الروماني
  • جنوب إفريقيا: القوات الجوية لجنوب إفريقيا
  • الاتحاد السوفيتي: القوات الجوية السوفيتية للطيران البحري
  • تركيا 5


الأربعاء 12 أغسطس

أحداث هذا اليوم من شأنها أن تجعل من Pedestal القافلة الأكثر معارضة بشدة في حرب البحر الأبيض المتوسط.

سيكتب نائب الأدميرال Syfret لاحقًا:

"كانت القوة طوال اليوم تحت المراقبة المستمرة من قبل الطائرات التي كانت تحميها بشكل تدريجي أكثر قوة من قبل المقاتلين. تعرضت القوة خلال النهار لثلاث هجمات جوية عنيفة للغاية ، بينما تعرضت القوة X ، بعد انفصال السرايا ، للهجوم عند الغسق من قبل قاذفات القنابل والطوربيدات. خلال ساعات النهار ، على الرغم من أن مقاتلينا فاق عددهم كثيرًا ، فقد واصلوا عملهم الرائع في كل من الإبلاغ عن اقتراب الغارات وإسقاط طائرات العدو. كما حضر النجاح أيضًا بنادقنا [المضادة للطائرات] على الرغم من تأثيرها الرادع أكثر من دقة نيرانها. "

كان تصميم المحور موضع شك.

اعترض الحلفاء رسالة من Reichsmarschal Hermann Goering. ذكر فيه أن X Fliegerkorps و II Fliegerkorps:

"ستعمل دون أي تفكير آخر سوى تدمير القافلة البريطانية ... تدمير هذه القافلة له أهمية حاسمة."

ستظهر عمليات اعتراض الاستخبارات أن الألمان يعرفون الآن أن HMS Rodney و Nelson كانا جزءًا من القوة المغطاة. ومع ذلك ، فقد أخطأوا في أن إحدى الناقلات من فئة يو إس إس يوركتاون. وذكروا أن قوة الدوريات الجوية للحاملة الدائمة تتراوح بين 10 و 16 طائرة.

سيواصل غورينغ التأكيد على أن الأهداف الأساسية كانت شركات النقل ووسائل النقل.

كان الليل بلا قمر ، مما جعل المراقبة الجوية والبحرية للقافلة شبه مستحيلة. بحلول الفجر ، كانت قاعدة Pedestal تقترب من نطاق المقاتلين المتمركزين في سردينيا. أغلقت السفن في محطات العمل في 0520.

وحلقت طائرات استطلاع ألمانية وإيطالية في الجو فجرا. أجرى Ju88D أول اتصال عند 0620 واتخذ وضع التظليل.

تم نقل أول مقاتلات الأسطول - اثنان من أعاصير البحر واثنتان من طراز Fulmars - للاعتراض مع شروق الشمس في الساعة 0630.

سوف يلاحظ نائب الأدميرال Syfret:

"كانت هناك لحظات قليلة لم يتم الإبلاغ فيها عن أي طائرات أو غواصات أو طوربيدات أو اتصال أسدي."

في 0710 تم إطلاق أول دورية دائمة مؤلفة من 12 مقاتلاً من HMS Indomitable and Victorious. كان الهدف هو إبقاء عشرات المعترضات في الهواء في جميع الأوقات.

تمت محاولة أربعة عشر اعتراضًا. اثنان فقط أسفرت عن ارتباطات.كان أحدها ناجحًا: بعد وقت قصير من 0700 ، أطلق Fulmars من سرب 884 النار على Cant Z1007.

تحت سطح السفينة وعلى سطحها ، عمل ميكانيكيو الطائرات بجهد لإصلاح وتجهيز أجهزتهم لما كانوا يعرفون أنه سيكون يومًا حاسمًا.

أعاصير البحر تطير في تشكيل.

هجوم 0915 2

تم الكشف عن أول هجوم كامل حوالي 0907 عندما كان تشكيل رفيع المستوى حوالي 19 من طراز LG1 Ju88 مصحوبًا بـ 16 1 / JG77 Bf109s. ظهر الألمان على الرادار على مسافة 65 ميلاً. وجهت وحدات التحكم المقاتلة الدورية الجوية لاعتراض 24 قاذفة جو 88 من طراز I و II / LG1 على بعد 25 ميلاً من القافلة.

كان من المفترض أن تكون أعاصير البحر الأبيض والأحمر من السرب 800 التابع لشركة Indomitable ، أول من اعترضها على ارتفاع 18000 قدم بينما كانت تبعد 25 ميلاً عن الأسطول. كان على الأقسام السوداء والزرقاء من سرب 880 توفير الدعم. سارع فيكتوريوس بثلاثة أعاصير وأربعة من طراز Fulmars سقطت في الهواء مع تطور الهجوم.

ادعى اللفتنانت Cdr بيل بروين من القسم الأحمر 800 سرب واحد من LG1 Ju88s - قتله الخامس. سيكون مجرد أول آس في اليوم.

وجاء الملازم ويليام "موس" مارتن في وايت وان في سرب 800 في المرتبة الثانية. كان يدعي أحدهما كقتل و "نصيب" في الآخر الذي أشعل النار فيه. أنهى طياره الجناح.

وقد أصيب إعصار مارتين البحري بنيران دفاعية واضطر للهبوط اضطراريا على متن السفينة التي لا تقهر.

جاءت مقاتلات 1 / JG77 المرافقة لضربة Ju88 بمثابة مفاجأة لطياري الأسطول الجوي حيث قيل لهم ألا يتوقعوا خروج مقاتلين من سردينيا.

أفادت ثلاثة أعاصير بحرية من سرب 885 بأنها اشتبكت من قبل المقاتلين. تضرر أحدهم قبل الهروب. طيار آخر كان مفقودًا ، يُفترض أنه أسقط.

كما قال طيار مكون من 800 سرب انتشته سفينة HMS Pathfinder من البحر إن المقاتلين أسقطوه.

لم يبلغ سرب القسم الأزرق 880 عن أي خسائر وذكروا أنهم لم يروا أي مقاتلين.

ومع ذلك ، تضررت عدة طائرات بنيران دفاعية من القاذفات.

فقدت Red Four جزءًا من محركها القلنسوة بنيران دفاعية لـ Ju88. عادت بأمان إلى حاملتها.

ضابط على سطح السفينة يراقب أنشطة الطيران مع قافلة الركيزة في الخلفية.

وصف كورك ، الذي يقود رحلة من سرب الأعاصير 880 ، الاشتباك فيما بعد:

"بدت السماء للوهلة الأولى مليئة بالطائرات. ظل العدو في تشكيل ضيق وراح مقاتلونا ينفجرون في أعقابهم مما اضطرهم إلى الانكسار في كل الاتجاهات. ابتعد أحد Junkers عن المجموعة الرئيسية وقادت القسم الخاص بي نحو الأسفل. كنت متقدمًا بشكل جيد وأطلقت النار عندما ملأت أنظاري. تصب دخان من جناحيه واختفى تحتي في البحر. بعد بضع دقائق رأيت Ju88 آخر من زاوية عيني متجهًا على طول ساحل شمال إفريقيا ، لذلك انطلقت في المطاردة بنفسي. على ارتفاع 1000 قدم ، جئت داخل النطاق وأطلقت النار. بدا أنها تتأرجح في الهواء ، ثم سقطت في البحر برذاذ كبير ".

ادعى المقاتلون أن ثمانية من طراز Ju88 أسقطوا واثنان آخران بواسطة شاشة المدمرة.

تسجل السجلات الألمانية ستة أسقطت وخسر اثنان آخران على سردينيا من "نيران صديقة". زعم المقاتلون الألمان مقتل أربعة في إعصار البحر ، على الرغم من أن البريطانيين سجلوا الخسارتين فقط.

رأى المراقبون في الجو وفي الأسطول العديد من أعضاء Ju88 يتخلصون من قنابلهم عندما يتعرضون للهجوم. أربعة فقط شقوا طريقهم عبر شاشة المقاتلة لقصف القافلة. لم يسجلوا أي نتائج.

بعد وقت قصير من هذا الهجوم ، فاجأ اثنان من مقاتلي Fulmars من سرب 884 - تحت توجيه من وحدات التحكم المقاتلة HMS Victorious - SM79 المظلل وأسقطته.

عاد الألمان إلى قواعدهم مدعين أنهم أغرقوا ناقلة وسفينتين تجاريتين. ولكن ، عند عودتهم ، أسقط مقاتلون إيطاليون اثنان ، ظنًا أنهما يغزوان مقاتلي البوفيتور خارج مالطا.

حاولت الغواصات الإيطالية الوصول إلى موقع إطلاق النار حيث ضغطت القاذفات على هجومها. دفعت FAA Albacores والقيادة الساحلية Sunderlands جنبًا إلى جنب مع Destroyers Laforey و Fury و Foresight القوارب إلى العمق.

يقوم طاقم السفينة بوضع إعصار بحري غير قابل للطي على المصعد الأمامي الكبير لسفينة HMS INDOMITABLE. كان لابد من انحنائها بشكل جانبي على قضبان لفافة لترتيبها داخل حظيرة الطائرات.

1215-13: 45 هجوم 3

في وقت متأخر من صباح ذلك اليوم ، أصدرت قوات المحور أمرًا جديدًا: تحت أي ظرف من الظروف لم يهاجموا السفن المتضررة أو المتعثرة. كان ينبغي بذل كل جهد لتدمير أو شل أولئك الذين لا يزال لديهم فرصة للوصول إلى مالطا.

قبل منتصف النهار بفترة وجيزة ، بدأت رادارات الإنذار الجوي لطائرات HMS Indomitable و Victorious و Sirius ونيجيريا والقاهرة تمتلئ بالاتصالات.

كانت القافلة على بعد 70 ميلاً فقط جنوب سردينيا.

أكثر من 70 قاذفة ألمانية وإيطالية كانت في الجو مع مرافقة كثيفة من المقاتلين - تشير بعض الروايات إلى ما يصل إلى 40 قاذفة. وسرعان ما انهارت محاولات المحور لتنسيق الضربة. بسبب مجموعة متنوعة من الاتصالات والصعوبات الميكانيكية والملاحية ، انتهى الأمر بالطائرات الألمانية والإيطالية بالاقتراب في أربع موجات موزعة على فترة 90 دقيقة.

تتكون الدورية الجوية الدائمة للقاعدة من أربعة أعاصير بحرية من القسم الأخضر 800 سرب بقيادة اللفتنانت Cdr روبرت برابنر على ارتفاع 20000 قدم ، القسم البرتقالي للسرب 806 المكون من أربعة Martlets تحت قيادة الملازم "Sloppy" Johnston واثنين من Fulmars من HMS Victorious '884 سرب تحت قيادة الرصاص في شركة Hallet "المغفل" لثاني أكسيد الكربون على ارتفاع 10000 قدم.

حساب ضابط
أرسلهم منتصرين

تم وضع السرب الاحتياطي على سطح السفينة ، مع تسليح الطائرات وتزويدها بالوقود والوقود والطيارين في قمرة القيادة الخاصة بهم يحدقون إلى الأعلى وربما يمضغون قطعة بسكويت.
وقف الرجال بجانب الأربطة التي تؤمن رؤوس الأجنحة للطائرة - ورقد آخرون بجانب أذرعهم وجلس المزيد من الرجال على جانب محركاتهم البادئة.
عبث ضباط سطح الطائرة بأعلامهم وقام القائد فلاينج برعاية ميكروفون سطح الطائرة. كان هناك توتر في الهواء ، وتوقع وانتظار ، وكلها تنتظر تلك الـ 17 ثانية الحيوية التي ستتبع دعوة زميله في Boatswain's "Fighters stand to".
يتدافع الجنون لإخراج الطائرة ثم في الثانية الثامنة عشرة يجب أن ترى السفينة تعود إلى محطتها مع مقاتليها وهي تحلق بأمان فوق البحر.

سرب اللفتنانت Cdr Bruen's Red Section 800 كان يتدافع من قبل لا يقهر حيث تم الكشف عن المهاجمين بواسطة الرادار. حذت Victorious حذوها ، حيث تدافعت أربعة Fulmars أخرى من سرب 809 وأربعة أعاصير بحرية من سرب 885.

واصلت HMS Indomitable إعداد المزيد من المقاتلين - التزود بالوقود وإعادة تسليحهم على ظهر السفينة - حتى مع وقوع الهجوم.

في عام 1211 ، فتح الاعتصام الخارجي للمدمرات البريطانية - بقيادة HMS Ashanti - النار على الطائرة المقتربة.

12 آب / أغسطس: غارات جوية: صورة إيطالية لقافلة تتعرض للهجوم. يوجد قاذفة طوربيد إيطالية SM.79 على يمين الصورة.

بدت خطة هجوم المحور فعالة: ستستخدم 10 طائرات SM84 طوربيدات دائرية جديدة لتفكيك مرافقة القافلة بينما ستؤدي مرافقة المقاتلين الإيطاليين وقاذفات القنابل إلى فتح ثقب في شاشة المقاتلة الواقية. سيسمح هذا لـ 43 قاذفة طوربيد SM79 و SM84 بجعل اقترابهم عند مستويات منخفضة بينما يقوم 37 Ju88s بالغطس الضحل - مما يزيد من إرباك المدافعين. في أعقاب ذلك مباشرة ، ستقوم قاذفات القنابل المقاتلة من طراز Re2001 بهجوم أسلحة خاص على إحدى الناقلتين بينما تصطدم SM79 التي يتم التحكم فيها لاسلكيًا - والمليئة بالمتفجرات - بالآخر.

كان التحدي هو التنسيق والتوقيت.

الموجة الأولى: جاء الإيطاليون في المرتبة الأولى مع 10 قاذفات S84 من 28 Gruppe 32 Stormo وثمانية قاذفات ذات سطحين Cr42. قدمت أربعة عشر طائرة من طراز Mc202 مرافقة.

كانت طائرات S84 تحمل سلاحًا سريًا جديدًا: 350 كجم ، و 50 سم من طوربيدات Motobomba FF الكهربائية ، الملقب بـ "Mad Bombs". تم إسقاط الرأس الحربي الذي يبلغ وزنه 120 كجم بالمظلة وتم تصميمه للدوران في دائرة نصف قطرها متزايد باستمرار بسرعة 40 كيلو مترًا لمدة تتراوح بين 15 و 20 دقيقة.

رصد اثنان من CAP Fulmars ثلاث تشكيلات كبيرة تقترب من الأسطول. اشتبكوا وجهاً لوجه حيث شوهد المفجرون وهم يلقون "قنابلهم الجنونية" بالمظلات.

ثبت أن السلاح غير ناجح.

تمكنت السفن البريطانية ، التي اعتقدت خطأً أن السلاح الجديد من الألغام التي تم إسقاطها من الجو ، من التهرب منهم جميعًا عن طريق إجراء حالة طوارئ - ولكن منضبطة - 45 درجة.

كان الفلمار يطاردون هؤلاء المفجرين أثناء عودتهم إلى ديارهم. وورد أن ثلاثة منهم سقطوا في المحيط واشتعلت فيهم النيران. وقيل إن رابع شوهد يتخلف عن الدخان.

تم نسب عمليات القتل إلى 884s CO “Buster” Hallett - الآس الثاني للقوات المسلحة الأنغولية لليوم - و Lt Frank Pennington. أُجبر بنينجتون على العودة إلى فيكتوريوس بعد أن دمرته نيران دفاعية.

ادعى HMS Rodney أنه أسقط قاذفة في 1217.

تنضم طرادات مضادة للطائرات إلى إحدى الناقلات المدرعة ، ربما انتصار ، في وضع وابل دفاعي.

الموجة الثانية: بعد خمس دقائق من الضربة الأولى ، تطور هجوم أكبر. هذه المرة كان من المقرر أن تقترب 40 قاذفة طوربيد في وقت واحد من اتجاهين. تم تخصيص تسعة S79s و 10 S84s مغطاة بـ 14 Re2001s جانب واحد. من ناحية أخرى ، كان من المقرر أن يكون 21 S79s مع 12 Re2001s. لكن هذا الهجوم واجه أيضًا صعوبات حيث كانت كل من القاذفات والوحدات المقاتلة تعاني من نقص في الميكانيكا.

كان للانتشار السريع في سردينيا أثره. أقلعت الأسراب متأخرة 15 دقيقة ، تاركة وراءها ما يقرب من ربع قوتها.

تعامل مقاتلو الأسطول مع عناصر من التشكيل الإيطالي قبل وقت طويل من وصوله إلى القافلة ، مما منع بشكل فعال معظم طائرات SM84 من تنفيذ هجماتهم.

ومع ذلك ، توجه العديد من قاذفات الطوربيد مباشرة إلى السفن التجارية في قلب القافلة المناورة بعنف وقادوا بسرعة في وابل ثقيل مضاد للطائرات - بما في ذلك مدافع 16 بوصة على HMS Nelson و Rodney. تم إطلاق هذه المقذوفات على مسارات منخفضة مع كل من الصمامات القربية والتلامسية. كان من المأمول أن تكون جدران المياه التي تقذفها هذه القذائف رادعًا لقاذفات الطوربيد.

أولئك الذين اقتربوا بدرجة كافية لإسقاط طوربيداتهم فشلوا في إصابة أي شيء. وكان معظمهم قد تخفوا في وجه النيران المضادة للطائرات وألقوا أسلحتهم خارج المدى الفعال.

انفجر عدد قليل من قاذفات الطوربيد باتجاه نيلسون ، لكنهم أسقطوا أحمالهم مرة أخرى قبل أن تكون البارجة في نطاق مؤكد.

تظهر صورة من على متن HMS VICTORIOUS قطعة من القنابل تسقط بالقرب من سفينة تجارية ، على اليسار ، حيث تمتلئ السماء برشقات نارية.

كان القسم الأخضر في CAP قد اشتبك في رحلة Re2001 وجهاً لوجه. تم إسقاط إعصار البحر في معركة الدوران التي تلت ذلك.

كما صنع أحد الطيارين الباقين على قيد الحياة في Sea Hurricane من HMS Eagle آيس. ادعى برابنر من سرب 801 أنه أسقط SM79 و SM84 في هجوم إلى جانب Johnston's Martlets. تم إدراجهم في البداية على أنهم محتملون ، ثم تمت ترقيتهم لاحقًا إلى القتل. وهذا يؤكد مكانة عضو مجلس النواب في دفاتر السجلات.

ادعى طيار Martlet II Sub Lt John Cotching من السرب 806 أنه أشعل النار في S79. تمت ترقيته لاحقًا إلى القتل.

وصل القسم الأحمر من سرب الملازم أول القائد بروين في وقت متأخر من القتال ، لكنه تمكن من الحصول على SM79 وحصة في SM84.

كان الإجراء الأخير ضد هذه الموجة من قبل الفولمار. هاجم أحدهم طائرة S79 زعمت أنها دمرت عندما دخلت وابل من طراز AA في الأسطول. أُجبر فولمار آخر على الفرار عند مستوى سطح البحر ، مع اقتراب مقاتلين إيطاليين من ذيله

هوكر Sea Hurricane من سرب 885 ، ذراع الأسطول الجوي الذي يحلق فوق سطح الطائرة HMS VICTORIOUS قبل الهبوط بعد تمارين الطيران.

الموجة الثالثة: وصل الألمان بعد ذلك. كان ذلك متأخرا.

تم ضم Ju88s الألمانية من KG54 و KG77 من كاتانيا و Comiso في صقلية بنجاح مع مرافقتهم Me109. التقى 37 قاذفة و 21 مقاتلا فوق إلماس ، سردينيا. لكن الألمان كان لهم أيضًا نصيبهم العادل من المشاكل: فقد أجهض خمسة قاذفات مهمتهم بسبب الأعطال الميكانيكية.

تمكن معظمهم من تجنب الفولمار والأعاصير على عجل لإعادة توجيهها لاعتراضها. ومع ذلك ، أُجبر عدد قليل منهم على التخلص من قنابلهم للفرار. تحلق في مجموعات صغيرة على ارتفاع يتراوح بين 10000 قدم و 15000 قدم ، كانت طائرات Ju88 المتبقية عالية جدًا وسريعة للغاية بالنسبة لمقاتلي FAA الذين يسعون جاهدين لاستعادة ارتفاعات دوريتهم بعد إشراك الإيطاليين.

بعد أوامرهم بمطاردة السفن التجارية ، تمكنت Ju88s من إتلاف Deucaulion في 1318. أصيبت بقنبلة واحدة لم تنفجر ، وكادت أن تفوت من قبل اثنين آخرين. فقدت سفينة الشحن الطاقة الكهربائية وتوقفت. بدأت في النهاية مرة أخرى بسرعة 10kts وأمرت بالمضي قدمًا على طول ساحل شمال إفريقيا بمساعدة المدمرة HMS Bramham.

أبلغت إتش إم إس رودني عن كاد أن يخطئ في حوالي عام 1230. اهتزت مرة أخرى عندما كان نيلسون والقاهرة متداخلين.

خسر اللفتنانت آر "سلوبي" جونسون ، أول أكسيد الكربون من سرب 806 ، خلال هذا الهجوم. أبلغ عبر اللاسلكي أنه هاجم Ju88 وأرسله يدور في البحر.

أفاد جونسون أنه أصيب خلال الاشتباك. جعل منهج Martlet المتعثر منهجه في HMS لا يقهر بسرعة كبيرة ، بدون اللوحات. اشتعلت خطاف الحاجز بسلك ولكن تمزق من جسم الطائرة. المقاتل الصغير متشابك على جانب الحاملة وشوهد جونسون يكافح من أجل الهروب. لكن مارتلت سقطت في البحر وأخذت جونسون معها.

11 آب: خسارة HMS EAGLE والهجمات الجوية الأولى: منظر عام للقافلة تحت هجوم جوي يظهر القصف المكثف المضاد للطائرات من قبل المرافقين. تقع البارجة HMS RODNEY على اليسار والطراد HMS MANCHESTER على اليمين.

الموجة الرابعة: كانت الموجة الثالثة من الإيطاليين - الرابعة التي واجهها الأسطول البريطاني المحاصر - عبارة عن وحدة عمليات خاصة. انضم طائرتان معدلتان من طراز Re2001 - تم رسمهما بألوان مشابهة لأعاصير بحر FAA - إلى نمط احتجاز المقاتلين الذين يستعدون للهبوط على حاملاتهم.

كان من المفترض أن تحمل طائرات Re2001 هذه قنبلة تجريبية على ارتفاع منخفض خارقة للدروع بوزن 630 كجم. ومع ذلك ، لم يتم إعداد الأسلحة بالسرعة الكافية. شرع المقاتلون في مهمتهم حاملين قنابل مضادة للأفراد بدلاً من ذلك. كان من المأمول أن يتمكنوا من إحداث فوضى بين أطقم عمليات سطح الطيران.

تكشفت الخطة بشكل جيد في البداية. هبط إعصاران بحريان في فيكتوريوس في عام 1325. وشوهد ثلاثة أعاصير أخرى في نمط الانتظار.

واحد فقط كان إعصار البحر.

استدارت اثنتان من الطائرات فجأة وتوجهتا نحو HMS Victorious في الساعة 1345.

استقر المقاتلون المقتربون على بعد ميلين من مؤخرة السفينة فيكتوريوس وصعدوا نحو سطح الطيران.

كان هذا هو مدى المفاجأة التي تحققت حيث لن يواجه أي منهما إطلاق نار دفاعي. أسقطت كل من طائرات Re2001 قنابلها بعد تحقيق "مفاجأة كاملة".

أبلغ المراقبون على متن HMS Indomitable عن قنبلتين صغيرتين "ترتدان مثل كرات الكريكيت" على طول سطح السفينة Victorious قبل أن تسقط على الجانب.

في الواقع ، قفز أحدهم من على سطح الطائرة لينفجر فوق البحر - وأمطر طواقم المدافع بشظايا ورذاذ. وانفجرت القنبلة الأخرى وانفجرت جزئياً فقط على الخط المركزي لطائرة الطيران المدرعة. أسفر هذا الهجوم عن مقتل ستة أشخاص وإصابة آخرين بجروح من بين أفراد السطح.

وفر المقاتلون الإيطاليون دون إطلاق رصاص عليهم.

حاول الفلمار العائدون الاشتباك ، لكنهم انقطعوا بعد أن أشارت علامات Re2001 الصفراء إلى أنها أعاصير بحرية - وقد تم رسمها أيضًا خصيصًا لقافلة الركيزة ذات الزخرفة الصفراء بغرض تحديد الهوية!

كما شاركت قاذفتان معدلتان في هجوم غير تقليدي. واحد ، SM79 ، تم تزويده بمعدات إلكترونية للسماح بالتحكم فيه عن بعد من العمليات الخاصة Cant Z1007.

كانت الخطة هي توجيه SM79 ، بقنبلة 1000 كجم ، إلى سطح طيران حاملة الطائرات. تعطل الترس اللاسلكي وحلقت SM79 بلا وعي حتى تحطمت في الجزائر.

دوغلاس هامبي: FAA Naval Air Fitter على متن HMS VIctorious

في 12 أغسطس:
ثم جاءت الموجة التالية من القاذفات بقيادة طائرة تجريبية يتم التحكم فيها عن طريق الراديو محملة بمواد شديدة الانفجار تم التحكم فيها من طائرة أم لكن هذا فقد السيطرة على شحنتها وحلقت الطائرة بدون طيار وتحطمت في الجزائر. ابتعد مقاتلان إيطاليان عن هذا الهجوم واقتربا من فيكتوريوس. كنت على متن الطائرة في ذلك الوقت أشاهد تطور أحد الهجمات الأخرى ، ولم أشاهد سوى ما حدث في اللحظة الأخيرة. جاءت هذه الطائرات كما لو كانت تقترب من الهبوط الطبيعي وخدعت المراقبين إلى التفكير في أنهم كانوا لنا ، ثم أطلقوا قنابلهم من ارتفاع حوالي 50 قدمًا فوق سطح السفينة - حوالي 250 رطلاً من القنابل على ما أعتقد. ارتطمت إحداها بالسطح بضربات قوية على بعد حوالي 50 قدمًا مني ، وانقسمت إلى قطع وتجاوزت الجانب دون أن تنفجر. اصطدمت إحدى القطع بعربة تحمل بطاريات لتشغيل محركات الإعصار ، مما أدى إلى تدميرها. وانطلقت القنبلة الأخرى من على سطح السفينة إلى البحر دون أن تنفجر. . . كان الهجوم التالي من الجو في طور التزايد ، ووضعت الناقلتان 24 مقاتلاً لمواجهته ، مع بعض الصعوبة حيث بدأت مصاعدنا في إثارة المشاكل. بدت قاذفات الغطس وكأنهم يعتزمون التركيز على الناقلتين و Victorious وسفينة A.A ، الطراد Syrius (التي كان بها 10 مدافع 5.25 بوصة للتسلح الرئيسي) وضعت وابلًا غاضبًا. كنت على ظهر السفينة في ذلك الوقت وكانت النتيجة مذهلة ، كان سيريوس أستيرن منا يطلق الأبراج الثلاثة للأمام وهو ما كان بمثابة تشجيع كبير لنا. لقد كان يومًا طويلاً بالنسبة لنا ، حيث قامت طائرات مناولة الأفراد في الحظيرة وعلى سطح الطائرة بإجراء الإصلاحات والفحوصات بمجرد عودة مقاتلينا.

يُعتقد أن هذه الصورة تُظهر القنبلة التجريبية الخارقة للدروع منخفضة الارتفاع على Re2001.

تمتلئ السماء بالقذائف المضادة للطائرات بينما تتجه القافلة إلى مالطا.

مناوشات (من الساعة 14:00)

مع تلاشي هجوم الظهيرة ، قام الأدميرال سيفرت بتقييم الوضع. وقد مرت قافلته خلال الهجوم بأكثر من 100 طائرة سالمة نسبيًا.

تضررت سفينة تجارية واحدة وتباطأت HMS Rodney إلى 15 عقدة بسبب مشاكل في التوجيه. لحسن الحظ ، لم تتعرض HMS Victorious لأي آثار دائمة من الغارة المفاجئة على Re2001.

تم تزويد القاذفات الإيطالية بالوقود وإعادة تسليحها في مطارات سردينيا استعدادًا لهجوم متسرع آخر.

في الساعة 1400 ، تم توجيه القسم الأزرق والقسم الأسود إلى مجموعة صغيرة من طائرات He111 التي تحلق على ارتفاع منخفض. كانت هذه الطائرات من 6 / KG26 تحمل طوربيدات وكانت تحلق على ارتفاع منخفض لدرجة أن أعاصير البحر لا يمكنها سوى شن هجمات صارمة.

أطلق بلاك وان جناحه الأيمن بعيدًا. كان هذا اللفتنانت القائد "بوتش" جود من سرب 880. تولى الطيار الكبير "ديكي" كورك القيادة.

بينما كانت طائرات He111 تتخطى شاشة المدمرة ، "ارتد" القسم الأزرق من خلال مرافقة مقاتلات Me110. تم إرسال إعصار بحري آخر إلى البحر. اثنان آخران تضررا وأجبروا على العودة إلى لا يقهر.

فقط Blue One ، إعصار البحر المدفع بمدفع الملازم أول كورك ، ظل يعمل.

"رأى كورك أحد رفاقه ينزل إلى البحر قبل ميسيرشميت ، واستدار بسرعة ، وتمكن من جعل الألماني في بصره. بعد الدخان ، قفز المسيرشميت إلى ألف قدم ، عندما أنقذ الطيار بكفالة وتحطمت الطائرة في البحر بجانب حاملة كورك ، التي هتف ضباطها ورجالها وكأن هدفًا قد تم تسجيله في تعادل الكأس ".

تم تحويل ثلاثة Fulmars من 884 Sqadron لاعتراض "الظل" في 1410. تم إسقاط Z1007bis هذا لفقدان رقم واحد منهم.

يبدو أن الملازم أول كورك ربما هاجم هذه الطائرة وادعى أنها عملية قتل. لقد تضرر إعصاره البحري "الهجين" بسبب كل من Me110 وما ظنه خطأ أنه S79. مع وجود العديد من الثقوب الكبيرة في جناحيه ، عاد كورك بنجاح إلى لا يقهر.

حاولت ثماني طائرات من طراز Cr42 تم تكوينها كقاذفات قنابل غوص مصحوبة بتسع طائرات من طراز Re2001 تحديد موقع القافلة في منتصف فترة ما بعد الظهر. واحدة من Martlet التي لا تقهر أسقطت Re2001.

فشلت ضربة تسعة S79s بمرافقة MC202 في العثور على القافلة.

لكن دفاعات Pedestal أضعفت أكثر. إلى جانب المدمرة HMS Bramham ، التي تم فصلها مع السفينة التجارية المتضررة Deucaulion ، لم تعد HMS Ithuriel متاحة. صدمت المدمرة الغواصة الإيطالية كوبالتو في عام 1649 ، مما ألحق أضرارًا بالغة بأقواسها. لقد تم تدمير سونارها وخفضت سرعتها إلى 20 عقدة.

بعد أن تعرضت المدمرة للهجوم مرة أخرى من قبل أربع طائرات من طراز Ju88s و Cr42 ، أُمر إيثورييل بالعودة إلى جبل طارق.

كان الركيزة قد بدأت لتوها في تشغيل القفاز. لكنها أعطيت مهلة حاسمة مدتها ثلاث ساعات.

12 أغسطس: الهجمات الجوية: HMS NELSON أثناء المعارك الجوية في 12 أغسطس 1942.

هجوم 1800-1850 4

مع خروج القافلة من مدى القواعد الجوية لسردينيا ، توقع القليلون تراجع الهجمات. كان الجميع يعلم أنهم ينتقلون الآن إلى النطاق التشغيلي للقواعد الرئيسية في صقلية.

كانت طائرات الرادار وطائرات الاستطلاع قد أبلغت عن زيادة قوة طائرات المحور منذ حوالي عام 1730. وعندما انضمت رحلة بعد رحلة إلى التشكيل ، كان من الواضح أن هجومًا كبيرًا آخر كان على وشك أن يتكشف.

تمكن الإيطاليون من الحفاظ على الاتصال مع القافلة من خلال الظل Cant Z1007 ، لكن ثلاثة من Fulmars تمكنوا من إسقاط طائرة استطلاع S79.

تضمنت خطط شركة Regia Aeronautica قيام 105 طائرات بالهجوم على ثلاث موجات. جزء كبير من المرافقة المقاتلة المتوقعة - R2001s التي رافقت الهجمات من سردينيا - لم تنته من الانتقال إلى صقلية.

كما واجهت القوة الانتحارية صعوبات. أربعة من أصل 13 طائرة من طراز Ju87s الإيطالية من أصل 102 سرب كانت من طرازات "B" تحمل قنبلة أثقل 2200 رطل. لم يكونوا قادرين على احتواء خزانات الوقود طويلة المدى اللازمة للمدى المطلوب. ستة S84s لم يتمكنوا من تركيب طوربيدات جديدة.

حاول الألمان مرة أخرى تنسيق هجومهم مع الإيطاليين. في عام 1730 ، أقلعت 20 طائرة ألمانية من طراز Ju87Ds من طراز Fliegerkorps الثاني مصحوبة برحلة من طراز Me109s من قاعدتها في صقلية. انضم إليهم حوالي 20 Ju88s.

كانت شركات النقل والمرافقة جاهزة قدر الإمكان: تم اكتشاف التشكيلات وتعقبها على الرادار من مسافة تصل إلى 40 ميلاً.

كان في الهواء ضدهم ثلاثة قنابل مارليتس و 12 إعصارًا وستة فولمار. كانت كلتا الناقلتين بصدد إطلاق أربع طائرات أخرى لكل منهما. كان هذا كل ما يمكن تجميعه على الرغم من التحذير المتقدم. أثرت أضرار المعارك والإرهاق والهبوط على توافر المقاتلات.

لكن حاملات البحرية الملكية استمرت في إعداد المقاتلين: كان لدى حاملات البحرية التي لا تقهر أربعة أعاصير بحرية على ظهر السفينة ، بينما كانت شركة فيكتوريوس تستعد لأربع أعاصير من طراز Fulmars واثنين من الأعاصير الأخرى.

هذه المرة تم التنسيق بين القوات الهجومية الإيطالية والألمانية. تمكنت مرافقة مقاتلة المحور أيضًا من إشراك معظم المدافعين عن الأسطول قبل أن يتمكنوا من التشابك مع القاذفات.

بدأت الموجات الثلاث لقاذفات الطوربيد الإيطالية في شن هجومها على ارتفاع 1200 قدم من عام 1800. وقد تصدت المقاتلات الإيطالية MC202 للدورية الجوية البريطانية الموجهة للاعتراض.

شوهد فولمار وهو يبتعد عن مفجر اشتعلت فيه النيران قبل أن يصطدم بالبحر. انتقم رفاقها من S79 المخالف.

زاحف فيكتوريوس الأربعة فولمارز من السرب 809 1820. كان لديهم الوقت الكافي فقط للتخلص من الأسطول قبل تطور الهجوم.

كانت لا تقهر تتسابق لتحضير أعاصير البحر الأربعة ، لكن هذه كانت قد بدأت للتو في عام 1830 عندما ظهر المهاجمون في الأفق. كان النشاط على سطح السفينة يعني أن بنادق HA 4.5 بوصة من Indomitable لم تكن قادرة على العمل.

صدرت أوامر لجميع مقاتلي القوات المسلحة الأنغولية بالخروج من فوق القافلة حيث بدأ الهواء يمتلئ بطائرات المحور. كان وابل الأسطول غارقًا وغير قادر على تحديد الأهداف الفردية بشكل فعال. أي شيء يتحرك فوق القافلة أصبح الآن لعبة عادلة.

تم ارتداد مقاتلات الفولمار التي تم إطلاقها حديثًا من قبل مقاتلات ذات محرك واحد ، وفقدت أحدها قبل أن يحاول الباقي الهروب عند مستوى سطح البحر.

12 آب / أغسطس: الهجمات الجوية والغواصات المسائية: سقوط قنبلة في مؤخرة السفينة MS GLENORCHY ، والتي غرقت في وقت لاحق بفعل هجوم جوي.

أفاد الملازم أول هيو موريسون:

"أ / ج العدو غطس من الشمس. قمت بالانعطاف الحاد واستقيمت لمواجهة الهجمات. أطلق النار على كل انفجار قصير. لاحظ Air Gunner العدو في a / c يحترق ويضرب البحر. قفز التكييف الآخر بعيدًا بمجرد أن رأوا حدوث ذلك ".

لكن الطائرة المحترقة كانت على الأرجح زميله فولمار.

كان الهجوم الإيطالي الأولي نوعًا من الفشل. لم يتم ضرب أي طوربيدات ، ونجحت Stukas الإيطالية فقط في HMS Rodney شبه المفقود. سقطت القنبلة في البحر بجانب برج إكس. تسببت مناورات الصدمة والمراوغة في مزيد من المشاكل للسفينة الحربية: واجهت غلاياتها مشاكل واضطرت إلى الإبطاء مرة أخرى ، هذه المرة إلى 18 كيلو.

ادعى الملازم أول طومسون من السرب 800 إيطالي بإسقاطه في عام 1840. ثم ادعى أنه أسقط أحد مرافقيه:

Me109 مع أنف أصفر وحافة أمامية وذيل دائري أصفر أو أبيض. تحت الجانب شاحب. العلامات الألمانية ".

كانت قاذفات الطوربيد الإيطالية غير ناجحة بنفس القدر. تعرضت S79s لنيران كثيفة مضادة للطائرات واخترقت 12 منها وابلًا فقط. أسقطوا طوربيداتهم على ارتفاع 3000 ياردة - بعيدًا جدًا عن الضربة الموثوقة.

سيلاحظ الكابتن بوفيل لاحقًا ، HMS Victorious:

"لو أظهرت طائرة الطوربيد الإيطالية المزيد من المبادرة ، فمن المعتقد أن الحماية كانت ستفشل ..."

يعطي عامل الإشارة إشارة "قطع المحرك" لاقتراب إعصار بحري.

ومع ذلك ، أصيبت المدمرة إتش إم إس فورسايت عندما حاولت "تمشيط" الطوربيد يستيقظ. رفع الانفجار الجزء الخلفي من السفينة من الماء وفجر المؤخرة والدفة والمراوح. تم سحب المدمرة المعطلة في رحلة العودة الطويلة إلى جبل طارق بواسطة HMS Tartar ، لكن المعركة لإنقاذها سيتم التخلي عنها في النهاية.

سيكون لدى Blue One - Lt Cork - أيضًا هروبًا صعبًا. مع خضوع إعصار Sea Hurricane المفضل المدفعي للإصلاحات ، كان يقود نموذجًا مجهزًا بمدفع رشاش "قياسي" عندما أسقط S79 أخرى. بعد أن استنفد كل ذخيرته ، ارتد من قبل مقاتل.

"تعرضت للهجوم من قبل Reggiane 2001 على ارتفاع 50 قدمًا ، تمامًا كما أنهيت كل ذخيرتي على 79. عدة ثقوب من خلال مكيف الهواء والمبرد ، والدفة نصف مجردة من القماش ، وأسفل المنفذ لفترة أطول مقطوعة."

قام بقشط الأمواج في محاولة ناجحة للهروب وقام بهبوط اضطراري على أقرب ناقلة - فيكتوريوس. توقف محركه عن الاقتراب النهائي عندما هبط. تم إلقاء إعصار البحر المدمر على الجانب.

في عام 1830 ، كانت القاذفات الألمانية في وضع مناسب لمهاجمة القافلة حيث كانت السفن لا تزال تهرب من قاذفات الطوربيد الإيطالية.

ما بين سبعة و 12 Ju87Ds من I / StG3 انزلقوا عبر ما وصفوه بالسحابة الخفيفة والوابل الدفاعي في عام 1845 لبدء هجوم مفاجئ بعيدًا عن الشمس على HMS التي لا تقهر من الخلف. تشير إحدى الروايات إلى أن الهجوم يتألف من ثمانية طرازات Ju87 وأربع قاذفات انزلاقية من طراز Ju88.

كانت لا تقهر في طور إطلاق آخر أعاصير البحر الأربعة التي كانت تسابق الاستعداد لها.

كانت الطراد المضاد للطائرات أتش أم أس فيبي شديدة الصلابة في مركزها "حارس المرمى". يشير تقرير ما بعد الحدث إلى أنها لم تلاحظ تطور هجوم Stuka لأنها كانت تشتبك مع قاذفات الطوربيد الإيطالية من قوسها الأيمن.

ومع ذلك ، فعلت HMS Nigeria: فتحت وابلًا "مظلة" فوق وابل لا يقهر - انفجرت الرشقات من اثنين من حوامل HA التوأم 4in مما خلقت ستارة من الشظايا التي كان على القاذفات الغاطسة أن تمر من خلالها.

من الغوص 70 درجة التي حملتها فوق HMS Phoebe ، أطلقت Stuka الأولى قنابلها من 1500 قدم. أفاد المراقبون على متن Indomitable أن Stukas اللاحقة أسقطت قنابلها على ارتفاعات منخفضة بشكل تدريجي. قطعوا جميعًا غطساتهم فوق الناقل على ارتفاع يتراوح بين 500 و 1000 قدم.

تحولت إحدى أعاصير البحر التي طهرت للتو سطح السفينة التي لا تقهر إلى الاشتباك. أطلق الملازم أول بليث ريتشي من السرب 800 النار على إحدى طائرات Stukas أثناء انسحابها من الغوص. وذكر أنه رأى مظلة قمرة القيادة تنفصل والطائرة تغرق في البحر. بعد خمس دقائق ، خطب ثانية:

"رأيت Ju87 واحدًا على ارتفاع 400 قدم وطاردته لمسافة ميل تقريبًا. قمت بهجوم شعاع على بعد 100 ياردة ورأيت جزءًا من القلنسوة يطير ، ثم طارت حول المؤخرة وأغلقت إلى 60 ياردة ، حيث رأيت المدفعي يتضاعف. كان الدخان الآن مشتعلًا على الجانب الأيمن. انخفض الجناح الأيمن وذهب إلى البحر من ارتفاع 200 قدم ".

طارد ريتشي Stuka عبر وابل الأسطول قبل إرسال القاذفة إلى البحر في كرة من النار إلى جانب HMS Victorious. في وقت لاحق بعد ظهر ذلك اليوم ، حصل على Stuka الثالثة.

كان الملازم أول كوتشينغ يتعامل مع مرافقة مقاتلة Stuka في Martlet II ، مدعيًا أن Re2001 - قتله الثاني لهذا اليوم.

"في عام 1975 ، رأيت آخر مقاتل يهبط على فيكتوريوس ، ثم في سماء الليل الباهتة رأيت مجموعة من النقاط السوداء على ارتفاع 1500 قدم فوق رؤوسهم. بدأت تتقشر ، واحدة تلو الأخرى ، في الغطس العمودي ، أدركت أنها كانت JU 87 (Stukas) وكانوا يغوصون على الناقل الذي لا يقهر. على الرغم من أن Charybdis كانت بعيدة جدًا عن النيران التي لا تقهر حتى تكون نيراننا القريبة فعالة ، فقد فتحت النار مع منفذ واحد بوم بوم ، على أمل أن يحذر المتتبع الذي لا يقهر ويقربها مرافقة: بدأ إطلاق نار كثيف من طراز AA على الفور ولكن هذه القاذفات من طراز Stukas كانت قاذفة قنابل الغطس المضادة للسفن من Luftwaffe. تلقت التي لا تقهر ثلاث إصابات مباشرة ، والعديد من الأخطاء الوشيكة.
تشريدبيس تبخر عليها بسرعة عالية ، وعندما اقتربنا بدا أنها مشتعلة من الجذع إلى المؤخرة. كان الدخان يتصاعد من مصاعد حظائرها وما اعتقدت أنه سطح الطائرة ، يقطر المعدن المنصهر. (كان هذا في الواقع وقودًا للطائرات مشتعلًا). كانت السيارة التي لا تقهر خارج نطاق السيطرة مؤقتًا ، وقام تشريبديس بتدويرها على استعداد للذهاب معها إذا لزم الأمر. يبدو أن الأسطول قد أصيب بهجوم Stukas ، ولكن ما كان يحدث بالفعل هو أن العدو كان يرمي كل ما لديه ، ويمكنه على الأسطول. قامت حوالي 145 طائرة معادية وقاذفات عالية المستوى وقاذفات قنابل وطائرات طوربيد بهجمات منخفضة المستوى. وسقطت ضحيتان أخريان على الفور. تم نسف المدمرة فورسايت وغرقها ، وتضررت السفينة التجارية إس إس ديوكاليون بشدة من القنابل ، وتوقفت ، وتركت المدمرة برامهام تقف بجانبها. كان كل من رودني ونيلسون على وشك أن يخطئ ، وأصيبت فيكتوريوس بقنبلة مضادة للأفراد على سطح طائرتها. كانت جميع السفن ملتوية وتدور ، بينما انفجر تشاريبديس بعيدًا عند كل اتصال بالرادار يقترب من لا يقهر ".

- كان آرثر لوسون أحد رواد التلغراف على متن السفينة التي لا تقهر.

على متن لا يقهر

بمجرد أن تضعف السحابة السميكة من الرذاذ والدخان الذي يخفي HMS التي لا تقهر ، ظهرت الرسالة التالية:

لا تقهر لضابط أول F Force:

ضربت قنبلتين أو ثلاث قنبلتين دمرتهما بالقرب من الغوثات أوقف حرائق البنزين عند انتهاء رسالة على ظهر الطائرة

تصاعد الدخان واستنشاق الماء ، تحولت سفينة HMS التي لا تقهر إلى اتجاه الريح. قطعت خطوط وقود الطائرات وأضرمت فيها النيران في الهجوم: تدفقت أنهار من النار عبر سطح الطائرة وهطلت في المحيط أدناه.

ذكر أحد ضباط لا يقهر الحدث:

"بدت القنابل التي يبلغ وزنها 1100 رطل وكأنها براميل البيرة وكأنها تطفو نحونا كما لو كانت في حلم ضعيف تذكره. ارتجفت السفينة وامتد الحلم إلى ورقة ضخمة من اللهب ارتفعت أمام الجزيرة وابتلعتها. كان هناك انفجار هائل أمامي ثم عدة انفجارات ورائي بدا أنه رفع السفينة عدة أقدام. ارتفع جدار من الماء بجانبه إلى حوالي مائة قدم ثم انحدرت فوقي ، ودخلت إلى المنصة. للحظة ، ساد صمت غريب حيث تصاعدت ألسنة اللهب والدخان بالقرب من المصعد الأمامي وخلف المصعد اللاحق. بدأت السفينة في التراجع إلى الميناء وكانت تتحرك في دائرة بطيئة إلى اليمين ".

قامت المدمرة HMS Lookout بتمريرة قريبة للمساعدة في تقييم ومكافحة حرائق لا تقهر. وذكرت أنها شاهدت رجالاً يركضون خراطيم إطفاء حريق على السطح المشتعل.

تباطأت الحاملة إلى 12 عقدة وسقطت خلف القافلة ، ولم تتمكن من الهبوط أو إطلاق الطائرات بسبب الحرائق والجروح الفجائية في هيكلها.

تجمعت الطرادات المضادة للطائرات HMS Charybdis و Phoebe والمدمرات HMS Lookout و Lightning و Somali حول الحاملة لتشكيل شاشة واقية.

أُجبرت الطائرات التي لا تقهر على الهبوط على متن HMS Victorious. تلك التي لا يمكن تخزينها في الأسفل أو في حديقة سطح السفينة يجب أن يتم دحرجتها من مؤخرة الناقل إلى البحر. تم إرسال دورية مكونة من أربعة Fulmars في وقت مبكر لتوفير مساحة على سطح السفينة. تم تخصيص هذه الدورية للمساعدة في تغطية مرور القافلة إلى مالطا في وقت لاحق من ذلك المساء. لن يكون من الممكن القيام بذلك بعد الآن.

وقتل في الهجوم ستة ضباط و 44 رجلا. ويتلقى 59 مصابا العلاج.

تمشيا مع الأوامر بعدم مهاجمة السفن المتضررة ، حول الألمان انتباههم الآن إلى البارجة إتش إم إس رودني. في عام 1842 ، سجل Ju87D ضربة على برج X. ألقت القنبلة نظرة سريعة على الدروع السميكة لتنفجر في البحر. أبلغت السفينة الحربية عن إسقاط قاذفة ، ولاحظت أنها اصطدمت بالبحر قبالة قوس الميناء.

/> />

كان من المقرر أن يكون الهجوم الأخير في الغارة.

واجه الأدميرال سيفرت معضلة. كان من المقرر قريبًا فصل Force Z عن القافلة ، لكن الأسطول كان ينوي البقاء قريبًا بما يكفي لتقديم درجة من الحماية المقاتلة بالإضافة إلى تقديم قيمته الرادعة ضد أي غزو من قبل الأسطول الإيطالي.

لكن القوة فقدت ثلثي طائراتها والغطاء الذي لا يقهر الذي لا يقهر بينما كانت تتجه ببطء نحو الأمان.

في عام 1855 ، قبل 20 دقيقة من موعد المغادرة المحدد ، أمر الأدميرال سيفرت القوة زد بالتوجه نحو محطتها المحددة خارج نطاق الهجوم الجوي في سردينيا. هذا من شأنه أن يساعد في حماية الجرحى الذي لا يقهر لفترة كافية لجعل هروبها جيدًا.

كان واثقًا من أن الطرادات والمدمرات التابعة للأدميرال بوروز ستكون كافية لرؤية التجار يصلون إلى شاشة Spitfire الآمنة في مالطا.

كان آرثر لوسون أحد رواد التلغراف على متن السفينة التي لا تقهر:

حوالي عام 1930 كانت الهجمات مركزة على الناقلات وكان لا يقهر تحت القصف المستمر ، بينما كان يقاوم بالضرب. فجأة ارتجفت السفينة من مؤخرة السفينة إلى مؤخرتها وشعر المرء بأغرب شعور بالمقاومة العظيمة التي تمارسها السفينة بأكملها لمنع نفسها من الضغط عليها تحت الماء. ساد صمت غريب بعد الضربات مباشرة ، تلاه هيجان من أطراف السيطرة على الضرر وهم يقومون بعملهم المروع. كانت أكثر ذكرياتي حيوية في تلك اللحظة هي رؤية ضابط ينهي مشروبًا كان يشربه ونصف رأسه مبتعدًا! "

في رسالة من الجنرال كومبات من 102 Gruppo ، ومقرها في Pantellelria ، إلى Peter C. Smith ، يخبر الطيار الإيطالي Stuka عن رحلته التي كانت تضم تسع طائرات HMS Indomitable في عام 1840 ، 12 أغسطس. أمام الخط الأوسط للسفن في القافلة:

خلال غطسي القصير ، كنا محاطين بمخططات قذائف المدافع المضادة للطائرات لجميع السفن الحربية. أسقطت حمولتي من القنابل وسحبت حوالي 200 متر من مستوى سطح البحر. خلال تلك المرحلة الحرجة حذرني كافالو ، "مقاتل على ذيلك". لم أكن قد وصلت بعد إلى خط المناورة الخاص بي قبل أن ضربت قذيفتان من مدفع كلا من جناحي وقللت رصاصة من رشاش خزان الوقود الأيمن ليبدو وكأنه مصفاة حساء!

استخدمنا في Ju87s كاميرا خاصة يديرها المدفعيون لمحاولة الحصول على بعض الصور أثناء هجماتنا ، ولكن كما يمكنك أن تتخيل جيدًا ، كانت النتائج سيئة للغاية وغير محددة. من هذا الهجوم فقدت جناحي في الهجوم ولم أحصل على أي شاهد على نتائجي أو وثائقي. في تلك الليلة ، في الساعة 0200 يوم 3 ، اتصل بي مقر كاتانيا الجوي في القاعدة ليسألني عما إذا كان بإمكاني تأكيد أن وحدتي قد سجلت ضربات على حاملة طائرات حيث كان الألمان يطالبون بها من أجل Stukas. أجبته بأنني لا أستطيع إثبات ذلك في كلتا الحالتين ، ولكن إذا حصلوا على معلومات أفضل مني ، فيجب عليهم منح الائتمان لأحد رفاقي المفقودين الذين شوهدوا يكملون غوصهم. لم أتحقق بعد ذلك من كل ما أعرفه هو أنني فقدت طيارين شابين شجاعين ومتحمسين في ذلك اليوم.

يأتي HMS INDOMITABLE على وشك جلب الرياح فوق سطح السفينة لتفجير الدخان من الحرائق المستعرة في المقدمة والخلف بعيدًا عن السفينة.

ما بعد الكارثة

حساب من بحار على متن HMS Eskimo

بحلول عام 1800 تقريبًا ، أصبحت السماء كثيفة بسبب انتظار الطائرات لهجوم منسق. كان هناك 42 قاذفة قنابل ، معظمهم من طراز JU87 قاذفة قنابل ، و 40 سافويا و 38 مقاتلا وفقا لتقرير بلغ مجموعها مائة وعشرون طائرة. على أي حال ، كان هناك الكثير من الجحيم وقد تم استدراج هؤلاء من قبل 22 مقاتلاً من الناقلات والذين لا بد أن طيارهم قد استنفدوا بحلول هذا الوقت. ثم هاجم العدو وكانت هناك طائرات في كل مكان وكل السفن تطلق كل مدفع وفي وسطه كان واضحا أن حاملات الطائرات كانت الهدف الرئيسي. فجأة ظهرت أعمدة ضخمة من الدخان في أقواس ومؤخرة السيارة التي لا تقهر عندما غاصت عائلة Stukas عليها وضربتها بقنبلتين أو ثلاث قنابل. استدارت نحونا برفقة الطراد المضاد للطائرات سيلا وعندما اقتربت ، استطعنا رؤية قطعة ضخمة من صفيحة جانبها تتدلى بشكل فضفاض و عمود من الدخان الأسود يتصاعد بالقرب من مؤخرتها ، لكنها لم تتوقف عن العمل تمامًا.

كان التقييم الألماني لهجمات اليوم دقيقًا بشكل مدهش. اعتقدوا أنهم ألحقوا أضراراً بحاملة طائرات "أمريكية" بستة قنابل. كما أبلغوا عن إتلاف طراد ومدمرة ، بالإضافة إلى سفينة تجارية تبلغ 20000 طن.

من المعتقد أن لوح الطفو الأعلى الذي لا يقهر والطلاء الأخف وزنًا - المستخدم في محطة المحيط الهندي - قد أربك الطيارين الألمان واعتقدوا أنها كانت USS Wasp.

الآن فقط مقاتلات HMS Victorious - مع حفنة كانت قد تعافت من التي لا تقهر - بقوا لتغطية Force Z. كان هناك 10 Fulmars عاملين ، ثمانية أعاصير بحرية وثلاثة Martlets.

كان لدى HMS Indomitable طائرة قابعة داخل حظيرتها المدرعة ، في انتظار طواقم التحكم في الأضرار التي عملت بشكل محموم على إزالة الكتلة المتشابكة من الفولاذ التي كانت على متن الطائرة.

بعد ساعتين من إصابتها ، في عام 1927 ، أشارت HMS التي لا تقهر إلى أنها يمكن أن تصنع 17 عقدة. بعد ساعة كانت تقطع 28.5 عقدة باتجاه أمان جبل طارق.

لقد كان HMS Rodney ، مصدومًا من خطأين وشيكين على الأقل ، مما أدى إلى إبطاء Force Z إلى 18 عقدة. كانت غرفة محركها لا تزال تعاني من مشاكل في الغلاية.

تم تقليص الغطاء الجوي لعملية قاعدة القاعدة بشكل كبير - لكنها حققت ما طُلب منها. الآن عادت فورس زد للوراء ، ولم يتبق للسفن التجارية للقافلة سوى بنادق الطرادات والمدمرات والفرقاطات ذات المرافقة القريبة للحماية. كان دفاعهم الجوي في أيدي Spitfires و Beaufighters في مالطا.

12 أغسطس / آب: هجمات جوية وغواصات مسائية: تعرضت سفينة HMS KENYA لهجوم جوي أثناء رحلة عودتها إلى جبل طارق.

تأتي مدمرة إلى جانب HMS NIGERIA بعد تعرض الطراد للنسف في 12 أغسطس.

هجوم 2030 5

تم تنفيذ جهد المحور الأخير لليوم بواسطة 12 قاذفة طوربيد S79 و 28 طراز Ju87R إيطالي. وجدت هذه القوة القوة X والتجار لا يزالون يتجهون نحو مالطا.

تم تحديد أربعة من Fulmars من HMS Victorious لتوفير غطاء قاعدة التمثال في هذه المرحلة. ومع ذلك ، فإن الفوضى على سطح طيران الناقل بعد الهبوط على مقاتلات لا تقهر قد أجبرت القسم على الإقلاع مبكرًا جدًا.

لم يسجل الهجوم الإيطالي أي ضربات لخسارة اثنين من Stukas.

مع تطور هذا الهجوم الجوي ، تمكنت العديد من الغواصات الإيطالية من اختراق شاشة المدمرة. الطرادات HMS نيجيريا والقاهرة ، وكلاهما مجهز برادار حديث ومعدات توجيه الطائرات ، تم نسفهما. وكذلك كانت الناقلة الحيوية أوهايو. بعد وقت قصير ، في الساعة 2112 ، أصيب الطراد كينيا أيضًا.

عند العودة إلى بانتيليرينا في عام 2045 ، تعرضت الطائرات الإيطالية نفسها للهجوم من قبل مقاتلي بيوفايتر. أشعلت الضربة حريقًا في مكب للوقود ودمرت خمس طائرات.

كانت نيجيريا تتجه نحو الأمان ولكن كان لا بد من إغراق القاهرة. سيكون فقدان سفينتي التوجيه الوحيدتين في القافلة محسوسًا بشدة.

أُجبرت الأدميرال Syfret مرة أخرى على التصرف: زادت السرعة التي لا تقهر ، مما قلل من تعرضها للهجوم. قام بفصل الطراد HMS Charybdis ومدمرات فئة "القبائل" الصومالية والإسكيمو عن شاشتها ، وأمرهم بالسرعة القصوى نحو القافلة الضعيفة. مع تناثر معظم المدمرات المرافقة لها ، أصبح تجار عملية Pedestal الآن تحت رحمة هجمات المحور الجوية والسطحية والغواصات.

تولى كل من HMS Nelson و Victorious و Phoebe و Sirius والمدمرات HMS Laforey و Lightning و Lookout و Quentin و Tartar محطة خارج نطاق القاذفات من سردينيا.

في 2300 ، أمرت HMS Rodney و Indomitable ، إلى جانب Ithuriel التالفة وخمس مدمرات أخرى بالعودة إلى جبل طارق.

تمكنت أطقم التحكم في الضرر في HMS Indomitable في النهاية من إعادة سطح الطائرة إلى حالة قادرة على إطلاق الطائرات واستعادتها: ولكن ليس إلا بعد انتهاء العملية بوقت طويل.


القصة الحقيقية المذهلة لكيفية قيام الحلفاء بتزويد مالطا خلال الحرب العالمية الثانية

كانت مالطا محورًا استراتيجيًا خلال الحرب العالمية الثانية ، حيث كان الحلفاء غير مستعدين للتخلي عنها.

إليك ما تحتاج إلى تذكره: مالطا لم تنس أبدًا عملية الركيزة و أوهايو. في عام 1946 ، هتفت الجماهير وعزفت الفرق الموسيقية بينما تم سحب الهيكل الصدئ للناقلة من جراند هاربور للمرة الأخيرة. أثناء إجراء صلاة لإحياء ذكرى من لقوا حتفهم في القافلة ، غرقت في المياه التي جرفتها خلال إحدى الملاحم البحرية في الحرب العالمية الثانية.

تقع على بعد 58 ميلاً جنوب صقلية في البحر الأبيض المتوسط ​​، كانت جزيرة مالطا الصخرية التي تبلغ مساحتها 122 ميلاً مربعاً هي المفصل الذي تحولت إليه جميع عمليات الحلفاء في الشرق الأوسط خلال النصف الأول من الحرب العالمية الثانية.

حافظت قاذفات الطوربيد والغواصات التي تعمل من مستعمرة التاج البريطاني والقاعدة البحرية على القوة الضاربة الفعالة الوحيدة ضد قوافل المحور المتجهة إلى شمال إفريقيا. في صيف عام 1942 ، كانت 40 في المائة فقط من سفن الإمداد الألمانية تصل إلى تونس لتغذية أفريكا كوربس بقيادة المشير إروين روميل وحلفائه الإيطاليين.

مالطا: Linchpin من البحر الأبيض المتوسط

كانت مالطا محورًا استراتيجيًا ، وبالتالي فهي هدف رئيسي للعدو. على مدى السنوات المريرة من 1940-1942 ، قصفت القاذفات الألمانية والإيطالية الجزيرة في محاولة عبثية لقصفها للخضوع ، لكن المدافعين - القوات البريطانية وسكان الجزر المالطيين المخلصين - خاضوا أطول عمل دفاعي ملحمي في الحرب. لم تتجاوز الحامية الصغيرة مطلقًا 25000 مقاتل ، وعدد قليل من أسراب من مقاتلات SuperMarine Spitfire و Hawker Hurricane التابعة لسلاح الجو الملكي ، واثنين من أسطول غواصات البحرية الملكية.

في كل يوم تقريبًا ، قصفت قاذفات ومقاتلات العدو مالطا ومنشآتها وقصفت بها ، فيما ردت البطاريات المضادة للطائرات ، واحتمى سكان الجزر بأنفاق وكهوف من الحجر الجيري. لقد كان وقتًا يائسًا. تم تدمير أو إتلاف كل مبنى في الجزيرة تقريبًا ، ونادراً ما غادر الجنود والطيارون خنادقهم وملاجئهم من الغارات الجوية ، وهم جاهزون في أي ساعة لوصول العدو المروّع بمظلات العدو والغزاة الذين تحملهم الطائرات الشراعية.

جزيرة وصلت إلى حدودها

صمدت مالطا بتحد بينما يراقب العالم الحر ، لكن الوضع أصبح حرجًا بشكل متزايد. فشل العدو في التغلب على المدافعين عنه ، وفرض حصارًا شديدًا حول مالطا. نظرًا لانخفاض موارد الجزيرة ، طالت مسألة الإغاثة مخططي الحلفاء. في النصف الأول من عام 1942 ، تمكنت سفينة تجارية واحدة فقط من كل سبع سفن من خرق الحصار. كان هناك شريان نجاة ضئيل. غواصات ألغام بريطانية مقرها الإسكندرية ، مصر- HMS كاشالوت، صاحبة الجلالة خنزير البحر، صاحبة الجلالة روركوال، صاحبة الجلالة أوزوريس، صاحبة الجلالة حث، وآخرون - تمكنوا من السرقة بشحنات متواضعة من المخازن الطبية والكيروسين والقذائف الخارقة للدروع والحليب المجفف والبنزين وأكياس البريد. لكنها لم تكن كافية.

المشقة والنقص يكتنفان المدافعين عن مالطا. كان السكان المدنيون يخضعون لحصص مشددة ، حيث يعيشون على 16 أوقية فقط من الطعام في اليوم. تم منع الطائرات المقاتلة من التاكسي من وإلى المدارج من أجل الحفاظ على الوقود. تم جرهم بالشاحنات. اقتصرت البطاريات المضادة للطائرات على 20 قذيفة أو أربعة أحزمة ذخيرة يوميًا ، وفقًا للعيار.

كان لابد من إبقاء مالطا في الحرب بطريقة ما. كان الألمان والإيطاليون مصممين على القضاء عليه. بين مارس ويونيو 1942 ، لم تصل أي سفن تابعة للحلفاء إلى الجزيرة. تم ذبح كل قافلة تقوم بجهود الإغاثة من قبل طائرات وغواصات العدو. في شهر تموز (يوليو) من ذلك العام ، مع التوقعات الأكثر كآبة من أي وقت مضى ، أرسل الجنرال جون ف. جورت ، حاكم مالطا ، إشارة إلى رئيس الوزراء البريطاني ونستون تشرشل: "سيتم استنفاد مخزون الطعام والبنزين بحلول 21 أغسطس على الرغم من التقنين الشديد. تتردد في طلب المزيد من التضحيات البحرية ، ولكن لا يمكنك ضمان سلامة مالطا بعد هذا التاريخ دون مزيد من الإمدادات ". كانت الرسالة التي بعث بها جورت ، بطل الحرب العالمية الأولى الذي حصل على الكثير من الأوسمة وإجلاء دونكيرك عام 1940 ، بمثابة التقليل من محنة الجزيرة.

تشكيل قافلة الركيزة

على عجل ، خطط الأميرالية البريطانية لمحاولة يائسة للتغلب على الموعد النهائي للورد جورت وإنقاذ مالطا - قافلة إغاثة كبيرة تسمى عملية الركيزة. ستكون أقوى قافلة تمت تجربتها حتى الآن ، مع مرافقة أسطول ثقيل من البوارج وحاملات الطائرات والطرادات والمدمرات التي ترعى 13 سفينة تجارية وناقلة. في هذه العملية المعقدة - وهي أخطر قافلة للحلفاء حتى الآن - اعتمدت على بقاء مالطا ، وبشكل غير مباشر ، مصير الملايين.

كان من المقرر توفير المرافقة الثقيلة من قبل سفينتين حربيتين شقيقتين ، HMS نيلسون و HMS رودني، كل منها يزيح 34000 طن ومسلح بتسع بنادق مقاس 16 بوصة وعشرات من البنادق من عيار 6 بوصات. رفع نائب الأدميرال السير نيفيل سيفرت علمه نيلسون، كضابط علم يقود ما كان يسمى Force Z. كان سيذهب معه سرب من ثلاث حاملات طائرات - HMS الجديدة لا يقهر، HMS مبني عام 1939 منتصرا، والشيخوخة HMS نسر. بقيادة الأدميرال أ.ل سانت جورج ليستر ، حاملاً علمه لا يقهر، شنت الأسطح الثلاثة 46 إعصارًا ، و 10 جرومان مارتليتس (القطط البرية) ، و 16 فيري فولمار من ذراع الأسطول الجوي لتوفير غطاء مقاتل.

مع هذا المرافقة الرئيسية ستكون ثلاث طرادات سريعة مضادة للطائرات - HMS شريبديس، صاحبة الجلالة فيبيو HMS سيريوس- و 14 مدمرة. كانت الطرادات الثقيلة HMS توفر مرافقة وثيقة للتجار نيجيريا، صاحبة الجلالة كينياو HMS مانشستروالطراد المضاد للطائرات HMS القاهرة، تتألف من Force X ويقودها الأدميرال السير هارولد بوروغ. كانت مهمة هذه القوة ، بدعم من 11 مدمرة ، هي تغطية القافلة عبر مالطا بعد أن عادت القوة Z إلى Skerki Narrows ، بين تونس وجنوب غرب صقلية.

في عملية منفصلة من قاعدة التمثال ، الناقل HMS حانق، مع مرافقة مدمرة ، كان من المفترض أن تطير 38 مقاتلة من طراز سبيتفاير كتعزيزات لمالطا. دعم الأسطول اثنين من مزيتة مع مرافقة كورفيت ، وقاطرة إنقاذ في أعماق البحار ، وسفينة إنقاذ. بشكل عام ، كانت هذه أكبر عملية بحرية يتم إطلاقها في البحر الأبيض المتوسط.

كانت السفن التجارية السريعة التي تحمل 42000 طن من الطعام والطحين والذخيرة وغيرها من الإمدادات إلى مالطا المحاصرة هي السفن. بورت تشالمرز، حيث طار قائد البحرية الملكية قائد القافلة أ.ج. فينابلز علمه سانتا إليسا و الميريا ليكس، سفن الشحن العامة المملوكة والمأهولة لأمريكا Wairangi ، Waimarama ، و امبراطورية الأمل من خط Shaw Savill نجمة بريسبان و نجمة ملبورن من خط النجم الأزرق دورست من الشركة الفيدرالية للملاحة البخارية قلعة روتشستر من خط قلعة الاتحاد ديوكاليون من خط القمع الأزرق جلينورتشي من خط غلين و عشيرة فيرجسون من خط العشيرة. كانت سفينة الشحن الرابعة عشرة ، والتي يمكن القول بأنها الأهم لأنها كانت تحمل وقود الطائرات الذي تمس الحاجة إليه ، هي الناقلة الجديدة التي تبلغ حمولتها 14 ألف طن. أوهايو. كانت مملوكة لشركة تكساكو أويل ، وقد أُعار إلى البريطانيين لقافلة خاصة. أوهايو كان يديره بحارة بريطانيون متطوعون ويقوده الكابتن دودلي دبليو ماسون من شركة إيجل أويل أند أمب شيبينغ في لندن. سيتم الترحيب بمحنة الناقلة في البحر الأبيض المتوسط ​​باعتبارها واحدة من الملاحم البحرية في الحرب العالمية الثانية.

على الرغم من عدم القيام بأي محاولة لاجتياز قافلة ثانية من الطرف الشرقي للبحر الأبيض المتوسط ​​كما تم القيام به من قبل ، فقد تم وضع خطة تغطية حيث سيجري الأدميرال السير هنري هاروود عملية وهمية من الإسكندرية بالاشتراك مع الأدميرال السير فيليب فيان من حيفا ، فلسطين. كانت الفكرة هي الخلط بين الوحدات البحرية والجوية الألمانية والإيطالية المنتظرة ، والتي كان قادتها يعلمون أن البريطانيين سيبذلون محاولة أخرى لتخفيف مالطا المحاصرة. كان ما مجموعه خمس طرادات و 15 مدمرة وخمسة تجار يبحرون كما لو كانوا متجهين إلى مالطا ، ثم في الليلة الثانية ، يتفرقون ويعودون. كان من المأمول أن يؤدي هذا إلى تقييد بعض قوات العدو.

في هذه الأثناء ، كان نائب المارشال الجوي كيث بارك في مالطا مستعدًا لقوة قاذفة طوربيد في حالة إغراء الأسطول الإيطالي لمغادرة قاعدته الرئيسية في تارانتو. بارك ، وهو قائد مجموعة مقاتلة مميزة في معركة بريطانيا عام 1940 ، سيحتفظ ببقية قوته الجوية ، 130 مقاتلة ، لدعم قافلة الركيزة. كان من المقرر أن تقوم ست غواصات تابعة للبحرية الملكية من مالطا بدوريات غرب الجزيرة في حالة محاولة السفن الحربية الإيطالية التدخل في منطقة بانتيليريا ، بينما تتجول اثنتان في شمال صقلية.

حتى عندما تم تحميل السفن العمودية وحشد أطقمها في نهر كلايد في اسكتلندا ، انتظر العدو في البحر الأبيض المتوسط. اصطفت القاذفات الألمانية والإيطالية وقاذفات الغطس وطائرات الطوربيد في المطارات في صقلية وسردينيا جنبًا إلى جنب مع المقاتلات وطائرات الاستطلاع. وكانت نحو 70 طائرة في حالة تأهب كلجنة استقبال للقافلة البريطانية. كانت ثماني عشرة غواصة إيطالية وثلاث غواصات ألمانية في دورية قبالة مالطا وبين الجزائر وجزر البليار ، كانت الغواصات الألمانية وزوارق الطوربيد بمحرك إيطالي تنتظر قبالة كيب بون ، تونس ، حيث تم زرع حقل ألغام جديد ، وثلاثة ثقيلة. وثلاث طرادات خفيفة مع 10 مدمرات كانت جاهزة لاعتراض قافلة الركيزة جنوب صقلية.

"السرية ضرورية"

أثناء تجميع سفن القافلة في كلايد ، قام الكابتن ميسون ، ربان الناقلة البالغ من العمر 40 عامًا أوهايو، أطلع طاقمه في فوضى الضباط الصغار. قال بهدوء: "نحن نبحر بعد ظهر اليوم". "وجهتنا هي مالطا ، تعلمون جميعًا ماذا يعني ذلك ... أوهايو هي الناقلة الوحيدة. يجب أن نحارب 13000 طن من الوقود عالي الأوكتان على متن السفينة. حان الوقت الآن لمن يريد التراجع ليقول ذلك. يجب أن أحذرك من أنه إذا اخترت الذهاب إلى الشاطئ ، فستظل في عهدة قائد البحرية حتى تنتهي العملية. السرية ضرورية ".


مالطا والقوافل

كانت القوافل حيوية لبقاء مالطا خلال الحرب العالمية الثانية. كانت مالطا بحاجة إلى الإمدادات التي تجلبها القوافل بشكل منتظم إذا كان لها البقاء على قيد الحياة وتزويد البحرية الملكية بالقاعدة التي تحتاجها في منتصف البحر الأبيض المتوسط. كان هناك طريقان للقافلة إلى مالطا. كان أحدهم من القاعدة البريطانية في ميناء الإسكندرية في مصر. والثاني من جبل طارق. كلاهما كان طريقًا خطيرًا للغاية حيث كانت غواصات يو تقوم بدوريات في البحر الأبيض المتوسط ​​كما فعلت طائرات المحور. كان سقوط جزيرة كريت عام 1941 قد وفر للألمان مكانًا آخر لإقامة المطارات. الطريق البحري بين جزيرة كريت والإسكندرية أطلق عليه أولئك الذين أبحروا هناك اسم "زقاق القنبلة". عندما استعادت قوات المحور ليبيا ، كان من الممكن أيضًا إعادة تشغيل المطارات هناك.

في 12 فبراير 1942 ، غادرت قافلة من ثلاث سفن شحن الإسكندرية متجهة إلى مالطا. قامت طرادات وثماني مدمرات وسفينة مضادة للطائرات ، "كارلايل" ، بحراسة سفن الشحن الثلاث "كلان كامبل" و "قلعة رولان" و "كلان تشاتان". قدمت هذه السفن الإحدى عشرة كمية كبيرة من النيران المضادة للطائرات فيما بينها. ومع ذلك ، لم تصل أي من سفن الشحن الثلاث إلى مالطا. كان الضرر الذي لحق بـ "عشيرة تشاتان" و "قلعة رولان" من النوع الذي تعرض كلاهما للسقوط بينما كانت "كلان كامبل" تعرج في ميناء طبرق. وقعت هجمات المحور الجوية عندما كانت القوافل بعيدة جدًا عن مالطا بحيث لا تستطيع قوة الإعصار الصغيرة في الجزيرة تقديم المساعدة - وكان الدعم الجوي هو ما تحتاجه القوافل. في 20 مارس ، غادرت قافلة أخرى من ثلاث سفن شحن الإسكندرية متجهة إلى مالطا. هذه المرة اصطحب محاربو البوفيتو سفن الشحن. لقد مروا عبر "Bomb Alley" في اليوم التالي. ومع ذلك ، كان لدى Beaufighters نطاق محدود فقط. بمجرد عبور القافلة "Bomb Alley" ، كان عليها مواجهة أسطول إيطالي متمركز حول البارجة "Littorio" وثلاث طرادات وأربع مدمرات. غطت المرافقة البحرية للقافلة سفن الشحن بغطاء من الدخان وساعدت في ذلك عاصفة غير متوقعة جعلت الحاجب الدخاني أكثر فعالية. كان الإيطاليون أيضًا حذرين من الطوربيدات التي تحملها المدمرات البريطانية. ومع ذلك ، في حالة الارتباك ، نجح الإيطاليون في تقسيم القافلة. تم فصل سفن الشحن الأربعة ولكن كان لكل منها مرافقة مدمرة. أُمروا بالذهاب إلى مالطا بأقصى سرعة حتى يصلوا ليلاً وتحت جنح الظلام. ومع ذلك ، فقد وصلوا في أول ضوء يوم 23 مارس عندما بدأ الهجوم الجوي على الجزيرة. غرقت اثنتان من طائرتا الشحن - وهما 'Clan Campbell' و 'Breconshire' الذي تم إصلاحهما حديثًا - لكن اثنتين وصلت إلى الميناء ('Talabot' و 'Pampas') واستقبل أفراد الطاقم ترحيباً هائلاً من قبل سكان فاليتا الذين كانوا في حاجة ماسة للإمدادات التي يتم نقلها.

كانت القوافل المتجهة إلى مالطا من جبل طارق بنفس القدر من الخطورة حيث كان عليها أن تواجه قوة Fliegerkorps II من فريق المشير الميداني كيسيلرينج ومقرها في إيطاليا بالإضافة إلى غواصات يو.

ومع ذلك ، بحلول يونيو 1942 ، كانت مالطا تعاني بشدة من نقص الغذاء والوقود. تم اتخاذ قرار بإرسال قافلتين إلى مالطا - واحدة من جبل طارق والأخرى من الإسكندرية - في نفس الوقت حتى تنقسم قوات المحور عند مهاجمتها. أبحرت خمس سفن شحن وناقلة من جبل طارق في 11 حزيران / يونيو في "عملية هاربون". في الوقت نفسه ، أبحرت إحدى عشرة سفينة شحن من بورسعيد في "عملية فيغورس". رافقت البحرية الملكية بشكل كبير قوافل الشحن. ومع ذلك ، واجهت كل من طائرات أكسيس ، وغواصات يو ، والغواصات الإيطالية ، و MTB's وفي شرق البحر الأبيض المتوسط ​​، الأسطول الإيطالي المتمركز حول البارجة "ليتوريو". كان من المضاعفات غير المتوقعة لـ "Harpoon" تقرير - ثبت أنه صحيح - أن طرادين إيطاليين وخمس مدمرات إيطالية كانت في غرب البحر الأبيض المتوسط.

لم يكن لدى "عملية Harpoon" الغطاء الجوي الذي تحتاجه وكان عليها أن تواجه هجمات متواصلة تقريبًا من قبل الطائرات الألمانية والإيطالية. كانت عائلة Stuka فعالة بشكل خاص. بحلول الوقت الذي وصلت فيه القافلة إلى مالطا ، نجت طائرتا شحن فقط ولكنهما جلبتا معهما 15000 طن من الإمدادات التي تمس الحاجة إليها.

كان أداء "العملية القوية" أسوأ بكثير. لم تصل أي من سفن الشحن إلى مالطا وخسرت البحرية الملكية عددًا من السفن أو دمرت مثل الطرادات "برمنغهام" و "نيوكاسل". وقع الضرر الحقيقي في "Bomb Alley" حيث أثبت Stuka مرة أخرى فعاليته الكبيرة.

من أصل سبع عشرة طائرة شحن كانت متوجهة إلى مالطا ، وصلت طائرتان فقط. كان معدل الخسارة هائلاً من حيث الشحن والقوى العاملة. ومع ذلك ، كان مد الأحداث يتحول في البحر الأبيض المتوسط. أعطى وصول Mark V Spitfires قوة RAF و Fleet Air Arm التي كانت في أمس الحاجة إليها. في حين أن هؤلاء المقاتلين كان لديهم وقت محدود في الجو ولم يتمكنوا من المساعدة في "Bomb Alley" ، يمكنهم توفير غطاء جوي حيوي للقوافل عند اقترابها من مالطا. كان وصول Beaufighters ، الذي كان له نطاق أكبر ، دفعة كبيرة أيضًا.

انتهت إحدى القوافل المسماة "عملية الركيزة" (أغسطس 1942) بوصول ناقلة الوقود "أوهايو" إلى جراند هاربور. ومع ذلك ، كانت الخسائر في هذه القافلة كبيرة أيضًا حيث فقدت حاملة الطائرات "إيجل" مع طرادين ومدمرة واحدة.كما دمرت تسع سفن تجارية أو تعرضت لأضرار كافية لدرجة أنها لم تتمكن من مواصلة الرحلة. 400 رجل فقدوا حياتهم. ومع ذلك ، فإن الوقود الذي تحمله "أوهايو" سمح للجزيرة بالاستمرار لمدة ثلاثة أشهر أخرى ، وفي ذلك الوقت انخفضت قوة روميل في شمال إفريقيا بسبب نقص الإمدادات والوقود.


شاهد الفيديو: أعاصير بحرية