مهمة الغواصة الجريئة في Hunley

مهمة الغواصة الجريئة في Hunley


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

في ليلة 17 فبراير 1864 الصافية والباردة ، وقف جون كروسبي على سطح السفينة يو إس إس هوساتونيك على بعد أقل بقليل من ستة أميال وثلاث سنوات من نقطة انطلاق الحرب الأهلية ، فورت سمتر. كان ضوء القمر يتلألأ على سطح تشارلستون هاربور الذي لا يزال يسير بينما كان هوساتونيك يقوم بدوريات في مياه ساوث كارولينا كجزء من حصار الاتحاد البحري الذي كان يخنق الكونفدرالية ببطء.

عندما كان كروسبي يحدق في المرفأ الهادئ حوالي الساعة 8:45 مساءً ، رأى ضابط هوساتونيك على سطح السفينة فجأة شيئًا يحطم السطح الزجاجي للمياه على بعد 100 ياردة فقط على الجانب الأيمن. في البداية ، اعتقد كروسبي أنه يمكن أن يكون خنزير البحر يطفو على السطح أو ربما سجل. ولكن مع اقتراب الظل الغامض من السفينة الحربية ، أطلق ضابط البحرية ناقوس الخطر عندما أدرك أن الجسم الغريب الذي يقترب من هوساتونيك كان في الواقع سلاحًا بحريًا متطورًا - غواصة.

بناءً على المعلومات التي تم الحصول عليها من الفارين من الكونفدرالية ، كانت سفن الاتحاد في حالة تأهب للسفن تحت البحر المتربصة في ميناء تشارلستون. قبل أربعة أشهر فقط ، تعرضت يو إس إس نيو أيرونسايد لأضرار جزئية في هجوم شنته سي إس إس ديفيد شبه الغاطسة ، وهذه الليلة الشتوية التي لا ريح فيها مقمرة وفرت ظروفًا مثالية لتشغيل الغواصة القادمة إتش إل هونلي.

بينما كانت جميع الأيدي تسابق إلى محطاتهم في هوساتونيك ، قام سبعة بحارة كونفدراليين داخل الغواصة البدائية بتحويل رافعة يدوية تعمل على تشغيل المروحة بينما كان رجل آخر يتجه نحو السفينة الشراعية التي يبلغ وزنها 1240 طنًا. حتى لو لم يكونوا يضغطون على سفينة حربية قوية ، كان الرجال الثمانية يقومون بالفعل بمهمة خطيرة ببساطة من خلال التواجد داخل الغواصة التي أودت بالفعل بحياة 13 رجلاً ، بمن فيهم مخترعها ، أثناء التدريبات.

تم بناء السفينة البحرية بشكل خاص في موبايل ، ألاباما ، بناءً على خطط المهندس البحري هوراس لوسون هونلي. على الرغم من أن كروسبي اعتقد في البداية أنه اكتشف خنزير البحر ، إلا أن الغواصة كانت تشبه الحوت. وقد شيدت من غلاية بخار حديدية أسطوانية بطول 40 قدمًا بقوس مدبب ومؤخرة. بعد اختبارات ناجحة على نهر موبايل ، تم نقل الغواصة إلى تشارلستون في أغسطس 1863 وسط آمال البحرية الكونفدرالية في أنها يمكن أن تكون سلاحًا سريًا في كسر حصار الاتحاد.

بعد وقت قصير من بدء الاختبار في تشارلستون هاربور ، غرق خمسة من أفراد طاقم هينلي التسعة عندما تسبب ضابط سفينة بطريق الخطأ في غوص السفينة بينما كانت الفتحات لا تزال مفتوحة. تم إنقاذ الغواصة ، ولكن بعد أقل من شهرين ، أدى حادث تدريب ثانٍ إلى مقتل طاقم مكون من ثمانية أفراد ، بمن فيهم إتش إل هونلي نفسه.

مرة أخرى ، تم سحب الغواصة إلى السطح ، وعلى الرغم من معرفته بتاريخها المأساوي ، وافق الملازم جورج ديكسون على تولي قيادة السفينة في نوفمبر 1863 وقام بتربية طاقم من المتطوعين الشجعان. عندما قاد ديكسون رجاله للهجوم الجريء على هوساتونيك ، حمل معه سحر الحظ السعيد ، عملة ذهبية منحنية أنقذت حياته من خلال إبطاء رصاصة أصابته قبل عامين في معركة شيلوه.

على الرغم من أن الكونفدرالية P.G.T. أمر بيوريجارد ديكسون بالبقاء على السطح أثناء أي هجمات ، نظرًا لحوادث هونلي السابقة ، ظلت معظم الغواصة تحت خط المياه حيث تحركت بالقرب من هوساتونيك لدرجة أن مدافع السفينة الحربية الاثني عشر كانت عديمة الفائدة. أطلق القبطان وطاقمه النار من بنادقهم وبنادقهم في محاولة فاشلة لإيقاف السفينة التي تقترب ، لكن الرصاص ارتد من درع هونلي عندما صعد طوربيد صاري في نهاية قضيب يبلغ طوله 16 قدمًا كان بارزًا من قوس الغواصة أصاب السفينة الحربية .

اقتحم الصدام الحي الأيمن في هوساتونيك بالقرب من مخزن البارود ، وانفجر الطوربيد المتمرّد المحمّل بـ 135 رطلاً من البارود. أخذ هوساتونيك الماء على الفور ، وفي غضون دقائق كانت خسارة ، أول سفينة حربية غرقتها غواصة على الإطلاق.

أنقذ معظم أفراد طاقم هوساتونيك البالغ عددهم 155 أنفسهم عن طريق إطلاق قوارب النجاة أو تسلق الحفارات ، والتي ظلت فوق عمق الميناء الضحل البالغ 27 قدمًا في الوقت المناسب لتصل قوارب الإنقاذ من سفينة حربية تابعة للاتحاد القريبة. مات خمسة بحارة من الاتحاد ، لكن النتيجة كانت أكثر تدميراً على الكونفدرالية حيث لم يعد هونلي إلى الميناء. للمرة الثالثة ، انزلق هونلي إلى قاع تشارلستون هاربور ، لكن السبب بالضبط لا يزال لغزا. كان من الممكن أن تكون السفينة الموجودة تحت البحر قد تضررت بشكل قاتل في انفجار الطوربيد ، أو أصيبت برصاصة من هوساتونيك أو امتصت في دوامة السفينة الحربية الغارقة.

في عام 1995 ، تم تحديد موقع الغواصة تحت الرمال والقذائف من قبل الوكالة الوطنية تحت الماء والبحرية للروائي كلايف كوسلر. بعد خمس سنوات ، تم رفع حطام Hunley المحفوظ جيدًا ، مع طاقمها المكون من ثمانية أفراد في محطاتهم ، و Dixon لا يزال مع عملته المعدنية المحظوظة ، من قبره الغامض وإحضاره إلى مركز Warren Lasch للحفظ في شمال تشارلستون حيث تم وضعه في خزان لحفظ المياه العذبة سعة 90.000 جالون. تم دفن طاقم Hunley بشكل لائق في عام 2004 ، ويعتقد فريق دولي من العلماء الذين يدرسون الحطام أنهم على وشك حل لغز ما حدث لهم في اللحظات الأخيرة من مهمتهم الجريئة.


ال أولتيرا كانت ناقلة إيطالية بوزن 5000 طن تصادف وجودها في خليج جبل طارق في 10 يونيو 1940 ، وهو اليوم الذي دخلت فيه إيطاليا الحرب العالمية الثانية. في ذلك اليوم ، تم تخريب السفينة الإيطالية وإغراقها جزئيًا من قبل الكوماندوز البريطانيين. ال أولتيرا بقيت حيث كانت في الخليج وأصبحت نقطة مراقبة للإيطاليين أثناء قيامهم بمهام طوربيد بشرية من فيلا كارميلا. من يوليو إلى سبتمبر 1942 ، تمكن السباحون القتاليون من فيلا كارميلا من أخذ خمس سفن تجارية.

في هذا الوقت تقريبًا ، كان لدى الملازم Licio Vistintini فكرة تحويل أولتيرا في سفينة أم سرية للمايالي. Maiale (& ldquopig & rdquo بالإيطالية) كان الاسم المستعار للطوربيدات المأهولة التي يستخدمها الإيطاليون. قام فريق من Decima بتصميم أنفسهم كعمال إيطاليين مدنيين بالسيطرة على الناقلة. قاموا بسحب السفينة إلى مدينة الجزيرة الإسبانية القريبة من أجل أداء & ldquorepairs & rdquo بحيث يمكن بيع السفينة إلى مالك إسباني.

بمجرد وصول السفينة إلى الأرصفة ، تم تعديل حجرة الشحن وغرفة المرجل لدعم بناء وصيانة طوربيدات بشرية. كانت هناك أيضًا محطة مراقبة مدمجة في النشرة الجوية لمشاهدة الخليج ومراقبة سفن الحلفاء هناك. كان هناك أيضًا مشهد لعمال مدنيين خارج السفينة لإقناع كل من الإسبان والبريطانيين بأنه لا يوجد شيء مريب. تم بناء فتحة منزلقة ستة أقدام قبل خط المياه الذي سمح للغواصات المصغرة بالخروج من السفينة.

تمت المهمة الأولى في ديسمبر 1942. تم إطلاق ثلاث غواصات مع رجلين في كل منها. مات ثلاثة من الرجال وأسر اثنان. أخبروا البريطانيين أنهم أتوا من غواصة وبالتالي احتفظوا ب أولتيرا من التعرض. نجحت مهمة أخرى في عام 1943 في غرق ثلاث سفن شحن. مهمة أخرى في نفس العام غرقت ثلاث سفن أخرى. لم يدرك البريطانيون أبدًا من أين أتت الغواصات الصغيرة حتى استسلم الإيطاليون وأخبروهم.


خلال حرب فيتنام الغواصة الهجومية سكالبين تم إرساله في مهمة جريئة من قبل الرئيس نيكسون. كان يعتقد أن سفن الصيد في بحر الصين الجنوبي كانت تزود الفيتكونغ. عندما عثرت القوات الأمريكية على قوات برية تقوم بتفريغ إحدى سفن الصيد على شاطئ فيتنامي جنوبي ، اندلعت معركة إطلاق نار ضخمة. تسبب القتال الوحشي في اعتقاد العديد من الجنود أن أطقم سفن الصيد كانت من قوات النخبة التي كانت على استعداد للقتال حتى الموت.

بعد تبادل إطلاق النار ، أرادت القوات الأمريكية إيقاف سفن الصيد. تشير التقديرات إلى أن كل سفينة صيد يمكنها نقل 100 طن من الذخيرة بعد تصوير السفن في المياه الدولية. نظرًا لأنه لا يمكن مهاجمة سفن الصيد في المياه الدولية وكان هناك قلق من مهاجمة سفينة صيد شرعية في المنطقة. تم وضع خطة لاستخدام غواصة لمتابعة إحدى سفن الصيد على طول الطريق من هاينان إلى جنوب فيتنام من أجل وضع علامة عليها لتدميرها من قبل القوات الأمريكية.

في 12 أبريل 1972 ، أ سكالبين كانت تقوم بدوريات قبالة هاينان ووجدت سفينة صيد تطابق وصف سفن الصيد التي ترسل الإمدادات إلى فيت كونغ. عندما تحولت سفينة الصيد نحو الفلبين ، فإن رجال سكالبين أدركوا أنهم كانوا يتتبعون سفينة إمداد وليس صيادًا وراقبوا عن كثب. قاموا بإيقاف تشغيل السونار النشط واستخدموا السونار السلبي فقط ، باستخدام فرك العمود المميز وصوت المروحة للحفاظ على علامات التبويب في موقع سفينة الصيد و rsquos. بينما كانوا يتبعون سفينة الصيد من الصين إلى فيتنام ، مع دعم جوي سري فوقهم ، فإن سكالبين تعمل في مياه كانت هادئة تمامًا وضحلة مثل ستة قامات.

عندما تم تتبع سفينة الصيد على طول الطريق إلى الساحل الفيتنامي ، كان طاقم السفينة سكالبين طلب الإذن بالتصوير لكن الأدميرال جون ماكين اعتقد أن ذلك لن ينجح. وبدلاً من ذلك ، تم استدعاء القوات البحرية الفيتنامية الجنوبية في 24 أبريل. عندما أغلقت المدمرة الفيتنامية في سفينة الصيد ، رفعت العلم الصيني وأشارت إلى أنها كانت تصطاد. تسبب هذا في تردد الفيتناميين لكن الرجال الذين كانوا على متن الطائرة سكالبين أصروا على أنها كانت سفينة صيد مليئة بالأسلحة التي تتبعوها لمسافة 2400 ميل.

على هذا التعريف ، ضرب الفيتناميون الجنوبيون سفينة الصيد وانفجرت هي وحمولتها. نجا عدد قليل من الرجال وتم إنقاذهم. كانوا يتحدثون الفيتنامية ، وليس الصينية ، وقدموا معلومات استخبارية قيمة حول عملياتهم ، مما جعل المهمة ناجحة بالكامل.


  • أغرقت هونلي سفينة حصار تابعة للاتحاد في نوفمبر 1864 عن طريق صدمها بطوربيد متصل بصدارة
  • تم رفعه من قاع المحيط قبالة ساحل نورث تشارلستون ، ساوث كارولينا في عام 2000
  • قضى عالمان السنوات الـ 17 الماضية في جمع رفات الطاقم وترميم السفينة الصغيرة
  • أعلنوا هذا الأسبوع أنهم عثروا على سن بشرية مدفونة داخل كتلة تشبه الخرسانة من الرمل والطين
  • أعلن الزوجان أيضًا أنهما اكتشفا كيف تحركت الغواصة باستخدام سلسلة من أنابيب المياه

تاريخ النشر: 14:27 بتوقيت جرينتش ، 8 يونيو 2017 | تم التحديث: 15:34 بتوقيت جرينتش ، 8 يونيو 2017

اكتشف الباحثون بقايا بشرية داخل HL Hunley ، وهي أول غواصة في التاريخ تغرق سفينة حربية معادية ، بعد خروجها من خزان يحتوي على 75000 جالون من المواد الكيميائية.

غرقت الغواصة ، التي حاربت من أجل الاتحاد في الحرب الأهلية الأمريكية ، بالقرب من نورث تشارلستون ، ساوث كارولينا ، في عام 1864 بطوربيد خاص بها ، مما أسفر عن مقتل جميع الرجال الثمانية الذين كانوا على متنها.

نشأت سفينة Hunley من قاع المحيط في عام 2000 ، وقضى عالمان آخر 17 عامًا في جمع رفات الطاقم وترميم السفينة كجزء من عملية تنظيف مضنية.

إلى جانب السن ، أعلن الباحثون أنهم اكتشفوا أخيرًا كيفية دفع الغواصة في الماء. كانت مجموعة متطورة من التروس والأسنان المخبأة تحت المواد الصخرية الصلبة التي يطلق عليها العلماء اسم `` الخرسانة '' على ذراع التدوير في أنبوب الماء الذي يمتد بطول 40 قدمًا للغواصة

رحلات HL HUNLEY المنكوبة

كانت مهمة Hunley النهائية الناجحة ولكن المحكوم عليها بالفشل في الواقع رحلتها الثالثة. غرقت الغواصة مرة واحدة بينما كانت ترسو مع فتحاتها المفتوحة في أغسطس ١٨٦٣. نجا ونجوا ثلاثة فقط من الرجال الثمانية الذين كانوا على متنها.

في أكتوبر 1863 ، قاد المصمم إتش إل هونلي طاقمًا آخر مكونًا من ثمانية أفراد خططوا لإظهار كيفية عمل الغواصة من خلال الغوص تحت سفينة في تشارلستون هاربور.

لم تظهر على السطح مطلقًا ، ولكن تم العثور على الغواصة بعد أسابيع وأعيدت إلى السطح. تم دفن هذا الطاقم في قبور انتهى بها المطاف أسفل ملعب كرة القدم في القلعة لمدة 50 عامًا.

في حين تمت إزالة معظم الرفات ودفنها بشكل احتفالي في مقبرة ماجنوليا في عام 2004 ، وجد الباحثون سنًا عالقًا في كتلة تشبه الخرسانة من الرمل والطين وغيرها من الحطام في موضع مقبض الساعد رقم 3.

يُعتقد أن هذا هو المكان الذي جلس فيه عضو الطاقم فرانك كولينز ، وهو بحار في البحرية الكونفدرالية كان يبلغ من العمر 24 عامًا فقط عندما غرق مع هونلي.

قال عالم الآثار مايكل سكافوري ، رئيس المشروع ، لصحيفة The Post and Courier أن فقدان الأسنان كان `` بعد الوفاة '' ، مما يعني أنه بعد فترة طويلة من الغرق ، انفصلت السن أثناء عملية التحلل وتمسكت بمقبض الكرنك حيث تآكلت بالحديد.

تم الاكتشاف عندما قدم العلماء المكلفون بتنظيف الغواصة تحديثًا للمشروع خلال موجز إعلامي هذا الأسبوع.

إلى جانب السن ، أعلن الباحثون أنهم اكتشفوا أخيرًا كيفية دفع الغواصة في الماء.

كانت مجموعة متطورة من التروس والأسنان المخبأة تحت المواد الصخرية الصلبة التي يطلق عليها العلماء اسم `` الخرسانة '' على ذراع التدوير في أنبوب الماء الذي يمتد بطول 40 قدمًا من الغواصة.


عملية Barmaid

HMS الفاتح كانت غواصة أسطول تعمل بالطاقة النووية خدمت في البحرية البريطانية من عام 1971 حتى عام 1990. اشتهرت بكونها الغواصة الوحيدة التي تعمل بالطاقة النووية التي أغرقت سفينة معادية بطوربيدات ، وأسقطت الجنرال بيلجرانو خلال حرب فوكلاند. تم بناؤها كرد فعل على التهديد السوفيتي في البحر ولم يكن الغرض منها مهاجمة السفن الأخرى فحسب ، بل القيام بمهام تجسس على تحركات الغواصات السوفيتية.

كانت واحدة من HMS الفاتح و rsquos معظم المهام الجريئة التي تم الكشف عنها أخيرًا في عام 2012. بعد أسابيع فقط من غرق الجنرال بلغرانو ، ستُكلف الغواصة بمهمة أكثر خطورة وأكثر صعوبة. في أغسطس من عام 1982 ، HMS الفاتح تم إرساله إلى حدود المياه الإقليمية لروسيا ورسكووس ، وكان الإبحار بالقرب من الحدود مسموحًا به قانونيًا. على الرغم من أن الغواصة كانت في بعض الأحيان أقرب إلى روسيا مما كان مسموحًا به.

رفع HMS Conqueror مع Jolly Rodger بعد إغراق الجنرال بلغرانو. بينتيريست

تم إرسال الكابتن Wreford-Brown للعثور على سفينة تجسس أو AGI (المخابرات العامة للجيش). كان من المعروف أن هذه السفن مليئة بمعدات الاعتراض والكشف وغالبًا ما تقوم بتدريبات الناتو أو تتجول حول القواعد البحرية. كانت السفينة التي كانت HMS Conqueror بعد هذه المهمة أكثر من مجرد سفينة تجسس ، فقد تم سحبها من سلسلة من الهيدروفونات التي يبلغ طولها ميلين والتي كانت تُعرف باسم سونار المصفوفة المقطوعة. كان هذا السونار الأفضل في تكنولوجيا الكشف عن الغواصات السوفيتية و HMS الفاتح كان في مهمة لسرقته.

إن سرقة كابل يبلغ طوله ميلين بسمك ثلاث بوصات ، متصل بسفينة ومصمم لاكتشاف الغواصات ، ليس سهلاً كما يبدو. HMS الفاتح تم تزويده بكماشة إلكترونية (قدمها الأمريكيون) من أجل قطع الكابل. يجب أن تصعد الغواصة من أسفل المنطقة العمياء للمصفوفة و rsquos والحافة نحو نقطة القطع التي كانت على بعد أمتار قليلة من سفينة السحب. لن تتمكن كاميرات التلفزيون المستخدمة في تشغيل الكماشة من رؤية أي شيء إلا بعد بضع بوصات من الهدف نظرًا لأن الماء كان شديد السواد ، لذلك كان يجب إجراء الباقي باستخدام الحساب الذهني.

كانت المهمة ناجحة ، على الرغم من أن البعض يعتقد أنها حدثت في المياه السوفيتية على بعد ثلاثة أميال فقط من الساحل. مرة واحدة على بعد مسافة آمنة من HMS الفاتح ظهرت على السطح وسحبت المجموعة المقطوعة على متنها.


نظرة عامة

في 17 فبراير 1864 ، أ H. L. هانلي أصبحت أول غواصة قتالية ناجحة في تاريخ العالم مع غرق USS هوساتونيك. بعد الانتهاء من مهمتها ، اختفت في ظروف غامضة وظلت تائهة في البحر لأكثر من قرن. لعقود من الزمن ، بحث المغامرون عن الغواصة الأسطورية.

بعد أكثر من قرن من الزمان ، وجدت الوكالة الوطنية تحت الماء والبحرية (NUMA) ، بقيادة المؤلف الأكثر مبيعًا في نيويورك تايمز كلايف كوسلر ، أخيرًا هانلي في عام 1995. انتشرت أخبار الاكتشاف بسرعة في جميع أنحاء العالم. بدأ جهد رائد لاستعادة الغواصة الهشة من البحر. ال هانلي قادت لجنة وأصدقاء Hunley ، وهي مجموعة غير ربحية مكلفة بجمع الأموال لدعم السفينة ، جهدًا مع البحرية الأمريكية بلغ ذروته في 8 أغسطس 2000 مع هونلي الشفاء الآمن.

تم تسليمها بعد ذلك إلى مركز Warren Lasch للحفظ ، وهو مختبر عالي التقنية مصمم خصيصًا للحفاظ على السفينة وكشف لغز اختفائها. ال هانلي تم التنقيب عنها منذ ذلك الحين وثبت أنها كبسولة زمنية تحتوي على مجموعة واسعة من القطع الأثرية التي يمكن أن تعلمنا عن الحياة خلال الحرب الأهلية الأمريكية. تخضع الغواصة والمئات من القطع الأثرية الموجودة على متنها حاليًا لأعمال الحفظ بينما يستخدم علماء الآثار القرائن التاريخية التي توصلوا إليها لتجميع اللحظات الأخيرة من الغواصة. هانلي وطاقمها.

ال هونلي اتسمت الرحلة عبر الزمن بالابتكار والشجاعة والمأساة. امتدت قصتها ضد كل الصعاب عبر القرون وهي واحدة من أعظم الألغاز البحرية في التاريخ الحديث. يتبع هذا الموقع السفينة الرائدة منذ إنشائها خلال الحرب الأهلية الأمريكية إلى جهود العصر الحديث المتعلقة بالحفاظ عليها ودراستها.

مع استخراج المزيد من الرواسب من الغواصة ، بدأ الساعد اليدوي في الظهور في الجزء الأوسط من الغواصة. هنا ، يطبق واضعو الترميم فيليب دي فيفيس وبول مارديكيان الحماية على العمود المرفقي المكشوف.


جيمس أ.ويكس

واجه جيمس أ.ويكس نصيبه من الخطر طوال حياته ، ونجا حتى من معركة بحرية شهيرة خلال الحرب الأهلية ، أثناء عمله كبحار من الاتحاد.

بفضل المعلومات المتوفرة من عائلته وكذلك سجلات الاتحاد ، نحن نعرف الكثير عن ويكس. على سبيل المثال ، نعلم أنه ولد في نورث كارولينا حوالي عام 1819 ، وهو واحد من ثلاثة أعضاء فقط في هانلي طاقم ولد في الجنوب.

وفقًا لتحليل الطب الشرعي ، نشأ ويكس ليصبح شابًا قويًا ، يبلغ طوله حوالي 5 أقدام و 10 بوصات وكان مستخدمًا كثيفًا للتبغ. في عام 1850 ، في أوائل الثلاثينيات من عمره ، انضم ويكس إلى البحرية الأمريكية وعمل لأكثر من عقد من الزمان كبحار ولاحقًا كقائد تموين. لكن حياته سرعان ما أصبحت معقدة.

في نفس العام التحق بالبحرية ، في عام 1850 ، أثناء وجوده في بروكلين ، نيويورك ، تزوج البحار الشاب ، وعلى مدى السنوات التالية ، أصبح أبًا لأربع فتيات. عندما بدأت الحرب الأهلية ، كانت زوجته وأطفاله يعيشون في فرناندينا بولاية فلوريدا. في هذه الأثناء ، تم استدعاء ويكس للخدمة في حرب ضد منطقته الأصلية ، حيث تعيش عائلته. لا يمكننا إلا أن نفترض أن هذا خلق لدى ويكس إحساسًا بالولاءات المتضاربة.

بصفته بحارًا في البحرية الأمريكية ، خدم ويكس أولاً في USS برازيرا وبعد ذلك USS الكونجرس. أبقته وظيفته في البحر معظم الوقت.

عندما بدأت الحرب ، ربما أراد ويكس أن يكون أقرب إلى عائلته وربما أراد القتال إلى جانب وطنه. لكن الظروف جعلت من الصعب عليه حرفياً القفز من السفينة. في مارس 1862 ، كانت لديه فرصته.

أثناء الخدمة على متن USS الكونجرس، شهد Wicks الهجوم الشهير لـ ironclad CSS فرجينيا (المعروف سابقًا باسم ميريماك) في معركة هامبتون رودس في المياه قبالة نيو بورت نيوز ، فيرجينيا. ال فرجينيا غرق USS كمبرلاند وشل الكونجرس. في اليوم التالي ، انخرطت المدرعة الكونفدرالية في معركتها الشهيرة مع يو إس إس مراقب.

عندما دمرت سفينة ويك قبالة ساحل ولاية جنوبية ، أتيحت له الفرصة لدخول فيرجينيا والعبور إلى الجانب الآخر من خطوط المعركة. وقد فعل ذلك في 7 أبريل 1862. في ريتشموند ، فيرجينيا ، التحق ويكس بالبحرية الكونفدرالية وتم تصنيفه على أنه بحار.

الآن يقاتل نيابة عن الكونفدرالية ، كانت مهمة ويك الأولى إلى CSS رئيس هندي. مع الخدمة الجيدة ، بمرور الوقت ، تمت ترقيته إلى Boatswain’s Mate ، وهو مساعد للضابط الذي يتحكم في عمل البحارة الآخرين.

عندما ديكسون ، هونلي كان القائد ، يجمع طاقمه المتطوع في الرحلة الخطرة للغواصة التجريبية ، وكان ويكس أحد أفراد الطاقم الخمسة الذين تم اختيارهم من الرئيس الهندي.

ومع ذلك ، حتى قبل هونلي تم إطلاق المهمة ، وتم استدعاء Wicks للخدمة في مهمة جريئة أخرى. في أوائل عام 1864 ، أخذ إجازة قصيرة من منزله هانلي واجبات للمشاركة في غارة خارج نيو برن بولاية نورث كارولينا. أدت الغارة الليلية ، التي قامت بها مجموعة صغيرة من الكونفدراليات ، إلى تدمير وكيل شحن الاتحاد. بعد الانتهاء من تلك المهمة ، في 5 فبراير 1864 ، أعيد ويكس إلى تشارلستون ولا بد أنه وصل قبل أيام فقط من الحرب. هونلي الرحلة الأخيرة.

كانت مهمته لرجل هونلي موقف كرنك السادس. تضمنت مسؤوليات Wicks تشغيل الكرنك ، وفي حالة الطوارئ ، كانت وظيفته هي تحرير كتلة العارضة الخلفية.

ماريا جاكوبسن ، كبير علماء الآثار على هانلي قال المشروع ، "أثناء التنقيب ، وجدنا آلية تحرير عارضة أسفل المحطة التي يديرها ويكس." أيضًا ، إذا حدث شيء لريدجاواي ، الرجل الثاني في القيادة ، لكان ويكس قد تولى مهامه. تم العثور على رفات ويكس مرتبطة بسبعة أزرار للبحرية الأمريكية ، وهو ما يتوافق مع خدمته العسكرية.

ليندا أبرامز ، أخصائية أنساب شرعية تبحث في هانلي قال الطاقم ، "لقد مكنني أقارب ويكس الناجون وخدمته في البحرية الأمريكية من معرفة الكثير عن مظهر هذا الرجل. وفقًا للسجلات ، كان لديه شعر بني فاتح وعينان زرقاوان وبشرة مزهرة ".

كان لدى اثنتين من بنات ويكس أطفال. كان أحفاد ابنته الكبرى في تشارلستون بولاية ساوث كارولينا يوم 17 أبريل لدفن سلفهم جيمس أ. ويكس ، وهو رجل شجاع بشكل غير عادي ورائد حقيقي في التاريخ البحري.


مهمة باتجاه واحد من H.L Hunley

كانت الشمس قد غربت وراء المستنقع ، خلف تشارلستون ، وكانت الجزيرة هادئة. فحص الرجل ساعة جيبه الذهبية ، ولاحظ أنها تجاوزت عام 1800 ، وأعادها إلى سترته. انقلب المد ، وكانت آخر بقايا اللون الرمادي تتلاشى من السماء. لم تكن هناك غيوم يمكن الحديث عنها ، وقد ماتت الرياح ، وكان الماء هادئًا كما رآه منذ ما يقرب من شهر. قد يخون القمر الصاعد شبحهم إلى حد ما ، لكن هذه كانت فرصة سيتعين عليه اغتنامها. كانت هذه الليلة - 17 فبراير 1864 - قريبة من الكمال كما كان يتوقع بحق.

ألقى نظرة على البحر ، بحثًا عن التوهج الخافت لأضواء سطح السفينة ، ووجده في النهاية. في وقت سابق من اليوم ، حصل على عنوان من بوصلته وكان سعيدًا برؤية أنه لم يتغير. في غضون ساعات قليلة ، السفينة الشراعية اللولبية الاتحاد هوساتونيك لم يعد يحرس مدخل ميناء تشارلستون.

لم يستطع الرجل ، الملازم جورج ديكسون ، الانتظار أكثر من ذلك. كان تشارلستون يختنق تحت سرب الحصار في جنوب المحيط الأطلسي ، وقد تم قصف حصن سمتر في كومة من الأنقاض ، وكان صبر الجيش الكونفدرالي قد نفد. لقد ألحقت الحرب خسائر فادحة بالمدينة. إذا كانت ستبقى على قيد الحياة ، فقد احتاج تشارلستون إلى شيء ما لاستعادة إيمانه.

كان سلاح ديكسون السري هو ال H. L. Hunley، غواصة تعمل بالطاقة اليدوية بطول 40 قدمًا ترسو في رصيف باتري مارشال في جزيرة سوليفان. وفي الحقيقة ، لم تعد سرية كثيرًا. في الأشهر الستة الماضية ، سيطر البديل على ثرثرة تشارلستون. كانت قد وصلت في أغسطس / آب ووعدت ، في النهاية ، بكسر الحصار. ولكن بعد أكثر من أسبوع بقليل ، استولى الجيش الكونفدرالي على المركبة وأغرقها على الفور. مات خمسة رجال.

جاء ديكسون إلى تشارلستون بعد ذلك. كان هوراس هونلي ، الذي يحمل اسم الغواصة ، قد أقنع الجنرال بي جي تي بيوريجارد ، قائد إدارة ساوث كارولينا وجورجيا وفلوريدا ، بإعادة هانلي له. ببرقية بسيطة ، قام هونلي بتربية طاقم كامل من المتطوعين من موبايل ، ألاباما. لقد كان حكيمًا بما يكفي لوضع ديكسون في المسؤولية. ساعد مهندس الزورق النهري السابق ، وهو عضو في فوج مشاة ألاباما الحادي والعشرين ، في بناء قارب طوربيد وفهمها بشكل أفضل من غيرهم. أثناء تعافيه من جرح خطير ، كان ديكسون يعمل في متجر الآلات Park and Lyons في Mobile عندما كان هانلي وكان أحد أسلافها قيد الإنشاء هناك. تم إطلاق النار على الملازم في شيلو في أبريل 1862 ، أصابت الرصاصة المخصصة لفخده عملة ذهبية بقيمة 20 دولارًا في جيبه ، مما أدى إلى تشويهها وتلف ساقه. لكن العملة أنقذت حياته.

لم يكتسب ديكسون عرجًا واضحًا فحسب ، بل اكتسب أيضًا سحر الحظ الجيد. وقد نقش على العملة تاريخ المعركة ونقش "حافظة حياتي". الآن ، حمل معه تذكيرًا بحظه الرائع في كل مكان. كان يأمل في أن يستمر الحظ الجيد لفترة أطول قليلاً - أكثر مما كان عليه الحال بالنسبة لهونلي.

في أكتوبر ، حاول هوراس هونلي قيادة الغواصة في غياب ديكسون. مع حشد يشاهد المظاهرة من الشاطئ ، أغرق الغواصة في ميناء تشارلستون ، مما أسفر عن مقتل نفسه وسبعة آخرين. وبلغ عدد القتلى في هذا الفرع 13 شخصًا ، ولم يكن أي منهم من بحارة الاتحاد. بعد ذلك ، استغرق الأمر من ديكسون شهرًا لإقناع بيوريجارد بالسماح له بالمحاولة مرة أخرى.

بحلول ذلك الوقت ، رفض الكثيرون الغواصة باعتبارها مجرد تجربة فاشلة أخرى ، وسبب آخر خاسر. سيغير ديكسون هذا التصور في هذه الليلة. ال هانلي سيبحر في خمس دقائق.

جهود مبكرة

وصل عصر الغواصة قبل 150 عامًا ، ويرجع ذلك في الغالب إلى حالم يقظ طموح ، وسنتين من البحث والتطوير ، والحرب. قام الرجال ببناء قوارب تحت الماء قبل الحرب الأهلية ، لكن تلك الغواصات لم تحقق الهدف الذي صنعت من أجله - لم تغرق أبدًا سفينة العدو في المعركة. ال هانليكان الإنجاز الفذ قبل وقته بكثير لدرجة أنه لن يتكرر لمدة نصف قرن.

كان هوراس لوسون هونلي ، حالم اليقظة ، ناجحًا بكل المقاييس تقريبًا. كان محامياً ، ومشرع ولاية سابقًا ، ونائب رئيس الجمارك في نيو أورلينز ، وأصدقاء لبعض أكثر الرجال نفوذاً في المدينة. كان هانلي قد جنى مبلغًا متواضعًا من المال ، يكفي لامتلاكه مزرعة صغيرة وعدد قليل من العبيد. في أواخر عام 1861 ، قرر توسيع محفظة أعماله.

ربما تكون قد خطرت له فكرة بناء غواصة في صيف عام 1861. أرسل القس فرانكلين سميث ، الكيميائي والمخترع ، رسالة إلى الصحف الجنوبية ، حث فيها رجال الأعمال على الاستثمار في فكرة "حرب الغواصات". كتب سميث أن "الوعاء الجديد يجب أن يكون على شكل سيجار للسرعة - مصنوع من لوح حديد ، متصل بدون رؤوس برشام خارجية بطول حوالي ثلاثين قدمًا ، مع قسم مركزي يبلغ حوالي 4 × 3 أقدام - مدفوعًا بمروحة حلزونية."

لاحقًا ، افترض الكثيرون أن الوطنية هي التي قادت هونلي. في الحقيقة ، كان يعتقد أن الحرب كانت حمقاء لكنه اشتبه في أنها قد تكون مفيدة للأعمال. كانت الحكومة الكونفدرالية ورجال الأعمال الأثرياء يعرضون مكافآت تصل إلى 50000 دولار - أي ما يعادل 1.3 مليون دولار في القرن التاسع عشر اليوم - لأي شخص أغرق سفينة حربية تابعة للاتحاد. ولكن كان هناك ما هو أكثر من المال. أراد Hunley أن يكون جزءًا من شيء أكبر كان يحلم به أن يكون رجلًا عظيمًا. كان يحمل دفترًا في جيبه ، ودفترًا كتب فيه أفكارًا عظيمة لترك بصمة في هذا العالم. في النهاية ، نبذ هونلي كل تلك الأحلام وتبنى أحلام سميث.

في خريف عام 1861 ، تعاقد هونلي ، بدعم مالي من العديد من الأصدقاء ، مع مهندس نيو أورلينز جيمس مكلينتوك لبناء غواصته. لم يكن بإمكانه العثور على شريك أفضل. من مواليد سينسيناتي ، كان مكلينتوك أحد أصغر قباطنة القوارب البخارية في المسيسيبي قبل أن يستقر لفتح متجر للآلات خارج الحي الفرنسي. في سن 32 ، كان يعتبر معجزة هندسية. تم التعاقد مع مكلينتوك مؤخرًا لصنع الرصاص للجيش الكونفدرالي ، غالبًا لأنه صنع آلة يمكنها إنتاج آلاف الكرات الصغيرة في الساعة.

صمم مكلينتوك وبنت غواصته في ذلك الشتاء ، ويبدو أنها صُممت على غرار خطاب سميث بالضبط. القارب الذي تم تسميته بـ رائد، كان طوله 35 قدمًا ومستديرًا بالكامل تقريبًا - عرضه أربعة أقدام وطوله أربعة أقدام. كان لديها فتحة واحدة وزعنفتان قصيرتان قرفصاء يمكن للطيار تعديلها للغوص أو السطح. كانت نهاياتها المدببة بمثابة خزانات صابورة لاستيعاب وطرد المياه اللازمة للغطس والسطح. أدار رجلان ذراع التدوير لتشغيل مروحة الغواصة ، بينما وقف ثالث ، ورأسه في الفتحة ، وقاد.

ال رائد تم إطلاقه في مارس 1862 ، في الوقت الذي حارب فيه المرصد CSS فرجينيا إلى طريق مسدود في هامبتون رودز. ثبت أن الغواصة هشة وبطيئة ومتسربة ، لكنها عملت. ال رائد في نهاية المطاف أصبحت الغواصة الوحيدة التي تلقت خطاب علامة تجارية - رخصة خاصة ، بشكل أساسي - خلال الحرب الأهلية. لكنها لن ترى قتالًا أبدًا.

في أبريل 1862 ، استولت قوات الاتحاد على نيو أورلينز. قام Hunley و McClintock ، الذين شعروا بالقلق من أن سلاحهم السري قد يقع في أيدي العدو ، بإغراق رائد وهربوا إلى الجوال. هناك ، أبدى قائد منطقة الكونفدرالية في الخليج اللواء دابني إتش موري اهتمامًا بجهود الثنائي وقدمها إلى مالكي ورشة الآلات بارك وليونز. سوف يستغرق الأمر ما يقرب من عام لبناء غواصتهم الثانية ، و غواص أمريكي.

مكلينتوك ، التي ترغب في تحسين رائدلقد أهدرت شهورًا في محاولة بناء محرك كهرومغناطيسي لتشغيل غواص أمريكي (اعتقد المهندس أن تحريك المروحة يدويًا كان بدائيًا). لكنه لم يستطع بناء محرك صغير بما يكفي ليلائم قاربه. أخيرًا ، كان على McClintock الاستسلام وتركيب السواعد. لقد جعل الغواصة أطول من قدم رائد لكنه أضاف رجلين إلى الطاقم المكمل ، على أمل أن تجعل المزيد من القوى العاملة هذه الغواصة أسرع من سابقتها.

ال غواص قام بمحاولة هجوم واحد فقط على سرب حصار الخليج الغربي وكانت كارثة. بمجرد أن تم فصل الغواصة ، لم يكن لديها القوة الكافية لمحاربة المد ووجد طاقمها أنفسهم يتم سحبهم إلى البحر. لم يحاولوا أبدًا الدخول في الحصار ، كان كل ما يمكنهم فعله لإعادته إلى قفص الاتهام. قبل أن يتمكنوا من المحاولة مرة أخرى ، غرق القارب تحت السحب وغرق في خليج موبايل.

سفينة أنيقة ومعقدة

مع فقدان غواص أمريكيونفد المال من هونلي ومكلينتوك. كانوا سيضطرون للتخلي عن حلمهم باستثناء أن إدغار سي سينجر ، خبير طوربيد من تكساس ، وصل إلى الهاتف المحمول في ربيع ذلك العام. أدرك Singer أهمية المشروع ووجد أن McClintock هو المال الذي يحتاجه للعودة إلى العمل.

خلال ربيع وأوائل صيف عام 1863 ، بنى مكلينتوك وعمال من بارك وليونز فرعًا ثالثًا ، أكثر تقدمًا بكثير من سابقيه. بعد سنوات ، كتبت مكلينتوك أنه هذه المرة "بذل مزيدًا من المتاعب مع نموذجها والآلة".

سيكون لها "شكل بيضاوي". سيكون عرض القوس بوصة واحدة فقط ، وتتوسع الغواصة إلى أوسع نقطة لها في حجرة الطاقم وتتدحرج مرة أخرى نحو المؤخرة. أضافت مكلينتوك زعانف ظهرية رفيعة أمام الفتحات لتقليص السحب. كما قام أيضًا بتركيب زعانف صغيرة أمام أجنحة الغطس بالقارب لصرف الحبل أو الأعشاب البحرية - أي شيء قد يعيق عمل الزعانف. لم يكن هذا قارب سيجار ، بدت مثل سمكة قرش.

عند 40 قدمًا ، سيكون الغواصة أطول بأربعة أقدام من غواص. قال مكلينتوك إن السبب هو أن "قاربه صُنع خصيصًا لقوة اليد". إذا كان يجب أن يتم تشغيلها يدويًا ، فسيقوم ببساطة بإضافة المزيد من الأيدي. يبلغ طول الحجرة الرئيسية للغواصة حوالي 25 قدمًا. بهذه المساحة الإضافية ، يمكن للغواصة أن تحمل طاقمًا من ثمانية أفراد. McClintock expanded their power exponentially by installing a series of reduction gears and a flywheel between the propeller and hand cranks. The crew would be able to propel the sub like a wind-up toy. This would give the men periods of rest, and perhaps even allow them to work in shifts. It would cut down on exhaustion, which he hoped would increase the submarine’s range.

McClintock also improved the plumbing in this submarine. She would include forward and aft ballast tanks, as the others had, each with its own pump. But this time he added fail-safe redundancies with a network of pipes running beneath the crew bench. With the switch of a lever, water could be pumped from one tank to the other, equalizing water distribution. The pumps also served as back-ups to one another and could siphon water from the crew compartment. This was perhaps the boat’s greatest safety feature. The sub’s buoyancy was fragile a few inches of water in the main compartment, and she would sink to the bottom.

The first draft of history would call this submarine a converted iron boiler, but that was not the case. McClintock designed a sleek, hydrodynamic, complex vessel far ahead of her time. Well into the 20th century, most boats that traveled beneath the waves followed McClintock’s vision, but he would never be recognized as the father of the modern submarine.

ال H. L. Hunley was launched in July 1863. A crew likely composed of men from the Park and Lyons machine shop tested the boat in the Mobile River for a couple of weeks. Finally, on 31 July, they invited Confederate officials to a demonstration. General Maury, Rear Admiral Franklin Buchanan, and Brigadier General James E. Slaughter gathered onshore, their attention directed to a flat barge anchored in the river.

On cue, the Hunley appeared upstream towing a floating contact mine at the end of a long line. As the sub approached the barge, she gracefully slipped beneath the water. The mine stayed on the surface and, when it made contact, there was a tremendous explosion. The barge lurched and dipped and soon began to sink. Several minutes later, the Hunley surfaced 400 yards downstream.

Confederate commanders in Mobile soon were recommending the submarine for service at Charleston. Buchanan, commander of the Naval District of the Gulf, likely orchestrated the campaign. The admiral did not trust submarine technology, but military politics also played a role. ال Hunley, although a civilian vessel, had been promoted tirelessly by the Confederate Army—and Buchanan had no control over her. To rid himself of the problem, he sent a note to the commander of naval forces in Charleston, Flag Officer John Randolph Tucker, enthusiastically recommending the Hunley.

“I am fully satisfied it can be used successfully in blowing up one or more of the enemy’s Iron Clads in your harbor,” Buchanan wrote. The admiral added a request that Tucker forward his suggestion to Beauregard at his Charleston headquarters. The general responded almost immediately. He needed the Hunley. Charleston needed the Hunley.

In less than two weeks, the submarine arrived there by train. And then, tragedy. The sub sank twice, 13 men died, and the city lost hope. By the winter of 1864, Dixon was the only man left with faith in the boat. And he would not fail.

To Sink a Blockader

It took the Hunley nearly two hours to reach the Housatonic on 17 February 1864. Running with the tide, the submarine traveled at about 4 knots. Dixon steered by compass from his vantage point low on the water, he likely could not see a ship miles away. The boat traveled on the surface, as Beauregard had asked Dixon not to dive. This was the only thing that gave the lieutenant pause. ال Hunley recently had been refit with a 20-foot spar tipped with a torpedo. Instead of diving beneath a ship and towing a contact mine into her side, the submarine would ram her prey with the torpedo. After completing the mission, Dixon would flash a blue phosphorus lamp, the signal for troops ashore to start a signal fire by which the lieutenant would steer the Hunley الصفحة الرئيسية.

As they sailed into the Atlantic, the grind of the crank and reduction gears became a monotonous noise that filled the compartment. The crew said little talking used oxygen, and that was a commodity they could not spare. Despite the boat’s deadly history, Dixon had found more than enough volunteers in Charleston—sailors, artillerymen, even some veterans of privateers. Throughout the winter these men trained, and those two months of practice made them the most proficient crew ever to sail the sub. In that time, the Hunley had gone out three or four times a week, sometimes getting close enough to blockaders that Dixon could hear sailors singing on deck. But they had never attacked. Conditions had never been quite right.

By 2020, Dixon could see the Housatonic less than a quarter-mile away. He knew that he should wait for the tide to turn, to make it easier to return to shore. But they were in enemy territory now to wait risked detection, and stealth was their greatest advantage. Besides, Dixon had been waiting for months. He could not wait any longer.

على متن الطائرة Housatonic, there was little activity that evening. Nine sailors were milling about on deck, settling into a long shift. The watch had changed at 2000, and the men who had just arrived topsides were still adjusting to the cold. Most of the 155 sailors on board were belowdecks.

Life on board the Housatonic was about as dull as it got in the South Atlantic Blockading Squadron. The 205-foot sloop had arrived off the coast of Charleston in late September 1862 and since then had seen little action. ال Housatonic’s primary role was to stop blockade-runners trying to reach the city. On this night, the ship was at just about the northernmost post in the blockade, not exactly a key position.

The first man to notice the strange thing in the water was Robert F. Flemming, a black landsman standing watch on the ship’s cathead. Just before 2030 he saw something about 400 feet off the starboard bow, approaching from land. The object appeared to be about 22 feet long, he later recalled, with only its ends visible. Water washed over its midsection, but parts of it stood nearly two feet out of the water. Flemming alerted the officer of the forecastle, Acting Master’s Mate Lewis A. Comthwait, who studied the object for only a second before he dismissed it as floating debris. “It’s a log,” he said.

“Queer-looking log,” Flemming replied. He noted that this “log” was not floating with the tide—it was moving across it.

Flemming called out to C. P. Slade, another black sailor on watch. By this time the object was only 300 feet from the ship and moving too fast to be drifting. Flemming told Slade there was “a torpedo coming.”

طاقم Housatonic had heard stories of the Confederates’ alleged secret weapon. After receiving several reports from Confederate deserters, the Union squadron commander, Rear Admiral John A. Dahlgren, had issued orders the month before for ships to prepare for attacks from boats that could travel nearly or completely underwater. This intelligence was the reason the Housatonic, like all the squadron’s blockaders, anchored in relatively shallow water with her fires stoked and pressure in her boilers. The ship was ready. Flemming was ready, too, even if nobody else was.

“If no one is going to report this,” he said, loud enough for the other men on deck to hear. “I will cut the buoy adrift myself and get ready for slipping.”

When Comthwait heard Flemming’s remark, he took another look, this time using binoculars, and saw that this log had two lumps on it the size of a man’s head. Water rippled around the lumps, and he realized the object was moving under its own power. Comthwait turned and ran aft to find the officer of the deck.

By then, nearly every man on watch had spotted the Hunley, including Acting Master John Crosby, who alerted Captain Charles Pickering. On deck within seconds, the captain quickly called out orders—“Slip the anchor chain and fire up the engine”—and got his first look at the fish boat.

“It was shaped like a large whale boat, about two feet, more or less, under the water,” Pickering later recalled. “Its position was at right angles to the ship, bows on, and the bows within two or three feet of the ship’s side, about abreast of the mizzen mast, and I supposed it was then finding the torpedo on.”

Pickering ordered his men to “go astern faster,” raised his double-barrelled shotgun, and fired two loads of buckshot at the strange boat. Several of the crew joined him. They shot at her for more than a minute with small arms the sub was too close to train cannon on her. Some of the men aimed at faint lights on her top that appeared to glow, candlelight filtering through the sub’s deadlights. The gunfire did no damage to the dark craft so far as they could tell.

And then, an explosion. Crosby would later say it “sounded like a collision with another vessel.” There was no smoke, no flame, no sharp report, no column of water thrown into the air—simply a noticeable pressure, and then the Housatonic blew up.

The men on deck were still firing on the Hunley when the explosion knocked them off their feet. The ship lurched violently to port, recoiling from the blow. Deck planks were blown nearly as high as the ship’s mizzenmast. One sailor saw furniture floating out of a ten-foot hole in the side of the ship.

ال Housatonic was going down fast. But because the sloop had been anchored in such shallow water, she did not have far to go. When her keel hit bottom, about 25 feet down, most of the ship’s rigging still stood high above the waterline. Sailors climbed into the lines to await rescue. Pickering, who had been blown off his feet, told Crosby to take a lifeboat and pull for the nearby sloop Canandaigua for help.

While they awaited rescue, Robert Flemming, the man who had first spotted the Hunley, was among the sailors clinging to the ship’s rigging. After about 45 minutes he spotted the Canandaigua in the distance, some 800 feet away, making good time toward them. And then he saw something else. Later, Flemming would simply say, “I saw a blue light on the water just ahead of the Canandaigua, and on the starboard quarters of the Housatonic. " For more than a century, men would speculate that Flemming, the first Union sailor to see the H. L. Hunley, was also the last man to see her for more than a century.

The Mysterious Aftermath

It would be days before Charleston realized the Hunley was missing, and about a week before Confederate officials learned that the torpedo boat had actually sunk a blockade ship. By then, the surviving crew of the Housatonic were preparing for an inquiry that would eventually conclude there was nothing they could have done to avert the loss of their ship.

But what happened to the Hunley؟ Was she struck by the Canandaugua, left rudderless and adrift? Did the concussion of the explosion knock the crew unconscious or, worse, kill them? Did one of the sailors on the Housatonic crew shoot out a port in the forward conning tower, allowing the sub to fill with water and sink? Or did Dixon simply set the sub down on the bottom to await the turning tide, and there the crew ran out of air? There are dozens of theories, and conflicting clues. The answer may never be known.

For a while, the Confederates maintained a ruse that the Hunley had returned to port, suggesting she still lurked among the South Atlantic Blockading Squadron. But Dixon and the world’s first attack submarine were on eternal patrol and would not surface again for more than 130 years.

This article is adapted from a forthcoming book on the H. L. Hunley’s history and Clive Cussler’s 15-year search for the submarine. It was pieced together using letters, official Confederate documents, and first-person accounts. A letter from George E. Dixon to his friend Henry Willey dated 31 January 1864 (a copy of which is held by the Friends of the Hunley, www.hunley.org) provides many details, as does a letter Dixon wrote to Captain John Cothran of the 21st Alabama on 5 February 1864. William Alexander, a Mobile engineer who helped build the submarine and served in the final crew until two weeks before her famous mission, told various versions of the Hunley tale in a series of articles published around the turn of the century, beginning with “The True Story of the Confederate Submarine Boats” (New Orleans Picayune, 29 June 1902). Alexander’s accounts provide most of the meat to a story that is largely cryptic in official military and naval records. The rest of the account comes from the Official Records of the Union and Confederate Navies in the War of Rebellion, particularly Series 1, Volume 15. The National Archives also holds many Hunley-related documents, not the least of which are records of the official naval court of inquiry into the sinking of the Housatonic. Several letters of Horace Lawson Hunley survive in the Archives and are most accessible in Ruth H. Duncan’s book The Captain and Submarine CSS H. L. Hunley (Memphis: Toof, 1965).

Solving the Enduring Hunley Mystery

For 150 years, no one has been able to answer the single most important question about the H. L. Hunley: Why did she sink?

Since the submarine was recovered from the Atlantic floor in 2000, scientists have found dozens of tantalizing, sometimes conflicting clues about what happened to the boat following her attack on the Housatonic. But there’s been no smoking gun, no single piece of evidence that could solve the lingering mystery of what happened in the Hunley’s final moments.

But that could soon change. This spring scientists will embark on two separate projects that should give new insights into the submarine’s last hours. One is a simulation of her February 1864 battle using new information found by the Hunley’s conservators. The other is the beginning of the final phase in the sub’s conservation and restoration.

In March the Hunley will be submerged in a tank of caustic chemicals that will slowly extract the salt that seeped into her iron hull over the 136 years she was in the sea. After three months in this soak, scientists will begin the six-month job of deconcretion. A thick layer of sand and shell built up on the sub’s hull during her time buried beneath the ocean floor. Scientists have left this hard shell—a concrete-like substance called concretion—on the sub to protect her hull and minimize its deterioration. That decision helped to stabilize the boat while her interior was excavated, but the trade-off has been that the Hunley’s hull has never been examined. Now archaeologists will finally have the chance to see if there is damage that might shed light on her sinking.

Scientists believe a few months in the chemical soak will loosen the concretion enough to remove it, but the process could take far longer. All of the buildup must be removed before the conservation process can proceed. After that, it’s expected the Hunley will have to soak three or four more years before she’ll be ready for display in a museum.

As conservators scrape the hull, archaeologists at Clemson University’s Warren Lasch Conservation Center are planning the simulation of the Hunley’s battle with the Housatonic. In the past year, new clues have emerged that change the story dramatically.

Conservators working to preserve the submarine’s 20-foot spar discovered remnants of the Hunley’s torpedo still attached to its end. Most historical accounts suggest the Hunley speared a barbed torpedo into the ship’s hull and then backed away. The torpedo was then detonated with a line from the explosive that pulled taut when the sub was a safe distance away. But when scientists found copper sheeting—the skin of the torpedo—still bolted to the spar, it suggested a very different scenario. It now appears the Hunley used its spar like some other Civil War vessels, by simply ramming an enemy ship with a torpedo that blew up on contact.

And that means the Hunley was only 20 feet away from the blast that sank the Housatonic. “We want to see what we can learn from that about how it might have impacted the submarine as well as the crew,” said Stéphanie Cretté, director of the Warren Lasch Conservation Center.

The results of the simulation will be compared to the submarine and the data collected on the remains of the crew, which were buried in 2004. Forensic tests have revealed much about the men who served in the Hunley—some of them had bad backs, for instance, others had suffered broken bones—but there was nothing that proved they suffered any sort of trauma the night of the attack.

The work planned for the Hunley this year could be the most revealing since the initial excavation of the submarine in 2001. The sub, which was discovered in 1995 by best-selling author Clive Cussler’s National Underwater and Marine Agency, was raised by South Carolina’s state Hunley Commission and the non-profit Friends of the Hunley on 8 August 2000. Since then, she has resided in North Charleston at the Warren Lasch Conservation Center, named for the Friends’ first chairman.

During the initial excavation, which lasted four months, scientists discovered hundreds of artifacts—including Lieutenant George Dixon’s gold coin. Everything found inside the submarine was mapped on a three-dimensional grid so that each detail of the archaeology would be preserved.

So far, many of those discoveries have proven contradictory. The sub was filled with mud and sand, but it remains unclear when the hull was breached. There is evidence that no sand penetrated the boat for at least six months after the attack. Also, there were stalactites on the sub’s ceiling, which means that at least part of the interior was dry for a long time. Still, the submarine could have been partially filled with water soon after she sank, as some evidence indicates.

Cussler believes the reason the Hunley sank may lie with the shroud around the submarine’s propeller. Half the shroud is missing, but the half that remains has a couple of distinctive triangular cuts in it that look a lot like propeller strikes. Cussler points out that the last reported sighting of the submarine, by Housatonic crewman Robert Flemming, put her directly in the path of the screw sloop Canandaigua. Cussler believes the ship could have hit the Hunley, severing her rudder and knocking the sub off an even keel. The rudder was found near the boat, but not attached to her.

If there are clues that can dispel or support theories about her mission, chances are they will be found later this year. And then, finally, scientists may have the answer to that nagging question: Why did the Hunley sink?


ال Squalus was diesel-electric submarine that was commission on March 1, 1939. It was a 310 feet and displaced 2,350 tons when submerged. Just a few weeks after it was commissioned the Squalus would capture the attention of nearly every American, causing newspapers to run extra editions to provide updates. On March 23, 1939, the Squalus sank off the coast of New Hampshire. It was the سكالبين who saw the marker buoy and was able to make contact in order to confirm there were survivors on board, however they were already suffering from the chlorine gas that was leaking from the battery compartment.

ال Squalus had 56 sailors and three civilians on board when it dived on March 23. The air induction valve failed and water poured into the aft engine room. The submarine sank down 240 feet to the bottom. The aft section flooded and killed 24 sailors and 2 civilians. In the forward compartment 32 crew members and one civilian sent up the marker buoy and red smoke bombs to alert those on the surface of their plight.

The communication did not last long as the cable parted. ال سكالبين stayed by its sister sub and the following morning the USS Falcon arrived. The rescue ship lowered the Momsen-McCann rescue chamber immediately. The chamber was little more than a modified diving bell manned by deep-sea divers but it managed to reach the Squalus and the crew. In three agonizingly slow trips 26 men were brought to the surface.

With seven men still trapped the cables of the rescue chamber became tangled and delayed dive. But in the pitch-black hours just before midnight a fourth trip rescued the final seven men after 39 hours of being trapped. In one more desperate dive the aft compartment was searched to verify that there were no survivors. Several weeks later a massive effort brought the Squalus to the surface and then it was towed to Portsmouth. There an investigation was conducted on the engine room compartments and the submarine was decommissioned on November 15, 1939.


Hunley’s Harrowing Mission

The USS Housatonic sank quickly after Hunley’s crew detonated a 135-pound torpedo embedded in the vaunted warship’s stern, as depicted in this modern painting by marine artist Dan Dowdey.

(Daniel Dowdey/Copyright © Friends of the Hunley®)

Eight committed crewmen crowded into the Confederacy’s revolutionary submersible for its first operation, it would also be its last.

E yes strained hard, the chilly winter air and cold Atlantic breeze inducing a watery squint. These eyes were accustomed to looking out. A sailor on a cathead was staring at the water, and so was Acting Master J.K. Crosby. Both were on the deck of the USS Housatonic—a state-of-the-art steam-powered sloop boasting 12 guns and 300 crewmen, the pride of the U.S. Navy. The ship was part of a fleet whose purpose was to blockade Charleston Harbor, in South Carolina, to keep Confederates from leaving and help from arriving. This nautical siege—part of the larger naval blockade of the South called Anaconda—was far from perfect, but it had done its main job: to constrict the Confederacy. Any effort to break the blockade had to be thwarted, and for that reason, Crosby’s and the sailor’s eyes scanned the water that cold night of February 17, 1864, with focused determination.

What Crosby was struggling to identify was a piece of Confederate technology that was about to make history: the H.L. Hunley submarine. Inside, eight men were crammed into what amounted to a repurposed boiler (strengthened with a skeletal frame) made of iron three-eighths of an inch thick, in a space 48 inches high, 42 inches wide, and 40 feet long.

Such extreme confinement would have been alien even to a sailor like Crosby, who was more accustomed to close quarters than were many soldiers on land. Being inside the Hunley was an experience quite unlike anything else endured by other combatants before or during the Civil War. It was born of necessity and creativity. Breaking Anaconda meant pushing men to the limits of endurance.

The ill-fated USS Housatonic (Naval History and Heritage Command)

In precise order they sat, on a bench about a foot wide. Before them, not quite down the center of the vessel (to allow for the bench), was a long iron bar, a crankshaft, indented at the position for each seated crewmember. Each of the seven indents was possibly wrapped with a wooden sheath, enabling the men to rotate the entire crankshaft in sync. The crankshaft, in turn, was connected to a differential gearbox, which converted human energy power into propeller power, giving the submarine locomotion under the water.

At the helm was George Dixon. Dixon was likely from the Midwest, though he enlisted in Company E of the 21st Alabama Infantry in October 1861. Injured at the Battle of Shiloh, Dixon became intimately familiar with the submarine, working first at the Park and Lyons machine shop in Mobile, Ala., during the Hunley’s construction and then accompanying the vessel to Charleston. Dixon asked Commodore John R. Tucker, commander of warships in Charleston, to provide him with some men, which he did. Seated directly behind Dixon was the youngest and shortest of the crewmembers, Arnold Becker, a recent arrival from Europe. For reasons unclear, he had joined the Confederate States Navy in October 1861. Serving on the General Polk and then on the CSS Chicora, Becker was later assigned to the CSS Indian Chief, and from that vessel, he was recruited for the Hunley. Age 20 and 5 feet, 5 inches tall, Becker was at the first crank position, muscling the propeller in circles, but he was also responsible for the air-circulation system, managing the forward pump and, critically, checking the position of the valves when the sub needed positive buoyancy.

As for the second cranker, there was surely more to his name, but we know him simply as “Lumpkin,” probably his last name. From his remains, forensic science has determined that his was a life of physical exertion—and physical abuse: He was a heavy pipe smoker with the grooves worn into his teeth to prove it. He had probably served, like Becker, on the Indian Chief before joining the Hunley طاقم العمل.

Two men down from the diminutive Becker—next to Lumpkin—sat a large man, well over 6 feet. This was Frank Collins. A Virginian, Collins signed up with the Confederate Navy in 1861. Like the others, he had served on the Indian Chief. His position at third crank situated him mid-vessel. In the event of a sinking, escape through either of the boat’s two conning towers, situated forward and aft, would be unlikely.

In the equally treacherous fourth crank was Corporal C.F. Carlsen, in his early 20s, whom Dixon recruited from the German artillery. Carlsen, like the others, had naval experience, having served on the Jefferson Davis. He also saw battle at Fort Walker on Hilton Head, S.C., in November 1861. It is likely that nothing had truly prepared him for the position he found himself in on that cold February night in 1864.

Faces of Hunley

A team of leading archaeologists and forensic experts painstakingly studied the remains of Hunley’s crew and was able to complete reliable facial reconstructions of all eight. Clues found in some of the men’s teeth convinced researchers that four were European and one was a heavy pipe smoker.

(all images Copyright © Friends of the Hunley®)

A s with Lumpkin, we know the man at fifth position only by his last name, Miller (his first name might have been Augustus). And we don’t know much more than that. He might have served with Carlsen on the Jefferson Davis, and he might have been, like Becker, a recent immigrant from Europe. Either way, he had volunteered to serve on the Hunley.

About the man in the sixth crank position, James A. Wicks, we know a bit more. Wicks had served the Union Navy early in the war, aboard the USS Congress. When the Congress was destroyed by the CSS Virginia at the Battle of Hampton Roads in March 1862, Wicks swam ashore and enlisted in the Confederacy. Like other crew members, he ended up on the Indian Chief and from there volunteered for Hunley duty. He returned from a mission in New Bern, N.C., just days before the Hunley was launched to attack the Housatonic.

Another former sailor on the Indian Chief secured the last crank position, a Marylander named Joseph Ridgaway. The son of a sea captain, Ridgaway was well-versed in nautical matters, so much so that Dixon recruited him directly for the Hunley, not only having him man the seventh crank position but also making him responsible for securing the hatch and operating the flywheel and the pump.

Two of the eight men, Dixon and Ridgaway, used more than muscle. Dixon used his eyes and ears to navigate, and Ridgaway employed his eyes and fingers for stabilizing the sub by tweaking and feathering the levers controlling the ballast tanks at the vessel’s fore. And yet, like the other crewmen, they had to contort their bodies into position.

A period sketch provides a side view of the crew’s cramped working environment. (© Chronicle/Alamy)

The men ensconced in the Hunley experienced something unique, something that wouldn’t be matched for another half-century and the development of submarines and U-boats during World War I and, later, tank warfare. Intimacy meant contact with others. The men in the Hunley experienced a world more familiar to fighting in earlier ages. There were the triremes, of course, but the siege machines of both the ancient and medieval worlds offer comparisons.

Most antebellum Americans embraced an arm-stretching culture of open space. Partly, this was a product of the country’s size. News didn’t always come by word of mouth and human contact. Print and growing literacy and the intellectual forces underwriting the Enlightenment conspired to promote a more distanced, noncontact form of social interaction. Bathing, like bodily excretions, was now a private affair, and diners were not crammed on a bench. While servants in medieval Europe had often slept in the same bedroom as the master, servants in the 19th century had been relegated to a separate space, to quarters near enough for them to be summoned but removed. Touching was less necessary.

Human contact had changed and, beginning in the 18th century, the idea of private, individuated comfort began to spread from the elite downward to the middle class. By the early 19th century, ideas about comfort were understood in terms of room temperature, not body heat.

Clothing took on special meaning, since what you wore was a matter of individual choice, not a group function. It formed an outer shell against contact with the environment and with others. What people wore against their skin, in other words, said much about their station in life and their inner worth and beliefs. It also diminished the need for constant intimacy. We could be self-sustaining.

The men aboard the Hunley were practically working as a single body, their parts intertwined with the others’. Yet even in war, touching between men was prescribed and regimented. And certainly in peacetime, free white men were not really accustomed to either this intimacy or the contortions that it provided. Few occupations even began to approach the world of the submariners, and those that did were held in contempt. American observers of 19th-century English coal mines were aghast at how the mineshafts made men crawl over each other, animal-like, “with back and legs at an angle quite as acute as the pain thereby caused through underground passages that were apparently constructed for some Lilliputian race yet to be discovered.” Theirs was an unnatural world. The lack of air, the smell, the closeness of it all were a throwback to an uncivilized age, when men “naked from head to waist are at work all the time, in narrow out-of-the-way passages, where without a lamp one might consider himself as completely lost to the world in general as if imbedded in the heart of a Brazilian forest.”

Tight fit: Though ahead of its time in many ways technologically, Hunley still depended on manpower to move. The crew had to crouch inside a 4-foot-high hull and rotate a long crankshaft that turned a two-blade propeller. (© Chronicle/Alamy)

On this ship, their bodies were “stowed so close” in quarters so low that they were not permitted “the indulgence of an erect posture.” The close, cramped quarters meant the “exclusion of the fresh air.” Even in cold water, the physical exertion of the crankers likely meant that inside the “climate was too warm to admit the wearing of anything but a shirt,” so that the “skin,” especially on “the prominent parts of the shoulders, elbows, and hips,” was “rubbed” aggressively by the “friction of the ship.” Dank, cramped, and forcing skin-rubbing closeness: This was the Hunley.

But this description is not, in fact, of the Hunley. It is a description of a ship of enslaved black men, women and children.

ال Hunley’s men were where they were by choice. Their skin was never lacerated by a whip held by another. But in a world where white men resisted mightily any comparison to slaves, where race meant everything, where white Southern men fought to prove they were free and not slave, the similarity between the world of the Hunley and a slave ship seems uncanny. It was this willing proximity to the experience of slavery that reveals the depth of sacrifice these men were willing to make to pursue the Confederate cause.

ال Hunley volunteers had willingly placed themselves in the condition of slaves—in the fight to preserve slavery. Indeed, it was a wonder that P.G.T. Beauregard didn’t crew the Hunley with at least some slaves. Why not have Dixon guide and direct the boat while slaves provided the manpower to propel it through the water? We can’t say with certainty why slave labor was not used to power the Hunley, but the answer probably has something to do with the fact that slaves were expensive (their death and loss was, after all, quite likely) and also with the same logic that kept the South from using armed blacks in combat. Manning the boat, this piece of proud Confederate technology that might break the blockade, was understood as an honor befitting only white men.

And so the Confederate crankers turned and rotated the shaft as fast as their muscles would allow, in quarters so cramped their skin rubbed and chafed, in light so dim they knew each other’s presence by contact and smell rather than by sight. But such was the importance of their suicidal mission that these men were willing to endure it all. For now, they had but one object in mind: to sink a Union ship.

ال Housatonic was far too large a vessel to be redirected easily and quickly. Crosby had spotted the “something,” but it was too late: a minute after, the object beneath the ocean was alongside his ship. Hurriedly, Union sailors tried to pivot their aft guns but “were unable to bring a gun to bear upon” the object, the angle too downwardly steep, presumably. And then something hit.

Such was the importance of their suicidal mission that these men were willing to endure it all

The extent of the explosion revealed the object below the waves: Mounted to the boat’s bottom—which made it very difficult, if not impossible, to see from the surface—was a hollow iron spar jutting out 17 feet. It looked now like a gaping fish, replete with sheeny scales. This was the Singer torpedo, carrying 135 pounds of black powder. Bolted to the spar, the copper-clad torpedo was, through the sheer momentum of Hunley, to be plunged deep into the warship’s guts and activated by a trigger fingered by Dixon.

In some ways, the torpedo had a medieval quality to it, looking not unlike a knight’s lance used in jousting. But this spar was a powerful piece of 19th-century stealth technology. Its invisibility was by design. The alternative—a torpedo dragged behind the sub and designed to hit an object when the sub dove—was far more obvious to lookouts and vigilant eyes. And it was a target easily shot at. Dixon, following trials of both torpedo designs, elected for the spar because it had the redoubtable virtue of being below the waterline and very hard to see.

Like a clenched fist at the end of a stiff arm, the torpedo was also a technology of touch. It had to be. Unlike warfare above the sea and on land, where shells could be lobbed greater distances anonymously, this underwater technology was less distanced. It required men to plant it, even in this prosthetic manner. This was maritime hand-to-hand combat. The torpedo rammed hard into the ship’s magazine, just as Crosby feared. Then…nothing. The device seems to have pierced the hull, but there was, perhaps for a minute, no immediate explosion. And then a veritable eruption. ال Housatonic plunged, sinking stern first. Some sailors were stunned by the concussion others flung themselves on the rigging, clinging for dear life. It had been all of three minutes from the sighting of “the something” to detonation.

T he Hunley sank the Housatonic between 8:45 and 9 p.m. Within the hour, the Union ship was swallowed by the cold waters of the bay, five of its crew missing, presumed drowned the rest, 21 officers and 129 men, some injured by the explosion, were rescued by the USS Canandaigua. The effect was profound, the loss of the ship causing “great consternation in the fleet.” All wooden vessels were “ordered to keep up steam and go out to sea every night, not being allowed to anchor inside” the harbor. For the Confederacy, this was “the glorious success of our little torpedo boat,” which “raised the hopes of our people.”

One source at the U.S. Navy thought “undoubtedly” that the Hunley “sank at the time of the concussion, with all hands.” Whether or not that was the case, we do know that no one on the sub survived.

‘An Intimidating Task’: Underwater for 136 years, Hunley was clad in a hard layer of sand, shell and sediment when it was lifted from the bottom of Charleston Harbor on August 8, 2000. In recent months, Clemson University conservators have successfully removed most of that crust and, as one said, shed “new light on our understanding of the submarine.” (Copyright © Friends of the Hunley®)

Ironies haunted the crew of the Hunley, even in death. It was, after all, a man by the name of J.H. Tomb, an engineer with the Confederate Navy, who believed the vessel was “a veritable coffin.” Tomb believed that there was only one relatively safe way for the Hunley to sink a ship, and that was to forgo invisibility. A spar torpedo was an effective weapon only when the boat was at the surface. “Should she attempt to use a torpedo as Lieutenant Dixon intended, by submerging the boat and striking from below, the level of the torpedo would be above his own boat, and as she had little buoyancy and no power, the chances were the suction caused by the water passing into the sinking ship would prevent her rising to the surface, besides the possibility of his own boat being disabled.” Tomb had told Dixon this before Dixon had launched his daring raid on the Housatonic he had insisted that it was dangerous. None of this was news to Dixon. He and Tomb had even witnessed the Hunley sink on a previous dive, killing its entire crew. It was a pitiless boat.

That warning was too late now. As the submarine sank, the men—assuming they were still conscious and not knocked out by the explosion—must have known they were probably doomed. Agonizingly, they might well have known even as the sub sank. In January, before the Hunley went on its nocturnal mission, the men had deliberately let the sub sink to the ocean floor to see how long they could go without fresh infusions of air. Dixon had estimated the crew could last half an hour. It turned out they got stuck and barely escaped with their lives—two and a half hours later.

Now, time was not on their side, and the sub sank ever deeper. There was something both serene and cruel in the way the men of the Hunley faced their final moments. Decades later, their bodies were not found clumped together each man was at his station. There had been no apparent efforts to hold hands or cling to one another. Perhaps the concussion from the explosion had knocked them out. We simply don’t know. There seems to have been no scrambling, no desperate lurch for escape, no clambering over one another, no bruising, no ripping. We know that the seven men on the Hunley who died earlier were “found in a bunch near the manhole” when the boat was brought to the surface following a failed trial run. But not the crew of the Hunley on this fateful night.

Even though they were in excruciating proximity, each man died alone at his station.

Had the men survived, they might in their excitement at the success of their mission have forgotten all the aching, stooping and skin-rubbing, and told tales of victory in the comfort of warm homes. Instead, the sub sank, dragging its already entombed crewmen to a sarcophageal grave. There they sat, at station: the dandy captain, Mr. Dixon the anonymous Mr. Lumpkin, pipe smoker the diminutive 20-year-old immigrant, Mr. Becker, dwarfed by the man from Virginia near him, Mr. Collins Mr. Carlsen, whom Dixon had recruited from the German artillery the man known only as Mr. Miller the erstwhile Union sailor, Mr. Wicks and the sailor responsible for securing the hatch, the Marylander, Mr. Ridgaway.

They remained at the bottom of the ocean until their remains, and the Hunley, were raised and brought
to Charleston’s shore in 2000. Then, for the first time in 136 years, these men—waterlogged skeletons—were touched by human hands.


The HMS Venturer sinking the U-864 on February 9, 1945 remains to this day the only intentional sinking of a submarine by another submarine when both were at periscope depth. The U-864 was a U-boat designed by the Germans for ocean-going voyages that were long a long way from home ports. In February of 1945 the submarine was a on a mission code-named Operation Caesar to give high sensitive technology to the Empire of Japan. The technology included jet engines, missile guidance systems and 65 tons of mercury.

The British had learned about Operation Caesar due to their ability to crack the Enigma code. The British wanted to stop the Germans from giving the Japanese anything that might prolong the war and therefore wanted to stop the U-864. The Royal Navy submarine command dispatched the HMS Venturer to destroy the U-864 before it was able to deliver its cargo to Japan. At the time, Lieutenant Jimmy Landers was in control of the Venturer and was given little more than the estimated whereabouts of the U-864 and the orders to bring down the sub.

Landers decided to turn off the sub&rsquos ASDIC in order to prevent the ping from being overheard by the U-864. The submarine relied on its hydrophone to pinpoint where the U-864 was. The plan was successful as the Venturer&rsquos hydrophone operator was able to hear the diesel engines of the U-boat as it passed the Venturer&rsquos location. The Germans did not have sonar at the time and their hydrophone was unable to hear the electric motors of the Venturer over the sound of its own diesel engines.

طاقم Venturer knew that their target was close but after tracking the U-boat for several hours it became clear that it was not going to surface. Never before had a firing solution been computed in four dimensions &ndash time, distance, bearing and target depth, despite it being possible. The crew of the HMS Venturer كان عمر البطارية ينفد وكان يعلم أنه يتعين عليهم المحاولة. قاموا بإجراء الحسابات ووضع افتراضات حول المناورات الدفاعية للقارب U وأطلقوا جميع الطوربيدات من أربعة أنابيب مقوسة. ضرب الطوربيد الرابع الهدف ، مما تسبب في ثقب بدن الضغط وانفجار القارب على شكل حرف U على الفور.


شاهد الفيديو: The Hunley فيلم 1999