مكنمارا على قصف فيتنام الشمالية

مكنمارا على قصف فيتنام الشمالية



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

مثل وزير الدفاع روبرت ماكنمارا أمام الصحافة للدفاع عن قصف مدينتي هانوي وهافونغ الرئيسيتين في فيتنام الشمالية. كان من المفترض أن تحرم التفجيرات الجيش من الإمدادات الأساسية. أظهرت التفجيرات للولايات المتحدة صمود الفيتناميين الشماليين ، وأن الحرب لن تنتهي بالسرعة التي كانوا يأملونها.


خدمة بث المستندات الكاملة الحائزة على جوائز لمحبي التاريخ ، والمشاهدين الملكيين ، وعشاق السينما ، وعشاق القطار. قم بزيارة britishpathe.tv يمثل British Path & eacute الآن مجموعة رويترز التاريخية ، والتي تضم أكثر من 136000 عنصر من عام 1910 إلى عام 1984. ابدأ الاستكشاف!
خدمة بث المستندات الكاملة الحائزة على جوائز لمحبي التاريخ ، والمشاهدين الملكيين ، وعشاق السينما ، وعشاق القطار. قم بزيارة britishpathe.tv يمثل British Path & eacute الآن مجموعة رويترز التاريخية ، والتي تضم أكثر من 136000 عنصر من عام 1910 إلى عام 1984. ابدأ الاستكشاف!

13 يونيو 1971: نيويورك تايمز تنشر أوراق البنتاغون

تنشر صحيفة نيويورك تايمز مقتطفات من دراسة سرية للبنتاغون سربها دانيال إلسبيرغ من مؤسسة راند للصحفي نيل شيهان. عمل إلسبرغ في البنتاغون تحت قيادة وزير الدفاع روبرت مكنمارا. الدراسة ، التي عُرفت لاحقًا باسم & # 8220Pentagon Papers ، & # 8221 تم تكليفها من قبل McNamara وتم الانتهاء منها في عام 1968. وركزت على كيفية اتخاذ القرارات السياسية والتكتيكية أثناء الحرب. شارك ما بين 30 إلى 40 كاتبًا وباحثًا في المشروع المكون من 40 مجلدًا ، وأنتجوا 3000 صفحة من التحليل وجمع 4000 صفحة من الوثائق الأصلية. بعد أن نشرت صحيفة التايمز مقالها الأول على الصحف ، بذلت حكومة الولايات المتحدة جهودًا كبيرة لمنع المزيد من الأخبار. لكن في 30 يونيو ، حكمت المحكمة العليا الأمريكية في قرارها 6-3 لصالح نيويورك تايمز. [نيويورك تايمز ، 6/13/1971 أرشيف الأمن القومي ، 29/6/2001 قدامى المحاربين الأمريكيين في فيتنام ، 15/4/2004] أفادت مقالة 13 يونيو أن أوراق البنتاغون تضمنت الاستنتاجات التالية:
' نيويورك تايمز ، 6/13/1971]
& # 8220 أن قرار إدارة أيزنهاور & # 8217s لإنقاذ جنوب فيتنام الوليدة من الاستيلاء الشيوعي ومحاولة تقويض النظام الشيوعي الجديد لفيتنام الشمالية أعطى الإدارة دورًا مباشرًا في الانهيار النهائي لتسوية جنيف & # 8217 للهند الصينية في عام 1954. & # 8221 [نيويورك تايمز ، 13/6/1971]
& # 8220 أن إدارة كينيدي ، على الرغم من أنها نجت في النهاية من قرارات التصعيد الكبرى بوفاة زعيمها ، حولت سياسة & # 8216 مقامرة محدودة المخاطر ، & # 8217 التي ورثتها ، إلى & # 8216 التزام واسع & # 8217 ترك الرئيس جونسون مع خيار بين المزيد من الحرب والانسحاب. & # 8221 [نيويورك تايمز ، 13/6/1971]
' تورطها وخوفها من الهزيمة & # 8221 [نيويورك تايمز ، 13/6/1971]
& # 8220 أن هذه الحملة من الضغط العسكري السري المتزايد خلال عام 1964 والبرنامج الموسع لقصف فيتنام الشمالية في عام 1965 قد بدأت على الرغم من حكم مجتمع المخابرات الحكومي & # 8217s بأن هذه الإجراءات لن تجعل هانوي توقف دعمها لتمرد الفيتكونغ في الجنوب ، وأن القصف اعتبر غير فعال عسكريًا في غضون بضعة أشهر. & # 8221 [نيويورك تايمز ، 6/13/1971]
'' بدأت فيتنام في عام 1954 بخطوات شجعت وحرضت على الإطاحة بالرئيس الفيتنامي الجنوبي نجو دينه ديوم في عام 1963 بخطط وتعهدات وتهديدات بمزيد من الإجراءات التي انطلقت إلى الحياة في اشتباكات خليج تونكين في أغسطس 1964 مع الإعداد الدقيق لـ الرأي العام لسنوات الحرب المفتوحة التي كانت ستتبع ومع الحسابات في عام 1965 ، حيث كانت الطائرات والقوات ملتزمة علانية بالقتال المستمر ، بحيث لا يمكن للتسوية داخل فيتنام الجنوبية ولا المفاوضات المبكرة مع فيتنام الشمالية أن تحقق النتيجة المرجوة. & # 8221 [نيويورك تايمز ، 6/13/1971]


أغسطس 1967: وزير الدفاع الأمريكي روبرت ماكنمارا يشهد أن القصف غير فعال في فيتنام

على الرغم من النظرة المتفائلة نسبيًا للحرب في بداية عام 1967 ، كان وزير الدفاع روبرت ماكنمارا قد اتخذ وجهة نظر مختلفة تمامًا عن احتمالات الحرب بحلول نهاية العام 8217. في مقطع الفيديو أدناه ، تكشف محادثة هاتفية مسجلة بين الرئيس جونسون وماكنمارا عن مصدر عدد ضحايا جونسون & # 8217 في غير محله ، فضلاً عن الضغط الذي كان يتعرض له ماكنمارا لشرح الحرب للصحافة في بداية عام 1967.

في أغسطس 1967 ، ومع ذلك ، خلال خطاب أمام لجنة فرعية بمجلس الشيوخ ، شهد روبرت ماكنمارا أن التهدئة لم تكن ناجحة وأن غارات الولايات المتحدة على فيتنام الشمالية لم تحقق أهدافها. أكد ماكنمارا أن حركة الإمدادات إلى جنوب فيتنام لم تنخفض ولم يتم كسر الاقتصاد ولا الروح المعنوية للجيش الفيتنامي الشمالي.

لقد كان كشفًا مذهلاً ، نظرًا لالتزام أمريكا بالحرب حتى تلك اللحظة. بالإضافة إلى عمليات القصف Flaming Dart و Rolling Thunder ، كانت جهود الحرب البرية الكبرى مثل عملية شلالات الأرز في نفس العام بمثابة ضربة كبيرة للمعنويات بين المواطنين الأمريكيين الذين عارضوا بالفعل تصعيد الحرب & # 8217s. خلال عام 1967 ، تم تسجيل قوة القوات الأمريكية بـ 400000 رجل. بحلول نهاية سنوات # 8217 ، سيرتفع إلى 500000 رجل. مع وفاة 11300 أمريكي في ذلك العام ، ارتفع الخلاف الاجتماعي داخل الولايات المتحدة إلى نقطة الانهيار.

بحلول نوفمبر 1967 ، كتب ماكنمارا مذكرة إلى الرئيس جونسون أوصى فيها بأن يقوم الرئيس بتجميد مستويات القوات ، ووقف قصف فيتنام الشمالية وتسليم القتال البري إلى جيش جمهورية فيتنام (ARVN). اعتقد ماكنمارا حينها أن الولايات المتحدة لا تستطيع كسب الحرب في فيتنام. لم يتم قبول نصيحته لجونسون في ذلك الوقت بشكل جيد وبالتالي تم تجاهلها.

في غضون بضعة أشهر من مذكرته إلى الرئيس جونسون & # 8211 بنهاية فبراير 1968 & # 8211 ، كان روبرت مكنمارا شخص غير مرغوب فيه في إدارة جونسون. سوف يستقيل من منصب وزير الدفاع وينتقل لرئاسة البنك الدولي. أثناء تقاعده ، اعترف ماكنمارا في كتابه بفشل تورط أمريكا في فيتنام ضباب الحرب. للذكاء: & # 8220 كنا مخطئين ، مخطئين بشكل رهيب. & # 8221 في النسخة الوثائقية للفيلم من ضباب الحرب (أدناه) ، أوضح روبرت مكنمارا ذلك بشكل أكبر:


مكنمارا & # 038 فيتنام

هدف روبرت ماكنمارا & # 8217s الجدير بالثناء ، وهو وضع الماضي وراءنا ، لن يتحقق إلا من خلال فهم التاريخ ، وليس من خلال إعادة كتابته. لسوء الحظ ، مذكرات McNamara & # 8217s ومراجعة Draper & # 8217s [& # 8220 The Abuse of McNamara، & # 8221 NYR، 25 مايو] خذلتنا. حتى أكثر من مكنمارا ، فإن درابر يسيء تفسير كيف ذهبنا إلى الحرب مع فيتنام الشمالية ، من خلال التقليل من الاستفزازات لأحداث خليج تونكين عام 1964.

للتأكد من ذلك ، يلاحظ دريبر أن الهجوم الثاني & # 8220 ، & # 8221 هو الهجوم الذي أثار انتقامًا أمريكيًا ، & # 8220 كان مشكوكًا فيه ، إن لم يكن خياليًا. & # 8221 (ما زال ماكنمارا يدعي أن & # 8220 الهجوم الثاني يبدو محتملاً ولكنه غير مؤكد & # 8221 يتفق جميع المؤرخين تقريبًا الآن مع ستانلي كارنو على أنه & # 8220 لم يحدث أبدًا. & # 8221)

ولكن أين قرأ درابر (على حد تعبيره) أن المدمرات الأمريكية تحت الدورية في خليج تونكين & # 8220 أقامت أكثر من خمسة وعشرين ميلاً قبالة الساحل الفيتنامي الشمالي لحماية أنفسهم من الهجوم؟ & # 8221 حتى ماكنمارا يقر بأن & # 8220 - أقرب نهج لفيتنام الشمالية كان على بعد ثمانية أميال من البر الرئيسي وأربعة أميال من الجزر البحرية ، & # 8221 وأن ​​أقرب نهج فعلي لم يكن أقرب من خمسة أميال من الجزر البحرية. & # 8221

كانت السفن في مهمة تجسس استخباراتية إلكترونية ، سعياً للحصول على مطبوعات من رادارات فيتنامية شمالية. وهكذا كانت أوامرهم هي محاكاة الهجمات على القواعد العسكرية الفيتنامية الشمالية ، من أجل & # 8220 تحفيز & # 8230 رد فعل إلكتروني ، & # 8221 أي حثهم على تشغيل الرادارات الخاصة بهم. بعيدًا عن أن تكون مدمرات على بعد خمسة وعشرين ميلاً من الجزر التي تعرضت للهجوم خلال نفس الفترة من قبل زوارق الدورية الفيتنامية الجنوبية ، أُمر المدمرات بالتركيز على هذه المنطقة ، والإبحار بشكل متكرر نحو الشاطئ مع تشغيل رادارات التحكم في الحرائق الخاصة بهم ، كما لو كانوا يستعدون أطلق النار.

وبالتالي فإن خطأ الحقائق Draper & # 8217s له تأثير في تقليل مدى استفزاز مهمة المدمرات & # 8217. كما أنه يخفي مدى خداع تأكيدات ماكنمارا للكونجرس في عام 1964 بأن هذه كانت & # 8220a دورية روتينية ، & # 8221 وفي عام 1968 تم تجنب الإجراءات الاستفزازية & # 8220. & # 8221 رأينا مؤخرًا نقاشًا إعلاميًا حول مكنمارا & # 8217 زعم & # 8220 الصمت & # 8221 حول شكوكه بعد عام 1967. ولكن في جلسة عام 1968 كان صاخبًا في دحض المشككين الآخرين ، بما في ذلك أولئك الذين (على حد قوله) افترضوا خطأً أن هناك شكًا جادًا حول ما إذا كان & # 8216second & # 8217 وقع هجوم خليج تونكين في الواقع. & # 8221 اشتكى ما لا يقل عن ثلاثة من أعضاء مجلس الشيوخ الذين سمعوه في عام 1968 (مورس وكوبر وجور) ، على نحو مبرر ، من أنهم قد تم تضليلهم.

في مذكراته ، يعترف ماكنمارا الآن بأن & # 8220 كنا مخطئين ، وخاطئين بشكل رهيب & # 8221 لكنه لا يزال يحاول أن يبدو على صواب بشأن خليج تونكين. إنه بالتأكيد يسعى للدفاع عن أكثر من مجرد شرح أو التكفير عن تحريفاته الحاسمة التي أدت في عامي 1964 و 1968 إلى تمرير واستمرار قرار خليج تونكين. اعتذاراته ، مرارًا وتكرارًا ، هي أخطاء قابلة للنقاش في السياسة ، لكنه لا يزال يرفض الاعتراف ، ناهيك عن إعطائنا نظرة ثاقبة ، لمعظم هذه الأخطاء القاتلة التي لا جدال فيها.

وبالتالي من الصعب الاتفاق مع ثيودور دريبر على أن ماكنمارا قد دفع الآن & # 8220 ديونه. & # 8221

بيتر ديل سكوت
قسم اللغة الإنجليزية
جامعة كاليفورنيا
بيركلي ، كاليفورنيا


خدمة بث المستندات الكاملة الحائزة على جوائز لمحبي التاريخ ، والمشاهدين الملكيين ، وعشاق السينما ، وعشاق القطار. قم بزيارة britishpathe.tv يمثل British Path & eacute الآن مجموعة رويترز التاريخية ، والتي تضم أكثر من 136000 عنصر من عام 1910 إلى عام 1984. ابدأ الاستكشاف!

صعود وسقوط خط & # x201cMcNamara & # x201d: الدروس الدائمة من حرب فيتنام

في ذروة حرب فيتنام ، أعلن وزير الدفاع الأمريكي روبرت إس ماكنمارا بناء حاجز إلكتروني ضد التسلل جنوب المنطقة منزوعة السلاح بين شمال وجنوب فيتنام. من خلال كبح التسلل من الشمال ، سعى ماكنمارا إلى إنهاء حملة القصف الإستراتيجي ضد فيتنام الشمالية ، وتهدئة الصراع ، وبالتالي وضع الأساس للمفاوضات. ومع ذلك ، وبسبب العديد من العيوب السياسية والفنية والعسكرية ، فشل "خط مكنمارا" والمفاهيم المرتبطة به. يقدم صعود وسقوط "خط مكنمارا" العديد من الدروس ذات الصلة حول العلاقة بين الاستراتيجية العسكرية والتكنولوجيا والسياسة.


الرعد المتداول

بدأت الحرب الجوية ضد فيتنام الشمالية ، Rolling Thunder ، في الثاني من مارس عام 1965. وكانت المهمة الأولى مؤشرا على الأشياء القادمة.

تم تحديد الأهداف وتوقيت الهجوم وتفاصيل أخرى للعملية في واشنطن العاصمة ، ولم يكن هناك سوى هدفين. كلاهما كان طفيفًا نسبيًا ، ويقع شمال المنطقة منزوعة السلاح التي تفصل بين شمال وجنوب فيتنام. القوة الحقيقية للعدو حول هانوي وهايفونغ لم تتأثر ، ولا حتى مهددة. كانت طريقة غريبة لبدء الحرب.

ضربت طائرات F-105 و F-100 و B-57s مستودع ذخيرة في Xom Bang ، على بعد 10 أميال شمال المنطقة المجردة من السلاح. في هذه الأثناء ، قصفت الطائرات البحرية والفيتنامية الجنوبية قاعدة بحرية في كوانغ خي ، على بعد 65 ميلاً من المنطقة المجردة من السلاح.

سوف يستغرق الأمر ما يقرب من أسبوعين قبل أن تبدأ مهام Rolling Thunder التالية ، مرة أخرى ضد أهداف ثانوية ليست بعيدة عن المنطقة المنزوعة السلاح.

تيلور ، السفير في جنوب فيتنام (والرئيس السابق لهيئة الأركان المشتركة) ، شكك في إعجاب العدو. قال تايلور: "أخشى أن يكون رعد الرعد المتدحرج في أعينهم مجرد بضع قصف رعد معزول حتى الآن".

قال الأدميرال الأمريكي جرانت شارب ، القائد العام للقيادة الأمريكية في المحيط الهادئ: "ربما لم يعرف الفيتناميون الشماليون أن الطائرات كانت هناك".

سيستمر Rolling Thunder لأكثر من ثلاث سنوات ، مما يجعلها أطول حملة جوية في تاريخ الولايات المتحدة حتى ذلك الحين. سيتم إلقاء المزيد من القنابل على فيتنام أكثر مما تم إسقاطه على أوروبا بأكملها في الحرب العالمية الثانية.

وانتهت الحملة عام 1968 دون تحقيق أي نتائج استراتيجية. لم يقنع الفيتناميين الشماليين بالانسحاب من الحرب ، ولم يوقف تسلل هانوي للقوات والمعدات إلى جنوب فيتنام.

من البداية إلى النهاية ، أعيقت سياسة Rolling Thunder سياسة التصعيد التدريجي ، والتي سلبت الضربات الجوية من تأثيرها وأعطت فيتنام الشمالية وقتًا للتعافي والتكيف. لأسباب مختلفة - بما في ذلك الخوف من إثارة مواجهة مع حلفاء فيتنام الشمالية الروس والصينيين - تم فرض جميع أنواع القيود والقيود.

لا يمكن للطيارين الأمريكيين مهاجمة موقع صواريخ أرض - جو ما لم يطلقوا صاروخًا عليهم. خلال العامين الأولين ، مُنع الطيارون من ضرب قواعد الميغ التي كان يطير منها مقاتلو العدو. في كثير من الأحيان ، كانت واشنطن توقف القصف لترى ما إذا كان قادة هانوي مستعدين لصنع السلام.

قال مؤرخ القوات الجوية واين طومسون في To Hanoi and Back: "في فيلم Rolling Thunder ، ابتكرت إدارة جونسون حملة جوية قامت بالكثير من القصف بطريقة محسوبة بحيث لا تهدد بقاء نظام العدو". أكد الرئيس جونسون مرارًا وتكرارًا للحكام الشيوعيين لفيتنام الشمالية أن قواته لن تؤذيهم ، وكان يقصد ذلك بوضوح. لم يتم استهداف المباني الحكومية في وسط مدينة هانوي ".

الانجراف إلى الحرب

لم يكن Rolling Thunder أول قتال لطيارين القوات الجوية الأمريكية في فيتنام. انتشرت أطقم القوات الجوية هناك في عام 1961 لتدريب ودعم القوات الجوية الفيتنامية الجنوبية. بحلول عام 1962 ، كانوا يطيرون في مهام قتالية استجابة لطلبات الطوارئ. ومع ذلك ، قال الجنرال ويليام دبليو مومير في سلاح الجو في ثلاث حروب ، "لم يتم تفويضهم للقيام بمهام قتالية بدون أحد أفراد الطاقم الفيتنامي. حتى ذلك الحين ، كانت المهمات عبارة عن مهام تدريبية على الرغم من تسليم أسلحة قتالية ".

أصبح الصراع علنيًا في أغسطس 1964 عندما هاجمت زوارق الدورية الشيوعية سفن البحرية الأمريكية في خليج تونكين. ردًا على ذلك ، أصدر الكونجرس قرارًا يخول الرئيس "اتخاذ جميع الخطوات اللازمة ، بما في ذلك استخدام القوة المسلحة" لصد أي هجوم ، ومنع المزيد من العدوان ، ومساعدة الحلفاء.

شنت البحرية على الفور ضربات انتقامية ، أطلق عليها اسم بيرس أرو ، ضد قواعد قوارب حزب العمال الفيتنامية الشمالية ، وانتقلت القوات الجوية إلى جنوب شرق آسيا بقوة. تم نشر طائرات B-57 و F-100 و F-105 في قواعد في جنوب فيتنام وتايلاند. وسرعان ما تم الطعن في وجود أطقم الطائرات التي وصلت حديثًا.

في نوفمبر ، أدى هجوم بقذائف الهاون الفيتكونغ في Bien Hoa إلى مقتل أربعة أمريكيين ، وإصابة 72 ، وتدمير خمسة B-57s. في فبراير 1965 ، قُتل ثمانية أمريكيين وأصيب أكثر من 100 في هجوم خبراء المتفجرات على بليكو. نفذت طائرات تابعة للبحرية والقوات الجوية ضربات انتقامية ، تسمى عملية السهم المشتعلة ، ضد فيتنام الشمالية في الفترة من 7 إلى 11 فبراير.

قررت إدارة جونسون أن هذه المهام الانتقامية لم تكن كافية. دعا توجيه رئاسي في 13 فبراير إلى "برنامج عمل جوي محسوب ومحدود" ضد "أهداف عسكرية مختارة" في شمال فيتنام. نصت على أنه "حتى إشعار آخر" ستبقى الضربات جنوب خط عرض 19 ، وستقتصر العملية على شمال فيتنام.

في مذكراته ، The Vantage Point ، قال ليندون جونسون إن قرار الضربات المستمرة تم "لأنه أصبح واضحًا ، تدريجيًا ولكن لا لبس فيه ، أن هانوي كانت تتقدم للقتل". انتهت الحملة الاستشارية الفيتنامية (من 15 نوفمبر 1961 إلى 1 مارس 1965). كانت الحملة الدفاعية في فيتنام على وشك البدء. تم إعداد أول مهمة Rolling Thunder.

شكوك وإعادة توجيه

كانت الحكمة التقليدية ، التي تكررت في كثير من الأحيان في ذلك الوقت ، هي أن الولايات المتحدة يجب ألا تتورط في حرب برية في آسيا. ومع ذلك ، كان هذا بالضبط ما كان على وشك الحدوث.

في 8 مارس 1965 ، انتشر مشاة البحرية في دا نانغ للدفاع عن القاعدة الجوية هناك. كانوا أول القوات القتالية البرية الأمريكية في فيتنام. وقال ماكنمارا: "إن تفويض الرئيس جونسون بعملية الرعد المتدحرج لم يبدأ فقط الحرب الجوية ولكنه أدى بشكل غير متوقع إلى إدخال القوات الأمريكية في القتال البري أيضًا".

بحلول منتصف شهر مارس ، تألفت لعبة Rolling Thunder من مهمة واحدة في الأسبوع في الجزء الجنوبي من شمال فيتنام. على ما يبدو ، توقع البيت الأبيض أن يسفر ذلك عن نتائج سريعة وشعر بخيبة أمل عندما لم يحدث ذلك.

"بعد شهر من القصف دون رد من الفيتناميين الشماليين ، بدأ التفاؤل يتضاءل" ، قالت أوراق البنتاغون ، وهي تاريخ سري للحرب كُتب في مكتب وزير الدفاع وتم تسريبه إلى نيويورك تايمز في عام 1971.

على الرغم من أن الرئيس جونسون قرر استخدام القوات البرية في فيتنام ، لم يكن هناك إعلان عام. تم تجسيد القرار في مذكرة عمل الأمن القومي بتاريخ 6 أبريل / نيسان. وأمر الرئيس بضرورة "تجنب الدعاية المبكرة بكل الاحتياطات الممكنة".

تم إخبار القوات المقاتلة بالتغيير في الإستراتيجية في مؤتمر هونولولو في 20 أبريل ، عندما أعلن ماكنمارا أن تركيز الولايات المتحدة منذ ذلك الحين سيكون الحرب البرية في الجنوب. ستكون للأهداف في الجنوب الأسبقية على تلك الموجودة في الشمال ، وسيتم تحويل طلعات جوية من الشمال لتلبية المطلب.

"هذا القرار المصيري ساهم في خسارتنا النهائية لفيتنام الجنوبية مثل أي إجراء آخر اتخذناه خلال مشاركتنا" ، قال شارب لاحقًا في كتابه ، إستراتيجية الهزيمة.

دعا الرئيس في 12 مايو إلى وقف القصف لمدة أسبوع - وهو الأول من بين العديد من هذه الوقفات - لمعرفة ما إذا كانت فيتنام الشمالية مستعدة للتفاوض. لم يكن كذلك.

استمرت الإدارة الجزئية للحرب الجوية. قال الملازم أول: "لم يُسمح لي مطلقًا في الأيام الأولى بإرسال طائرة واحدة شمالًا [دون أن يتم إخباري بعدد القنابل التي سأحملها على متنها ، وعدد الطائرات التي كانت في الرحلة ، والوقت الذي ستكون فيه فوق الهدف". الجنرال جوزيف مور ، قائد الفرقة الجوية الثانية والمنظمة التي خلفتها ، القوة الجوية السابعة. "وإذا لم نتمكن من الوصول إلى هناك في ذلك الوقت لسبب ما (سواء كان الطقس أم لا) ، فلن نتمكن من شن الإضراب في وقت لاحق. كان علينا & # 8230 إلغاءه والبدء من جديد. "

درع ، أشباح ، وغيرها

في Rolling Thunder ، هاجمت الولايات المتحدة الشمال بكل أنواع الطائرات ، لكن أسوأ قتال تحملته طائرات F-105 و F-4.

طارت F-105 - Thunderchief ، Lead Sled ، Thud - 75 في المائة من الضربات وتكبدت خسائر فوق فيتنام الشمالية أكثر من أي نوع آخر من الطائرات. عندما انتهت لعبة Rolling Thunder ، اختفى أكثر من نصف طائرات F-105 التابعة لسلاح الجو.

قامت طائرة F-4 Phantom ، التي تتمتع بقدرة أفضل على التعامل مع طائرات MiG في شمال فيتنام ، بمهمات هجومية وغطاء جوي لطائرات F-105. مع اندلاع الحرب ، أصبحت الطائرة F-4 هي القاذفة المقاتلة المهيمنة في القوات الجوية الأمريكية. استحوذت الطائرة F-4 أيضًا على 107 من 137 MiGs التي أسقطتها القوات الجوية.

تم تكريم الطيارين بجولة قتالية كاملة بعد 100 مهمة فوق فيتنام الشمالية. لم يكن ذلك علامة سهلة للوصول إليها. قال طيارو إف -105: "في مهمتك رقم 66 ، ستكون قد أسقطت مرتين والتقطت مرة واحدة". قال تقرير صادر عن مكتب وزير الدفاع في مايو 1967 ، "الحملة الجوية ضد المناطق المحصنة بشدة تكلفنا طيارًا واحدًا في كل 40 طلعة جوية".

طارت طائرات F-105 و F-4 في الغالب من قواعد في تايلاند وعملت في "حزم الطرق" الشمالية والغربية في شمال فيتنام. حلق طيارو البحرية من شركات النقل في محطة يانكي في خليج تونكين بشكل أساسي ضد أهداف بالقرب من الساحل.

من بين الطائرات البحرية كانت الطائرة A-6 Intruder ، وهي قاذفة متوسطة ممتازة في جميع الأحوال الجوية. لم يكن لدى القوات الجوية قدرة في جميع الأحوال الجوية في المسرح باستثناء قاذفاتها من طراز B-52 ، والتي لم يُسمح لها بالعمل لأكثر من بضعة أميال شمال المنطقة المجردة من السلاح.

ومن بين الطائرات التي تحلق شمالاً أو تدعم العملية ناقلات ، وأجهزة تشويش مرافقة ، وطائرات قمع دفاعية ، وطائرات إنقاذ ، وأنظمة استطلاع ، بالإضافة إلى طائرات قيادة وتحكم.

كان التزود بالوقود اليومي للطائرات المقاتلة أحد التغييرات التشغيلية الكبيرة في حرب فيتنام. المقاتلون وهم في طريقهم إلى شمال فيتنام احتلوا دباباتهم من ناقلات KC-135 ، التي حلقت في مدارات فوق تايلاند ولاوس وخليج تونكين ، ثم التقوا بالناقلات مرة أخرى في طريقهم للحصول على الوقود الكافي للعودة إلى الوطن. ضاعف التزود بالوقود الجوي مدى الطائرات المقاتلة بأكثر من الضعف.

كانت مقاتلات القوات الجوية الأمريكية التي تحلق من قواعد تايلاند جزءًا من تنظيم غريب يسمى سلاح الجو السابع / الثالث عشر. تم إنشاؤه لعدة أسباب ، كان أحدها السماح للقيادة الأمريكية في المحيط الهادئ بالسيطرة على الحرب الجوية في الشمال بدلاً من تسليمها إلى قيادة المساعدة العسكرية الفيتنامية التي يهيمن عليها الجيش.

عندما كانت الطائرات والطيارون على الأرض ، كانوا في سلاح الجو الثالث عشر ، ومقره في الفلبين. عندما كانوا في الجو ، كانوا يخضعون لسيطرة القوات الجوية السابعة في سايغون - والتي ، بالنسبة لهذه المهام ، أبلغت إلى القوات الجوية للمحيط الهادئ والقيادة الأمريكية في المحيط الهادئ ، وليس إلى MACV.

طائرات MiG و SAM و AAA

عندما بدأت لعبة Rolling Thunder ، لم يكن نظام الدفاع الجوي لفيتنام الشمالية كبيرًا وكان من الممكن تدميره بسهولة. ومع ذلك ، منحت سياسة الولايات المتحدة الفيتناميين الشماليين الوقت ، الخالي من الهجوم ، لبناء دفاع جوي هائل.

يتألف النظام من مدفعية مضادة للطائرات ، وصواريخ أرض جو SA-2 ، ومقاتلات MiG ، ورادارات ، وكلها من التصميم السوفيتي ، وبعضها قدمه الاتحاد السوفيتي وبعضها قدمته الصين.

على الرغم من أن تهديدات SAM و MiG حظيت باهتمام أكبر ، فإن حوالي 68 بالمائة من خسائر الطائرات كانت بسبب النيران المضادة للطائرات. بحلول عام 1968 ، كان لدى فيتنام الشمالية 1،158 موقعًا من مواقع AAA قيد التشغيل ، بإجمالي 5795 مدفعًا تم نشرها.

تم اكتشاف موقع SAM الأول في شمال فيتنام في 5 أبريل 1965 ، لكن لم يُسمح للطيارين الأمريكيين بضربه.

في مذكرة إلى ماكنمارا ، قال جون تي ماكنوتون ، مساعد وزير الدفاع لشؤون الأمن الدولي ، "لن نقصف المواقع ، وستكون هذه إشارة لفيتنام الشمالية بعدم استخدامها". في زيارة لفيتنام ، أخبر ماكنوتون مور في الفرقة الجوية الثانية ، "أنت لا تعتقد أن الفيتناميين الشماليين سيستخدمونها! إن وضعهم هو مجرد حيلة سياسية من قبل الروس لإرضاء هانوي ".

لا بد أن ماكنوتون قد فوجئ في 24 يوليو عندما أسقط صاروخ سام ، أطلقه طاقم صاروخ سوفيتي ، طائرة تابعة للقوات الجوية من طراز F-4C.

تم إطلاق ما يقرب من 5000 صاروخ سام خلال رولينج ثاندر ، مما أسقط 101 طائرة أمريكية. يمكن للمقاتلين تجنب صواريخ سام من خلال الهبوط إلى ارتفاع منخفض ، لكن ذلك وضعهم في ساحة إطلاق النار المميتة للبنادق.

وفقًا لقواعد الاشتباك ، يمكن للطيارين الأمريكيين مهاجمة موقع SAM فقط إذا كان يطلق عليهم النار بالفعل. في إحدى الحالات ، اكتشف طيارو البحرية 111 صاروخًا سامًا تم تحميله على عربات سكك حديدية بالقرب من هانوي ، لكن لم يُسمح لهم بقصفها. قال أحد الطيارين: "كان علينا محاربة 111 منهم في كل مرة".

كان لدى سلاح الجو طريقتان للتعامل مع صواريخ سام: التشويش و "ابن عرس البرية".

رافقت طائرات التشويش EB-66 رحلات جوية ضاربة. في نهاية المطاف ، حصل المقاتلون على كبسولات التشويش الخاصة بهم لتعطيل الرادارات التي وجهت صواريخ سام و AAA.

كان الحل الأكثر مباشرة هو إرسال Wild Weasels ، وهي طائرة مقاتلة مجهزة خصيصًا لإيجاد وتدمير رادارات Fan Song التي وجهت صواريخ SAM. كانت Weasels الأصلية ، التي هدمت أول موقع لـ SAM في ديسمبر 1965 ، هي F-100Fs. بعد ذلك ، تم استبدالهم بمقعدين من طراز F-105Gs في دور ابن عرس.

كانت مقاتلات العدو التي عملت فوق فيتنام الشمالية من طراز MiG-17 و MiG-21s. كانت هناك بعض طائرات MiG-15 القديمة حولها ، لكنها كانت تستخدم في الغالب للتدريب. لم تظهر MiG-19 ، المستوردة من الصين ، في فيتنام حتى انتهت لعبة Rolling Thunder.

لم يعد طراز MiG-17 في المقدمة ، لكنه كان يعمل بشكل جيد كمعترض ، وفعال بشكل خاص على ارتفاعات منخفضة حيث استخدم بنادقه لتحقيق ميزة جيدة. ثلاثة من 16 ارسالا ساحقا في فيتنام الشمالية حلقت بطائرات ميج 17.

كانت طائرة MiG-21 أفضل مقاتلة في فيتنام الشمالية وكانت مباراة وثيقة في القدرة مع F-4. كانت مجهزة بمسدس لكنها اعتمدت في المقام الأول على صواريخ أتول.

قال مومير: "كان الفيتناميون الشماليون قادرين على توسيع وتطوير مطارات جديدة دون أي رد فعل مضاد من جانبنا حتى أبريل 1967 عندما ضربنا هوا لوك في الجزء الغربي من البلاد وتبعنا الهجمات ضد كيب". "القاعدة المقاتلة الرئيسية ، فوك ين ، لم تُضرب حتى أكتوبر من نفس العام. ظلت جيا لام خالية من الهجوم طوال الحرب لأن المسؤولين الأمريكيين قرروا السماح لطائرات النقل من الصين والاتحاد السوفيتي ولجنة التحكم الدولية بالوصول الآمن إلى شمال فيتنام. بالطبع ، استخدم الفيتناميون الشماليون جيا لام كقاعدة ميج نشطة ".

كانت أشهر معركة جوية في الحرب في 2 يناير 1967 ، عندما أسقط طيارو الجناح المقاتل التكتيكي الثامن من أوبون ، تايلاند ، بقيادة الكولونيل روبن أولدز في ميج سويب الشهير ، سبع طائرات ميج 21 فوق النهر الأحمر. الوادي في شمال فيتنام.

قال الميجور جنرال ألتون دي سلاي ، نائب رئيس الأركان للعمليات في سلاح الجو السابع: "لم يكن قتل الميغ هدفنا". كان الهدف حماية القوة الضاربة. تم اعتبار أي عمليات قتل من طراز MiG بمثابة مكافأة. تم اعتبار إسقاط طائرة هجومية & # 8230 فشلًا للمهمة ، بغض النظر عن عدد طائرات الميغ التي قتلت ".

خطوط على الخريطة

كانت أجزاء رئيسية من فيتنام الشمالية محظورة على الضربات الجوية الأمريكية. في الشهر الأول من لعبة Rolling Thunder ، اقتصرت العمليات على قطعة من المقلاة جنوب خط العرض التاسع عشر ، الذي يمتد أسفل فينه مباشرة. لم تتم الموافقة على الأهداف الأولى حول هانوي وهايفونغ حتى أكتوبر ونوفمبر.

خط حدود "الاستطلاع المسلح" - المنطقة التي يمكن فيها إصابة أهداف مثل الشاحنات والقطارات عند العثور عليها - تسلل تدريجياً إلى الشمال ولكن ببطء شديد.

"تم ربط خط القنابل بين الشرق والغرب بخط الشمال والجنوب عند 105 درجات و 20 دقيقة شرقا مما سمح بالاستطلاع المسلح في شمال غرب فيتنام الشمالية (طالما بقيت القنابل 30 ميلا بحريا على الأقل جنوب الحدود الصينية) ،" قال. مؤرخ القوة الجوية طومسون. "تم تسييج الخطين من حزمة الطريق 6 (" الربع الشمالي الشرقي "الذي يحتوي على المدن الرئيسية في هانوي وهايفونغ) من الاستطلاع المسلح حتى ربيع عام 1966 ، عندما تم استهداف قطاعات السكك الحديدية والطرق هناك."

حتى بعد ذلك ، كانت هانوي وهايفونغ محاطة بمناطق كبيرة على شكل كعكة دائرية على الخريطة كانت محمية من الضربات الجوية بموجب سياسة الولايات المتحدة. كانت الأقسام الخارجية - "الدونات" نفسها - مناطق محظورة ، حيث تتطلب الضربات إذنًا خاصًا (نادرًا ما يُمنح) من واشنطن. كانت "الثقوب" في الكعك مناطق محظورة ، حيث كانت القيود أكثر صرامة.

60 ميلا ، تطوق منطقة محظورة يبلغ طولها 20 ميلا. كانت المنطقة المحظورة في هايفونغ بعرض 20 ميلاً والمنطقة المحظورة ثمانية أميال.

قال موميير: "مع العلم أن قواعد الاشتباك الأمريكية منعتنا من ضرب أنواع معينة من الأهداف ، وضع الفيتناميون الشماليون مواقع SAM الخاصة بهم داخل هذه المناطق المحمية كلما أمكن ذلك لمنح صواريخهم مناعة ضد الهجوم". "على بعد 10 أميال من هانوي ، وهي منطقة مكتظة بالسكان كانت آمنة من الهجوم باستثناء أهداف محددة من وقت لآخر ، تم تحديد مواقع عديدة لصواريخ سام. يمكن أن تشتبك صواريخ سام المحمية هذه ، مع مدى إطلاق فعال يبلغ 17 ميلًا بحريًا ، على أهداف تصل إلى 27 ميلًا من هانوي. وكانت معظم الأهداف المتعلقة بنظام النقل والإمداد الذي دعم القوات الفيتنامية الشمالية التي تقاتل في جنوب فيتنام على بعد 30 ميلاً من هانوي ".

كان البيت الأبيض يسيطر بشدة على الاستهداف.

"القرار النهائي بشأن الأهداف التي سيتم التصريح بها ، وعدد الطلعات الجوية المسموح بها ، وفي كثير من الحالات ، حتى التكتيكات التي يجب أن يستخدمها طيارونا ، تم اتخاذه في مأدبة غداء يوم الثلاثاء في البيت الأبيض ، حضرها الرئيس ، وزير الخارجية ، وزير الدفاع ، مساعد الرئيس والت روستو ، والسكرتير الصحفي الرئاسي (أول بيل مويرز ، فيما بعد جورج كريستيان) ، "قال شارب. "النقطة المهمة هي أنه لا يوجد رجل عسكري محترف ، ولا حتى رئيس هيئة الأركان المشتركة ، كان حاضرًا في هذه المأدبات حتى أواخر عام 1967."

قال LBJ فخورًا بهذه العملية ، "لن أسمح لهؤلاء الجنرالات في سلاح الجو بقصف أصغر مبنى خارجي & # 8230 دون التحقق معي." وفي مناسبة أخرى ، قال: "لقد أمضيت 10 ساعات يوميًا في القلق بشأن كل هذا ، وأختار الأهداف واحدًا تلو الآخر ، مع التأكد من أننا لم نتجاوز الحدود".

كان الرئيس ومستشاروه مترددين في قصف الموانئ ومراكز الإمداد حول هانوي وهايفونغ ، مفضلين استهداف طرق التسلل إلى الجنوب. كانت هذه هي الطريقة الصعبة للقيام بذلك.

قال مومير: "إن تقليل التدفق عبر خط إمداد العدو إلى الصفر أمر شبه مستحيل ، طالما أنه مستعد وقادر على دفع ثمن باهظ من الرجال والإمدادات المفقودة".

قال: "أن ننتظر حتى ينشر إمداداته بين آلاف الشاحنات ، والسامبانات ، والطوافات ، والدراجات ، ثم نرسل طائرتنا التي تقدر بملايين الدولارات بعد تلك المركبات الفردية - هذه هي الطريقة التي نزيد بها تكلفتنا ، وليس تكلفته".

ضربات بول

ازداد تعاسة ماكنمارا المتزايدة مع Rolling Thunder نتيجة لإضرابات POL (البترول والزيوت ومواد التشحيم) في صيف عام 1966.

لم يكن لدى شمال فيتنام حقول نفط أو مصافي. تم استيراد جميع منتجاتها البترولية ، معظمها من الاتحاد السوفيتي ، ووصلت عبر ميناء هايفونغ. من هناك ، تم نقلهم عن طريق البر والسكك الحديدية والممرات المائية إلى مزارع الدبابات الكبيرة ، والتي تم قصف عدد قليل منها فقط.

في 29 يونيو 1966 ، هاجمت الطائرات الأمريكية مجمعي هانوي وهايفونغ بول لأول مرة. ضرب سلاح الجو هانوي ، البحرية في هايفونغ. تم تدمير أكثر من 80 في المائة من مرافق التخزين.

لقد كانت عملية قوية ، لكنها جاءت بعد فوات الأوان. قامت فيتنام الشمالية ، التي توقعت أن يتم ضرب منشآت POL في نهاية المطاف ، بتفريق بعض إمداداتها وطورت مرافق تخزين تحت الأرض.

“It became clear as the summer wore on that, although we had destroyed a goodly portion of the North Vietnamese major fuel-storage capacity, they could still meet requirements through their residual dispersed capacity, supplemented by continued imports that we were not permitted to stop,” Sharp said. “The fact that they could disperse POL stores in drums in populated areas was a great advantage to the enemy. We actually had photos of urban streets lined with oil drums, but were not allowed to hit them.”

According to the Pentagon Papers, “Bulk imports via oceangoing tanker continued at Haiphong despite the great damage to POL docks and storage there. Tankers merely stood offshore and unloaded into barges and other shallow-draft boats, usually at night, and the POL was transported to hundreds of concealed locations along internal waterways. More POL was also brought in already drummed, convenient for dispersed storage and handling and virtually immune from interdiction.”

“The bombing of the POL system was carried out with as much skill, effort, and attention as we could devote to it, starting on June 29, and we haven’t been able to dry up those supplies,” McNamara later told the Senate Armed Services and Appropriations Committees, adding that “I don’t believe that the bombing up to the present has significantly reduced, nor any bombing that I could contemplate in the future would significantly reduce, the actual flow of men and materiel to the South.”

Hanoi Hangs On

One of many snide observations in the Pentagon Papers—written at the behest of Assistant Secretary McNaughton, the official who had seen no threat in the SAMs—was that “1967 would be the year in which many of the previous restrictions were progressively lifted and the vaunting boosters of airpower would be once again proven wrong. It would be the year in which we relearned the negative lessons of previous wars on the ineffectiveness of strategic bombing.”

A number of important targets were struck for the first time in 1967. Among them were the Thai Nguyen steel complex (in March), key MiG bases (in April and October), the Doumer Bridge, over which the railroad entered Hanoi (in August and December), and several other targets inside the Hanoi and Haiphong restricted areas (in July).

As always, though, political considerations were trumps. An approved strike on Phuc Yen air base was called off in September because the State Department had promised a visiting European dignitary that he could land there without fear of bombing.

“In 1967, we were allowed better targets than in ’66 and were allowed to use more strike sorties, so that the air war progressed quite well,” Sharp said later. “Of course, ships were still allowed to come into Haiphong, and we weren’t allowed to hit close to the docks. We were able to cut the lines of communication between Haiphong and Hanoi so that it was difficult for them to get materiel through. If we had continued the campaign and eased the restrictions in 1968, I believe we could have brought the war to a successful conclusion.”

For his part, McNamara had already given up on the air war, and in cooperation with McNaughton and a group of civilian consultants, was pursuing plans—later abandoned—to build a 160-mile barrier of minefields, barbed wire, ditches, and military strong points across Vietnam and Laos.

Disheartened, McNamara left office Feb. 29, 1968. In his memoir, In Retrospect, he said, “I do not know to this day whether I quit or was fired.”

End of the Thunder

President Johnson visited the war zone in December 1967, spent a night at Korat, Thailand, where he met with aircrews and commanders, and seemed buoyed by the contact.

In January, however, North Vietnam launched its Tet Offensive, the biggest attack of the war, striking bases and cities all over the South. The offensive was not a military success, but it jolted the American public. Support for the war fell severely.

Challenged by fellow Democrats in the Presidential primaries and losing ground in the opinion polls, Johnson at last decided that he had had enough. On March 31, he announced that he would neither seek nor accept his party’s nomination for another term as President.

He also announced a partial bombing halt, which ended Rolling Thunder operations north of the 19th parallel. The partial halt merged into an overall halt of bombing in North Vietnam on Nov. 1.

Rolling Thunder was over. During its course—over three years and eight months—the Air Force and the other services had flown 304,000 fighter sorties and 2,380 B-52 sorties.

Earl H. Tilford Jr., writing in The Encyclopedia of the Vietnam War, stated one view of the campaign, saying that: “Rolling Thunder stands as the classic example of airpower failure.”

A Senate Armed Services subcommittee, which held hearings on Rolling Thunder in August 1967, reached a different conclusion.

“That the air campaign has not achieved its objectives to a greater extent cannot be attributed to inability or impotence of airpower,” the panel said. “It attests, rather, to the fragmentation of our air might by overly restrictive controls, limitations, and the doctrine of ‘gradualism’ placed on our aviation forces, which prevented them from waging the air campaign in the manner and according to the timetable which was best calculated to achieve maximum results.”

The campaign’s failure is beyond dispute, but laying the fault to airpower is questionable. There is no way to know what an all-out bombing effort in 1965 might have achieved. Perhaps no amount of bombing would have done the job, but when Rolling Thunder ended, our best chance of knocking North Vietnam out of the war was gone. Rolling Thunder had not been built to succeed, and it didn’t.

John T. Correll was editor in chief of Air Force Magazine for 18 years and is now a contributing editor. His most recent article, “The Strategic World of Russell E. Dougherty,” appeared in the February issue.


McNAMARA: Specters of Vietnam

OVER THE BRIDGE it came, writhing and roiling toward him, like a primeval sea snake. There were cameras and helicopters and TV cars and protesters by the thousands. Some of their names he knew: Norman Mailer and Jerry Rubin and Dave Dellinger and Benjamin Spock and the poet Robert Lowell. But there were names that sunny afternoon Robert McNamara would never know, people who had ridden buses all night from Montpelier and Bellingham and a thousand other places in between. There was a young black man with a placard that said, "No Vietnamese ever called me a nigger." They had come to protest what author Mailer called Uncle Sam's Whorehouse War.

It was the March on the Pentagon.

It was Oct. 21, 1967, and from his command post on the roof, the secretary of defense could see it all.

And then, "You know, there wasn't one shot fired. I'm very proud of that to this day. Our troops didn't even have ammunition in their guns."

His voice is oddly soft. "How many of them were there?"

"Okay, 50,000. I thought it was 40,000. But can you imagine? Christ, yes, I was scared. You had to be scared. A mob is an uncontrollable force. It's terrifying. Once it becomes a mob, all the leaders are useless. It was a mess. But there was no question I would be up there. You don't delegate something like that. I was up there with Cy Vance and Warren Christopher and General Buzz Wheeler."

There was still something far back and strange in his voice, like a phone going fuzzy. He came forward and slapped his fist.

"They did it all wrong. I mean, the marchers. The way to have done it would to have been Gandhilike. Had they retained their discipline, they could have achieved their ends. My God, if 50,000 people had been disciplined and I had been the leader, I absolutely guarantee you I could have shut down the whole goddam place. You see, they didn't set up proper procedures for maximizing the force of the day."

He had said he'd be back in town at 5:30 p.m., and sure enough, there he came, into the lobby of his office building at 5:31, just off a flight from O'Hare, his raincoat turned inside out and swinging in one hand, his single piece of soft luggage in the other. The small suitcase was all he had for three days of travel, and half of it probably held paperwork. There were deep furrows sawing down from his cheekbones. Robert McNamara was tired. He looked old. Sometime in the last three days he had lost his wire glasses. Sometime in the last three days, the 67-year-old first-cabin man had been to:

His interviewer had spoken to him the day before at 7:20 a.m., West Coast time. McNamara had just gotten into San Francisco from Boston the night before, flying across a continent's dark, but by 7:20 he had already had his run on Nob Hill. How many people had he eaten for breakfast? "Oh, it's beautiful out here this morning," he had said, full of beans. "God, I love this town. I still think of San Francisco as my home town, even though I haven't lived here for 40 years. I was born here, you know."

In another eight hours he would be gone--on a plane to Chicago and some other who-knows-what meeting. McNamara says he needs eight hours of sleep, like almost anybody else, but when he gets it is anybody's guess. When he's traveling at night, he tries to have a sandwich and a drink and a sleeping pill about an hour before take-off. That puts him out.

Some of his old associates wonder if he isn't mistaking movement for action.

Some of his old associates wonder if something isn't tearing at his soul. The something they refer to but don't like to say is Vietnam, little men in black pajamas in a far-off dreamscape.

One day he tells you, "I knew as early as 1966 there were lessons to be learned. Of course I did. I started the Pentagon Papers and goddammit, that's why I did it. I never read the Pentagon Papers, by the way."

Push that subject a cubic centimeter further, and an iron gate comes down. His face gets stony.

How deeply Vietnam is troubling him only Robert McNamara knows--or maybe doesn't. But on a given day he can knock you flat-footed with his willingness to talk of it, or around it. It doesn't seem to bleed out as much as pass spiritlike through his body, as if free of all matter and spatial constraint. Suddenly Vietnam is in the room. It is hydra-headed and heinous, the country's grievous error, his own.

He is telling you about the man who immolated himself on a wall outside his Pentagon office. "He wasn't 40 feet away from my window," he says, looking out his own office window. "He was a Quaker, you know. It was a personal tragedy for me."

Are his eyes glistening? Can't tell. But his voice is squishy--even looking away can't hide that.

And the man was insane enough to have a baby in his arms, the visitor hedges, trying to keep it going.

"No, not insane," he says quickly. "I don't like that word. That's a value judgment. In some ways he may have been correct. If by such actions he could bring to bear the attention he sought."

By the way, has he ever been down to the Vietnam memorial?

"I don't want to talk about it. That's Vietnam."

His fingers have come up in front of his face, as if to interpose them between himself and the world. The iciness in his voice is almost scary. And why not: It was a transparent question, the kind that has quagmires and guerrillas waiting at the back of it. Who could win that kind of war, who could win that kind of question?

Some of his old associates tell you they cannot bring up the word or the subject in his presence. (Invariably they go off the record when they acknowledge this.) They would like to talk about Vietnam with McNamara, for his sake as much as their own. But it's as if there were a kind of electronic barrier around him when it comes to the subject. It's as if you start to say "Viet . . ." and he sends a shock of hot juice through your body.

Once, in 1966, when the war was going so badly, McNamara got nearly obsessed with the idea of an electronic barrier for Vietnam as a means of stopping the infiltration. They had even started building it. Some wondered if he was sane.

Vietnam is our great myth now. It has superseded every other 20th-century American fable. What makes it so terrible a tragedy and fine a myth is its impenetrability. It is a puzzle without pieces, a riddle without rhyme. How could it have gone so wrong, all those lost American lives, nearly 60,000? And who was the enemy, exactly?

It was the first war in American history in which the majority of the casualties were impersonal: Men blown into pieces by booby traps, by mines, by rockets. Men stepping on Pongee sticks, which were razor-sharp pieces of bamboo hidden in the ground. (The Army would later insert a steel shank into government-issue boots.) Men stepping on Bouncing Bettys, which were only the size of a fruit juice can, but which blew away buttocks and tore off arms and sent heads flying out ahead of their bodies. You stepped on a Bouncing Betty and in a billionth of a second the world was forever different.

And the mortars and B-40s whumping and spattering around you, turning night to day. For many who fought, they still whump and spatter, unquiet demons.

And the devastation to them: as if benevolent America were demonically bent on the annihilation of an entire country. Operation Rolling Thunder, a name given to the American air strikes against North Vietnam, was conducted almost daily from March 1965 until November 1968. The U.S. dropped a million tons of bombs, rockets and missiles. This works out to roughly 800 tons per day for 3 1/2 years. And it didn't work.

McNamara had been an architect of the air offensive, but in a closed session of the subcommittee of the Senate Armed Services Committee in 1967, he could say that ". . . enemy operations in the south cannot, on the basis of any reports I have seen, be stopped by air bombardment--short, that is, of the virtual annihilation of North Vietnam and its people."

So we circle Vietnam in these closing years of the century as if it were a sphinx we had just come on in the desert. What does it mean how do we get in? Almost a decade since the fall of Saigon, and our disgrace from that botched, dirty little Asian effort seems more primitive and brutish and naked than ever, naked as a Hemingway story, confusing as a Magritte painting. Some people wish their myths to have clear-cut lines, limpid villains and incorruptible heroes.

So which one is Robert McNamara?

"Look," he says, talking of why he will not ever write a book, "I don't need wealth as my measure of success. I don't need a big fat book as my measure of success. It doesn't matter to me whether people write about me or not. I am my own judge. I know what I did and I don't really give a damn beyond that."

Which sounds terribly defensive, though not on the day or in the tone in which he says it.

And before you can scribble it down, he has said something else: "I picked up a book the other day to look for my name in the back. By the way, I do pick up books to look in the index. I keep in touch with what . . . they're writing."

What was the book? Was it Stanley Karnow's best-selling "Vietnam: A History," the most detailed account of the war yet?

"Well, I'm not going to say, because an awful lot of the premises were . . . incorrect."

McNamara wouldn't talk to Karnow about Vietnam. Karnow went up to McNamara at a cocktail party and asked if they could meet to discuss it, but McNamara said no. Karnow is not particularly easy on McNamara in "Vietnam: A History." One of his themes is the disparity between what McNamara said publicly and seemed to feel privately. No one knows for sure just when McNamara secretly turned against the war, but Karnow suspects it was as early as November 1965. Three months later, in Honolulu, he would say in an off-the-record session with reporters, one of whom was Karnow, "No amount of bombing can end the war." But it kept up--and so did his public assurance. Karnow used the quote because he felt enough time had passed.

Like everything else in his life, McNamara has worked out the rational reasons for refusing to write his own book about Vietnam.

"A, because I don't like the idea of writing memoirs

"B, because I don't like kiss-and-tell books

"C, because I don't like to write nonpersonally

"D, because my memory is faulty and I don't have a staff for research

"E, because in particular I don't believe the participant can ever be objective. I don't believe a participant in Vietnam should be the one to write the story. Let the scholars and the historians take the raw material of the decision-makers, reflect on the lessons, see what can be learned. Participants tend to write of their experiences in a way that supports their decisions in hindsight."

There, he has gotten them out, all neatly lettered and presented. And you tag on: Would be pretty hard to do it, wouldn't it?

"Of course, it would be hard, but that isn't why I refuse."

But if not Vietnam, couldn't you write about other things--say the Cuban missile crisis? "I really couldn't improve on Bobby Kennedy's account," he says flatly. And yet, on another day, talking of why a leader cannot delegate the crisis decisions, he says, "I slept 10 days in the Pentagon during the missile crisis. I was there!" You think he's going to say something else, but no.

He can talk vividly about the '67 March on the Pentagon, as if there were no particular connection in his mind between the march and Vietnam.

"There's no natural means of defending the Pentagon, you know. There's an asphalt drive around the perimeter. We put troops shoulder to shoulder on the drive"--he is up out of the chair, at attention, trying to mimic soldiers standing shoulder to shoulder with unloaded guns--"and at the very top of the stairs the TV crews had all their cameras. So the troops are right there and the girls in the mob are trying to make them flinch. They're rubbing their naked breasts in the soldiers' faces, they're spitting on them, they're taunting them. God, it was a mess. My impression is that the mob lost public support. All we had was that one thin line around the edge of the building. The Pentagon is hollow inside, as you recall. We'd brought in some troops by helicopter."

And what if it had gotten out of his control?

"We had plans. I guess we would have used tear gas. We had plans."

Some people tell you today that what may have damaged McNamara irreparably at Defense was his statements on the bombing. Generals were going up to the Hill to say they were dropping bombs on steel factories in North Vietnam. McNamara said, no, they were really iron ore foundries, not steel mills, and what's more, he had had more foundries at his disposal when he was head of Ford than there were in all of North Vietnam. That did not sit particularly well with the White House.

Lyndon Johnson, who had once been so proud of his man Bob, would later allow, "I forgot he had only been president of Ford for a week."

There was never a formal embargo on Vietnam in the conversations resulting in this series of articles, but it was perfectly obvious McNamara began each conversation with the intention of talking of something else--such as the nuclear problem or South Africa or illegitimacy and poverty in the District of Columbia, a topic he is eloquent on. ("We are breeding maladjustment as strongly as though it were passed along through the genes," he says. And he has firm ideas about how we can begin remedying the problem.)

But Vietnamese memory would come, would wash into the room, because he had let it, because he had willed it. Someone who worked for McNamara for a decade and a half, both in the Pentagon and at the World Bank, says that it was one of his routine jobs to turn down interview requests for his boss. "So many tried to wedge in with something else, but really only wanted Nam," remembers the aide, who didn't want to be identified. McNamara knew.

This past February Robert McNamara spent a week at the University of Pennsylvania as the university's second Pappas Fellow. (Norman Mailer inaugurated the fellowship last year.) He came up to Penn on a train in a well-used tweed sports coat and his penny loafers. He went into seminars and stood behind podiums and slugged off his coat and flexed his knees and danced on the forward end of his feet like a rangy middleweight.

And almost nobody brought up Vietnam. It was as if the president of Penn, who had introduced McNamara at the opening speech, had muzzled the entire school, which of course he didn't and couldn't. But how had McNamara somehow conveyed to an ivy university that Vietnam was off-limits? And anyway, why would students, being students, be respecters of that?

You could go down into a basement video game room in the student union and interrupt collegians playing Punk and Amazon Hunt to ask them something about a man who had been sworn in as secretary of defense before they were even born, and some of them would say, as one did, "Oh, yes, I know him, Mr. We've-Stopped-Losing-the-War-But, right?"

And yet it came up at least once, in an interview with the student editors of The Daily Pennsylvanian. At the front of the published interview, which was in a Q&A format, there was this disclaimer: "McNamara consented to the interview on the condition that Vietnam would not be discussed."

But they raised it in an oblique way anyhow. "Are there any decisions you regret?" لقد سألوا. (They said afterward they were referring to Vietnam.)

"Oh, sure. All kinds of things. I'm not going to mention them today," he said.

Sometimes in conversations with McNamara, there almost seems operating a willful naivete'. For instance, you can find his phone number listed in the District directory, and when you ask why that is so, he says, "It was unlisted when I was secretary, of course, but isn't it kind of an act of arrogance to unlist it now?" And yet he tells you himself that people have called him up late at night, have misrepresented themselves in order to see him. A man did that a while ago when he wanted to serve McNamara a subpoena.

Once, this interviewer called him late at night. McNamara answered with a kind of coiled wariness. He was in bed reading and had picked it up on the first ring. Almost immediately, he warmed. He talked about Memphis, from where he had just come, and Martha's Vineyard, where he was just going.

One day, speaking of personal security, he says, "During the entire Pentagon years, I never had any security at all in terms of bodyguards."

"Because I didn't need it, of course."

People who worked with him at the Pentagon will tell you that security in his part of the E Ring was almost lax. There were two civilian secretaries and just beyond them two Marine secretaries, usually females. There was no sergeant-at-arms nearby, though a secretary had some kind of buzzer under her desk. The door to McNamara's office was unmarked and unlocked. If a distraught mother or worried priest or man with a derringer had walked by the secretaries and tried the handle on the wooden door at the side of the room, that person might have found himself face to face with an embodiment of the Vietnam war.

"Well, I did get in trouble once," he is saying. "Not at the Pentagon. At Harvard. You probably know all about it. That one was pretty rough. The demonstration against me occurred when I went up there to speak to Henry Kissinger's classes. He was still teaching at Harvard then. And when I came out of one of the houses down by the river--I can't remember the name of it just now, what was it, Lowell House, oh, it doesn't matter--well, anyway, I was supposed to be driven in a car to Henry's seminar and that's when it happened."

It didn't happen at Lowell House, but as he tried to leave Quincy House on Nov. 7, 1966. Students gathered outside the house and threw themselves under his car. They shouted obscenities at him. He shouted back. "When I was at the University of California at Berkeley, I was both more tough and courteous than you are," he said to a heckler. "And I'm still tougher than you are." University and city policemen led him away through Harvard steam tunnels.

But his mind has left Harvard and already leapt to something else. When you talk to McNamara, you must be ready for quick jumps. You also must be prepared for him to start talking before your question is fully out. His tendency is to go once he has enough.

"Sam Brown used to come over our house in the '60s. You know who he is, don't you? Well, here it is in the midst of all the goddam rioting and activist Sam Brown is eating dinner in our house and standing in the study with all these Barbara Ward books everywhere, and I guess maybe we'd been talking of mountain climbing during dinner, and he says, 'Mr. McNamara, anybody who loves the mountains as much as you do can't be all bad.' That's just what he said. And the whole goddam country's rioting. See, you've got to keep your channels open. I mean, you might learn something."

At the feet of the late Barbara Ward is where McNamara's gold may really be buried. In the early '60s he began reading that eloquent British international economist and humanitarian. Ward's view of the world, not unlike Jesus', was that crumbs for Lazarus aren't enough--society's responsibility is far greater. "You commit yourself to where your attachments are," she once said, which may have touched Robert McNamara at dead bottom. She also said that in the Third World, "if a man asks you for bread and you give him a pill, he'll spit in your eye." McNamara himself says that Ward acted as a kind of catalyst to his growing thinking about development as the true security. He and Ward became close friends in the torn '60s and remained so until her death in 1981. But it is clear, if you study only the history of Barbara Ward and Robert McNamara's connection to her, that he could not have gone to the World Bank, as the slickmeisters would have us believe, to do penance for Vietnam. The bank was a logical progression of his thinking.

Wives of Washington men can suffer quietly and greatly. When Margaret Craig McNamara died three years ago, something happened in the complicated character of her widower. Perhaps Margy had lugged around more of her husband's emotional baggage than anyone knew. And when the luggage carrier is gone, who is to suffice? Marg, her husband once said, got his ulcer over Vietnam.

For a time there had been much stress in the McNamara family, not all of it hidden. There are three grown children, a son and two daughters. The daughters live in Washington. The son is a farmer in California the Potomac is far away.

In the '60s Marg's health seemed to be deteriorating on a pace with Vietnam. Later, Craig McNamara, the youngest child, would publicly protest the Vietnam war at Stanford, and still later leave the country, riding a motorcycle 10,000 miles into Chile and then worked on a cooperative dairy on Easter Island. Afterward he went to Mexico and worked in the sugar fields of Padre Ivan Illich. Today Craig runs a 250-acre walnut ranch set into the rim of the Coast Range, and his father is co-owner. Father and son are long reconciled, and Craig himself is the first to say that. Craig and his dad personally made the arrangements for Margy's funeral three years ago. They spread her ashes high in a snowy pass in Colorado. Craig, who is 34 and can talk about his feelings in a way his father apparently cannot, is married to a woman named Julie, and five months from now, the two of them will present Robert McNamara with a grandchild.

"Nobody can get anywhere on Vietnam with my father, including me," Craig says softly one noontime on the phone. He has just come in from the fields for a break. His voice sounds nothing like his father's. But he is out of the house every day at 7, like his dad.

"It's just not in his scope to communicate his deepest thoughts and feelings to me. I keep hoping for a change, a change in both of us. I tend to believe the truth should be out. I think he can stand the truth. He must want that, he must want everything, finally, to rinse and wash. I know I do. I don't want to hurt him, and I know that things hurt him, but I want the truth out, for all of us. I mean, I felt the contradictions of the Vietnam war. It was my father's war and I was his son. Our generation seeks that therapeutic response, my father's couldn't.

"I think we've always maintained a bottom line that I used to think every marriage had. We've always had a basic love and respect for one another, even when it was at its worst between us. I'm sure, for instance, it deeply hurt my mother and father when they came up to my room and saw me reading a copy of 'The Best and the Brightest.' Or saw my American flag turned upside down on my wall.

"It's terribly hard sometimes to be his son. There is the deepest river of love between us, and it goes dry over Vietnam."

And what does the father say of this bond?

"Oh, I was talking to him last night, no, not last night, night before last. We were discussing how you must produce a surplus in this society and then make it available to everyone else. That's how our economy works, you know."

But he also says this: "Craig learned valuable lessons when he went to South America. And . . . maybe I did, too. Did you ever hear that line--I can't remember who said it--but it goes like this: If you can't be a socialist at 20, you had no heart and if you were one at 50, you had no head. I love that."

The word "heart" has taken him again to Marg. "God, she was one of God's loveliest creatures." He has said this exact sentence at least a half-dozen times over the course of four interviews.

Craig McNamara will try to get up to the Vineyard this year to see his dad's new house. It's on land Marg tramped many times, searching for the best site. She didn't live long enough to see the house, but her husband is sure she found it in her imagination. There are 2,200 feet of south beach on the property and you can see the whole of Oyster Pond to the east. There is a lovely pond off to the west, too, and when Robert McNamara stands up there alone on the highest point and positions himself east by south, he can look across spiky grass into the huge Atlantic and know there is "nothing between me and London." Vietnam seems a long time ago.


شاهد الفيديو: صورة غيرت مسار الحرب في فيتنام