الفايكنج في بيزنطة: الفارانجيون وفتوحاتهم الجريئة

الفايكنج في بيزنطة: الفارانجيون وفتوحاتهم الجريئة


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

من المعروف نسبيًا أن الفايكنج كانوا من أعظم الرحالة والتجار والمرتزقة في التاريخ. امتد نفوذهم بعيدًا ، حيث يُنسب إليهم الفضل في العثور على أمريكا الشمالية وغرينلاند ، وقد دفعت أسمائهم الخوف في قلوب العديد من سكان البر الرئيسي الأوروبي. لكن ما هو غير معروف في بعض الأحيان هو بالضبط المدى الذي وصلت إليه ذراع الفايكنج. في الواقع ، امتدت ثقافتهم إلى أقصى الشرق مثل تركيا وروسيا ، وبلغت ذروتها في تأثيرهم المباشر في إنشاء دولة كييف روس ، التي استمرت حتى القرن الثالث عشر.

وفقا ل وقائع الأولية الروسية ، أحد أهم النصوص التي توثق تأثير الفايكنج على روسيا ، استقر الفارانجيون - كما أطلق عليهم الإغريق والسلاف الشرقيون - في لادوجا ، روسيا في منتصف السبعينيات ، ثم لاحقًا في نوفغورود المجاورة. على عكس مسارات الفايكنج الاسكندنافية ، لم تكن مستوطناتهم سلمية في البداية لأنهم طالبوا بتكريم الناس الذين احتلوهم ، وفنلنديو البلطيق والسلاف. وبسبب هذا ، تم طردهم في البداية من نوفغورود لفترة من الزمن. ومع ذلك ، فإن التحريف المثير للفضول هو أن الفنلنديين والسلاف سرعان ما بدأوا في تقدير اللوائح التي جلبها الفارانجيون لمجتمعهم ، ولذلك تم التوسل إلى الفارانجيين للعودة وإحضار نفس اللوائح معهم. عندها تم تسجيل قيادة روريك (830-870) ، التي ينحدر منها سلالة روسية ، لأول مرة.

لوحة للزعيم روريك مؤرخة عام 1672. ( ويكيميديا ​​كومنز )

كان أوليغ ، ابن عم روريك ، مسؤولاً عن توسيع الفارانجيين من نوفغورود إلى الجنوب ، وفي النهاية استولوا على كييف عام 882 وتزوير مقر للسلطة الفارانجية هناك. أصبح هذا المقعد عاصمة فيدرالية للولايات السلافية ، أطلق عليها اسم دولة كييف روس. بعد أوليغ ، شهد عهد فلاديمير العظيم إدخال المسيحية إلى الفارانجيين وتحويلهم اللاحق. استمر أحفاد روريك وأوليغ في تولي مسؤولية دولة كييف ، مما أدى في النهاية إلى تأسيس روسيا القيصرية.

معمودية وتنصير سكان كييف ، لوحة رسمها كلافدي ليبيديف. رسمت قبل عام 1916. ( ويكيميديا ​​كومنز )

  • هل فترة الفايكنج أقدم مما كان يعتقد؟
  • وصل المستوطنون الغامضون إلى "خطوة إلى الأمريكتين" قبل الفايكنج
  • الوداع الطويل للوثنية الاسكندنافية وتنصير العوالم الثلاثة

الآن ، ليس من المستغرب أن يكون الفارانجيون عدوانيين مثل أسلافهم الشماليين. بينما كانت رغبة الفايكنج المسماة هي توسيع أراضيهم وثروتهم عبر المحيط الأطلسي ونزولاً إلى إنجلترا ، كانت إحدى الأولويات الرئيسية للفرانجيين هي الحصول على الثروات غير المستغلة من العالم الشرقي. لقد كانوا أقوياء ومثابرين لدرجة أنهم بدأوا عن قصد حروبًا مع شعب بيزنطة حتى يتمكنوا من السرقة في حالة انتصارهم.

كان الفارانجيون قوة لا يستهان بها لأنهم سيطروا على التجارتين الرئيسيتين من الشرق إلى الغرب. كانت تجارة الفولغا طريقاً من القرن التاسع يربط شمال روسيا ، والمعروف لدى الفارانجيين باسم جارداريكي ، والشرق الأوسط ، ويسمى سيركلاند. كان طريق التجارة معروفًا بنقل البضائع والثروة من بحر البلطيق إلى بحر قزوين ، وظل الشكل الأساسي للنقل والتجارة حتى تراجع الفضة في القرن الحادي عشر. في هذا الوقت ، حل محل طريق دنيبر الممتد من البحر الأسود إلى عاصمة بيزانيت ، القسطنطينية ، حيث وفّر اتصاله المباشر بالعاصمة الحماية من الأتراك.

خريطة الأراضي الأوروبية التي تسكنها القبائل السلافية الشرقية في القرنين الثامن والتاسع. 2010. بقلم: SeikoEn. ( ويكيميديا ​​كومنز )

عندما انتهى عصر الفايكنج ، شهد الشرق خاتمة لتدفق الإسكندنافيين إلى منطقتهم ، وبدأ الفارانجيون في الاندماج والتزاوج مع السكان الأصليين. بحلول وقت سقوط كييف روس عام 1240 على أيدي المغول ، أصبح الفارانجيون لا يمكن تمييزهم نسبيًا عن السلاف الأصليين. على الرغم من هذا الانصهار للأعراق ، من المهم التمييز بين الفايكنج والفارانجيين من أجل فهم أفضل لتأثيرهم على تاريخ روسيا.

صورة مميزة: دعوة الفارانجيين: روريك وإخوته يصل Sineus و Truvor إلى أراضي Ilmen Slavs في Staraya Ladoga. رسمت قبل عام 1913 بواسطة فيكتور إم فاسنيتسوف. ( ويكيميديا ​​كومنز )

اقرأ الجزء الثاني - الحرس الفارانجي: هائجو الإمبراطورية البيزنطية

بقلم رايان ستون


    روس كييف و Varangians

    هذه المقالة مقدمة لك من قبل أبناء الفايكنج، وهو متجر عبر الإنترنت يحتوي على مئات العناصر المتعلقة بالفايكنج بما في ذلك المجوهرات وأبواق الشرب والقمصان وديكور المنزل والمزيد.

    ملاحظة المحرر: مثلما حكم الفايكنج النرويجيون والدانماركيون دبلن في أيرلندا ، كانت كييف ومناطق سلافية أخرى يحكمها الفايكنج السويديون. هناك اعتقاد شائع أن كلمة روسيا تستند إلى كلمة روس. وفقًا للنظرية الأكثر بروزًا ، فإن اسم روس يعتمد على الاسم الفنلندي للسويد (Ruotsi) ، وهو أيضًا اللغة الإسكندنافية القديمة لـ "الرجال الذين يجدفون". الصورة أعلاه هي لمؤلف هذا المقال وزملائه المُعاد تمثيلهم السلافي الذين يفخرون بتراثهم من الفايكنج.

    تم إثبات وجود الدول الاسكندنافية الإسكندنافية فيما يعرف الآن بروسيا وأوكرانيا وبيلاروسيا من خلال أكثر من مائة عام من الحفريات الأثرية المكثفة ، فضلاً عن أبحاث الحمض النووي المعاصرة. عُرف هؤلاء الإسكندنافيون الأوائل في العصور الوسطى باسم الروس ، ومن خلال القوة العسكرية والاقتصادية شكلوا طبقة حاكمة من النخبة على القبائل السلافية الشرقية المتمركزة في كييف في أوكرانيا الحالية. في هذه المقالة القصيرة ، نود التركيز على معنى كلمة روس وطبيعة الأنشطة الاسكندنافية في أوروبا الشرقية.

    حتى قبل عصر الفايكنج المعروف ، كان الإسكندنافيون بناة سفن بارعين وملاحين وبحارة. تم تطبيق الميزة المميزة لهذه المهارات في التجارة وغيرها من وسائل الإثراء. بحلول القرن الثامن (حول بداية عصر الفايكنج) ، سيطر الإسكندنافيون الفايكنج على التجارة في بحر البلطيق ، وتوسعوا باستمرار إلى أسواق جديدة وأكثر بعدًا. على الرغم من أن الاتصال الأول بين الدول الاسكندنافية ودول البلطيق يجب أن يكون قد حدث في عصور ما قبل التاريخ ، إلا أن غارات الفايكنج والتجارة في الشرق تسارعت بشكل كبير خلال القرنين الثامن والتاسع.

    "الاحتلال الوحيد لروسيا هو التجارة مع السمور والسنجاب وفراء أخرى. فهم يجرون السلاف ، مستخدمين السفن للوصول إليهم ويحملونهم كعبيد ويبيعونها. ليس لديهم حقول ولكنهم يعيشون ببساطة على ما يحصلون عليه من أراضي سلاف ". - ابن روستة

    كلمة روس موجودة في المصادر العربية والبيزنطية والفارسية والفارسية والروسية. يحدث في المتغيرات روس ، روس ، روس ، روسي ، روسية و اخرين. على الرغم من الفكرة الأخيرة أن الكلمة روس (والذي يمكن أن يعني "أحمر") يصف الشعر الأحمر للفايكنج ، المصطلح نفسه ربما مشتق من اللغة الإسكندنافية القديمة róðsmenn، وهو ما يعني "المجدفين". يشك بعض الباحثين في أن شعوب خليج فنلندا اعتمدت التسمية السويدية الأصلية. يقال في نيستور الابتدائية كرونيكل أن قبيلة روس سكنت وراء البحر ، أي السويد. ومن المثير للاهتمام أن الكلمات الفنلندية والإستونية الحديثة للسويد هي كذلك روتسي و روتسي. مع تحرك السويديين أكثر فأكثر باتجاه الشرق ، ربما تم نسخ المصطلح الفنلندي وتغييره من قبل أشخاص آخرين أتيحت لهم الفرصة لمقابلتهم ، ونشر الكلمة روس وإحضاره إلى الجماهير. من هذا المنظور ، اكتسبت روسيا سمعة كانت معروفة في جميع أنحاء أوروبا.

    في حين أن أقدم متغير لكلمة روسيا معروف منذ القرن العاشر ، أول ذكر للكلمة روس يأتي من الإمبراطورية الفرنجة حوالي 839 بعد الميلاد. في ذلك الوقت ، رافقت روس الرسل البيزنطيين للتفاوض مع الإمبراطور لويس الورع. أدرك لويس أن هؤلاء الحراس الشخصيين للرسل كانوا إسكندنافيين ، وبما أن الفايكنج كانوا يرهبون السواحل والممرات المائية الفرنجة ، فقد اعتبرهم جواسيس للعدو.

    لذا ، بقدر ما نستطيع أن نحكم ، الكلمة روس يشير إلى الأشخاص من أصل سويدي ، وخاصة الرجال. أثبت تحليل الحمض النووي لسلالة روريكيد ، المنزل الأبرز للأمراء الروس ، أنه مرتبط بشكل مباشر بالسويد.

    الفارانجيون

    يجب أن نحدد الكلمة الفارانجيان أيضا. الاتجاه الحالي بين المؤرخين هو (خطأ) تسمية كل من الفايكنج الشرقيين بالفارانجيان. في المصادر الروسية اللاحقة ، وُصف الفارانجيون بشكل غير دقيق بأنهم أعضاء في قبيلة إسكندنافية. ومع ذلك ، فإن المصطلح يأتي حقًا من اللغة الإسكندنافية القديمة væringi، تعني حرفيا "الرفيق المحلف". على عكس الكلمة الأكثر عمومية روس, الفارانجيان يعني وجود مرتزق على استعداد للخدمة في جيش أجنبي. كانت وحدات الحراس الشخصيين الأجانب تحظى بشعبية في أوائل العصور الوسطى (وفي الواقع ، تعود إلى العصر الروماني) ، حيث كان هؤلاء الرجال أكثر ولاءً للحاكم لأنه لم يكن لديهم مصالح سياسية محلية.

    اكتسب الحرس الفارانجي للإمبراطورية البيزنطية شهرة رائعة. ومع ذلك ، من الصعب معرفة متى المصطلح الفارانجيان دخلت حيز الاستخدام ، وإلى أي مدى ينبغي تطبيقها. يعتقد بعض المؤلفين أن أول ذكر يأتي من عام 911 م ، عندما أبرمت روسيا الكيفية والإمبراطورية البيزنطية معاهدة. في ذلك الوقت ، ذهب عدة مئات من المحاربين الروس للخدمة في بيزنطة ، على الرغم من أنهم لم يشكلوا بعد الحرس الفارانجي الشهير للأباطرة. يعتقد علماء آخرون أن حرس فارانجيان قد تم تشكيله لأول مرة بعد الأمير فلاديمير ، الذي هرب من كييف روس إلى السويد حوالي عام 977 م ، وعاد مع الآلاف من المرتزقة وغزا العاصمة كييف (المعروفة الآن باسم كييف في أوكرانيا الحالية). في عام 988 م ، أرسل فلاديمير 6000 محارب إلى بيزنطة (لتقوية تحالفه مع القوة العظمى). كان هذا بمثابة البداية الحقيقية لحرس فارانجيان ، الذي استمر على الأقل حتى القرن الثالث عشر.

    أصبح الحرس الفارانجي نقطة جذب للفايكنج الشجعان الباحثين عن المغامرة والثروات في البحر الأبيض المتوسط ​​والأراضي الأسطورية في الشرق. كان هناك أبطال عظماء مثل Harald Hardrada يصنعون أسمائهم وثرواتهم. في وقت لاحق ، خدم Varangian Guard كوجهة لمحاربي الشمال الذين لم يتمكنوا من العثور على مكان مناسب لمواهبهم في أي مكان آخر ، بما في ذلك الساكسونيين والدنماركيين الفارين من زوال فايكنغ إنجلترا وأيرلندا بعد معارك كلونتارف وهاستينغز التي ميزت غروب الشمس. عصر الفايكنج. رثى هذا النزوح الجماعي لمهارة السيف من الشمال من قبل مصدر سويدي ، يصف لحظة لم يبق فيها أي شبان تقريبًا ، حيث ذهب معظمهم إلى الخارج ليكونوا مرتزقة. في Uppland ، (وسط السويد) ، يمكننا العثور على عشرات الأحجار الرونية التي تحمل أسماء Varangians الذين لم يعودوا إلى ديارهم أبدًا. أتاحت الخدمة في الخارج فرصة لتحقيق ربح باهظ ، ولكن أيضًا لخطر مميت. يستحق أسلافنا الاحترام لكونهم شجعانًا بما فيه الكفاية ، وكذلك لصفاتهم العديدة الأخرى الرائعة.

    من روس إلى روسيا

    عندما بدأ الفايكنج الأغنياء ، ومعظمهم من السويديين ، تدريجياً في بناء معسكرات محصنة على طول طرقهم التجارية ، استقر بعضهم ، وأقاموا شبكة ضخمة من الاتصالات ، وجمعوا الضرائب والإعانات. في القرن العاشر ، تحولت هذه الأنشطة إلى كيان يشبه الدولة نسميه الآن كييف روس. بشكل عام ، يمكن اعتبار كييف روس كمنتج ثانوي للتجارة الاسكندنافية. من المحتمل أن الحكام الأوائل لمواقع مثل Gnezdovo كانوا ينتمون إلى السلالة السويدية التي كانت تسيطر على المدن البدائية ، مثل مستوطنة بيركا الشهيرة. ربما هذا هو السبب في أن الثقافة المادية لهذه المواقع ، التي تقع على بعد 600 ميل من بعضها البعض ، متشابهة جدًا. ومع ذلك ، يجب أن نؤكد أن القبائل الأصلية التي تسكن أراضي روسيا الكييفية كانت من الشعوب السلافية والفنلندية الأوغرية.

    على مدى عدة أجيال ، اندمجت العناصر الاسكندنافية ، لكنهم كانوا لا يزالون على دراية بأصلهم. بالنسبة للسويديين ، ظلت منطقة لادوجا ونوفغورود منطقة اهتمام لفترة طويلة جدًا. لم يتزوج العديد من الأميرات السويديات من النبلاء الروس فحسب ، بل كانت هناك أيضًا جهود ضخمة لاستعادة هذه المنطقة حتى القرن الثامن عشر. كل هذه الجوانب تشهد على كيفية فهم السويديين لمشاركتهم في بناء الدولة الروسية ، والعلاقة بين الروس وأسلافهم من الفايكنج.

    توماس فلاساتي ، براغ ، جمهورية التشيك

    Sons of Vikings هو متجر عبر الإنترنت يقدم المئات من العناصر المستوحاة من الفايكنج ، بما في ذلك مجوهرات الفايكنج وملابس الفايكنج وأبواق الشرب وعناصر ديكور المنزل والمزيد.

    لمعرفة المزيد حول تاريخ الفايكنج ، نوصي باستخدام أكثر من 400 صفحة ، كتاب بعنوان ذاتي متاح هنا.


    في القرن التاسع ، توغل الفايكنج السويديون في أعماق روسيا اليوم وأوكرانيا. بحلول عام 850 ، شكلوا إماراتهم الخاصة في كييف ونوفغورود. من هناك ، سيطروا على السلاف المحيطين كطبقة حاكمة لحضارة جديدة أصبحت تُعرف باسم كييف روس. كان أمراء روس يميلون إلى استئجار مقاتلين جدد من الدول الاسكندنافية ، والذين كانوا معروفين باسم Varangians & ndash وهو مصطلح يعني شخصًا غريبًا أخذ الخدمة العسكرية ، أو عضوًا في اتحاد التجار والمحاربين.

    بحلول أوائل القرن التاسع عشر ، غامر بعض هؤلاء الفارانجيين الفايكنج جنوباً ، وأبحروا عبر البحر الأسود ، وداهموا القسطنطينية والأراضي البيزنطية. ومع ذلك ، خدم البعض مع الأباطرة البيزنطيين كمرتزقة. في وقت مبكر من عام 902 ، تصف السجلات المعاصرة قوة قوامها حوالي 700 من الفارانجيين يشاركون في حملة بيزنطية ضد جزيرة كريت.


    الفايكنج Globetrotting: البحث عن القسطنطينية

    تميل الرحلات الملحمية التي قام بها الفايكنج إلى الجزر البريطانية وأيسلندا وأمريكا الشمالية ونقاط الغرب إلى إخفاء حقيقة أن المحاربين الإسكندنافيين غامروا أيضًا بعيدًا إلى الشرق عبر أوروبا وأجزاء من آسيا. بينما أبحر الدنماركيون والنرويجيون غربًا ، سافر المقاتلون والتجار السويديون في الاتجاه المعاكس ، وقد أغرتهم في البداية العملات الفضية عالية الجودة التي سكتها الخلافة العباسية التي انتشرت في جميع أنحاء الشرق الأوسط.

    لوحة دعوة الفارانجيين: وصل روريك وإخوته إلى ستارايا لادوجا.

    هؤلاء الفايكنج الذين عبروا بحر البلطيق ونزلوا عبر أوروبا الشرقية تم تصنيفهم & # x201CRus & # x201D & # x2014 ربما مشتق من & # x201Cruotsi ، & # x201D كلمة فنلندية للسويديين تعني & # x201Ca طاقم المجدفين & # x201D والمصطلح الذي منه تستقبل روسيا اسمها. عندما هاجر الروس أسفل نهري دنيبر وفولغا ، أقاموا مستوطنات على طول طرق التجارة إلى البحر الأسود وبحر قزوين وغزا السكان السلافيين الأصليين في روسيا الحالية وبيلاروسيا وأوكرانيا.

    بحلول منتصف القرن التاسع ، ظهر تجار روس في بغداد. ربما كانت عاصمة الخلافة العباسية أكبر مدينة في العالم ويبلغ عدد سكانها أكثر من مليون نسمة ، لكنها فشلت في جذب خيال الفايكنج مثل القسطنطينية ، عاصمة الإمبراطورية البيزنطية التي قيل إنها تضم ​​ثروات أكبر. .

    & # x201C الحرير والذهب هما السحر الكبير ، & # x201D يقول جون هايوود ، الذي يؤرخ مآثر الغزاة الاسكندنافيين في أربع قارات في كتابه الجديد ، & # x201C شمال: The Viking Saga AD 793-1241. & # x201D & # كان من الممكن أن يسمع روس قصصًا عن ثروات القسطنطينية. كان الحرير عامل جذب كبير في التجارة ، والذي كان منتجًا مرموقًا على نطاق واسع حيث تبادلوا العبيد والفراء وشمع العسل والعسل مع البيزنطيين. كانت القسطنطينية أيضًا واحدة من الأماكن القليلة التي لا تزال تحتوي على عملات ذهبية ، والتي كانت تعاني من نقص في المعروض مقارنة بالفترة الرومانية. & # x201D

    الائتمان: xavierarnau / Getty Images

    موقع القسطنطينية & # x2019s على شواطئ مضيق البوسفور ، الذي فصل أوروبا عن آسيا ، سمح لها بأن تصبح مفترق طرق مزدهر للتجارة ، وأكبر مدينة في أوروبا وأغنى مدينة في العالم. اقتضت الكنوز العظيمة دفاعات شجاعة. كانت القسطنطينية ، المدينة الأكثر تحصينًا في العالم ، محاطة بخندق مائي وثلاثة أسوار متوازية. بالإضافة إلى ذلك ، فإن سلسلة حديدية يمكن أن تمتد عبر مصب المدينة وميناء # x2019s تحميها من هجوم بحري.

    لا يُعرف متى وصلت الروس لأول مرة إلى القسطنطينية ، ولكن كان ذلك قبل عام 839 عندما وصل ممثلو روسيا إلى بلاط الفرنجة كجزء من البعثة الدبلوماسية البيزنطية. في يونيو 860 ، شن الروس هجومًا مفاجئًا على القسطنطينية في وقت تركت المدينة بلا حماية إلى حد كبير حيث كان الإمبراطور البيزنطي مايكل الثالث خارجًا مع جيشه يقاتل الخلافة العباسية في آسيا الصغرى بينما كانت البحرية البيزنطية تعمل مع القراصنة العرب في البحرالابيض المتوسط.

    رسومات فايكنغ على الجدران تخرب الدرابزين في آيا صوفيا. (مصدر الصورة: Jim Brandenburg / Minden Pictures / Getty Images)

    فيما أسماه البطريرك اليوناني فوتيوس & # x201Ca صاعقة من السماء ، نهب الروس ضواحي القسطنطينية وشنوا غارات ساحلية حول بحر مرمرة أحرقوا فيها المنازل والكنائس والأديرة وذبحوا البطريرك وخدمه. ومع ذلك ، لم يحاولوا قط اختراق أسوار المدينة قبل مغادرتهم فجأة في أغسطس. عزا البيزنطيون الفضل في التدخل الإلهي ، لكن من المحتمل أن يكون الروس قد غادروا للتأكد من أنهم يستطيعون العودة إلى ديارهم قبل حلول فصل الشتاء.

    ذكر مصدر روسي من القرون الوسطى تفاصيل الهجوم الثاني على القسطنطينية في 907 عندما واجه أسطول من 2000 سفينة سلسلة حديدية تحاصر مدخل الميناء. استجاب الفايكنج ذوو الحيلة بالذهاب إلى البرمائيات ، وسحب سفنهم إلى الشاطئ ، ووضع العجلات وسحبها برا قبل إعادتها إلى الماء على الجانب الآخر من السلسلة قبل صدها من قبل البيزنطيين. لا توجد روايات بيزنطية عن هجوم الفايكنج عام 907 ، ومع ذلك ، يلاحظ هايوود أن القصة كان من الممكن أن تكون ملفقة كطريقة لشرح اتفاقية تجارية لاحقة بين الروس والبيزنطيين.

    اقترب البيزنطيون من سفينة الفايكنج في القسطنطينية. (مصدر الصورة: Michael Hampshire / National Geographic / Getty Images)

    في عام 941 ، شن الروس هجومًا كارثيًا على القسطنطينية. مع خروج الجيش البيزنطي والبحرية مرة أخرى من المدينة ، نزل أسطول من 1000 سفينة على القسطنطينية فقط ليقوم به 15 درومونًا قديمًا مزودًا بأجهزة عرض النار اليونانية التي أشعلت النار في سفن الفايكنج. غرق الروس ، المثقلون بدروعهم ، الذين تجنبوا النيران بالقفز في البحر إلى زوال مائي. اشتعلت النيران في آخرين وهم يسبحون. عندما وصلت التعزيزات البيزنطية أخيرًا ، أبحر الروس عائدين إلى ديارهم.

    بعد نصف قرن ، تم تجنيد الفايكنج للدفاع عن القسطنطينية بدلاً من مهاجمتها. عندما واجه الإمبراطور البيزنطي باسيل الثاني انتفاضة داخلية في عام 987 ، أعطاه فلاديمير العظيم 6000 من مرتزقة الفايكنج المعروفين باسم Varangians لتمييز الإسكندنافيين الأصليين عن الروس الذين استوعبوا بحلول منتصف القرن العاشر مع السلاف الأصليين وفقدوا هويتهم المميزة. . أُعجب الإمبراطور بالضراوة التي حارب بها الفايكنج مع المتمردين ، وأنشأ نخبة الحرس الفارانجي لحماية القسطنطينية والعمل كحراسه الشخصيين. مع عدم وجود روابط محلية أو روابط عائلية يمكن أن تقسم ولاءاتهم وعدم القدرة على التحدث باللغة المحلية ، أثبت الفارانجيون أنهم أقل فسادًا بكثير من حراس باسيل واليونانيين.


    الفايكنج الذين ذهبوا إلى اليونان - الحرس الفارانجي للقسطنطينية

    في القرنين السابع والثامن ، بدأ الفايكنج في استكشاف أراضٍ جديدة وانتشروا في شمال وغرب أوروبا ، وحرثوا البحار والأنهار بسفنهم المرنة.

    بواسطة ثيو ماك الطبال والمغني وكاتب الأغاني والتاريخ المهووس

    هاجموا لأن خوض الحروب والنهب كان ضروريًا لبقائهم على قيد الحياة.

    عندما احتل الدنماركيون والنرويجيون إنجلترا واستعروا في فرنسا ، بدأ السويديون في النزول من أنهار أوروبا الشرقية. بمرور الوقت ، سيطر السويديون على السكان السلافيين في روسيا الحديثة ، واعتمدوا لغتهم وثقافتهم وأسسوا هيمنتهم من خلال تأسيس مدن مثل نوفغورود وكييف. هؤلاء الناس نزلوا في التاريخ باسم "روس" ، من الكلمة الفنلندية Ruotsi التي تعني المجدفين وفيهم جذور روسيا اليوم.

    أخذهم نهر دنيبر إلى البحر الأسود ومن هناك وصلوا إلى القسطنطينية. أثبتت محاولات الفايكنج للاستيلاء على القسطنطينية فشلها.

    أطلقوا على القسطنطينية ميكلاجارد ، والتي تعني "المدينة الضخمة" لأنهم كانوا مفتونين بها للغاية. انجذب الفايكنج إلى شهرة الثروة والازدهار التي ميزت أكبر مدينة في العالم آنذاك. مع البيزنطيين ، أقام الفايكنج علاقات تجارية خاصة ، على الأقل خلال الفترات التي لم يهاجموا فيها.

    وقد أعجب الأباطرة بدورهم بالمهارات القتالية للنورسمان ، الذين أطلقوا عليهم Varangians ، والتي كانت تعني في اللغة الإسكندنافية القديمة "المحارب المحلف".

    قبل أن يسيطر الصليبيون على القسطنطينية عام 1204 ، حارب الحرس الفارانجي جنبًا إلى جنب مع الجيش الإمبراطوري في كل حملة كبرى ، من صقلية إلى الأراضي المقدسة. تم إنشاء علاقة قوية بين الثقافتين.

    سوف يرى زوار كنيسة الحكمة المقدسة (أجيا صوفيا) أن الفايكنج تركوا بصماتهم على القسطنطينية.

    منذ حوالي 1100 عام ، ربما خلال قداس يوم الأحد ، نحت أحد الفايكنج الملل اسمه هالفدان (هالفدان) اسمه على لوح رخامي في معرض آيا صوفيا العلوي. لسنوات ، لم يلاحظها أحد ، وحتى عام 1964 ، اعتقد الناس أن هذه كلها تصدعات عفوية لكنها كانت تكتب باللغة الإسكندنافية القديمة - "هالفدان كانت هنا" -. - جنرال الفايكنج الملل الذي "خرب" آيا صوفيا

    تبدأ قصة جيش الفايكنج في القسطنطينية المعروف باسم الحرس الفارانجي (في النرويجية القديمة Vaeringjar ، cοmes من الكلمة النرويجية "فار" ، والتي تعني قسم الشرف) عندما واجه الإمبراطور البيزنطي باسيل الثاني ثورة داخلية في عام 987. زوده Great بـ 6000 من مرتزقة الفايكنج ولكن مجموعات مختلفة من محاربي الفايكنج كانوا في الخدمة الإمبراطورية منذ عام 874. تدريجياً ، بدأ الفايكنج في الغالب من السويد ولكن أيضًا من النرويج وفنلندا في الانضمام إلى الرتب بأعداد كبيرة:

    في هذه السنوات ، غادر الرجال السويديون للتجنيد في الحرس الفارانجي البيزنطي بهذه الأرقام التي أعلن فاستجوتالجين أنه لا يمكن لأحد أن يرثها أثناء إقامته في "اليونان" - المصطلح الاسكندنافي آنذاك للإمبراطورية البيزنطية - لوقف الهجرة - Västgötalagen (قانون Westrogothic)

    صفحة من قانون أواخر القرن الثالث عشر Äldre Västgötalagen. - الصورة من تصوير ناتانايل بيكمان

    المهارات القتالية الهائلة لهؤلاء الشماليين ، الموالين الأعمى للإمبراطور (طالما أنه كافأهم بما يكفي من الذهب) ، جعلتهم ككتيبة من القوات الخاصة ، والتي سرعان ما أصبحت الحارس الشخصي للإمبراطور مع قوة كبيرة حتى القرن الثالث عشر. ضمنت الخدمة في الحراسة مكافآت غنية وسمعة طيبة. يوجد اليوم 30 لوحًا رونيًا في السويد تحكي قصة حياة وأفعال المحاربين الفارانجيين في غريكلاند ، أرض الإغريق.

    تظهر كلمة Grikkland ("اليونان") على هذه الأحجار الرونية في ثلاثة نقوش ، وتظهر كلمة Grikk (j) ar ("الإغريق") في 25 نقشًا ، ويشير حجران إلى الرجال باسم grikkfari ("المسافر إلى اليونان") وحجر واحد يشير إلى Grikkhafnir ("المرافئ اليونانية").

    من بين الأحجار الرونية الأخرى التي تشير إلى الرحلات الاستكشافية في الخارج ، فإن المجموعات الوحيدة التي يمكن مقارنتها في العدد هي ما يسمى بـ "أحجار إنجلترا الرونية" التي تشير إلى الرحلات الاستكشافية إلى إنجلترا و 26 حجرًا من أحجار Ingvar التي تشير إلى رحلة استكشافية للفايكنج إلى الشرق الأوسط. أحجار اليونان

    بعد الغزو النورماندي لإنجلترا ، بحلول عهد الإمبراطور أليكسيوس كومنينوس في أواخر القرن الحادي عشر ، بدأ حرس فارانجيان في رؤية ارتفاع في عدد الأنجلو ساكسون.

    قاتل الفارانجيون مع الجيش الإمبراطوري في جنوب إيطاليا ، صقلية أفريقيا والشرق الأوسط. تضمنت واجباتهم العمل كحراس للقصر ، ومرافقة الإمبراطور والأسرة الإمبراطورية في المهرجانات والاحتفالات ، وخدمات الكنيسة في آيا صوفيا ، بالإضافة إلى العمل كحارس شخصي للإمبراطور. يمكن أن يشغل الإسكندنافيون مجموعة متنوعة من المناصب في الحرس ، ولكن على الأرجح كانت أعلى الرتب مخصصة لأفراد العائلات اليونانية النبيلة.

    كانت العضوية في حرس فارانجيان شرفاً عظيماً ، وكان الرجال الذين يتمتعون بسلطة ومكانة كبيرة في بلدانهم الأصلية يفخرون بأن يكونوا جزءًا منها. من المحتمل أن يكون هارالد هاردرادا ، لاحقًا هارالد الثالث من النرويج ، هو أبرز أعضاء الحرس الفارانجي ، والذي أصبح أكولوثوس (باليونانية: ἀκόλουθος) ، قائد الحرس قبل أن يعود إلى المنزل عام 1043.

    كان تقليد الاعتماد على القوات البربرية من خارج الإمبراطورية قديمًا قدم المدينة نفسها ، فقد أظهر قسطنطين شرفًا كبيرًا للكورنوتي للدور الذي لعبوه في معركة جسر ميلفيان في عام 312 م. تم تصويره بوضوح على قوس قسطنطين وهو يقف بالقرب من الإمبراطور ، لكن شعار القرون المنحنية المنتهية برؤوس حيوانات تلبس على خوذهم تم دمجه في الجيش الروماني ، جنبًا إلى جنب مع صرخة المعركة الجرمانية ، بارديتوس. - طريق الفايكنج إلى بيزنطة

    بينما جلب معظمهم أسلحتهم عندما انضموا إلى الحرس ، إلا أنهم غالبًا ما استكملوا أجزاء من الترسانة الإمبراطورية واعتمدوا في النهاية الملابس والعتاد العسكري البيزنطي.

    كان سلاحهم الأكثر تميزًا هو الفأس ، والذي أكسبهم لقب ᾽πελεκυφορος φρουρα ، أو "حارس الفأس".

    التحضير للمعركة ، كان نوع التشكيل القياسي هو أن تصطف وحدات المشاة عادة خلف سلاح الفرسان ، كخط ثان ، وفقًا لمعايير كتيبات التكتيكات العسكرية البيزنطية الغنية. تم تقسيم جسد الفارانجيون إلى كتائب قوامها 500 رجل وكانوا في طليعة معارك عديدة وكان أداؤهم رائعًا. لقد كان جزءًا سريعًا ومرنًا من الجيش قادرًا على الالتفاف بسرعة وإخافة العدو.

    حمل الفارانجيون فأسًا ثقيلًا من الحديد ذو حدين ، Δανεζικο (Daneziko / Danish). يبلغ طول برميل هذا السلاح المميز 1-1.20 م. ويبلغ طول الرأس حوالي 30 سم. أيضًا ، كانت معداتهم مصحوبة بسيف إسكندنافي بشفرة عميقة ذات حافة واحدة أو شفرة برمائية ، وكذلك الرماح.

    وتألفت معداتهم الدفاعية من دروع وقفازات وخوذات فولاذية ودرع. زينت دروعهم بأنماط هندسية على المحيط وأشكال حيوانية على السطح الرئيسي ، مع التنانين أو الغراب ، والطائر المقدس للإله أودين ورمز الفايكنج.

    خلال الحملة الصليبية الرابعة عام 1204 ، أبدى جسد الفارانجيين مقاومة شديدة لهجمات الصليبيين ، ولكن دون أن يتمكنوا من منع سقوط القسطنطينية.

    بعد عام 1204 ، هجر الفارانجيون المدينة مع الطبقة الأرستقراطية واستمروا في الخدمة في بلاط إمبراطورية نيقية مع عائلات لاسكاريس والباليولوجيين الذين تمكنوا لاحقًا في عام 1261 من استعادة مدينة القسطنطينية.

    في نهاية المطاف ، استوعب اليونانيون آخر Varangians عرقيًا ، لكن الحرس ظل نشطًا حتى 1400 بعد الميلاد على الأقل ، عندما كان بعض الناس في القسطنطينية لا يزالون يُعرفون بأنهم "Varangians".

    تركت الدولة الروسية لفلاديمير العظيم إرثًا عظيمًا. لقد وحدت إدارياً وثقافياً منطقة صاعدة وحولتها إلى مملكة ديناميكية. أصبحت الكنيسة الأرثوذكسية هي الكنيسة المهيمنة في أوروبا الشرقية بفضل التأثير الثقافي للإمبراطورية الرومانية الشرقية التي خلقت اندماجًا بيزنطيًا سلافيًا ، مع نتائج رائعة في الثقافة والفنون. اعتمد العديد من الحكام الاحتفالات الإمبراطورية في محاكمهم واتخذوا لقب القيصر ، وهو ترجمة سلافية للقب البيزنطي "قيصر".

    كانت هذه الثقافة هي الأساس الذي بنيت عليه الإمبراطورية الروسية العظيمة فيما بعد.

    تشير المكتشفات من قبور في الدول الاسكندنافية إلى أن الملابس التي كانت ترتديها الطبقة العليا تأثرت بالبلاط الإمبراطوري للقسطنطينية وتفاخرت بثرواتها من خلال تزيينها بخيوط من الحرير والذهب من بيزنطة. علاقة قوية بين ثقافة الفايكنج والثقافة اليونانية الرومانية التي كانت تستورد البضائع والأفكار إلى الدول الاسكندنافية.

    Bolli Bollason - يذهب إلى Miklagård على استعداد لاكتشاف والتعرف على أكثر من أراضي أيسلندا الأصلية. دخل الحرس الفارانجي ، وبعد بضع سنوات ، عاد إلى موطنه الأصلي المليء بالثروات: "كان يرتدي ملابس الفراء التي أعطاها إياه ملك غارث ، وكان يرتدي رداءًا قرمزيًا بالكامل وكان لديه دراجة قدم. كانت قبضته مغطاة بالذهب ، ومقبضته محاك بالذهب ، وكان على رأسه خوذة مذهبة ودرع أحمر على جنبه ، وعليه فارس مطلي بالذهب. كان بيده خنجر كما هي العادة في بلاد الغربة [. ]. ملحمة Laxdæla

    Τ الإمبراطورية الرومانية الشرقية ، استمرار وتطور التراث اليوناني الروماني ، إمبراطورية رائعة ، ربما الدولة الأكثر إشراقًا وأطول عمرًا ، بأزماتها وأيضًا بروعتها ، كان لها تأثير واسع على جميع شعوب أوروبا الشرقية ، أوروبا الغربية وجنوب أوروبا وشمال أوروبا.

    لقد شكلت القارة من جميع الجوانب فيما نسميه الآن الحضارة الأوروبية ككل. تركت لنا بيزنطة إرثًا مجيدًا في الفن والأدب ، وصقل الأخلاق والفلسفة والقانون المدني والدبلوماسية والطب. الحفاظ على كل المعارف القديمة. لقد شكلت القوة والتأثير جانبنا من الكوكب لعدة قرون. على مدى أحد عشر قرناً ، كانت القسطنطينية مركز العالم وعملت كدرع هائل لأوروبا.

    نظرًا لأن الظروف المعيشية في بيزنطة أصبحت تدريجيًا أكثر صعوبة وخطورة بسبب الفتوحات العثمانية ، هاجر العديد من اليونانيين إلى الغرب ، آخذين معهم مؤلفاتهم الأدبية. كنوز العالم الكلاسيكي: الحضارة الهيلينية الخالدة. من خلال نقل الأعمال الكلاسيكية إلى الغرب وإنقاذها من أيدي العثمانيين ، قدمت بيزنطة ، حتى على فراش الموت ، خدمة عظيمة للإنسانية ولتنمية البشرية في المستقبل. لقد فتح الطريق نحو الحرية الحقيقية ، الاستكشاف الأبدي للمعرفة والقيم. الامتياز الأخلاقي القديم لـ Αρετή (Areti) ، المفهوم الأبدي والعالمي للفضيلة.

    ربما الانهيار الدولي الذي نشهده الآن ليس مصادفة ولكنه عرض من أعراض الانهيار التام للمبادئ والأفكار والظواهر الاجتماعية الأخرى التي أشعلت عصر التنوير ، لكننا نشهد الانهيار الثقافي لحضارتنا الأوروبية بأهدافها الرئيسية الآن أن تكون مربحًا ، والتباهي على Instagram وشراء أحدث أداة تكنولوجية حتى لو لم نكن بحاجة إليها بالفعل دون أن ندرك أن الشركات الكبرى والمصارف تتولى زمام الأمور؟ هل نعيش مرة أخرى في عصر مظلم جديد دون أن ندرك ذلك؟ هل تم استبدال "صدق ولا شك" بشعار جديد مشابه جدًا ولكنه مقنع؟

    تم استبدال التضامن بالفردانية والذاتية والفردية والأنانية. بهذه الطريقة يفقد المجتمع تماسكه ويذوب نفسه في مجموعة من الأفراد المتضاربين. تحل الأنا محل الكل. تم استبدال "أنا" الآن بـ "لدي". بهذه الطريقة تتحول حضارتنا الغربية من بنية اجتماعية متماسكة إلى بنية فردية ، وربما بمرور الوقت سوف تتلاشى وتفسد وتنهار كلما انفصلنا عن الواقع؟ ما هو الواقع؟ ماذا عن هرقل؟ ماذا عن فيثاغورس؟ ماذا عن أفلاطون؟ ماذا عن أرسطو؟


    ماذا كان الحرس الفارانجي؟ تاريخ موجز لمحاربي الفايكنج في الإمبراطورية البيزنطية

    كان الحرس الفارانجي ، وهو حراس شخصيون للأباطرة البيزنطيين ، عبارة عن فيالق عسكرية كان فيها نورسمان ولاحقًا الأنجلو ساكسون رفاقًا غير محتملين. But how did the regiment begin, and why was it considered so formidable? Noah Tetzner investigates…

    تم إغلاق هذا التنافس الآن

    Published: October 20, 2020 at 4:24 pm

    During the Viking Age there existed, within the army of the Byzantine empire, an elite company of mercenaries mostly from Scandinavia. This group was known as the Varangian Guard, a regiment of warriors renowned for their ruthless loyalty and military prowess. Lured by wealth and glory, these were Vikings who had travelled the long road to Constantinople (or Miklagarðr, in Old Norse).

    These men sought only to serve, and for this they were handsomely rewarded. Adorned in Byzantine silk, expensive and brilliantly coloured, Old Norse sagas emphasise the lavish appearance of Varangian homecomings. Members of the guard were the highest-paid mercenaries in Byzantine service, and received frequent gifts from the emperor himself.

    Illustrious figures such as Harald Sigurðarson (later Harald Hardrada) and the far-travelled Icelander Bolli Bollason followed a long tradition of Scandinavian service in Byzantium. Indeed, Harald’s eventual (and successful) bid for the Norwegian crown was financed by the riches he acquired as a Varangian.

    From c989–1070, scores of Scandinavians joined the regiment, and by the end of the 11th century the guard had caught the interest of Anglo-Saxons, who fought alongside their unlikely Viking comrades.

    Vikings Season 6 arrives on Amazon Prime on 30 December: catch up on what’s happened so far

    How did the Vikings reach Constantinople?

    Although some Swedes followed Danish and Norwegian voyages to England and beyond, countless others set their sails eastward in search of Arabic silver. The allure of the dirham, a silver coin minted in the Abbasid Caliphate and other Muslim states, enticed the Scandinavians to try to discover its source. By the late eighth century, these coins had been appearing in trading places along Lake Ladoga (in today’s northwestern Russia) and the Baltic, where they came into the hands of Swedish merchants.

    Expeditions were organised, and the ‘Volga Vikings’ began exploring the rivers of eastern Europe. The Swedes may have been driven by trade, but their legacy in the east was no more peaceful than the Danish and Norwegian expansion west. Through slave-raiding and tribute-gathering, these Vikings extorted trade goods. They founded settlements or captured existing ones on widely travelled trade routes. Along the way, these Swedes who settled in Eastern Europe, acquired a new name: the ‘Rus’.

    The origins of this word, from which Russia gets its name, are ambiguous. Among scholars, it is widely accepted that ‘Rus’ is derived from the word روتسي, the Finnish name for the Swedes. روتسي, in turn, probably derives from the Old Norse word صóðص, meaning ‘a crew of oarsmen’.

    Vladimir, overlord of Holmgard (Novgorod), would become the eventual ruler of the Kievan Rus. In c978-80, the Rus prince placed his bid for pre-eminence in a power-struggle against his brothers. Holmgard’s northerly position placed Vladimir closest to Sweden, where he mustered 6,000 recruits, and with this newly formed army he returned east, killed his brothers, and conquered the realm.

    Some nine years later, these 6,000 warriors would become the founding members of the Varangian Guard.

    The formation of the Varangian Guard

    In distant Constantinople, c989, the Byzantine emperor badly needed help. Basil II was up against no less than three challengers and appealed to the Rus ruler for military aid. In exchange for marriage to the emperor’s sister, Vladimir obliged, pledging his army of Swedes. These men turned the tide of Basil’s war, and it was Basil who named them the Varangian Guard.

    Why Varangian? Like many Viking Age terms, the etymology of the word is debatable. A widely accepted notion is that it derives from the Old Norse word váص (plural váصar) meaning ‘confidence (in)’, ‘faith (in)’ or ‘vow of fidelity’ – therefore, a company of men who had sworn oaths of allegiance and loyalty.

    Basil II gained a national treasure in these valorous men of the north. No sword was drawn against him within the empire, nor could any foreigner withstand his might. Revelling in his new-found protection, the emperor founded an imperial bodyguard, thoroughly disciplined and ruthlessly loyal. The Varangian regiment came to replace his disloyal Greek lifeguards.

    Keepers of Constantinople

    As imperial bodyguards, the Varangians kept close to the emperor, forming the ‘Varangians of the City’, who guarded Constantinople. They stood sentry at the bronze doors of the Great Palace and protected the emperor’s other properties. The guardsmen also performed police duties and were able to carry out delicate tasks (arresting people of high status, for example) because of their imperial loyalty and external origin. For the same reasons, Varangians also acted as jailers, frequently operating at the dreaded prison of Nóumera that was attached to the Great Palace. These guardsmen never left the capital unless the emperor himself required it.

    Varangians accompanied their monarch wherever he went, serving him while he attended church and standing near his throne during receptions. The presence of Varangians in Byzantine churches is illuminated by the graffiti they left in Hagia Sophia during the 11th century. On the marble balustrade in the southern gallery of the cathedral, one suspected Varangian used his axe to carve a mostly illegible inscription including the name ‘Halfdan’. Another inscription in the south gallery denotes a man called ‘Are’, a common name in medieval Iceland.

    The Varangian Guard at war

    When a Byzantine emperor rode out to battle, a detachment of Varangians accompanied him. Contingents were often deployed as shock troops with field armies, as fort garrisons, and on naval duties. In distinction from the Varangians who guarded Constantinople, these units were known as ‘Varangians outside the city’. On the battlefield, they fought as elite infantry, usually in a defensive function. The Varangians were often kept to the rear of the main battle line, held in reserve until the conflict reached a critical point.

    The fact that they used Scandinavian equipment along with Byzantine issue is evident in 10th- to 12th-century Norse swords, axe and spearheads found in Bulgaria and Romania. The two-handed broadaxe was a favoured weapon of the Varangians. Along with the contemporary Rus, these weapons gave rise to the epithets by which they were commonly known: the ‘axe-bearers’ or ‘axe-bearing barbarians’.

    Byzantine sources provide various examples of Varangians being sent to battlefields across the empire. Some 300-500 guardsmen were commanded by Emperor Alexios Komnenos in northwestern Macedonia, against the Norman attack of 1081. During the Byzantine-Venetian War of 1171, imperial ships carrying ‘men who bear on their shoulders single-edged axes’ followed Venetian ships escaping Constantinople.

    Besides these land battles, Varangians were employed for suppressing piracy and other naval matters, because of their seafaring backgrounds. ال Heimskringla (the chronicle of the Kings of Norway), written in the 13th century, relays that the Varangian guardsman Harald Sigurðarson, later Harald Hardrada of Norway, was to pay the emperor 100 marks for every pirate vessel he captured.

    Famous Varangian Guards

    Harald Hardrada is without question the best-known Viking to have joined the ranks of the Varangian Guard. Following the dethronement and death of his half-brother Olaf II of Norway during the battle of Stiklestad in 1030, Harald fled to Kiev, where he held some kind of military post. From Kiev, he went on to the Byzantine empire and joined the Varangian Guard.

    Harald served as an officer from 1034 to 1043, campaigning far and wide. From Sicily and Bulgaria to Anatolia and the Holy Land, Harald’s time as a Varangian has been considered the climax of his military career. بينما ال Heimskringla probably exaggerates the favours shown to Harald, it is clear that he made enough money as a Varangian to finance his successful bid for the Norwegian throne.

    Fortunate members of the guard were not limited to Norwegian royalty. Ordinary Varangians such as the Icelander Bolli Bollason (who died c1067) returned to their northern homelands bearing the splendours of Byzantium. ال Laxdæla Saga, an Icelandic saga written during the 13th century, recounts that Bolli returned to Iceland carrying a gilded sword and wearing the gold-embroidered silk given to him by the emperor. According to the saga, Bolli’s 11 companions were all wearing scarlet and rode in gilded saddles. Wherever the men took shelter, the saga recounts, womenfolk gazed at Bolli and his companions, for they had been Varangians, still covered in the glory of the Byzantine empire.

    What happened to the Varangian Guard?

    While Scandinavians dominated the ranks during the initial stage of the regiment from c989–1070, the Varangians were destined to become as diverse as the empire that employed them. Following the Norman Conquest in 1066, Anglo-Saxons flocked to the Byzantine empire, eager to join the Varangian Guard.

    In 1071, the Byzantine army suffered a disastrous defeat against the Seljuq Turks at the battle of Manzikert. Emperor Romanos IV was captured, and many Varangians were killed while defending the emperor after most of the army had fled. The depleted ranks of the guard were filled, in part, by Anglo-Saxons, though Scandinavians continued to join the regiment.

    The Fourth Crusade saw Constantinople besieged in July–August of 1203. During the battle, some 6,000 Varangians manned the city walls, achieving several victories against the invaders. On 17 July, when crusaders destroyed a portion of the seawall with their battering ram, it was a contingent of axe-wielding Varangians who did well to repulse them.

    In March–April of 1204, crusaders and Venetians attacked Constantinople once more. The Varangians fought bravely, but after a gate was forced open on 11 April, crusaders rushed in and the Byzantine defenders panicked. On 12 April, the emperor fled, and the Byzantines laid down their arms. Lacking a legitimate ruler to defend, the Varangians followed suit, submitting to the invading army.

    The crusaders subjected Constantinople to a brutal three-day sacking, after which the city became part of a crusader state, the Latin empire. The remaining Byzantine leaders created their own successor states, such as the empire of Nicaea, which would recapture Constantinople in 1261 and reinstate the Byzantine empire. There are indications that a company of Varangians served the ‘exiled Byzantine empire’ in Nicaea. The Latin ruler of Constantinople managed to have a personal regiment of Varangians as well.

    The primary references to Varangians in the 14th century are linked to ceremonial court and guard duties. Early in the 15th century, English Varangians were denoted in a letter from Byzantine emperor John VII to King Henry IV of England, but aside from this letter and a few obscure references, the Varangian Guard was virtually extinct (and barely Scandinavian). In 1453, the Byzantine Empire would perish at the hands of the Ottoman Sultanate, sealing the fate of this famous mercenary corps.

    Noah Tetzner is the host of The History of Vikings podcast, which features scholarly discussions about the history of medieval Scandinavia. كتابه Viking Warrior vs Frankish Warrior: Francia 799-950 is due to be published by Osprey in 2021

    This content was first published by HistoryExtra in 2020


    Vikings in Byzantium: The Varangians and their Fearless Conquests - History

    It is relatively well known that the Vikings were some of history's greatest travelers, traders, and mercenaries.

    Their reach extended far, as they are credited with finding North America and Greenland, their names drove fear into the hearts of many European mainlanders. What is sometimes less known, however, is exactly how far the arm of the Vikings reached. In actuality, their culture stretched as far east as Turkey and Russia, culminating in their direct influence in the creation of the Kievan State of Rus', lasting well into the thirteenth century.

    According to the Russian Primary Chronicle , one of the foremost texts documenting the Viking influence on Russia, the Varangians—as dubbed by the Greeks and Eastern Slavs—settled in Ladoga, Russia in the mid-750s, and then later in the nearby Novgorod. Not unlike the tracks of the Scandinavian Vikings , their settlements were not initially peaceful as they demanded tribute from the people they had conquered, the Baltic Finns and the Slavs. Because of this, they were initially driven out of Novgorod for a period of time. However, the intriguing twist is that the Finns and Slavs soon began to appreciate the regulations the Varangians had brought to their community and so the Varangians were begged to come back and bring those same regulations with them. It was then that the leadership of Rurik (830-870), from whom a Russian lineage extends, was first recorded.

    Painting of the leader Rurik dated 1672 (Wikimedia Commons)

    Rurik's cousin Oleg was responsible for expanding the Varangians from Novgorod further south, eventually capturing Kiev in 882 and forging a seat of Varangian power there. That seat became the capital of a federation of Slavic states, dubbed the Kievan State of Rus'. Following Oleg, Vladimir the Great's reign saw the introduction of Christianity to the Varangians and their subsequent conversion. Rurik and Oleg's descendants continued to remain in charge of the Kievan State, eventually leading to the foundation of the Tsardom of Russia.

    The Baptism and Christianization of Kievans, a painting by Klavdiy Lebedev. Painted Prior to 1916 (Wikimedia Commons)

    Now, it is no surprise that the Varangians were as aggressive as their northern predecessors. While the named Vikings' desire was to expand their land and wealth across the Atlantic and down into England, one of the main priorities of the Varangians was obtaining the untapped riches of the eastern world. They were so forceful and persistent that they intentionally started wars with the people of Byzantium so that they could pilfer in the event of their victory.

    Prominent American “Anti-Racist” Jews are Funding Racist Gangs Attacking Arabs in Israel

    The Varangians were a force to be reckoned with because they controlled the two main trades from the east to the west. The Volga Trade was a ninth century route connecting Northern Russia, known to the Varangians as Gardariki, and the Middle East, called Serkland. The trade route was known for transferring goods and wealth from the Baltic Sea to the Caspian Sea, and remained the primary form of transportation and trade until the eleventh century decline in silver. At this time, the Dnieper Route, stretching from the Black Sea to the capital of Byzanitum, Constantinople, took its place, as its directness to the capital provided protection from the Turks.

    Map of European territory inhabited by East Slavic tribes in 8th and 9th century (Wikimedia Commons)

    When the Viking Age ended, the east saw a conclusion to the influx of Scandinavians to their region, and the Varangians began to assimilate and intermarry with the natives. By the time of the fall of Kievan Rus' in 1240 at the hands of the Mongols, the Varangians became relatively indistinguishable from the native Slavs. Despite this fusion of ethnicities, it is important to create a distinction between the Vikings and the Varangians for a better understanding of their impact on the history of Russia.


    Islamic world

    The Rus’ initially appeared in the 9th century, traveling as a merchant, as well as luxury goods such as amber, Frankish swords, and walrus ivory. These goods were dirhams. Hoards of 9th century Baghdad- minted silver coins, particularly in Gotland.

    The economic relationship between the world and the developed countries quickly developed into a sprawling network of trading routes. Initially, it was founded by the Baltic Sea and the Black Sea. By the end of the 9th century, Staraya Ladoga was replaced by the most important center of the Novgorod. From these centers were as far as Baghdad. It has been a great deal to make it true that it has been the case for the world.

    It was necessary to establish centers of economic activities. The first small-scale raids took place in the late 9th and early 10th centuries. The Rus’ undertook the first large-scale expedition in 913 Gorgan, in the territory of the present-day Iran, and the adjacent areas, taking slaves and goods.

    During their next expedition in 943, the Rus’ captured Barda, the capital of Arran, the Republic of Azerbaijan. The Rus’ stayed there and there was a substantial plunder. It was only an outbreak of dysentery among the rus. Sviatoslav, prince of Kiev, commanded the next attack, which destroyed the Khazar state in 965. Sviatoslav’s campaign has been established in order to help alter the demographics of the region.


    Vikings and Religion

    The Viking Age (793-1066) began with sacking monasteries but ended with Viking kings becoming champions of the Church. This change is startling, especially because the struggle between the Vikings and the rest of Europe was so often framed as the battle between Heathenry and Christendom. But how much of a shift was it really, and why did it happen? This article will briefly look at the relationship between the Vikings and Christianity, and some of the impacts the two forces had on each other.

    Norse Attitudes Towards Faith and Viking Raids on Monasteries

    The early Norse had a profoundly ingrained ethos that permeated every facet of their lives and can still be clearly mapped out in the study of their actions – yet they did not even have a word in their language for ‘religion.' Belief in their gods was just an accepted fact for the early Vikings, and their spiritual rituals were usually conducted by their community leaders. There were a small number of priests, seers, shaman, and other professional spiritualists, but these were rare specialists rather than the everyday ministers of faith. Great Pagan temples, like the one Adam of Bremen described in Uppsala, Sweden, were occasional destinations of homage, but much of the regular worship took place outdoors in groves or other natural sites.

    In short, the Norse did not have an organized religion, the way Christians, Muslims, or Jews did, and they were puzzled by these religions when they encountered them.

    Because the Norse did not have an organized religion and had no concept of sin and salvation, they never made any real attempt to proselytize or spread their faith. There were a few instances of them turning Christian shrines into Pagan ones, but these were usually part of a broader military strategy. Doubtlessly, some people who were taken by the Vikings or whose lands fell under their control adopted the Norse faith, but evidence shows the majority did not. Similarly, the distressing cruelty some Vikings inflicted on Christian priests, monks, and nuns were also military "shock and awe" or merely the depravity of individual raiders.

    For the people of Early Medieval Europe, monasteries and abbeys were not just places were monks chanted and prayed. They were the centers of learning, music, and culture. Kings and nobles patronized them to display their personal riches, largess, and piety and great wealth aggregated there. But this wealth was usually poorly-defended, and so these centers became the prime targets of Viking raids.

    Vikings even attacked their own religious centers. في ال Saga of Ragnar Lothbrok and His Sons , Ivar and his brothers sack a Pagan shrine for no other reason than it will bring them riches and fame. By the late-10 th and 11 th centuries, Christian Vikings would still sometimes attack monasteries, and non-Norse Christian kings would plunder Christian centers sponsored by Norse leaders. Even for some non-Norse combatants in this violent age, churches and monasteries began to be seen as soft-target assets of a competitor rather than sacrosanct houses of God.

    So, what we see from a close examination of the sources is that for most Vikings the extensive attacks on religious sites was not about promoting their faith or suppressing another. It was about the money.

    Christian Views of Viking Invasions

    Most of our non-Norse primary sources on the Vikings were written by churchmen and contained a religious perspective of the events. While the Norse believed that fate governed all things, Medieval Christians believed that God governed all things. Therefore, it was a tremendous blow when the seemingly-invincible Vikings desecrated churches with impunity. Many people concluded that God was using the Vikings to punish Christendom for some as-yet-unidentified sin.

    In the military and material sense, however, this perspective did not yield immediate benefits. Every Viking victory undermined confidence. Instead of trying to learn from strategic mistakes and get better at fighting the fierce northerners, some Christian leaders concluded they needed to pray and supplicate more – and then became increasingly depressed when they lost the next battle anyway. Thus, the Vikings achieved a strong psychological edge over the armies they were fighting, and it was not until the Christians began racking up some victories (almost a generation later) that they could clear their head and start to solve their Viking problem.

    Early Missionaries to Scandinavia

    Carolingian rulers sent several missionary envoys to Scandinavia (especially Denmark) starting in the 9 th century. While it must have been a daunting task to bring Christianity to the fierce Viking homelands, these missionaries were usually received peacefully.

    However, the missionaries did face the significant obstacle of language. While part of the same linguistic family as other Germanic tongues, Old Norse had changed dramatically over the past few centuries. It was difficult for the missionaries to become fluent enough to meet the poetic standards the Vikings valued. Ultimately, it was not to be the missionaries that converted Scandinavia. It was to be the Vikings themselves.

    Changing Norse Attitudes Towards Christianity

    Gradually, the disdain for Christianity the early Vikings held shifted. One of the reasons for this was that Christian forces began to win battles and earn the respect of their Viking enemies. Men like Alfred the Great in Britain, King Constantine in Scotland, and Mael Sechnaill in Ireland devised strategies that broke the spell of Viking invincibility.

    Simultaneously, some churchmen – disgusted with their royal patrons’ inability to defend them – started leading forces themselves. Some of these bishops and abbots were of noble birth and so had military training, and they could be charismatic and successful leaders. Monasteries built towers (like the one at Glendalough, Ireland) to stave off Viking attacks, and men like Wessex’s Bishop Heahmund fought and died heroically in battle. The Vikings noticed this, and it helped them to see the Christian god as a war god they could better appreciate. This militant response to Viking invasions was to have far-reaching (and often negative) effects on the Church in the Middle Ages and is one reason why a chess board has bishops as powerful pieces.

    But of all the things the Vikings encountered, what finally changed their mind about Christianity the most was contact with the Byzantine Empire. Starting in the 9 th century, Swedish Vikings and the hybrid Kievan Rus began to fight with – and eventually for – Constantinople (now Istanbul in modern-day Turkey).

    Constantinople was by-far the most magnificent city the northerners had ever seen. It was opulently wealthy, and the city alone had more people living there than all of Sweden. It was also the first naval power the Vikings encountered that was able to stand up to them. ال Heimskringla sums up the Viking impression of “the Great City” when – upon entering the gates for the first time – Harald Hardrada tells his followers to close their gaping mouths lest they look like fools.

    In the 10 th century, Byzantine Emperor Basil II “the Bulgar Slayer” instituted the Varangian Guard – an elite unit of 6000 ax-wielding Vikings. While initially made up of Swedes and some Rus, the Varangian Guard soon attracted Norse warriors from all over the Viking world. Brave men of ability would distinguish their careers in the service of the Christian emperors for the tremendous prestige, glory, and wealth it guaranteed. These men did not only return home with cash and stories to tell, but with a broader perspective of the world.

    Forced Baptism and Top-Down Conversion

    On the eve of the Viking Age, the Frankish Emperor Charlemagne forced multitudes of Pagan Saxons in mainland Europe to convert at sword point. Sacred oak groves were cut down, and those who resisted were allegedly massacred. The kings of Christendom were rarely to be in the position to do the same to the Vikings.

    Baptism was increasingly demanded of the leaders of defeated Viking armies, though. For example, Alfred the Great required the Danish Sea King, Guthrum, to be baptized along with about 30 of his jarls. One of these jarls reportedly joked that this would be the twentieth time he was baptized, and then complained that the white baptismal garment was not up to his usual quality. His attitude was probably typical.

    Kings like Alfred were less concerned with the state of the Vikings’ souls and more concerned with trying to find some means of enforcing peace. It was hoped that inclusion in the Church might be one more way to exert some influence – however small. The Christian kings also had to navigate their own political realities, as many of their nobles and bishops may have been critical of making treaties with “the heathens.” Viking baptisms removed some of this pressure.

    Overall, the experiment seemed to work. While the English could never entirely count on Guthrum, he did keep the peace after his baptism. Considering he had been a model of Viking cunning before baptism, one can only conclude that there was something about Guthrum’s position and new-found legitimacy that the Dane liked. Similarly, the great Viking, Rollo, accepted baptism to claim Normandy from the Frankish Emperor, Charles the Simple, and used his new-found ties with the Church to strengthen and advance his realm.

    Ironically, more Norse would be forced into Christian conversion by Vikings than by the kings of Christendom. From the late-tenth century onward, Norse Viking kings like Harald Gormsson (aka Harald Bluetooth), Olaf Tryggvason, Olaf the Stout (“Saint Olaf”), and Magnus the Good all believed in Christianity’s benefits for national cohesion.

    In the east, Vladamir the Great of the Viking-hybrid Kievan Rus came to the same conclusion. Supplanting their native faith with Christianity (sometimes by arms) and aligning themselves with Rome or Constantinople became key components of their empire-building.

    Eventually, even Iceland would see Christianization as just “keeping up with the times,” and their parliament (the Althing ) would vote to make Iceland Christian in the year 1000.

    Bottom-up Conversion

    When the Vikings raided, they took everything of value that they could carry, including people. Vikings were notorious slavers. Some of these captives were sold far away in the teeming slave markets of the booming Islamic east. Others they kept for themselves.

    The Vikings also began staying longer and longer into the lands they raided and often intermarried with the people they met there. For example, the Irish annals mention groups of Norse-Irish as early as the 840s. Recent DNA research has revealed that about 25% of the males and 50% of the females of the founding population of Iceland (i.e., 870-930) were Irish or Scottish.

    This all meant that Norse households became increasingly mixed in terms of faith. The Icelandic sagas reflect this. One such example is found in Erik the Red’s Saga . In it, Leif Erikson converts his mother to Christianity, and she subsequently refuses to sleep with her husband, Erik, until he converts, too. The skald adds wryly, “ this was a great trial to his temper .”

    The sagas show that many times these religiously-heterogeneous households were as happy and productive as need-be, while other times the clash of faiths could lead to big problems. في ال Greenlander’s Saga, one of the expeditions to America breaks up because of religious strife amidst the parties, and in the Saga of Burnt Njal , two inseparable brothers fight against each other at the Battle of Clontarf, split along religious lines.

    How Were Vikings Different After Becoming Christian?

    Though the Viking Age would end and the Norse warrior ethos eventually cool as Scandinavia became more like the rest of Europe, the Christian Vikings of the 10 th and 11 th century did not behave much differently than their Pagan counterparts. They were still extraordinarily warlike and about as likely to plunder, take slaves, have multiple wives, engage in blood feuds, and display other typical features of Vikings anywhere. They were just as daring in exploration. Some of the most savage, intrepid, and successful Vikings – like Harald Hardrada, Amlaib Cuaran, Sytric Silkenbeard, Leif Erikson, and Cnut the Great – were Christians by choice.

    Viking values of total commitment in battle and placing glory over life itself also did not change. Clear evidence of this can be found in the Battle of Clontarf (Ireland, 1014) and in the Battle of Stamford Bridge, (England, 1066) in which mixed-faith Viking armies chose annihilation rather than dishonor and suffered casualty rates of 80-90 percent. These battles, and the others like them, showed that for the Vikings it did not really matter whether they were going to Heaven or Valhalla.

    The Norse Conversion Experience: Pluralism, Syncretization, Replacement, and Cultural Legacy

    Many early Viking Christians seem to have just incorporated Christ into their cosmology rather than completely rejecting their old ways. We find sayings in the sagas like, " On land I worship Christ, but at sea I worship Thor. " This was not apostasy – just what the pre-modern polytheistic mind considered pragmatic. Other examples of this pluralism (that is, acknowledging both religions as true in their own way) abound in archaeology, where Mjolnir (Thor’s Hammer) amulets have been found in the same graves as crosses. One archaeological dig even turned up a casting mold that could make a Mjolnir and two crosses at the same time (see photo).

    There are many examples of this “Christian polytheism” in the historical record too, such as when a dying Rollo of Normandy gifted 100 pounds of gold to his local Christian churches and then hanged a hundred prisoners as sacrifices to Odin. Professor Kenneth Harl (2005) of Tulane University generalizes that “it usually took Vikings two or three generations to figure out what monotheism was.”

    Hardliners in the Church tried to convince the Norse that their old gods were lesser spirits – or, basically, demons. This was a hard sell. The Norse revered their ancestors, and their ancestral gods seemed impossible to remove from their cultural identity. Over the next few hundred years, some Scandinavians would settle into this opinion, but it was not the most popular one. The idea that the old gods remain "alternative powers" (demonic or otherwise) did eventually take root in Icelandic magic, such as what one finds in the Galdrabok grimoire.

    Other Norse Christians around the Viking Age and after took a different view. They held that the old ways served their purpose but that their time had passed. We see later Scandinavian Christian monks describe an early king as “ a favorite of Odin ,” without any sort of religious apology. In the view of many, the old gods had already perished in Ragnarok, and the world was reborn as the Christian world they lived in.

    By the time Snorri Sturluson and other Icelanders were writing down the sagas and poetry of their ancestors, symbolic ties and Christian themes were being identified (some experts say, مضاف ) to their old lore. For example, Odin’s son, Baldur, with his kind nature, unjust death, and glorious resurrection became allegorically associated with Jesus. As another example, crusading descendants of Vikings identified most with the Odin-like qualities of the Old Testament God. Evidence of this syncretization and culture blending remains evident in the holiday traditions, such as Christmas/Yule.

    By the early 12 th century, Denmark had 2000 churches. Norway and Sweden each had about 1000. Sweden seems to have held on to Paganism the longest, due to its isolation and differences in its political transition from its neighbors. One of the tools archaeologists use to determine “thorough” Christian conversion from native religion is by looking at burial practices. Based on such findings, Scandinavia was Christian in practice by the end of the 12 th century.

    The conflict of ideas between Nordic Paganism and Christianity was one of the defining features of the Viking Age. Very gradually, many of the Norse began to adopt Christianity in response to their changing conscience and expanding world view. Christianity did not end the Viking Age, or make the Vikings not be Vikings anymore. Some of the most epic and brutal battles ever fought were by Christianized Vikings. However, Christianity was recognized by both sides as one of the clearest pathways to bringing the Norse into the broader European community. Rulers of England, France, and Byzantium used it to harness the northerners’ energy while Norse kings used it to advance their drive for power and nation-building.

    Christianity and inclusion in the Church, along with changing economic, military, and political circumstance made the Scandinavia of the 12 th century very different from the Scandinavia of the 9 th century. But focusing too much on this delivers an inaccurate picture. For most of the three centuries the Vikings were exploring the oceans, trading with the far corners of the earth, and fighting all comers, the Christians and Pagans amongst them were moving in and out of conflict and cooperation. Like Odin, the Vikings did not just have a fierce nature, they also had a curious one. Through both their old and new faiths, they found different ways to understand their world and different self-expression in art and action. Though the contact between the two faiths could be violent, in some ways, it could also be synergistic.

    المؤلف المساهم

    David Gray Rodgers is a fire officer, college lecturer, historian, and novelist. هو مؤلف Usurper: A Novel of the Fall of Rome وشارك في تأليف Sons of Vikings: History, Legends, and Impact of the Viking Age.

    About Sons of Vikings

    Visit our online store featuring over 600 different Viking related items.


    شاهد الفيديو: اقوى معركة بين الفايكنج والمسلمين في الاندلس! ملحمه تاريخيهيوجد حساب نتفليكس في مقطع الفيديو تابع