ما الدليل على أن ألفريد دفع للدنماركيين لمغادرة ويسيكس عام 876؟

ما الدليل على أن ألفريد دفع للدنماركيين لمغادرة ويسيكس عام 876؟


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

ضرب الدنماركيون ويرهام في 876. صنع ألفريد السلام هناك مع غوثروم ، وكان هناك تبادل للرهائن. ومع ذلك ، كسر الدنماركيون السلام وأثناء الليل قتلوا الرهائن وتركوا ويرهام على ظهور الخيل. لقد رأيت إشارات حديثة إلى الأموال التي يتم دفعها إلى الدنماركيين لتيسير اتفاق السلام في ويرهام. ما المصادر الأولية التي تُظهر أن ألفريد قد اشترى الدنماركيين في 876 أو قبل ذلك؟


هناك مرجعين أساسيين تم الاستشهاد بهما (ولا يزالان) من قبل المؤرخين الأوائل والمعاصرين (أي القرنين الثامن عشر والعشرين) فيما يتعلق بالملك ألفريد العظيم الذي دفع الغزاة الدنماركيين لسكس في عام 876 م. القرن التاسع: (1) الأسقف آسر "حياة الملك ألفريد" (Asserius de Rebus Gestis Aelfredib، مكتوبًا باللاتينية) ، و (2) "الأنجلو سكسونية كرونيكل "، كتبت في الأصل باللغة الأنجلو ساكسونية.

هناك ثلاث مقالات في ويكيبيديا باللغة الإنجليزية (en.wikipedia.org) تشير إلى هذين المصدرين الأساسيين: "ألفريد العظيم", "سجلات الأنجلو سكسونية"، و "آسر".

تنص مقالة ويكيبيديا على أن مصداقية رواية الأسقف آسر كانت محل نزاع من قبل العديد من المؤرخين على مر السنين ، بما في ذلك الحجج القائلة بأن الوثيقة ليست فقط غير أصلية ، ولكن تم إعلانها مؤخرًا (1995) أنها تزوير مطلق. منذ أن كانت وثيقة آسر الأصلية مكتوبة بخط اليد منذ أكثر من 1500 عام ، وفُقدت أو أُتلفت منذ عصور ، فهي موجودة الآن فقط في النسخ المختلفة المترجمة والمترجمة التي صدرت منذ قرون ،

إذا كان من المراد الاعتقاد بأن هذين المرجعين في القرن التاسع صحيحان وموثوق بهما ، فإن الإجابة على السؤال المطروح هي بوضوح ما يلي: لم يدفع الملك ألفريد الدنماركيين كما كتب جحافل المؤرخين ، في الماضي والحاضر. ومع ذلك ، فقد حاول المؤرخون الحديثون تسوية الخلافات الطويلة تاريخياً حول العديد من القضايا المتعلقة برواية الأسقف آسر الكرونولوجية لحياة الملك ألفريد. وافق بعض المؤرخين على تجاهل جميع الحجج السابقة وقبول رواية آسر باعتبارها موثوقة وصحيحة بلا منازع ، لكن آخرين لم يفعلوا ذلك. وبالتالي ، فإن صحة ومصداقية حساب آسر غير مستقر.

ومع ذلك ، فإن رواية آسر عن حياة الملك ألفريد لا تذكر على الإطلاق الملك ألفريد أبدا دفع رشوة ل أي غزاة مملكته لإبعادهم. تبادل الرهائن ، نعم. لكن البضائع أو المال ، لا.

حسب مقال ويكيبيديا "آسر"(وغيرها من المصادر المذكورة أعلاه) ، عندما كان آسر لا يزال راهبًا مسيحيًا ، اختاره الملك ألفريد (كاثوليكي مُعتمد) للانضمام إلى بلاطه ، وهي دعوة رفضها آسر (من الواضح أنه من ويلز) لأسباب مختلفة ولكن في النهاية ، آسر ، كاهن كاثوليكي ممسوح ، فعلت الانضمام إلى محكمة ألفريد ، لكنه وافق على القيام بذلك لمدة ستة أشهر فقط كل عام. أصبح دور آسر في محكمة ألفريد دور معلم ألفريد ، وصديقه ، وإدارته لألفريد للأسرار والطقوس المقدسة للكنيسة الكاثوليكية ، بما في ذلك الأسرار المقدسة للاعتراف والإبراء ، والتواصل المقدس مع جسد ودم المسيح.

أخيرًا ، عند تقييم شمولية رواية آسر لحياة الملك ألفريد ، تجدر الإشارة إلى أنه ، بصفته معترفًا للملك ألفريد ، بالإضافة إلى كونه رفيقه المقرب والمحبوب ، فإن "حياة الملك ألفريد" التي كتبها آسر يمكن أن ، يحتوي اى شئ أنزل له الملك أثناء ممارسته الشعيرة الكاثوليكية لكونه معترف بالملك. وبالتالي ، فإن رواية آسر عن حياة ملكه لن تتضمن أي شيء يتعلق بدفع رشوة للملك الدنماركي غوثروم. لو هذه الحقيقة قد اعترف بها الملك لآسر خلال طقوس الاعتراف الكاثوليكية.

ملحوظات:

تحتوي مقالتان من مقالات ويكيبيديا الإنجليزية على روابط قابلة للنقر لنسخ على الإنترنت من الوثيقتين الأساسيتين اللتين استخدمهما المؤرخون للإشارة إلى سجلات الأنجلو ساكسونية و "حياة الملك ألفريد" لآسر ، على النحو التالي:

"الأنجلو سكسونية كرونيكل": اعرض الروابط القابلة للنقر في المقالة"روابط خارجية قسم لنسخ مختلفة من تسجيل الأحداث.

"آسر: (1) للإشارة المعاصرة إلى آسر في القرن التاسع انظر الإشارة إلى كينز وآخرون. في المقال "مراجع الجزء. (2) للحصول على نسخ من "حياة الملك ألفريد" لآسر ، شاهد الروابط القابلة للنقر في المقالة "روابط خارجية الجزء.


الملك الفريد الكبير (871 - 899)

الملك الأنجلو ساكسوني 871 899 الذي دافع عن إنجلترا ضد الغزو الدنماركي وأسس أول أسطول إنكليزي. خلف شقيقه أيثيلريد على عرش ويسيكس عام 871 ، ودخل قانون قانوني جديد حيز التنفيذ خلال فترة حكمه. شجع على ترجمة الأعمال العلمية من اللاتينية (بعضها ترجمه بنفسه) ، وعزز تطوير الأنجلو ساكسوني كرونيكل. هذا يضمن أن أفعاله سُجلت في التاريخ كأساطير وأننا نعرف عنه أكثر من أي ملك أنجلو سكسوني آخر.

ولد ألفريد في وانتاج ، تاريخيا في بيركشاير ولكن حاليا في أوكسفوردشاير ، الابن الأصغر لإيثيل وولف (توفي 858) ، ملك غرب ساكسون. في عام 870 خاض ألفريد وشقيقه أثيلريد العديد من المعارك ضد الدنماركيين. حقق ألفريد انتصارًا على الدنماركيين في أشداون عام 871 ، وخلف إثيلريد كملك في أبريل 871 بعد سلسلة من المعارك التي هُزم فيها الدنماركيون. لم تكن كل حملاته ناجحة في عدد من المناسبات ، فاضطر إلى شراء الدنماركيين للحصول على فترة راحة قصيرة. تبعت خمس سنوات من السلام غير المستقر بينما كان الدنماركيون محتلين في أجزاء أخرى من إنجلترا. في 876 هاجم الدنماركيون مرة أخرى ، وفي 878 أجبر ألفريد على التقاعد إلى معقل أثلني الذي كان في ذلك الوقت جزيرة في سومرست ليفلز. ربما تأتي أسطورة حرق الكعك من هذه الفترة.

لقد ضمنت عودته وانتصاره العظيم في إدينجتون عام 878 بقاء ويسيكس ، وأقامت معاهدة ويدمور مع الملك الدنماركي غوثروم في عام 886 حدودًا بين Danelaw ، شرق شارع Watling ، والساكسونيين إلى الغرب. تقول صحيفة The Anglo-Saxon Chronicle أنه بعد الاستيلاء على لندن عام 886 ، "خضع جميع الإنجليز له ، باستثناء أولئك الذين كانوا في أسر الدنماركيين". لذلك ، من بعض النواحي ، يمكن اعتبار ألفريد أول ملك لإنجلترا. شجع الهبوط الجديد في كينت على تمرد الدنماركيين الشرقيين ، والذي تم قمعه في 884،86 ، وبعد هزيمة الغزو الأجنبي النهائي في 89296 ، عزز ألفريد القوات البحرية لمنع توغلات جديدة.

خلال فترات السلام ، قام ألفريد بإصلاح وتحسين منظمته العسكرية. قام بتقسيم جباياته إلى قسمين ، أحدهما في المنزل والآخر في الخدمة الفعلية ، مما منحه نظامًا للإغاثة يمكنه الاتصال به لمواصلة الحملة. كما بدأ في بناء بوره (نقاط القوة المحصنة) في جميع أنحاء المملكة لتشكيل أساس نظام دفاعي منظم. يُنسب الفضل إلى ألفريد على أنه مؤسس البحرية الملكية ، فقد قام ببناء أسطول من السفن المحسّنة التي يديرها الفريزيان وفي عدة مناسبات تحدى بنجاح الدنماركيين في البحر.


ما الدليل على أن ألفريد دفع للدنماركيين لمغادرة ويسيكس عام 876؟ - تاريخ

كان ألفريد العظيم (حوالي 848 - 899) ملكًا للغرب الساكسوني من 871 إلى ج. 886 وملك الأنجلو ساكسون من ج. 886 إلى 899. يُعتبر أحد أعظم أبطال بريطانيا بسبب وطنيته ، ونجاحه ضد البربرية ، وترقيته للتعليم ، وإرساء سيادة القانون.

كان والد ألفريد Æthelwulf ملك ويسيكس. كان أخوه الأكبر ، أثيلستان ، يبلغ من العمر ما يكفي ليتم تعيينه ملكًا ثانويًا لكينت في عام 839 ، قبل ما يقرب من 10 سنوات من ولادة ألفريد. توفي في أوائل 850s. كان إخوة ألفريد الثلاثة التاليون ملوك ويسيكس على التوالي.

كان Æthelbald (858-860) و thelberht (860-865) أقدم بكثير من Alfred ، لكن Æthelred (865-871) كان أكبر منه بسنة أو سنتين فقط. تزوجت شقيقة ألفريد الوحيدة المعروفة ، أثلس ويث ، من بورجريد ، ملك مملكة ميرسيا الوسطى عام 853.

في بداية القرن التاسع ، كانت إنجلترا بالكامل تقريبًا تحت سيطرة الأنجلو ساكسون. سيطرت Mercia على جنوب إنجلترا ، لكن تفوقها انتهى عام 825 عندما هُزمت بشكل حاسم من قبل جد ألفريد ، الملك إكغبيرت ، في معركة إليندون.

أصبحت المملكتان حليفتين ، وهو أمر مهم في مقاومة هجمات الفايكنج. في عام 853 ، طلب الملك بورجريد من ميرسيا مساعدة ويست ساكسون لقمع تمرد ويلز ، وقاد إثلفولف فرقة ويست ساكسون في حملة مشتركة ناجحة. في نفس العام تزوج برجرد ابنة اثلفولف معها.

في عام 825 ، أرسل Ecgberht Æthelwulf لغزو مملكة Mercian الفرعية في Kent. بحلول عام 830 ، قدم إسكس وساري وساسكس إلى إكبيرت ، وعين Æthelwulf لحكم المناطق الجنوبية الشرقية كملك لكينت. عندما نجح أثلف وولف ، عين ابنه البكر أثيلستان ملكًا ثانويًا على كنت.

ازدادت غارات الفايكنج في أوائل ثمانينيات القرن التاسع عشر على جانبي القناة الإنجليزية ، وفي عام 843 هُزمت Æthelwulf في كارهامبتون. في عام 850 ، هزمت Æthelstan أسطولًا دنماركيًا قبالة ساندويتش في أول معركة بحرية مسجلة في التاريخ الإنجليزي.

في عام 851 ، هزم Æthelwulf وابنه الثاني ، thelbald ، الفايكنج في معركة Aclea. توفي thelwulf في عام 858 وخلفه ابنه الأكبر الباقي thelbald كملك ويسيكس وابنه الأكبر التالي Æthelberht كملك كنت. نجا Æthelbald من والده لمدة عامين فقط ، ثم قام Æthelberht ولأول مرة بتوحيد Wessex و Kent في مملكة واحدة.

ولد ألفريد حوالي عام 848 ، وهو الأصغر بين ستة أطفال. في عام 853 ، ذكرت صحيفة الأنجلوسكسونية كرونيكل أن ألفريد قد أرسل إلى روما حيث أكده البابا ليو الرابع ، الذي "مسحه ملكًا".

فسر الكتاب الفيكتوريون هذا لاحقًا على أنه تتويج استباقي استعدادًا لخلافة عرش ويسيكس في نهاية المطاف. هذا غير مرجح لم يكن من الممكن توقع خلافته في ذلك الوقت لأن ألفريد كان لديه ثلاثة أشقاء أكبر سناً.

تظهر رسالة من ليو الرابع أن ألفريد قد تم تعيينه "قنصلًا" وأن التفسير الخاطئ لهذا التنصيب ، متعمدًا أو عرضيًا ، يمكن أن يفسر الارتباك اللاحق. قد يعتمد على حقيقة أن ألفريد رافق والده لاحقًا في رحلة حج إلى روما حيث أمضى بعض الوقت في بلاط تشارلز الأصلع ، ملك الفرنجة ، حوالي 854-855.

عند عودتهم من روما عام 856 ، تم خلع thelwulf من قبل ابنه Æthelbald. مع اقتراب الحرب الأهلية ، اجتمع أقطاب المملكة في المجلس لتشكيل تسوية. احتفظ Æthelbald بالمناطق الغربية (أي Wessex التاريخية) ، وحكم Æthelwulf في الشرق.

بعد وفاة King Æthelwulf في عام 858 ، حكم Wessex ثلاثة من إخوة Alfred على التوالي: Æthelbald و Æthelberht و Æthelred.

في عام 868 ، تم تسجيل ألفريد على أنه يقاتل إلى جانب Æthelred في محاولة فاشلة لإبقاء الجيش الوثني العظيم بقيادة Ivar the Boneless خارج مملكة Mercia المجاورة. وصل الدنماركيون إلى وطنه في نهاية عام 870.

مناوشات ناجحة في معركة إنجلفيلد في بيركشاير في 31 ديسمبر 870 أعقبها هزيمة قاسية في الحصار ومعركة القراءة من قبل شقيق إيفار هالفدان راجنارسون في 5 يناير 871.

بعد أربعة أيام ، فاز الأنجلو ساكسون في معركة أشداون في بيركشاير داونز. هُزم الساكسونيون في معركة Basing في 22 يناير. تم هزيمتهم مرة أخرى في 22 مارس في معركة ميرتون.

في أبريل 871 ، توفي الملك Æthelred وتولى ألفريد عرش Wessex وعبء الدفاع عنه ، ولكن بينما كان مشغولًا بمراسم دفن شقيقه ، هزم الدنماركيون الجيش الساكسوني في غيابه في ويلتون في مايو. حطمت الهزيمة في ويلتون أي أمل متبقي في أن يتمكن ألفريد من طرد الغزاة من مملكته.

بدلاً من ذلك ، أُجبر ألفريد على التصالح معهم ، وانسحب جيش الفايكنج من ريدينغ في خريف عام 871 ليقيم في أماكن شتوية في ميرسيان لندن. على الرغم من عدم ذكره من قبل الأنجلو ساكسوني كرونيكل ، ربما دفع ألفريد نقود الفايكنج للمغادرة ، مثلما كان يجب على Mercians القيام به في العام التالي.

تم التنقيب عن هارد يرجع تاريخها إلى احتلال الفايكنج بلندن عام 871/872 في كرويدون وجرافسيند وجسر واترلو. تشير هذه الاكتشافات إلى التكلفة التي ينطوي عليها صنع السلام مع الفايكنج. على مدى السنوات الخمس التالية ، احتل الدنماركيون أجزاء أخرى من إنجلترا.

في عام 876 ، تحت زعماءهم الثلاثة غوثروم وأوسيتيل وأنويند ، تخطى الدنماركيون الجيش الساكسوني وهاجموا واحتلوا ويرهام في دورست. حاصرهم ألفريد لكنه لم يتمكن من الاستيلاء على ويرهام بالاعتداء.

تفاوض على سلام تضمن تبادل الرهائن والقسم ، وهو ما أقسمه الدنماركيون على "الخاتم المقدس" المرتبط بعبادة ثور. كسر الدنماركيون كلمتهم ، وبعد قتل جميع الرهائن ، تسللوا بعيدًا تحت جنح الليل إلى إكستر في ديفون.

حاصر ألفريد سفن الفايكنج في ديفون ، ومع تناثر أسطول الإغاثة بسبب العاصفة ، أُجبر الدنماركيون على الاستسلام والانسحاب إلى مرسيا. في يناير 878 ، شن الدنماركيون هجومًا مفاجئًا على تشبنهام.

قام ألفريد ببناء حصن في أثيلني في مستنقعات سومرست ، ومن هذا الحصن تمكن من شن حملة مقاومة ، وحشد الميليشيات المحلية من سومرست ، ويلتشير وهامبشاير. كان عام 878 هو الحضيض لتاريخ الممالك الأنجلوسكسونية. مع سقوط جميع الممالك الأخرى في يد الفايكنج ، كان ويسيكس وحده يقاوم.

تحكي أسطورة كيف عندما هرب ألفريد لأول مرة إلى سومرست ليفلز ، تم منحه مأوى من قبل امرأة فلاحية ، غير مدركة لهويته ، تركته لمشاهدة بعض كعكات القمح التي تركتها تطبخ على النار.

انشغل ألفريد بمشاكل مملكته ، ترك الكعك يحترق عن طريق الخطأ وتوبخه بشدة من قبل المرأة عند عودتها. لا يوجد دليل معاصر على الأسطورة ، لكن من الممكن أن يكون هناك تقليد شفهي مبكر. كانت المرة الأولى التي كُتبت فيها بالفعل بعد حوالي 100 عام من وفاة ألفريد.

خرج ألفريد من معقله في المستنقعات في مايو 878 كجزء من هجوم مخطط له بعناية والذي استلزم رفع القوات المقاتلة من ثلاثة قلاع. احتفظ بولاء بولدورمين ، الملك ريفز والملك ثيجنز ، الذين اتهموا بتجنيد هذه القوات وقيادتها.

فاز ألفريد بنصر حاسم في معركة إيدنجتون التي تلت ذلك والتي ربما خاضت بالقرب من ويستبري ، ويلتشير. ثم قام بعد ذلك بملاحقة الدنماركيين إلى معقلهم في تشبنهام وتجويعهم لإجبارهم على الاستسلام.

كان من شروط الاستسلام أن غوثروم اعتنق المسيحية. بعد ثلاثة أسابيع ، تم تعميد الملك الدنماركي و 29 من كبار رجاله في بلاط ألفريد في ألير ، بالقرب من آثلني ، حيث استقبل ألفريد غوثروم باعتباره ابنه الروحي.

بموجب شروط ما يسمى بمعاهدة Wedmore ، كان مطلوبًا من Guthrum المحول مغادرة Wessex والعودة إلى East Anglia. نتيجة لذلك ، في عام 879 غادر جيش الفايكنج تشبنهام وشق طريقه إلى سيرنسيستر.

معاهدة ألفريد وجوثروم الرسمية ، المحفوظة باللغة الإنجليزية القديمة في كلية كوربوس كريستي ، كامبريدج (مخطوطة 383) ، وفي تجميع لاتيني معروف باسم كوادريبارتيتوس ، تم التفاوض عليها لاحقًا ، ربما في عام 879 أو 880 ، عندما تم خلع الملك سيولولف الثاني من مرسيا .

تلك المعاهدة قسمت مملكة مرسيا. وفقًا لشروطها ، كانت الحدود بين مملكتي ألفريد وجوثروم هي جري نهر التايمز إلى نهر ليا ، واتباع ليا إلى منبعه (بالقرب من لوتون) ، ومن هناك تمتد في خط مستقيم إلى بيدفورد ، ومن بيدفورد اتبع النهر Ouse to Watling Street.

بعبارة أخرى ، نجح ألفريد في مملكة Ceolwulf المكونة من غرب Mercia ، ودمج Guthrum الجزء الشرقي من Mercia في مملكة موسعة من East Anglia (المعروفة من الآن فصاعدًا باسم Danelaw).

علاوة على ذلك ، بموجب شروط المعاهدة ، كان لألفريد أن يسيطر على مدينة ميرسيان في لندن ومسكها. في عام 825 ، سجل الأنجلو ساكسوني كرونيكل أن سكان إسكس وساسكس وكينت وساري قد استسلموا لإيغبرت ، جد ألفريد.

منذ ذلك الحين وحتى وصول جيش الوثنيين العظيم ، شكلت إسكس جزءًا من ويسيكس. بعد تأسيس Danelaw ، تم التنازل عن بعض إسكس إلى الدنماركيين. مع التوقيع على المعاهدة ، تم تحييد Guthrum كتهديد. أبحر جيش الفايكنج ، الذي أقام في فولهام خلال شتاء 878-879 ، إلى جنت.

كانت هناك غارات محلية على ساحل ويسيكس طوال ثمانينيات القرن الثامن عشر. في عام 882 ، خاض ألفريد معركة بحرية صغيرة ضد أربع سفن دنماركية. دمرت اثنتان من السفن ، واستسلم الآخرون.

كانت هذه واحدة من أربع معارك بحرية مسجلة في الأنجلو سكسونية كرونيكل ، ثلاثة منها شارك فيها ألفريد. مناوشات صغيرة مماثلة مع غزاة الفايكنج المستقلين كانت ستحدث في معظم هذه الفترة كما حدث لعقود.

بعد توقيع المعاهدة مع غوثروم ، نجا ألفريد من أي صراعات واسعة النطاق لبعض الوقت. على الرغم من هذا السلام النسبي ، اضطر الملك للتعامل مع عدد من الغارات والتوغلات الدنماركية.

من بين هذه الغارات غارة على كينت ، مملكة حليفة في جنوب شرق إنجلترا ، خلال عام 885 ، والتي ربما كانت أكبر غارة منذ المعارك مع غوثروم. هاجم المغيرون الدنماركيون مدينة روتشستر السكسونية ، حيث بنوا حصنًا مؤقتًا لمحاصرة المدينة.

رداً على هذا التوغل ، قاد ألفريد قوة أنجلو سكسونية ضد الدنماركيين الذين ، بدلاً من الاشتباك مع جيش ويسيكس ، فروا إلى سفنهم الشاطئية وأبحروا إلى جزء آخر من بريطانيا. غادرت القوة الدنماركية المنسحبة بريطانيا في الصيف التالي.

بعد عام ، في عام 886 ، أعاد ألفريد احتلال مدينة لندن وشرع في جعلها صالحة للسكن مرة أخرى. عهد ألفريد بالمدينة إلى رعاية صهره Æthelred ، شرق مرسيا.

تقدم ترميم لندن خلال النصف الأخير من ثمانينيات القرن الثامن ، ويُعتقد أنه تمحور حول مخطط شارع جديد أضاف التحصينات بالإضافة إلى الجدران الرومانية الحالية ، ويعتقد البعض ، بناء تحصينات متطابقة على الضفة الجنوبية لنهر التايمز .

هذه أيضًا هي الفترة التي يتفق فيها جميع المؤرخين تقريبًا على أن الشعب الساكسوني في إنجلترا قبل التوحيد قد قدم لألفريد. في عام 888 ، توفي أيضًا Æthelred ، رئيس أساقفة كانتربري.

بعد عام واحد توفي Guthrum ، أو Athelstan باسم المعمودية ، العدو السابق لألفريد وملك إيست أنجليا ، ودُفن في هادلي ، سوفولك. غيّر موت غوثروم المشهد السياسي لألفريد.

أثار فراغ السلطة الناتج أمراء حرب آخرين متعطشين للسلطة حريصين على أخذ مكانه في السنوات التالية. كانت سنوات حياة ألفريد الهادئة تقترب من نهايتها.

بعد فترة هدوء أخرى ، في عام 893 ، هاجم الدنماركيون مرة أخرى. بعد أن وجدوا موقعهم في أوروبا القارية محفوفًا بالمخاطر ، عبروا إلى إنجلترا في 330 سفينة في فرقتين. لقد حصنوا أنفسهم ، الجسم الأكبر ، في أبليدور ، كنت ، والأقل تحت حكم هاستين ، في ميلتون ، في كنت أيضًا. تولى ألفريد منصبًا يمكنه من خلاله مراقبة كلتا القوتين.

بينما كان يجري محادثات مع هاستين ، اندلع الدنماركيون في أبليدور وضربوا شمال غرب. تم تجاوزهم من قبل الابن الأكبر لألفريد ، إدوارد وهزموا في مشاركة عامة في فارنام في ساري.

لجأوا إلى جزيرة في ثورني ، على نهر كولن بين باكينجهامشير وميدلسكس ، حيث تم حصارهم وأجبروا على إعطاء رهائن ووعدوا بمغادرة ويسيكس. ثم ذهبوا إلى إسكس وبعد أن تعرضوا لهزيمة أخرى في بنفليت ، انضموا إلى قوة هاستين في شويبوري.

شرعت القوة بقيادة هاستين في السير في وادي التايمز. قوبلوا من قبل قوة كبيرة تحت حكم ثلاثة من كبار رجال مرسيا ، ويلتشير وسومرست وأجبروا على التوجه إلى الشمال الغربي ، حيث تم تجاوزهم وحصارهم في نهاية المطاف في بوتينغتون.

فشلت محاولة اختراق الخطوط الإنجليزية. أولئك الذين هربوا تراجعوا إلى Shoebury. بعد جمع التعزيزات ، قاموا باندفاع مفاجئ عبر إنجلترا واحتلوا الجدران الرومانية المدمرة في تشيستر. لم يحاول الإنجليز فرض حصار شتوي ، لكنهم اكتفوا بتدمير جميع الإمدادات في المنطقة.

في أوائل عام 895 ، أجبر نقص الطعام الدنماركيين على التقاعد مرة أخرى في إسكس. في نهاية العام ، قام الدنماركيون بسحب سفنهم فوق نهر التايمز ونهر ليا وحصنوا أنفسهم على بعد عشرين ميلاً (32 كم) شمال لندن.

فشل هجوم أمامي على الخطوط الدنماركية ولكن في وقت لاحق من العام ، رأى ألفريد وسيلة لعرقلة النهر لمنع خروج السفن الدنماركية. أدرك الدنماركيون أنه تم تفوقهم على المناورة ، فقتلوا شمال غربًا إلى بريدجنورث.

في العام التالي ، تخلوا عن النضال. تقاعد البعض إلى نورثمبريا ، وبعضهم إلى إيست أنجليا. عاد أولئك الذين ليس لديهم صلات في إنجلترا إلى القارة.

كما جرب ألفريد يده في التصميم البحري. في عام 896 ، أمر ببناء أسطول صغير ، ربما يكون دزينة أو نحو ذلك من السفن الطويلة التي ، عند 60 مجذاف ، كانت ضعف حجم سفن الفايكنج الحربية. على الرغم من أن هذا تم وصفه لاحقًا بأنه ولادة البحرية الإنجليزية ، إلا أن Wessex كان يمتلك في الواقع أسطولًا ملكيًا قبل ذلك.

هزم الملك أثيلستان ملك كينت وإلدورمان إيلهيري أسطولًا من الفايكنج في عام 851 واستولوا على تسع سفن ، وأجرى ألفريد عمليات بحرية في عام 882. ومع ذلك ، كان 897 يمثل تطورًا هامًا في القوة البحرية لسكس.

ذكرت صحيفة الأنجلو ساكسونية كرونيكل أن سفن ألفريد كانت أكبر وأسرع وأكثر ثباتًا وركبت أعلى في الماء من السفن الدنماركية أو الفريزية. استخدم ألفريد تصميم السفن الحربية اليونانية والرومانية ، ذات الجوانب العالية ، المصممة للقتال بدلاً من الملاحة.

كان ألفريد يفكر في القوة البحرية - إذا كان بإمكانه اعتراض الأساطيل المهاجمة قبل هبوطها ، فيمكنه تجنيب مملكته الخراب. ربما كانت سفن ألفريد متفوقة في الحمل. من الناحية العملية ، ثبت أنهم أكبر من أن يتمكنوا من المناورة بشكل جيد في المياه القريبة من مصبات الأنهار والأنهار ، وهي الأماكن الوحيدة التي يمكن أن تحدث فيها معركة بحرية.

لم تكن السفن الحربية في ذلك الوقت مصممة لتكون قاتلة للسفن بل حاملة جنود. لقد تم اقتراح أنه ، مثل المعارك البحرية في أواخر عصر الفايكنج الاسكندنافي ، قد تكون هذه المعارك قد انطوت على وصول سفينة إلى جانب سفينة معادية ، وربط السفينتين معًا ثم الصعود إلى سفينة العدو.

في إحدى الاشتباكات البحرية المسجلة في عام 896 ، اعترض أسطول ألفريد الجديد المكون من تسع سفن ست سفن فايكنغ عند مصب نهر غير معروف في جنوب إنجلترا. كان الدنماركيون قد أرسوا نصف سفنهم على الشاطئ وذهبوا إلى الداخل.

تحركت سفن ألفريد على الفور لمنع هروبهم. حاولت سفن الفايكنج الثلاث العائمة اختراق الخطوط الإنجليزية. واحد فقط جعلها اعترضت سفن ألفريد الأخريين. قام الطاقم الإنجليزي بربط قوارب الفايكنج بمفردهم ، وشرعوا في قتل الفايكنج.

في ثمانينيات القرن التاسع عشر ، قام ألفريد ، الذي ربما كان مستوحى من مثال شارلمان قبل قرن تقريبًا ، بجهد طموح مماثل لإحياء التعلم. خلال هذه الفترة ، غالبًا ما كان يُنظر إلى غارات الفايكنج على أنها عقاب إلهي ، وربما كان ألفريد يرغب في إحياء الرهبة الدينية من أجل تهدئة غضب الله.

استلزم هذا الإحياء تجنيد علماء دين من مرسيا وويلز وخارجها لتعزيز فحوى المحكمة والأسقفية ، وإنشاء مدرسة قضائية لتعليم أبنائه وأبناء نبلائه والأولاد الواعدين فكريًا من أقل المواليد. ومحاولة طلب معرفة القراءة والكتابة في من يشغلون مناصب في السلطة.

كانت هناك أيضًا سلسلة من الترجمات إلى الأعمال اللاتينية العامية التي اعتبرها الملك "ضرورية جدًا لجميع الرجال لمعرفة" تجميع سجل يشرح بالتفصيل صعود مملكة ألفريد ومنزله ، مع علم الأنساب الذي امتد إلى آدم ، مما يعطي ملوك الغرب الساكسونيون أصل توراتي.

لا يُعرف سوى القليل جدًا عن الكنيسة في عهد ألفريد. كانت الهجمات الدنماركية مدمرة بشكل خاص للأديرة. على الرغم من أن ألفريد أسس الأديرة في أثيلني وشافتسبري ، كانت هذه أول منازل رهبانية جديدة في ويسيكس منذ بداية القرن الثامن.

لم يقم ألفريد بأي إصلاح منهجي للمؤسسات الكنسية أو الممارسات الدينية في ويسيكس. بالنسبة له ، كان مفتاح النهضة الروحية للمملكة هو تعيين أساقفة ورؤساء ورؤساء أتقياء ومثقفين وجديرين بالثقة. بصفته ملكًا ، رأى نفسه مسؤولاً عن الرفاه الزمني والروحي لرعاياه.

كان مرتاحًا بنفس القدر لتوزيع ترجمته لرعاية غريغوريوس الكبير الرعوية على أساقفته حتى يتمكنوا من تدريب الكهنة والإشراف عليهم بشكل أفضل واستخدام هؤلاء الأساقفة كمسؤولين وقضاة ملكيين.

كما أن تقواه لم تمنعه ​​من مصادرة أراضي الكنائس ذات المواقع الاستراتيجية ، وخاصة العقارات على طول الحدود مع Danelaw ، ونقلها إلى الملك والمسؤولين الذين يمكنهم الدفاع عنهم بشكل أفضل ضد هجمات الفايكنج.

كان للغارات الدنماركية تأثير مدمر على التعلم في إنجلترا. أعرب ألفريد عن أسفه لأن "التعلم قد انخفض بشدة في إنجلترا بحيث كان هناك عدد قليل جدًا من الرجال على هذا الجانب من هامبر الذين يمكنهم فهم خدماتهم الإلهية باللغة الإنجليزية أو حتى ترجمة حرف واحد من اللاتينية إلى الإنجليزية".

انخفض إنتاج المخطوطات في إنجلترا بشكل حاد في حوالي ستينيات القرن الثامن عشر عندما بدأت غزوات الفايكنج بشكل جدي ، ولم يتم إحياؤها حتى نهاية القرن. احترقت العديد من المخطوطات الأنجلوسكسونية جنبًا إلى جنب مع الكنائس التي كانت تؤويهم.

اقتداءًا بمثال شارلمان ، أنشأ ألفريد مدرسة محكمة لتعليم أطفاله ، وأولاد النبلاء ، وكثير من المواليد الأصغر. هناك درسوا الكتب باللغتين الإنجليزية واللاتينية.

قام بتجنيد علماء من القارة ومن بريطانيا للمساعدة في إحياء التعلم المسيحي في ويسيكس ولتوفير التوجيه الشخصي للملك. اعتقادًا منه أنه بدون الحكمة المسيحية لا يمكن أن يكون هناك ازدهار أو نجاح في الحرب ، سعى ألفريد إلى "الاستعداد لتعلم جميع الشباب المولودين أحرارًا الذين لديهم الوسائل لتطبيق أنفسهم عليها".

وإدراكًا منه لانحلال محو الأمية اللاتينية في مملكته ، اقترح ألفريد أن يتم تدريس التعليم الابتدائي باللغة الإنجليزية ، مع أولئك الذين يرغبون في التقدم إلى الأوامر المقدسة لمواصلة دراستهم باللغة اللاتينية. كان هناك القليل من "كتب الحكمة" المكتوبة باللغة الإنجليزية.

سعى ألفريد إلى معالجة ذلك من خلال برنامج طموح يركز على المحكمة لترجمة الكتب إلى اللغة الإنجليزية التي اعتبرها "ضرورية جدًا لجميع الرجال ليعلمها".

كان أول عمل تمت ترجمته هو كتاب "حوارات غريغوريوس الكبير" ، وهو كتاب شائع بشكل كبير في العصور الوسطى. تمت الترجمة بأمر من ألفريد من قبل ويرفيرث ، أسقف ورسستر ، مع قيام الملك فقط بتجهيز مقدمة.

ومن اللافت للنظر أن ألفريد ترجم أربعة أعمال بنفسه: العناية الرعوية لغريغوريوس الكبير ، وتعزية بوثيوس للفلسفة ، ومناجاة القديس أوغسطينوس وأول خمسين مزمورًا من سفر المزامير. يمكن للمرء أن يضيف إلى هذه القائمة الترجمة ، في قانون ألفريد القانوني ، لمقتطفات من كتاب فولغيت للخروج.

في أواخر الثمانينيات أو أوائل التسعينيات من القرن التاسع عشر ، أصدر ألفريد قانونًا يتألف من قوانينه الخاصة ، متبوعًا بقانون أصدره سلفه الملك إين من ويسيكس في أواخر القرن السابع. يتم ترتيب هذه القوانين معًا في 120 فصلاً.

حوالي خُمس قانون القانون مأخوذ من مقدمة ألفريد التي تتضمن ترجمات إلى الإنجليزية للوصايا العشر ، وبضعة فصول من سفر الخروج ، والرسالة الرسولية من أعمال الرسل (15: 23-29). من الأفضل فهم المقدمة على أنها تأمل ألفريد في معنى القانون المسيحي.

إنه يتتبع الاستمرارية بين هبة القانون التي قدمها الله لموسى وإصدار ألفريد نفسه للقانون لشعب الغرب الساكسوني. من خلال القيام بذلك ، ربط الماضي المقدس بالحاضر التاريخي ومثل منح ألفريد القانون كنوع من التشريعات الإلهية.

من الناحية العملية ، قد يكون القانون الأكثر أهمية في القانون هو الأول: "نحن نأمر ، ما هو ضروري للغاية ، أن يلتزم كل رجل بيمينه وتعهده بعناية" الذي يعبر عن مبدأ أساسي للقانون الأنجلو ساكسوني.

كرس ألفريد اهتمامًا وفكرًا كبيرًا للمسائل القضائية. وأصر على مراجعة الأحكام المتنازع عليها التي أصدرها وكيله وريفز و "سينظر بعناية في جميع الأحكام التي صدرت في غيابه في أي مكان في العالم لمعرفة ما إذا كانت عادلة أو غير عادلة".

كان يجتهد في تحقيقاته القضائية وينتقد المسؤولين الملكيين الذين أصدروا أحكامًا غير عادلة أو غير حكيمة. أصر ألفريد على أن يكون قضاته ملمين بالقراءة والكتابة حتى يتمكنوا من تطبيق أنفسهم "في السعي وراء الحكمة". كان الفشل في الامتثال لهذا الأمر الملكي يعاقب عليه بفقدان المنصب.

من المحتمل أن السجل الأنجلوساكسوني كرونيكل ، الذي صدر بتكليف من عهد ألفريد ، قد كتب لتعزيز توحيد إنجلترا. كان من الممكن أن الوثيقة قد تم تصميمها بهذه الطريقة بحيث يمكن نشرها في ويلز لأن ألفريد قد اكتسب السيادة على ذلك البلد.

كلف ألفريد الأسقف آسر بكتابة سيرته الذاتية ، والتي أكدت حتما على الجوانب الإيجابية لألفريد. كما عزز مؤرخو العصور الوسطى اللاحقون مثل جيفري مونماوث صورة ألفريد المفضلة.

بحلول وقت الإصلاح ، كان يُنظر إلى ألفريد على أنه حاكم مسيحي تقي شجع على استخدام اللغة الإنجليزية بدلاً من اللاتينية ، وبالتالي فإن الترجمات التي كلفها كانت غير ملوثة بالتأثيرات الرومانية الكاثوليكية اللاحقة للنورمان.

وبالتالي ، كان كتّاب القرن السادس عشر هم الذين أعطوا ألفريد لقبه "العظيم" ، وليس أيًا من معاصري ألفريد. تم الاحتفاظ بهذا اللقب من قبل الأجيال المتعاقبة التي أعجبت بوطن ألفريد ، ونجاحه ضد البربرية ، وترقيته للتعليم ، وإرساء سيادة القانون.


الملك ألفريد والفايكنج

من المثير للاهتمام أن انتشار المسيحية في جميع أنحاء الجزر البريطانية قد يكون له الشرارة التي دفعت الفايكنج إلى هذه الشواطئ للإغارة والنهب.
لقد كانوا مجتمعًا وثنيًا أدركوا بسرعة أن الأشياء المحمولة من الصلبان الذهبية وصفيحة الكنيسة ، والأناجيل المرصعة بالسلاسل والمرصعة بشكل جميل ، وثروة العملات المعدنية التي ضربها الملك أوفا ، والتي غالبًا ما كانت مخزنة في الأديرة ، كانت موجودة لأخذها.

عندما بدأت غارات الفايكنج ، كان أوفا ملكًا ، واستهدفوا مواقع مسيحية مثل Lindisfarne ، مما أظهر وحشية غير مسبوقة. قد يكون هذا جزئيًا قد نتج عن شكوكهم الشديدة في الدين المسيحي ، فقد كانوا شعبًا وثنيًا تمسكوا بشدة بمعتقداتهم. انحسرت الغارات وانحسرت ، وبدأت الثروة التي تراكمت على مدى مئات السنين من قبل الأنجلو ساكسون ، مع مدنهم المحصنة بشكل خفيف ، تبدو ضعيفة للغاية.

استمرت هذه الفترة المقلقة حتى منتصف 860 & # 8217 عندما أطلق الفايكنج ما لا يمكن وصفه إلا بأنه غزو جماعي. الآلاف من الفايكنج بقيادة زعماء هائلين تعقبوا طريقهم من الاستيطان إلى الاستيطان وقتلوا الناس وحرقهم على الأرض. لقد كان وقتًا بربريًا بشكل لا يصدق ، ولم يُظهر الفايكنج أي رحمة وكانوا بلا هوادة في السعي وراء هدفهم.

استمرت الغارات لمدة عشر سنوات وبحلول نهاية ذلك الوقت لم تعد مملكتا نورثمبريا وشرق أنجليا من الوجود. رجال العلم ، رجال الكنيسة ، ذُبحوا ، وكذلك أمراء الحرب وأفراد العائلات الأكثر ثراءً. Cut adrift from their natural leaders, the people of Britain were caught like rabbits in the headlights, uncertain which way to turn.

Alone, amongst all this carnage, the kingdom of Wessex held together.

Wessex was unusual in that it already had a long succession of relatively stable kings and overlords stretching back hundreds of years. It had trade, through Southampton, an ecclesiastical power base in Winchester and wealth but perhaps most importantly it had, waiting in the wings a king who was intelligent, diplomatic and educated, Alfred.

Alfred was the youngest son of Aethelwulf. Being the youngest meant that he had more time possibly to spend with his father, whatever the case Alfred the child went on a journey with his father to Rome, where he stayed for over a year, absorbing all that he could, his education reaching far and wide but possibly more important than that, he and his father stopped at the Frankish court and there Aethelwulf married the great grand daughter of Charlemagne, Judith.

Judith was a literate woman who encouraged Alfred to learn to read and further extend his learning. This learning and erudition would serve him well for what was to come.

The death of his father saw the succession pass from son to son until Ethelred became king and Alfred his deputy and then the Viking began their attacks, first in the north sweeping all before them.

In 870 the Vikings switched their attention to the south and the Thames Valley and faced Wessex.

Ethelred and Alfred prepared for the inevitable battle and gathering a small army headed for Reading where the Vikings were encamped. The outcome was disappointing for both sides. In a battle at Ashdown, Alfred proved to be a more than competent warrior and made a small gain against the Vikings but there was to be no letting up, in the Summer of 871 another force of Vikings arrived and King Ethelred died.

Alfred was hurriedly made king but there was little time to dwell on the fact as the Vikings attacked Alfred at Wilton and forced him to retreat. If the Vikings had continued with the offensive it is unlikely that Alfred could have held out, as it happened, events in the North forced the Vikings to swing about and this gave Alfred the space he needed.

By 875, the Vikings had carved the land up into three parts and a Viking overlord, Guthrum.

Guthrum was determined to take Wessex and burnt and pillaged his way across the region, Alfred could do little as Guthrum occupied Exeter and Wareham. He paid for peace with the Viking king but Viking peace agreements were generally dishonourable and it wasn’t long before Guthrum, who had promised to retreat to Gloucester and leave Wessex, attacked again.

The Alfred Jewel found close to Altheney

Alfred was close by, spending the Christmas with his royal household at Chippenham. An audacious attack by Guthrum saw Alfred fleeing with a small army. He fled to an area where he felt safe and secure, an island in the fenlands of Somerset, Athelney.

Here Alfred considered how he was going to remove the Vikings from his kingdom. His education and learning maybe made him more of a thoughtful leader, one whose intellectual skills could be applied to outwitting the invaders for brute force alone was not going to do it.

It appears he had the common touch, his vassels revered him, the people of Wessex were confident in his leadership and it was this, that made Alfred act as he did.

Alfred had, through careful and masterful management of the hundred and shire system, maintained his overall authority across Wessex and it was through this system of local ‘courts’ and local governance that he devised a plan to oust the Vikings.

He sent messages out from Athelney, spreading the word through the local court system for a meeting of people at Egbert’s Stone.

An army of many thousand were mustered and King Alfred invoked the idea of a crusade, a Christian crusade against the pagan Vikings. Thus energized the army moved towards Guthrum who was laid up in a royal fortress at Edington.

Site of Battle of Edington

The battle that ensued was bloody, for Alfred it was imperative that he defeat Guthrum absolutely. He did and Guthrum bowed to his authority, becoming baptized with Alfred as his godfather. That, in itself, was a clever move, tying the Viking to him in a spiritual way, friends close but enemies even closer, Alfred understood diplomacy.

The impact of this victory should not be underestimated. King Alfred used it to draw the people of Wessex together making them stronger and more able to ward of subsequent Viking raids. He built a navy, he structured a military force that could rally itself quickly, again using the system of shires and hundreds, he built burhs, fortified buildings, defended by the people for the people. The whole was a sophisticated system of organization.

King Alfred did it with the people of Wessex, for the people of Wessex. In short Alfred created a kingdom that served the people. Towns grew out of the burhs (boroughs) and trade expanded. Wessex became rich and powerful.

King Alfred then set his sights on releasing London from its Viking control and into his. It must have taken a great act of diplomacy to bring London under his rule. It was a rich and commercially powerful town and had been Mercian prior to the Viking invasions.

If Alfred’s game plan was to rule over all England, securing London was a triumph and the point at which King Alfred could and did become ruler of the English Nation.


A Bit About Britain

Christmas in the year 877 did not turn out as Alfred planned. One minute he was celebrating, the next his hall was overrun by screaming, violent, bloody-weaponed, pagan warriors. He escaped with his life and a small band of followers, ending up in hiding in the swamps around Athelney, in Somerset. Today, Athelney is a nondescript kind of place, with nothing except an uninspiring memorial to show for the part it played in England’s history – and indeed in England’s salvation.

By the 9 th century, the land we call England consisted of four independent Anglo-Saxon kingdoms: Northumbria in the north, Mercia in the midlands, East Anglia in the east and Wessex in the south. Since the late 8 th century, all kingdoms had been subject to violent coastal attacks from Vikings – a generic term for Scandinavian pirates who, in Britain’s case, mainly originated from what we now know as Denmark and Norway. Gradually, what had begun as seemingly haphazard raids for plunder became more regular. Some Vikings took to wintering in Britain. In 865, the Danes landed what contemporaries called the Great Army in East Anglia and, the following year, struck north. In 867, they burned York, where they are said to have performed the terrifying, gruesome, ‘blood eagle’ on the Northumbrian king, Aelle. The blood eagle was a ritual execution – though some dispute whether the Vikings practised it – in which the living victim, face down, has his ribs and lungs cut away and spread out, like eagle’s wings. The Danes installed a puppet king in Northumbria and, in 869, turned their attentions to East Anglia. Here, according to tradition, the King, Edmund, was scourged (whipped), shot full of arrows and beheaded after refusing to renounce Christ. Mercia was next to fall in 874, its king, Burgred fled to Rome and another compliant Anglo-Saxon ruler was installed in his place, to keep the Mercians obedient. Only Wessex, ruled by its young king, Alfred, remained.

Alfred knew the Danes. He and his brother had fought them – even beaten them at Ashdown, on the Berkshire downs in 871 – after which Alfred bought them off and Wessex was left in peace for five years. But in 876 a Danish army returned and made straight for Wareham, where it is thought its leaders hoped to link up with another war-band sailing up the Channel. This didn’t happen, possibly because the Danish fleet was broken up in a storm off Swanage. With the Saxons threatening them, the Danes gave hostages and pledged to leave Wessex but they evaded Alfred’s army and slipped away to the old Roman city of Exeter. They were evidently not strong enough to give open battle, because hostages were once again given and, in the summer of 877, the Danes marched out of Exeter. Part of their army headed back into eastern Mercia, where they settled – probably in the territory that became known as the Five Boroughs, around Stamford and the shires of Lincoln, Nottingham, Derby and Leicester. With the fighting season considered to be over, the remaining Danish force, under their leader Guthrum, appeared to snuggle down for the winter in Gloucester. Alfred decided to spend at least part of the Christmas Feast just 30 miles away from them, at the royal estate of Chippenham, in Wiltshire.

But Guthrum had a cunning plan. He waited until after Twelfth Night to go onto the offensive, riding his battle-hardened veterans across the wintery landscape to Chippenham, and striking the Saxons when they were least expecting. Surprise must have been total perhaps the outer defences at Chippenham were infiltrated by stealth perhaps someone was negligent perhaps some of the defenders were drunk almost certainly, most were ill-prepared and had little opportunity to gather weapons and mount a meaningful resistance. The Danes’ timing, attacking on a known feast day, must have been intentional perhaps they had also hoped to capture the king and perform the blood eagle on him. In any event, their assault succeeded in winning plunder, especially stocks of much-needed provisions, as well as securing a base from which to ‘ride over’ Wessex, terrifying its people into submission. Some West Saxons, maybe even including men of position, did indeed submit some fled overseas. Alfred, as we said, fell back to the southwest, accompanied by a small group of loyal followers, to Athelney.

Athelney means something like ‘island of the princes’ (æthelings) – it sounds as though it may have been a royal estate and Alfred was possibly familiar with it from his youth. Athelney Hill, the Isle of Athelney, is a natural island in the low-lying Somerset levels. In Alfred’s time, it was surrounded by reeds, woods and scrub, a landscape that changed rapidly from dry land or marsh, to a series of lakes and waterways, depending on the weather. Even today, this part of West Somerset is prone to devastating flooding. Back then, reliable navigation through the soggy paths and flooded channels was impossible without local knowledge, and people depended upon punts, or crude rafts, to reach their destinations safely.

So, almost impenetrable and abundant with wildlife, Athelney was an ideal place from which to regroup, and launch hit-and-run attacks on the enemy – which Alfred did. Somewhere on the island, it is thought on the western side, and possibly on the site of an older Iron Age fort, the fugitives constructed their stronghold. It would have been a very modest timber and wattle affair, just large enough for perhaps a couple of hundred very close supporters, family and troops, and probably enclosed by a palisade and ditch. Somehow, we don’t know how, from his humble base in Athelney Alfred managed to pull together a force powerful enough to meet, and defeat, Guthrum in open battle. He obviously had, or created, a very effective clandestine network, capable of identifying supporters of resistance in other parts of Wessex that were under Danish control, such as Wiltshire and Hampshire, and then liaising with them. One piece of helpful news was that another Viking army, sailing from Wales and commanded by Guthrum’s ally, Ubba, possibly part of an attempted pincer movement against Alfred, was met by the men of Devon under Ealdorman Odda في Cynwit – probably Countisbury Hill near Lynton and Lynmouth. There, Ubba was killed and his force so badly mauled as to neutralise it.

By May, Alfred was ready. Messages went out to rendezvous forces at the enigmatic Egbert’s Stone, deep inside Wessex. The detail of what happened next belongs to another story, but the upshot was a great battle, the Battle of Edington (Ethandune), where Guthrum’s Danes were resoundingly beaten. The resulting deal struck with Guthrum included his conversion to Christianity (he was baptised in the church at Aller, near Athelney), the ejection of him and his men from Wessex (they settled in East Anglia) and Alfred’s formal recognition of the Danes’ presence in northern and eastern England, for practical purposes partitioning the land into separate areas of English and Danish law. The effect of all this on language, customs, place names – and the history of the future state of England, was profound. You can trace the area of Danelaw today by place names – towns and villages ending in “-by”, “-thwaite” or “-thorpe”, for example, were once Danish (or Norse). Alfred ruled for another twenty years and went on to earn the epithet ‘Great’ – the only English king to do so. Ultimately, as we know, and with more pain along the way – because there were many more battles to follow – the Anglo-Danes came together but that too is another story.

The fact is though, that the story could have been such a very different one. If Alfred had given up, like the king of Mercia, if he hadn’t consolidated his position and planned his counter-attack at Athelney, and if he hadn’t ultimately succeeded, then, very simply, the English-speaking world would not exist.

We can’t really mention Athelney without also mentioning a couple of the legends associated with Alfred when he was living as a hunted man in the marshes. One of these is that he personally set out to spy on Guthrum, infiltrating his camp posing as a minstrel, to assess the strength of the Danish forces. But by far the most endearing (and enduring) is the story of how Alfred burnt the cakes. There are different versions of the tale, but it goes something like this:

One day, Alfred was taking shelter in a herdsman’s hut. He sat by the fire, cleaning his weapons and thinking how he was going to beat the Danes. The herdsman’s wife was baking loaves – ‘cakes’ – and asked Alfred to keep an eye on them while she popped out for a minute. When she came back, she saw the cakes were burning and yelled at the King, not knowing who he was:

“Ca’sn thee mind the ke-aks, man, an doosen zee ‘em burn? I’m boun thee’s eat ‘em vast enough az zoon az ‘tiz the turn!”

The above is a translation into a Somerset dialect from a later version of Bishop Asser’s Life of Alfred, originally written in Latin in 893. In fact, the story is a 16 th century addition made by Bishop Parker, who had found it in the 12 th century Annals of St Neots, which were based on a 10 th or 11 th century Life of St Neot – and before that, who knows? In some versions, the herdsman’s wife beats the king. It has also been claimed that the story was stolen from a Norse saga extolling the virtues of a legendary Danish Viking who gloried in the name Ragnar Hairybreeks, who was allegedly so busy ogling his future wife that he allowed some loaves she was baking to burn. Be that as it may, the tale of Alfred and the cakes is part of Britain’s mythology, like the tale of Bruce and the spider. It sits well with how we sometimes like to see ourselves: backs against the wall noble, but human, essentially humble and decent strength in adversity against all odds, ultimately victorious finest hour – and so on.

Athelney is part of that same modest, deep-down bursting with pride, narrative. Could this be why you won’t find it mentioned in too many guidebooks? Or is it simply because there’s nothing much to see? You know I wouldn’t want you to make a special trip, under false anticipation, as it were.

No, the only reference to Alfred and the events of 878 at Athelney is Alfred’s monument, an ugly obelisk erected in 1801. Of course, I went there, parking up in a small lay-by on Cuts Road, west of Athelney Bridge over the River Tone. There wasn’t a soul about the only sign of life (kind of) was actually a dead rat lying on the tarmac opposite. You may read that the monument isn’t generally accessible to the public but, when it comes to tracking down heritage, A Bit About Britain is made of sterner stuff. Besides, there’s a sign pointing to it and, despite wrestling briefly with a slightly dodgy gate from which an upside-down sign warned of 24-hour security, I pressed on up the gentle slope past Athelney Farm.

Once upon a time, there would have been quite a lot to see here. After his success against Guthrum, Alfred founded a monastery at Althelney. In the 12 th century, William of Malmesbury described its church as having a unique structure, being centrally planned with four apses (semi-circular bits at the end of churches – so this suggests a cruciform shape with an apse at each end). There are further references to the monastery in later years and it is believed to have remained in use until its dissolution in 1539. The buildings are recorded as being derelict by the late 17 th century, some of the stone being used to construct the farm. Now there is no visible evidence of Anglo-Saxon occupation at Athelney – abbey or fort – except beneath the soil. There is mention of remains, human and masonry, probably later medieval, being found and a geophysical survey in 1993 confirmed the location of the medieval church and also detected the presence of other ancillary buildings. When the obelisk was restored in 1985, two medieval floor layers were uncovered, one of them tiled.

The monument is not in particularly good condition, festooned with barbed wire, presumably to deter vandals and cows (and Vikings?), and the inscription is barely legible. تقرأ:

KING ALFRED THE GREAT IN THE YEAR OF OUR LORD 879 HAVING BEEN DEFEATED BY THE DANES FLED FOR REFUGE TO THE FOREST OF ATHELNEY WHERE HE LAY CONCEALED FROM HIS ENEMIES FOR THE SPACE OF A WHOLE YEAR. HE SOON AFTER REGAINED POSSESSION OF HIS THRONE. IN GRATEFUL REMEMBRANCE OF THE PROTECTION HE HAD PROVIDED UNDER THE FAVOUR OF HEAVEN, ERECTED A MONASTERY ON THIS SPOT & ENDOWED IT WITH ALL THE LANDS CONTAINED WITHIN THE ISLE OF ATHELNEY, TO PERPETUATE THE MEMORIAL OF SO REMARKABLE AN INCIDENT. IN THE LIFE OF THAT INDUSTRIOUS PRINCE THIS EDIFICE WAS FOUNDED BY JOHN SLADE ESQ. OF MANSEL, THE PROPRIETOR OF ATHELNEY FARM & LORD OF THE MANOR OF NORTH PETHERTON. A.D. 1801.

Which brings us to something else woven into the tapestry of Athelney: the very special Alfred Jewel. Thought to be an aestel, or pointer, used to follow the text in a gospel book, this beautiful piece of gold and enamel craftsmanship was found in a field in North Petherton, just a few miles from Althelney, in 1693. In lettering around the jewel are the words AELFRED MEC HEHT GEWYRCAN – ‘Alfred ordered me to be made’. No one has ever doubted that the sponsor of the piece was Alfred. My fantasy is that he gave it to a trusted companion hiding with him in the marsh, and that the owner lost it when trying to get a message out to a supporter. It is unlikely, but a nice idea. Whoever lost it, I wonder if they told the king? The Alfred Jewel has been held by the Ashmolean Museum in Oxford since 1718 and, since childhood, I have always wanted to see it, this piece of Anglo-Saxon bling so bound up with the birth of our nation. I recently had the opportunity to do so – hence the blurred photo (I was probably shaking with emotion).

This part of Somerset is packed with fascinating pieces of Britain’s heritage jigsaw, but it is worth mentioning one more thing before we wrap this piece up Burrow Mump. Burrow Mump is another hill, little over a mile to the northwest of Athelney. It has a ruined church on it and its own story to tell, but is sometimes known as King Alfred’s Fort. There is no evidence that Alfred used it as such, but it was once owned by Athelney Abbey and commands such spectacular views over the levels that it would be strange if he hadn’t used it as a lookout.


How did the minster churches survive?

The second Viking wave of attacks in the C9th met the full force of King Alfred but not before they had subjected the people of Wessex to more voracious attacks and one presumes sacked many of the Saxon churches. However the great minster churches at Titchfield, Winchester and Romsey appear to have been left unscathed by the groups of Vikings as they made their way up the river valleys of Hampshire. Given the wealth of Winchester Minster and the monasteries, it might have been possible that the Viking raiders were paid large sums of money to leave the Minsters alone.With the Viking’s defeat by King Alfred and their leader, Guthrum’s conversion to Christianity, a period of peace prevailed in Wessex. King Alfred was keen to create order where there had been mayhem and part of that programme would have been the re-building of churches. More stablisation followed with coins being minted to further trade and literacy being encouraged. Within this more stable environment, the church began to flourish and income from produce on landholdings perhaps began to be equally prized as that raised from war.


William II (Rufus) Timeline

ملخص

Detailed Information

In the eleventh century it was churchmen who wrote biographies of Kings. William was hated by the churchmen of the day – they disliked his preference for long hair, seeing it as a sign of an effeminate and low morals. They also disliked his fondness for gaiety and extravagance and his coolness towards religion. The biographies of William Rufus were therefore written by men who hated him and were often extremely biased.


Will they return to England?

If Vikings sticks to the real history of the Vikings, it is likely viewers will see some action in Anglo-Saxon England.

The series originally followed Ragnar Lothbrok who led successful raids into England and eventually became a Scandinavian King.

Following his death at the hands of King Aelle, Ragnar&rsquos (Ivan Kaye) sons, Ivar the Boneless (Alex Hogh Andersen), Bjorn Ironside (Alexander Ludwig), Ubbe (Jordan Patrick-Smith), Hvitserk (Marco Ilsø) and Sigurd (David Lindström) established the Great Heathen Army and launched revenge attacks on Anglo-Saxon England.

The last time The Great Heathen Army was in England was in season five of the show, before the epic battle for Kattegat.

However, Alfred the Great, King of Wessex is still alive and he is overdue a visit.

In the final 10 episodes, King Alfred&rsquos kingdom could be under threat from Vikings in the north of England, Danes in Scandinavia and potentially Rus&rsquo Vikings from Eastern Europe.

Speaking to TV Guide, show creator Michael Hirst teased a return to Wessex in the final 10 episodes and the introduction of a new world.

He said: &ldquoI think that the Vikings who survive the Rus attack begin to feel that there&rsquos unfinished business in Wessex, so we do return to Wessex to settle this unfinished business.

&ldquoMeanwhile, Ubbe finds a way west from Iceland. He&rsquos going to go with Othere as promised.

&ldquoUbbe and Torvi (Georgia Hirst) are going to go with him west to try and find this Golden Land. And this becomes a huge adventure, a great voyage, and an extraordinary adventure in which they come across another unknown land and a monster that lives there.

&ldquoAnd so the final season has at least two, probably three major storylines that are all related but take us forward, and also at the same time take this back into Viking history and folklore.

&ldquoSo there&rsquos a lot to look forward to. And a lot of jeopardy for all the characters that we that we love.&rdquo

Vikings season 6 is streaming on Amazon Prime now


شاهد الفيديو: ملخص مباراة انجلترا والدنمارك اليوم 2-1 مباراة ممتعة وجنون المعلق