ويرنر فون براون

ويرنر فون براون

وُلد فيرنر فون براون ، ابن بارون بروسي ، في ويرسيتز بألمانيا عام 1912. درس الهندسة في معهد شارلوتنبورغ للتكنولوجيا في برلين وبعد قراءته الصاروخ في الفضاء بين الكواكب بقلم هيرمان أوبرث ، أصبح مهتمًا بتكنولوجيا الصواريخ وساعد في تشكيل الجمعية الألمانية للسفر في الفضاء.

جذبت إنجازات براون في عام 1932 انتباه والتر دورنبيرجر ، الذي كان مسؤولاً عن أبحاث وتطوير صواريخ الوقود الصلب في قسم الذخائر في الجيش الألماني. قام Dornberger بتجنيد Braun وفي عام 1934 نجح في بناء صاروخين ارتفع بشكل عمودي لأكثر من 2.4 كيلومتر (1.5 ميل).

تم تعيين دورنبيرجر قائدًا عسكريًا لمحطة أبحاث الصواريخ في Peenemunde في عام 1937. أصبح براون المدير الفني للمؤسسة وبدأ في تطوير الصاروخ الباليستي بعيد المدى ، A4 والصاروخ الأسرع من الصوت المضاد للطائرات Wasserfall.

خلال الحرب العالمية الثانية ، بدأ براون العمل على سلاح سري جديد ، صاروخ V2 Rocket. كان هذا الصاروخ الذي يبلغ طوله 45 قدمًا والذي يعمل بالوقود السائل يحمل رأسًا حربيًا يبلغ وزنه طناً واحدًا ، وكان قادرًا على تحقيق سرعة تفوق سرعة الصوت ويمكنه الطيران على ارتفاع يزيد عن 50 ميلًا. ونتيجة لذلك ، لا يمكن إيقافه بشكل فعال بمجرد إطلاقه.

رأى هاينريش هيملر الإمكانات العسكرية لأبحاث براون وتولى السيطرة على محطة الأبحاث. أصبح هيملر قلقًا بشكل متزايد بشأن دوافع براون ، معتبراً إياه أكثر اهتمامًا بالسفر إلى الفضاء أكثر من تطوير القنابل. في مارس 1944 ، ألقي القبض على براون من قبل الجستابو ولم يطلق سراحه إلا عندما أصبحوا مقتنعين بأن براون كان على استعداد لاستخدام كل طاقاته لتطوير هذه القنبلة التي يعتقد هيملر أن لديها القدرة على كسب الحرب.

تم استخدام صاروخ V2 لأول مرة في سبتمبر 1944. تم إطلاق أكثر من 5000 صاروخ V-2 على بريطانيا. ومع ذلك ، فقط 1100 وصلوا إلى هدفهم. تسببت هذه الصواريخ في مقتل 2724 شخصًا وإصابة 6000 بجروح خطيرة. بعد إنزال D-Day ، كانت قوات الحلفاء في البر الرئيسي لأوروبا وتمكنوا من الاستيلاء على مواقع الإطلاق وبحلول مارس 1945 ، انتهت الهجمات.

مع تقدم الجيش الأحمر في محطة Peenemunde للأبحاث ، فر براون وطاقمه غربًا واستسلموا للجيش الأمريكي. تم نقل براون و 40 من علماء الروك الآخرين إلى الولايات المتحدة حيث عملوا على تطوير صواريخ نووية.

في عام 1952 ، أصبح براون المدير الفني لوكالة الصواريخ الباليستية التابعة للجيش الأمريكي في هانتسفيل ، ألاباما وكان مسؤولاً بشكل رئيسي عن التصنيع والإطلاق الناجح لصواريخ Redstone و Jupiter-C و Juno و Pershing.

بعد أن أطلق الاتحاد السوفيتي بنجاح سبوتنيك في 4 أكتوبر 1957 ، ركز براون على تطوير الصواريخ الفضائية وفي يناير 1958 أطلق إكسبلورر الأول.

في عام 1960 ، أصبح براون مديرًا لمركز مارشال لرحلات الفضاء حيث طور صاروخ ساتورن الذي ساعد الولايات المتحدة على الهبوط على القمر في عام 1969.

عندما خفض الرئيس ريتشارد نيكسون ميزانية الفضاء بشكل كبير في عام 1972 ، استقال براون وأصبح نائب رئيس شركة فيرتشايلد إندستريز ، وهي شركة طيران

ويرنر فون براون ، الذي كتب الكتب غزو ​​القمر (1953) و حدود الفضاء (1967) بمرض السرطان في الإسكندرية في 16 يونيو 1977.

في عام 1932 ، بدت لنا فكرة الحرب سخافة. النازيون لم يكونوا حتى في السلطة. لم نشعر بأي قلق أخلاقي بشأن احتمال إساءة معاملة طفل دماغنا في المستقبل. كنا مهتمين فقط باستكشاف الفضاء الخارجي. لقد كان مجرد سؤال معنا عن كيفية حلب البقرة الذهبية بنجاح.

منذ شتاء عام 1939 ، كنت مرتبطًا ارتباطًا وثيقًا بمركز تطوير Peenemunde ، على الرغم من أن كل ما كنت أفعله في البداية كان يلبي احتياجات البناء. أحببت الاختلاط بدائرة من العلماء والمخترعين الشباب غير السياسيين برئاسة فيرنر فون براون - 27 عامًا ، هادف ، رجل واقعي في المنزل في المستقبل. كان من غير العادي أن يُسمح لفريق شاب وغير مجرب بمتابعة مشروع يكلف مئات الملايين من الماركات ويبدو أن تحقيقه بعيد المنال.

لقد جعلهم تعاطفي في وضع جيد عندما قام هتلر في أواخر خريف عام 1939 بإلغاء مشروع الصاروخ من قائمة التعهدات العاجلة الخاصة به ، وبالتالي قطع عمله والمواد تلقائيًا. باتفاق ضمني مع مكتب الذخائر التابع للجيش ، واصلت بناء منشآت Peenemunde دون موافقته - وهي حرية ربما لم يكن من الممكن أن يأخذها أحد سواي.

مع الرقابة الصارمة على الصحافة التي فرضها هتلر ، لم تكن انتهاكات نظامه مرئية تقريبًا للمواطن الألماني العادي مثلها مثل شخص خارجي يتمتع بحرية الوصول إلى وسائل الإعلام الإخبارية الدولية. لهذا السبب ، يجب أن أقول ، على سبيل البيان أكثر من الاعتذار ، أنني لم أدرك أبدًا عمق هاوية نظام هتلر حتى وقت متأخر جدًا وخاصة بعد الحرب ، عندما تم نشر كل هذه الانتهاكات الرهيبة لأول مرة. أعتقد أنه حتى قبل عام تقريبًا من نهاية الحرب ، كنت أشارك مشاعر معظم الألمان أنه بينما كان هتلر بلا شك معتديًا وغزيرًا ، فقد وضعه هذا في صف مع نابليون أكثر من كونه مع الشيطان المتجسد. بينما شعرت منذ البداية بأسف عميق للحرب والبؤس والمعاناة التي انتشرت في جميع أنحاء العالم ، وجدت نفسي عالقًا في دوامة شعرت فيها ببساطة ، سواء أحببت ذلك أم لا ، أن من واجبي العمل من أجل بلدي في الحرب.

في 13 يونيو 1942 ، سافر قادة التسلح في الفروع الثلاثة للقوات المسلحة ، المشير ميلش والأدميرال ويتزل والجنرال فروم ، إلى بينيموند معي ليشهدوا إطلاق أول صاروخ يتم التحكم فيه عن بعد.

أظهرت خصلات من البخار أن خزانات الوقود كانت ممتلئة. في الثانية المحددة سلفًا ، في البداية بحركة متعثرة ولكن بعد ذلك مع هدير العملاق المطلق ، ارتفع الصاروخ ببطء من لوحته ، وبدا وكأنه يقف على نفث اللهب لجزء من الثانية ، ثم اختفى مع عواء في السحب المنخفضة. كان فيرنر فون براون مبتهجًا. من ناحيتي ، لقد صُدمت بهذه المعجزة التقنية ، من حيث دقتها والطريقة التي بدا أنها تلغي قوانين الجاذبية ، بحيث يمكن دفع ثلاثة عشر طناً في الهواء دون أي توجيه ميكانيكي.

يبلغ طول صاروخ Wasserfall حوالي خمسة وعشرين قدمًا ، وكان قادرًا على حمل ما يقرب من ستمائة وستين رطلاً من المتفجرات على طول شعاع اتجاه يصل إلى ارتفاع خمسين ألف قدم.

A-4 هو إجراء يمكن أن يقرر الحرب. ويا له من تشجيع للجبهة الداخلية عندما نهاجم الإنجليز بها. هذا هو السلاح الحاسم في الحرب ، والأكثر من ذلك أنه يمكن إنتاجه بموارد صغيرة نسبيًا. سبير ، يجب عليك دفع A-4 بأقصى ما تستطيع! مهما كانت العمالة والمواد التي يحتاجونها يجب توفيرها على الفور. أنت تعلم أنني كنت سأوقع مرسوم برنامج الدبابات. لكن استنتاجي الآن هو: تغييره ووضعه على مراحل بحيث يتم وضع A-4 على قدم المساواة مع إنتاج الخزان. لكن في هذا المشروع يمكننا استخدام الألمان فقط. الله يوفقنا اذا علم العدو بهذا العمل.

في 22 أغسطس ، تحطم جسم في حقل لفت بجزيرة بورنهولم في بحر البلطيق ، في منتصف الطريق تقريبًا بين ألمانيا والسويد. كانت طائرة صغيرة بدون طيار تحمل الرقم V83 ، وتم تصويرها على الفور من قبل الضابط البحري الدنماركي المسؤول في بورنهولم ، الملازم القائد هاساجر كريستيانسن. كما قام برسم تخطيطي ، وأشار إلى أن الرأس الحربي عبارة عن دمية مصنوعة من الخرسانة.

في البداية ، لم نكن متأكدين مما وجده. من مخططه ، كان طوله حوالي 4 أمتار ، وربما كان نسخة أكبر نوعًا ما من القنبلة الشراعية HS 293 التي يستخدمها KG100 الآن ضد سفننا الحربية في البحر الأبيض المتوسط. في الواقع ، اتضح أن هذه القنبلة بالتحديد قد تم إطلاقها من Heinkel III ، لكنها في الواقع كانت نموذجًا بحثيًا (ربما كان الحرف V يمثل بحثًا عن Versuchs) للقنبلة الطائرة التي كنا سنسمع عنها كثيرًا في الأشهر القليلة المقبلة.

من أشعل النار في الرايخستاغ؟ (تعليق الإجابة)

بدايات حياة أدولف هتلر (تعليق إجابة)

أدولف هتلر والحرب العالمية الأولى (تعليق إجابة)

أدولف هتلر وحزب العمال الألمان (تعليق إجابة)

Sturmabteilung (SA) (تعليق إجابة)

أدولف هتلر وانقلاب بير هول (تعليق إجابة)

أدولف هتلر الخطيب (تعليق إجابة)

تقييم الميثاق النازي السوفياتي (تعليق إجابة)

الصحف البريطانية وأدولف هتلر (تعليق إجابة)

لورد روثرمير وديلي ميل وأدولف هتلر (تعليق على الإجابة)

أدولف هتلر ضد جون هارتفيلد (تعليق إجابة)

شباب هتلر (تعليق إجابة)

الدوري الألماني للفتيات (تعليق الإجابة)

ليلة السكاكين الطويلة (تعليق الإجابة)

التطور السياسي لصوفي شول (تعليق إجابة)

مجموعة الوردة البيضاء المناهضة للنازية (تعليق إجابة)

ليلة الكريستال (تعليق الإجابة)

هاينريش هيملر وقوات الأمن الخاصة (تعليق إجابة)

النقابات العمالية في ألمانيا النازية (تعليق إجابة)

فولكس فاجن هتلر (السيارة الشعبية) (تعليق إجابة)

النساء في ألمانيا النازية (تعليق الإجابة)

اغتيال راينهارد هايدريش (تعليق إجابة)

الأيام الأخيرة لأدولف هتلر (تعليق إجابة)


آخر تحذير للدكتور ويرنر فون براون

كان الدكتور فيرنر فون براون (23 مارس 1912-16 يونيو 1977) مهندس طيران أمريكي ألماني المولد ومهندس فضاء. كان الشخصية الرائدة في تطوير تكنولوجيا الصواريخ في ألمانيا النازية خلال الحرب العالمية الثانية ، ورائد الصواريخ وتكنولوجيا الفضاء في الولايات المتحدة. أطلق عليه لقب "والد ناسا".

عندما كان في العشرينيات وأوائل الثلاثينيات من عمره ، عمل فون براون في برنامج تطوير الصواريخ بألمانيا النازية. ساعد في تصميم وتطوير صاروخ V-2 في Peenemunde خلال الحرب العالمية الثانية. بعد الحرب ، تم نقله سرًا إلى الولايات المتحدة ، مع حوالي 1600 عالم ومهندس وفني ألماني آخر ، كجزء من عملية مشبك الورق. عمل مع جيش الولايات المتحدة في برنامج الصواريخ الباليستية متوسط ​​المدى ، وقام بتطوير الصواريخ التي أطلقت أول قمر صناعي فضائي للولايات المتحدة Explorer 1.

في عام 1960 ، تم استيعاب مجموعته في وكالة ناسا ، حيث عمل كمدير لمركز مارشال لرحلات الفضاء الذي تم تشكيله حديثًا وكمهندس رئيسي لمركبة الإطلاق الثقيلة فائقة الرفع Saturn V التي دفعت مركبة الفضاء أبولو إلى القمر. في عام 1967 ، انضم فون براون إلى الأكاديمية الوطنية للهندسة ، وفي عام 1975 ، حصل على الميدالية الوطنية للعلوم. كما دعا إلى مهمة بشرية إلى المريخ.

بعد مغادرة وكالة ناسا ، أصبح فون براون نائب الرئيس للهندسة والتطوير في شركة الطيران فيرتشايلد إندستريز في جيرمانتاون بولاية ماريلاند في الأول من يوليو عام 1972.

في عام 1973 ، أثناء الفحص البدني الروتيني ، تم تشخيص إصابة فون براون بسرطان الكلى ، والذي لا يمكن السيطرة عليه بالتقنيات الطبية المتاحة في ذلك الوقت. واصل فون براون عمله إلى أقصى حد ممكن ، والذي تضمن قبول الدعوات للتحدث في الكليات والجامعات ، حيث كان حريصًا على تنمية الاهتمام برحلات الفضاء البشرية والصواريخ ، لا سيما رغبته في تشجيع الجيل القادم من مهندسي الفضاء.

كان في Fairchild Industries حيث التقى كارول سو روزين التي أصبحت مساعدته وذراعه اليمنى كثيرًا ما تحدثت عنه في المؤتمرات عندما كان غير قادر على الحضور. في الفترة التي قضتها في Fairchild ، عملت Rosin كمتحدثة باسم Dr. Wernher Von Braun ، التي ابتكرت معها الفيلم والبرنامج التعليمي "حان دورك" لتوسيع تنوع الأشخاص العاملين في مجالات العلوم. كانت أيضًا أول امرأة تنفيذية في شركة طيران تعمل كمديرة لشركة فيرتشايلد إندستريز.

توفي فون براون في 16 يونيو 1977 بسرطان البنكرياس في الإسكندرية بولاية فيرجينيا عن عمر يناهز 65 عامًا.

لكن قبل وفاته ، أرسل تحذيره الأخير إلى كارول وأمرها بنقله إلى العالم لصالح البشرية جمعاء ، بعد وفاته.

خلال لقائها الأول مع الدكتور فون براون في شركة Fairchild Industries ، والذي استمر 3.5 ساعات ، قالت الدكتورة فون براون لكارول: "يا كارول ، يجب أن توقف تسليح الفضاء ، لأن هناك كذبة تُقال للجميع". نجح الدكتور فون براون ، من خلال المتحدث باسمه بعد وفاته ، كارول روزين ، في توقع الحرب على الإرهاب (التي بدأت بإسقاط برجي مركز التجارة العالمي في 11 سبتمبر 2001) ، ثم الخوف من دول العالم الثالث ( نسميها الآن الأمم المارقة مثل إيران وكوريا الجنوبية وما إلى ذلك) ، ثم الخوف من ضربة كويكب التي يتم الترويج لها حاليًا ، ثم الورقة الأخيرة التي ستكون غزوًا أجنبيًا زائفًا لتوحيد العالم ضد الفضائيين للدخول في نظام عالمي جديد (حكومة عالمية واحدة ودين عالمي واحد). وسيكون كل شيء مزيف.


يمتلك ويرنر فون براون من كتاب "لجميع البشر" تاريخًا حقيقيًا معقدًا ومثيرًا للجدل

على الرغم من أن شركة آبل لكل البشرية يستكشف تاريخًا بديلًا يتغلب فيه الروس على الولايات المتحدة في سباق الفضاء ، ولا يزال هناك عدد من الشخصيات التاريخية التي ظهرت في القصة. من بينهم ويرنر فون براون ، مهندس الطيران الذي قاد أول برنامج فضاء في وكالة ناسا خلال الستينيات. لقد لعب دور كولم فيور ، الذي ظهر مؤخرًا في أكاديمية المظلة باعتباره إشكالية البطريرك السير ريجنالد هارجريفز - مقدمة مناسبة ل لكل البشرية، فإن اعتبار فون براون أمر مثير للجدل أيضًا.

وفقًا لـ PBS ، وُلد فون براون لعائلة أرستقراطية محافظة في ألمانيا في عام 1912. أصبح مهووسًا بالسفر إلى الفضاء في سن المراهقة ، وبدأ العمل كعالم صواريخ للجيش الألماني في الثلاثينيات ، في وقت قريب من هتلر. يرتفع إلى السلطة. أصبح في النهاية عضوًا في الحزب النازي وضابطًا في قوات الأمن الخاصة ، على الرغم من أنه ، وفقًا لوكالة ناسا ، تم اعتقاله من قبل الجستابو في عام 1944 بسبب ملاحظاته المتهورة حول الحرب. اعتمد الصاروخ الذي كان يطوره في ذلك الوقت - المعروف باسم V-2 - إلى حد كبير على عمل العبيد من معسكر اعتقال قريب.

عندما انتهت الحرب العالمية الثانية ، استسلم فون براون وأعضاء آخرون من فريقه للولايات المتحدة ، وتم إحضارهم إلى تكساس كجزء من عملية لوكالة المخابرات المركزية تسمى مشروع مشبك الورق ، حيث استمروا في تطوير الصواريخ لصالح حكومة الولايات المتحدة.

خلال ذلك الوقت ، انتقل عمل فون براون من الصواريخ والأسلحة إلى رحلة الفضاء. في عام 1955 ، ظهر في سلسلة من العروض التليفزيونية الخاصة لوالت ديزني يشرح كيف سنسافر يومًا ما إلى الفضاء ونهبط على القمر - وهو ما كان فريقه جزءًا لا يتجزأ من تحقيقه. ساعد في إطلاق أول قمر صناعي أمريكي ، Explorer 1 ، في عام 1958. وفي عام 1960 ، أصبح فون براون مديرًا لمركز مارشال لرحلات الفضاء التابع لناسا ، بالإضافة إلى المهندس الرئيسي لمركبة الإطلاق Saturn V التي حملت الرجال الأوائل لاحقًا إلى القمر.

لكن خلفية براون النازية كانت ، لأسباب واضحة ، نقطة خلاف في الطريقة التي يتذكر بها عمله. كتب الساخر توم ليهر أغنية عن ما يسمى & quot؛ quapolitical & quot؛ von Braun في الستينيات ، مازحًا عن ذلك ، & quot؛ بمجرد أن ترتفع الصواريخ ، من يهتم بمكان سقوطها؟ هذا ليس قسمي "، كما يقول ويرنر فون براون. & quot

في عام 1976 ، تم منح فون براون وسام الحرية الرئاسي من قبل إدارة فورد. تم إسقاط الفكرة من قبل مساعد البيت الأبيض المسمى ديفيد جيرجن ، الذي ، في كل بوسطن غلوب كتب ببساطة: & quot في حياته المهنية.

تتنوع الثقافة الشعبية في تصويرها لفون براون كبطل أو شرير ، فاسد أخلاقياً أو عبقري غير سياسي. يُقال إنه أحد الشخصيات التاريخية التي ألهمت شخصية العنوان ، وهو عالم نازي ، في هجاء ستانلي كوبريك عن الحرب الباردة. دكتور سترينجلوف. على النقيض من ذلك ، فإن شخصية جيك جيلينهال تعجب فون براون لإنجازاته العلمية في فيلم 1999 اكتوبر سكاي, والتي تستند إلى طفولة مهندس ناسا المستقبلي هومر هيكام جونيور.

أي جانب من التاريخ يقع عليه فون براون يعود في النهاية إلى التفسير ، لكن ضع كل هذا في الاعتبار وأنت تشاهده لكل البشرية، خاصة أنه يعطي نسخة بديلة من الأحداث. ربما تأتي مشاركته في الحرب العالمية الثانية مع تداعيات أكثر أهمية في العرض.


هل كان ويرنر فون براون نازيًا حقًا؟

هذه القصة جزء من اسأل ألاباما، تفاعل أسبوعي مع قرائنا ، حيث تطرح الأسئلة ، تصوت لتحديد الأسئلة التي نجيب عليها ، ثم نقوم بالتحقيق. يسأل جاكوب تايلر هاملين ، من هنتسفيل: & مثلهل كان ويرنر فون براون نازيًا حقًا؟& مثل

اعتمادًا على المكان الذي أتيت منه في ولاية ألاباما ، من المحتمل أنك لم تسمع أبدًا عن Wernher von Braun ، أو تعتقد أنه كولومبوس في العصر الحديث ، مسؤول عن توجيه الولايات المتحدة إلى الفضاء وفي النهاية على القمر. بصراحة ، اعتقدت أنه الرجل الذي صنع ماكينات الحلاقة.

لم يكن & # x27t حتى ظهر الرئيس دونالد ترامب في مركز Wernher von Braun Civic في هانتسفيل للتجمع نيابة عن السناتور لوثر سترينج في 22 سبتمبر ، حيث بدأت في توجيه ساينفيلد الداخلي بسؤال: & quot ما هي الصفقة مع هذا الرجل الحلاقة ؟ & quot

تبين أنه & # x27s أكثر إثارة من ذلك.

قبل أن نصل إلى الإجابة ، إليك نبذة مختصرة للغاية عن تاريخ فون براون ، وفقًا لتقرير عام 2002 من قبل الدكتور مايكل ج.نيوفيلد ، كبير أمناء متحف سميثسونيان الوطني للطيران والفضاء ، ومؤلف السيرة الذاتية vعلى براون: Dreamer of Space، Engineer of War، وغيرها من الروايات التي قدمتها التقارير الإخبارية والعلماء.

وُلد فون براون في ألمانيا عام 1912 لعائلة نبيلة على صلة جيدة في الإمبراطورية الألمانية آنذاك. التحق بمدارس مختلفة في برلين قبل تخرجه بدرجة الدكتوراه في الفيزياء عام 1934 ، بعد عام واحد من سيطرة الحزب النازي وأدولف هتلر على ألمانيا. بحلول عام 1937 كان المدير الفني لبرنامج صواريخ الجيش السري ، وترأس مئات العمال. كان نفس العام الذي انضم فيه إلى الحزب النازي. بحلول عام 1942 ، أي بعد ثلاث سنوات من الحرب ، كان يقود أول مشروع صاروخ باليستي في العالم ، المعروف باسم A-4 أو V-2. كان لا يزال يبلغ من العمر 30 عامًا فقط. من الموثق جيدًا أن فون براون لم يرغب في استخدام تكنولوجيا الصواريخ الخاصة به لإيصال الذخائر لإلحاق الأذى بأشخاص آخرين ، كما أشارت سيرة Neufeld & # x27s.

للاشتباه في أن فون براون كان متعاطفًا مع الشيوعية ، وأنه خطط للهروب إلى إنجلترا مع خطط لـ V-2 ، قام هاينريش هيملر ، رئيس الشرطة الألمانية ، وأحد مسؤولي هتلر الأكثر ثقة ، باعتقاله ، وفقًا لحساب von Braun & # x27s الخاص. أمضى أسبوعين في السجن قبل إطلاق سراحه لمواصلة عمله على V-2. في عام 1944 ، تم إطلاق المئات من صواريخه على لندن ، إنجلترا. صرح Von Braun لاحقًا أن & quo الصاروخ يعمل بشكل مثالي ، باستثناء الهبوط على الكوكب الخطأ. & quot ؛ كان طموحه هو الهبوط على سطح القمر.

بحلول أوائل مايو 1945 ، استسلم فون براون وفريقه للجيش الأمريكي بعد أن شعروا بالهزيمة في الحرب العالمية الثانية. في غضون خمسة أشهر ، وصل فون براون إلى الولايات المتحدة بحلول عام 1950 ، تم نقل فون براون إلى هانتسفيل حيث سيواصل تطوير الصواريخ للاستخدام العسكري. في غضون عقد من الزمان ، انتقل إلى وكالة ناسا المنشأة حديثًا وكان يساعد في رفع الأقمار الصناعية إلى الفضاء ، ويخطط للهبوط التاريخي على القمر. لم يكن & # x27t حتى منتصف الستينيات من القرن الماضي عندما بدأ الناس في التشكيك في دوره في الرايخ الثالث.

اليوم ، يتم تذكره بطريقتين. بالنسبة لمؤيديه ، في هانتسفيل في الغالب ، يُنظر إليه على أنه بطل دفع الجيش الأمريكي إلى القرن العشرين ، وكان أحد الأعضاء المؤسسين للمجمع الصناعي العسكري ، وساعد ناسا على التنافس مع السوفييت في سباق الفضاء. بالنسبة للآخرين ، يُنظر إليه على أنه انتهازي مهووس بالفضاء كان على استعداد للعمل مع أي شخص يمنحه المال لمواصلة عمله ، بغض النظر عما إذا كان ذلك قد كلف أرواح أولئك الذين يقفون في طريق صواريخه العسكرية. في كثير من النواحي ، كان الانضمام إلى الحزب النازي لتحقيق طموحاته العلمية صفقة فاوستية ، سميت على اسم الأسطورة الشعبية الألمانية فاوست الذي قيل إنه تبادل روحه مع الشيطان من أجل معرفة غير محدودة.

كان Wernher von Braun & # x27s رائدًا صاروخيًا مشهورًا في هانتسفيل ، ألاباما.

في مقابلة متابعة ، قال سؤالنا هاملين إن الناس في هانتسفيل يتصرفون عمومًا كما لو أن حياة فون براون بدأت بعد الحرب ، متجاهلين على ما يبدو ماضيه المثير للجدل.

وقال هاملين "أعتقد أنه من المخجل أن يكون الرجل الذي صنع قنابل قوية للنازيين والتي استخدمت لقتل المدنيين الأبرياء معبودة في بلدتنا الصغيرة في ألاباما". من المؤكد أنه كان رجلاً لامعًا غير مسار صناعة الفضاء الأمريكية تمامًا. ولكن عندما نختار كمجتمع التركيز فقط على الأشياء الجيدة التي حققها ، فإننا نلحق الأذى باليهود المستعبدين الذين صنعوا الصواريخ التي صممها ، والرجال الأبرياء من النساء والأطفال في إنجلترا الذين شعروا بغضب تلك الأسلحة. & quot


ويرنر فون براون

كان ويرنر فون براون عالمًا ومهندسًا رائدًا في مجال الصواريخ. كانت جهوده الأولى نيابة عن ألمانيا النازية. بعد الحرب العالمية الثانية ، جاء إلى أمريكا ، حيث أدت جهوده إلى تطوير إكسبلورر الأقمار الصناعية، كوكب المشتري, كوكب المشتري- C, بيرشينج, حجر احمر و صواريخ زحل، و Skylab ، أول محطة فضائية في العالم. وُلد فون براون في 23 مارس 1912 ، وهو الثاني من بين ثلاثة أبناء للبارون ماغنوس فون براون. حتى في سن مبكرة ، كان فون براون صاحب رؤية. في سن العاشرة ، قرر أن هدفه في الحياة هو "المساعدة في قلب عجلة الزمن". كطالب ، كان أكثر اهتمامًا بمثل هذه الأنشطة اللامنهجية مثل بناء سيارة ، كما أنه فشل في الرياضيات والفيزياء. ومع ذلك ، التحق بمعهد برلين للتكنولوجيا في عام 1930 وحصل على درجة البكالوريوس في عام 1932. حصل على الدكتوراه في الفيزياء من جامعة برلين بعد ذلك بعامين. بحلول عام 1932 ، جذب اهتمام فون براون بالصواريخ انتباه المسؤولين العسكريين الألمان ، الذين قدموا له 400 دولار لبناء صاروخ. فشل اختباره ، لكنهم أدركوا موهبته وظّفوه على أي حال. بحلول عام 1934 ، كان يصنع الصواريخ مع كابتن المدفعية والتر دورنبيرجر وفريق من 80 مهندسًا. لم تكن منشآتهم الواقعة جنوب برلين كافية ، لذلك قرر الألمان بناء واحدة أكبر في Peenemunde على ساحل بحر البلطيق. هنا قام فون براون وفريقه بتصميم وبناء صاروخ A-4 ، والذي تمت إعادة تسميته فيما بعد بـ V-2 ، والذي تم استخدامه فوق لندن. تم إجراء أول إطلاق تجريبي في عام 1942 ، وتم نشره على أساس عسكري في 7 سبتمبر 1944. وفي وقت انفجاره فوق لندن ، لاحظ فون براون لزملائه ، "لقد نجح الصاروخ بشكل مثالي باستثناء الهبوط في الاتجاه الخطأ. الكوكب. & # 34 لم يكن برنامج V-2 فعالًا بشكل خاص ، حيث تسبب في مقتل 2754 فقط في إنجلترا مقارنة بأكثر من 50000 قتلوا في غارات القصف. تم سجن فون براون في وقت لاحق من قبل قوات الأمن الخاصة والجستابو لارتكابه جريمة ضد الدولة. كانت جريمته هي تحقيق "أحلام تافهة" بصواريخ تدور حول الأرض وربما القمر ، بدلاً من صنع صواريخ أكبر لآلة هتلر الحربية. عاد Von Braun إلى Peenemunde بعد إطلاق سراحه ، والذي تم تنسيقه بواسطة Dornberger ، الذي أقنع SS و Gestapo بأن هتلر سيطلق النار عليهم جميعًا إذا لم يكمل Von Braun صاروخ V-2. مع اقتراب الحرب من نهايتها ، سأل فون براون موظفيه لمن يرغبون في الاستسلام. كانوا يخشون الروس ويفضلون الأمريكيين. باستخدام وثائق مزورة وقطار مسروق ، قاد فون براون مجموعة من حوالي 500 شخص عبر ألمانيا حتى عثروا على جندي أمريكي واستسلموا له. تم القبض على العديد من أعضاء فريق إنتاج von Braun & # 39 من قبل الروس. أدرك الأمريكيون أهميتهم وذهبوا على الفور إلى بينيموند ونوردهاوزن للاستيلاء على أكبر عدد ممكن V-2s و الخامس -2 قدر الإمكان ، لما مجموعه 300 حمولة قطار. ثم دمروا الباقي بالمتفجرات. في 20 يونيو 1945 ، وافق وزير الخارجية الأمريكي كورديل هال على نقل متخصصي الصواريخ الألمان من فون براون إلى أمريكا. بعد المساعدة في التدقيق في وثائق Pennemunde ، تم نقلهم معًا إلى Fort Bliss ، تكساس ، شمال El Paso. في البداية ، لم يُسمح لهم بمغادرة القاعدة دون مرافقة عسكرية. في Fort Bliss ، ساعدوا في إعادة V-2s إلى حالة العمل وقدموا المشورة بشأن مستقبل الاستخدامات العسكرية والبحثية للصواريخ. في عام 1950 ، انتقل فون براون وفريقه إلى هنتسفيل ، ألاباما ، حيث بقي فون براون لمدة 20 عامًا. في منشأة Redstone Arsenal ، قاموا بتطوير Redstone Rocket ولاحقًا Jupiter-C Rocket. كان Jupiter-C هو الذي أطلق Explorer 1 ، أول قمر صناعي يدور حول أمريكا ، في 31 يناير 1958. وجد فون براون أيضًا وقتًا للتعاون مع والت ديزني كمدير تقني لثلاثة أفلام تلفزيونية من إنتاج شركة ديزني حول استكشاف الفضاء. شعر فون براون أن مشاركته مع ديزني ستساعد في دفع الاهتمام باستكشاف الفضاء للوسائل السلمية. تأسست ناسا في 29 يوليو 1958. وبعد ذلك بعامين ، افتتحت مركز مارشال لرحلات الفضاء في هنتسفيل. أصبح فون براون أول مدير للمركز في يوليو 1960 ، واحتفظ بهذا المنصب حتى فبراير 1970. وسرعان ما تم تطوير أول صاروخ ساتورن ، أمريكا والقادر على إطلاق رواد فضاء إلى القمر ، في مارشال. بعد أن سلم زحل أول رجل إلى القمر ، كان فون براون فعالًا في تطوير كوكب زحل 1B ، الذي رفع سكايلاب، أول محطة فضائية في العالم ، في المدار. كان آخر استخدام لكوكب زحل هو التواصل مع الروس سويوز خلال مهمة أبولو سويوز التاريخية عام 1975. أدت الاختلافات في التفكير الاستراتيجي إلى إقناع فون براون بالتقاعد من وكالة ناسا في عام 1972. انضم إلى شركة فيرتشايلد إندستريز كنائب رئيس في جيرمانتاون بولاية ماريلاند ، حيث كان نشطًا في إنشاء المعهد الوطني للفضاء. بعد تشخيص إصابته بالسرطان ، استقال فون براون من فيرتشايلد في 31 ديسمبر 1976. وتوفي في 16 يونيو 1977 ، في الإسكندرية ، فيرجينيا]. وقد نجا زوجته وثلاثة أطفال وشقيقين.


أبحاث صاروخية جديدة في الولايات المتحدة

بعد بضعة أشهر ، تم نقل فون براون وحوالي 100 من فريقه الصاروخي إلى الولايات المتحدة ، حيث استأنفوا أبحاثهم باستخدام صواريخ V-2 التي تم الاستيلاء عليها.

لسوء الحظ ، وجد فون براون نفسه مرة أخرى يعمل لدى حكومة مهتمة بأبحاث الأسلحة أكثر من اهتمامها باستكشاف الفضاء. ومع ذلك ، فإن عدم اهتمام الحكومة الأمريكية الواضح باستكشاف الفضاء (على الرغم من ترويج فون براون للفكرة) انعكس بشكل كبير في أكتوبر 1957 عندما أطلق الاتحاد السوفيتي مركبة سبوتنيك 1 الفضائية.

فجأة ، أُعطي فون براون الضوء الأخضر لاستخدام صاروخ جوبيتر الذي تم تطويره لبرنامج الأسلحة لإطلاق قمر صناعي تم تطويره خلال مشروع تم إيقافه سابقًا. تم إطلاق القمر الصناعي & # 8216Explorer I & # 8217 بواسطة فون براون في 31 يناير 1958 ، بعد أربعة أشهر فقط من انطلاق سباقات سبوتنيك الأول.

عندما تم إنشاء الإدارة الوطنية للملاحة الجوية والفضاء (ناسا) في أكتوبر 1958 ، تم تعيين فون براون مديرًا لمركز رحلات الفضاء. تم نقل فريقه الكامل من العلماء والتقنيين من الجيش إلى وكالة ناسا.


التجربة الأمريكية

بعد عدة أشهر من انتقاله إلى Peenemünde في عام 1937 ، طُلب من فون براون الانضمام إلى الحزب الاشتراكي الوطني. في هذه الصورة في أغسطس 1938 ، كان يرتدي شارة الصليب المعقوف. من الأرشيفات في مركز يو إس سبيس أند روكيت ، هانتسفيل ، ألاباما.]

قبل ستة أسابيع من مهمة أبولو 8 التاريخية في ديسمبر 1968 للدوران حول القمر ، تلقى مدير مركز مارشال لرحلات الفضاء التابع لناسا في هنتسفيل ، ألاباما ، فيرنر فون براون ، مفاجأة غير سارة. طلبت منه محكمة في ألمانيا الغربية الإدلاء بشهادته في محاكمة ثلاثة رجال سابقين من قوات الأمن الخاصة من محتشد اعتقال ميتلباو-دورا ، الذين قدموا عمالة بالسخرة لإنتاج الصاروخ الباليستي V-2. كان فون براون المدير الفني لهذا المشروع وزار مصنع Mittelwerk المرتبط عشر مرات. الآن رئيس المركز الذي أدار صاروخ Saturn V Moon العملاق ، كان يخشى أن تؤدي الدعاية المصاحبة إلى الإضرار بسمعته وسمعة وكالة ناسا. حاول التسول ، لكن في النهاية تحدث إلى القاضي والمحكمة في قنصلية ألمانيا الغربية في نيو أورلينز في 7 فبراير 1969. يظهر مقتطف من مقابلته الصحفية بعد ذلك بالقرب من بداية مطاردة القمرالجزء 3. نفى أي مسؤولية شخصية ووضع أكبر مسافة ممكنة بين مركز تطوير الصواريخ في Peenemünde ومجمع Mittelwerk.

كما يلاحظ إد باكبي ، الصحفي منذ فترة طويلة ، في مطاردة القمر، كان فون براون قد تلقى القليل من هذه الاستفسارات. كان هو وصاحب عمله من 1945 إلى 1960 ، الجيش الأمريكي ، قد حيدوا بشكل فعال معظم الأسئلة غير المريحة المحيطة بخدمته السابقة لأدولف هتلر. في مقالات عن سيرته الذاتية ومقابلات صحفية ، تمسك بجملة أنه عالم غير سياسي يريد فقط الذهاب إلى الفضاء. لقد صنع صواريخ تستخدم ضد مدن الحلفاء لأنها كانت واجباته الوطنية في زمن الحرب. اعترف بأنه كان عضوًا في الحزب الاشتراكي الوطني لكنه وصفه بالاسم وضروري لحماية حياته المهنية في مجتمع شمولي. إذا ذكر العمل في معسكرات الاعتقال ، فقد كان ذلك بشكل غير مباشر فقط ، مع إلقاء اللوم على قوات الأمن الخاصة. في الواقع ، كانت المعلومات قليلة جدًا حول قصة المخيم متاحة للجمهور ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أن الجيش صنف الكثير منها. وقد فعل الجيش الشيء نفسه مع رتبة ضابط SS الخاص بفون براون والسجلات النازية لأكثر من مائة زميل قدموا معه إلى الولايات المتحدة. الشيء الوحيد الذي كان على استعداد للحديث عنه هو اعتقاله في مارس 1944 الجستابو. يُزعم أنه أدلى بتصريحات مخمور في حفل حول الهزيمة المحتملة لألمانيا وتفضيله لبناء "سفينة فضاء". لقد جعله يبدو كضحية للنازيين وليس كجاني.

توفي فون براون مبكرًا بسبب السرطان عن عمر يناهز 65 عامًا في عام 1977 ، وبالتالي فقد العاصفة التي اندلعت بعد سبع سنوات. عاد أحد أقرب مساعديه ، آرثر رودولف ، طواعية إلى ألمانيا في عام 1984 بدلاً من الطعن في جلسة استماع بشأن نزع الجنسية عن دوره كمدير إنتاج في مصنع تحت الأرض. أصدرت وزارة العدل سجلات تتعلق بـ Rudolph و von Braun و Mittelbau-Dora Camp. أصبحت عضوية Von Braun's SS معروفة على نطاق واسع في ذلك الوقت ، على الرغم من أن ألمانيا الشرقية الشيوعية حاولت في الستينيات ، مع نجاح ضئيل في الغرب ، نشرها. بفضل عمل الصحفيين الاستقصائيين في الثمانينيات والباحثين في التسعينيات ، ظهر كل شيء عن سجله النازي وتلك الخاصة بشركائه. في وقت متأخر ، أصبح الكثير على علم بوفاة آلاف السجناء في برنامج V-2 والتورط المحتمل لفون براون ، وعدد قليل من الشركاء الرئيسيين ، في تلك الجرائم.

ماذا نعرف عن سجله النازي؟ وُلد فون براون عام 1912 ، ونشأ في أسرة أرستقراطية قومية محافظة جدًا ، لكنه أصبح مهووسًا بالسفر إلى الفضاء في سن المراهقة. مدفوعًا بحلم لقيادة رحلة استكشافية إلى القمر يومًا ما ، أخذ مسارًا غير عادي لبارون بروسي (كما كان في الواقع) لمتابعة مهنة هندسية. في أواخر عام 1932 ، عرض الجيش الألماني تمويل أطروحة الدكتوراه الخاصة به إذا كان يعمل سراً في مجال الصواريخ التي تعمل بالوقود السائل. بعد ذلك بوقت قصير ، أصبح هتلر مستشارًا. كان فون براون قوميًا يمينيًا من خلال نشأته ، لكن يبدو أنه لم يهتم كثيرًا بالأيديولوجية النازية أو معاداة السامية. عندما بدأت الأموال تتدفق على إعادة التسلح وفي النهاية إلى برنامج الصواريخ ، أصبح أكثر حماسة بشأن النظام. في 1933-1934 ، كان عضوًا في مجموعة ركوب SS في برلين ، لكن المنظمات الاشتراكية الوطنية كانت تضغط بعد ذلك على الطلاب غير الأعضاء للمشاركة في الأنشطة شبه العسكرية. في عام 1937 ، وهو الآن المدير الفني في سن 25 عامًا لمركز الصواريخ الجديد للجيش في Peenemünde على بحر البلطيق ، تلقى رسالة تطلب منه الانضمام إلى الحزب. نظرًا لأنه يتطلب القليل من الالتزام ، وقد يضر بمسيرته المهنية أن يقول لا ، فقد ذهب.

في ربيع عام 1940 ، اقترب منه رجل من القوات الخاصة بدعوة من Reichsführer-SS Heinrich Himmler للانضمام إلى SS كضابط. سأل رئيسه العسكري ، والتر دورنبيرغر ، الذي أبلغه أنه من غير الملائم سياسياً لبرنامج الصواريخ إذا رفضه. نظرًا لعدم وجود أي قناعات تجعله يقول لا ، ذهب فون براون مرة أخرى ، على الرغم من أنه ربما كان بإمكانه تقديم الأعذار للخروج من ذلك. بحلول عام 1943 ، كان قد صعد إلى رتبة Sturmbannführer (رائد) ، وذلك بفضل تقدير هيملر لعمله الصاروخي.

صاروخ باليستي من طراز A-4 (V-2) يجري إعداده للإطلاق عام 1942/43. كان الإنجاز التكنولوجي هو الذي جعل مسيرة فون براون المهنية ، ولكنه جذبه أيضًا إلى تواطؤ أعمق مع الجرائم النازية. متحف سميثسونيان الوطني للطيران والفضاء (NASM 77-14261)

في أكتوبر 1942 ، قامت الطائرة V-2 بأول رحلة ناجحة لها. سرعان ما وافق هتلر ، بدافع من تدهور الوضع الحربي ، على الإنتاج على الرغم من عدم النضج التكنولوجي للصاروخ. كانت المشكلة هي من أين يمكن الحصول على اليد العاملة عندما جعلت مطالب الجبهة الشرقية النهمة الأيدي العاملة الألمانية نادرة. كما هو الحال في أي مكان آخر في اقتصاد الحرب ، كان الجواب هو الاستغلال الوحشي للعمال الأجانب ونزلاء معسكرات الاعتقال. بفضل توصية آرثر رودولف ، تم تأسيس معسكر لقوات الأمن الخاصة في Peenemünde. في موازاة ذلك ، تم إحضار السجناء إلى موقعين محتملين آخرين لمصنع V-2. ولكن بعد غارة جوية بريطانية ضخمة على Peenemünde في أغسطس 1943 ، قرر هتلر وهيملر تركيز التصنيع في مصنع تحت الأرض ، مما أدى إلى تأسيس Mittelwerk ومعسكر Dora. كان فون براون خارج سلسلة اتخاذ القرار بشأن عمال المعسكرات ، لكن الوضع الجديد جعله على اتصال مباشر معهم واتخاذ قرارات بشأن كيفية نشرهم. اعترف أمام محكمة ألمانيا الغربية في عام 1969 أنه شهد ظروفًا مروعة تحت الأرض ، على الرغم من أنه لم يعترف مطلقًا برؤية جثث الموتى أو تلقي تقارير التخريب التي أدت إلى شنق السجناء. في صيف عام 1944 ، حاول مساعدة الفيزيائي الفرنسي السجين تشارلز سادرون ، لكنه تحدث أيضًا إلى قائد معسكر اعتقال بوخنفالد حول نقل السجناء المهرة إلى ميتلباو-دورا لمختبر كان يأمل أن يقوده سادرون (رفض سادرون). ويبدو أنه تم نقل بعض الرجال ، مما قد يزيد من تورطه في جرائم ضد الإنسانية.

في غضون ذلك ، اعتقل الجستابو بالفعل فون براون. تم إطلاق سراحه بتدخل من الجنرال دورنبيرجر ووزير التسليح ألبرت سبير ، الذي شهد على أنه لا غنى عنه لبرنامج V-2. يبدو أن الاعتقال الخطير الذي دام عشرة أيام قد تبلور اغتراب فون براون عن النظام النازي وهتلر ، الذي التقى به أربع أو خمس مرات. من وجهة نظري ، كان فون براون قد دخل في صفقة فاوستية مع النازيين ، الذين وعدوه بكل المال والقوة التي أرادها لبناء الصواريخ ، طالما فعلوا ذلك بطريقتهم ، لأغراضهم. أدرك متأخراً أنه محاصر ، لكنه كان لا يزال مشبعًا بالأفكار النازية وكان مخلصًا للجيش ورؤسائه. في وقت متأخر من الحرب ، شوهد في كثير من الأحيان في زي القوات الخاصة ، مما وفر له بعض الحماية ضد المؤمنين النازيين الحقيقيين بينما كانت ألمانيا تتجه نحو هزيمة كارثية. كان محظوظًا لأنه تم إنقاذه من هذا الوضع من خلال الاستسلام للجيش الأمريكي في جبال الألب في 2 مايو 1945 ، إلى جانب آخرين.

Von Braun with his American superiors, Maj. James Hammill (left) and Col. Holger Toftoy, at Fort Bliss, outside El Paso, Texas, probably in 1945/46. Smithsonian National Air and Space Museum (NASM A-4075).]

Thanks to American military interest in V-2 technology, he arrived in the U.S. in September and was quickly sent to Fort Bliss outside El Paso, Texas, to prepare for the arrival of his team. Their journey was part of a larger program to import German engineers, scientists and technicians that is best known as Project Paperclip. Due to a growing Cold War, that soon became a program of permanent immigration, which required that the dubious Nazi records of some, like von Braun, be covered up. In 1950, the Army moved his group to Huntsville as part of the consolidation and buildup of its missile work. That was where his parallel career as a space advocate took off.

Von Braun was indeed driven by a dream of spaceflight, but he was also a German nationalist who almost effortlessly became an American patriot. In both cases he had no problem building missiles for his country. He was doubtlessly an opportunist, although not one, as Tom Lehrer’s song parody would have it, completely without principles. He was, in my view, the most important rocket engineer and space promoter of the twentieth century, but his legacy will forever be tarnished by his service to a murderous regime.

Michael J. Neufeld

Michael J. Neufeld, a Senior Curator at the National Air and Space Museum, is the author of The Rocket and the Reich (1995), Von Braun: Dreamer of Space, Engineer of War (2007) و Spaceflight: A Concise History (2018), among other works.


الآن يتدفقون

السيد تورنادو

السيد تورنادو هي القصة الرائعة للرجل الذي أنقذ عمله الرائد في مجال البحث والعلوم التطبيقية آلاف الأرواح وساعد الأمريكيين على الاستعداد والاستجابة لظواهر الطقس الخطيرة.

حملة شلل الأطفال الصليبية

تكرم قصة الحملة الصليبية ضد شلل الأطفال الوقت الذي تجمع فيه الأمريكيون معًا للتغلب على مرض رهيب. أنقذ الاختراق الطبي أرواحًا لا حصر لها وكان له تأثير واسع النطاق على الأعمال الخيرية الأمريكية التي لا تزال محسوسة حتى يومنا هذا.

أوز الأمريكية

اكتشف حياة وأوقات L. Frank Baum ، خالق الحبيب ساحر أوز الرائع.


Conversation with Michael J. Neufeld: Wernher von Braun’s Pact with the Devil

مichael J. Neufeld, chair of the Space History Division at the Smithsonian’s National Air and Space Museum, spent twenty years researching the life of rocket pioneer Wernher von Braun. النتيجه هي Von Braun, the first complete biography of the controversial German engineer who spearheaded the Nazis’ V-2 rocket program at Peenemünde and then became a key figure in U.S. Army and NASA rocket development after the war. In this new book, Neufeld reveals previously unknown details about von Braun’s Faustian bargain with the Nazi regime.

You make the point that Peenemünde could scarcely have existed without von Braun.

He really was indispensable. There are lots and lots of talented scientists and engineers, but there aren’t very many of them who are very good at managing large numbers of people. Even rarer are the people who successfully manage thousands of people.

لماذا فعلتit take so many people to develop the V-2?

If you look at rockets circa 1930, they were small-scale battlefield weapons. In World War I rockets were basically signal flares— that’s the only application they had. Small solid-fuel artillery rockets appear in World War II with the German Nebelwerfer and the Soviet Katyusha, but the liquid-fuel project in Germany was radical. It took a speculative technology and scaled it up in an enormous way in a very short time. In ten years they went from an amateur scale to a rocket that could go two hundred kilometers.

Nobody else was even close.

In World War II, on liquid-fuel ballistic missile technology, they were way ahead of everybody. One of the ironies of course is that the V-2 wasn’t a good investment for the Third Reich. It was a spectacular technology but militarily it was a boondoggle.

Did von Braun himself really believe in the V-2 as a wonder weapon?

He believed in it until late in the war. The British captured one of the officers of the V-weapons unit towards the end of the war and he said that von Braun had acknowledged very late in the war that the V-2 wasn’t going to live up to the promises made to the führer. Right after the war, in May ’45, when von Braun gave his famous report to the Allied investigators in which he predicted space flight, he also mentioned that the V-2 was somewhat like the bomber of World War I—something that was a pathway to the future, not so much effective in itself.

In fact the V-2 really didn’t make much of a difference in the war.

No—the V-2 was really a failure. It was a very inefficient way to deliver a one-ton bomb. A B-17 could deliver maybe six times the bomb load of a V-2, and a Lancaster considerably more. The accuracy was also incredibly poor—the prob able error was on the order of ten miles. So an urban area the size of London was the only thing you had a hope of hitting.

You speculate that the Nazis were actually thinking of using the V-2 with a chemical warhead.

Although no documents survive from this period—and I wonder if that’s not intentional—I think in the early years of the program one option would be to bombard enemy cities with poison gas. Chemical weapons were very closely integrated with the German army rocket program.

Von Braun later tried to give the impression that his only real interest in rockets was for the future of space flight. Was that true, or was it a way to justify his work for the Nazis?

It was a bit of both. In reality he was obsessed with going into space. I really became convinced of it when I found that he actually wanted to fly in space and land on the moon himself. Certainly from the age of sixteen, he decided,“This is my life’s work,” and became completely obsessed with it. So this was fundamental to his being willing to sell his soul to the Nazis in order to get money for rockets. But that’s one side. The other side is that he came from a very aristocratic, conservative family. He was a Prussian baron he had a family line of Prussian officers behind him he was raised as this right-wing German nationalist. He had no trouble going along with the Third Reich.

The morality just didn’t seem to concern him that much.

بالضبط. He does wake up in 1944, after his arrest by the Gestapo, and suddenly realizes just who he’s working for and the deal he has made.

How do you explain his decision to join the SS in 1940?

Earlier, in 1937, he was told, “You really ought to join the [Nazi] party if you don’t it will harm your career.” Then the SS came along with the same kind of appeal. It’s inconvenient to say no, and he gets in deeper and deeper. But we shouldn’t give him a free pass on that. The reality in the Third Reich was that you could figure out a way to weasel out by making excuses, by saying “I don’t have the time.” But I think in the case of von Braun these thoughts never even entered his head. For him his career, rocketry, was everything.

After the war things started to come out about the horrific treatment of con centration camp prisoners at the un derground V-2 factory, the Mittelwerk.

There were three to four thousand prisoners living in the tunnels, sleeping on bare rock or straw. The tunnels quickly became filled with lice, fleas, and excrement there were no sanitary facilities and virtually no drinking water, and the prisoners were totally exhausted and began dying like flies from diarrhea, lung diseases: dozens per day. There were three thousand deaths in the winter of ’43–44.

Is it possible von Braun didn’t know what was going on there?

بالطبع لا. In the sixties when this began coming out mostly from East Germany, nobody paid it much attention and it was dismissed as [Communist] propaganda. But we now know that von Braun set foot in that place at least a dozen times. We know of his direct encounters with concentration camp prisoners.

The most striking thing that emerges about von Braun’s personality was his seemingly boundless confidence.

Yes, and one of the things that undercuts his later claims to have felt guilty about what happened during the war is that when he was captured by the Americans in 1945 he was just ecstatic. He wanted to go to the United States because he felt that this was the place he could continue rocket development.

هو كنت extraordinarily self-confident— this is one thing that everybody says about him over and over. He was an enormously charismatic person he would just light up the room. He was funny, he was smart, extraordinarily good looking. He mesmerized people.

In 1951, here he is being interviewed by the نيويوركرmagazine, proudly talking about how Hitler personally granted him the title “professor”— which he kept on using.

I wonder if he ever did realize it was an embarrassment. After the war he was clear in saying that Hitler was an evil person. But he still viewed his so-called professor ship, which in the German system was the highest honor an academically trained person could have, as something he had earned for his accomplishments with the V-2 and rocket development.

It was in the late fifties, the Sputnik era, when the U.S. Army told him, “You just can’t use the professor title anymore.”

How important was von Braun to the American rocket program?

A lot of the histories have almost left everyone else out and acted like we got everything from the Germans. The reality was a lot more complicated. The Germans played a significant role, certainly. The most significant thing was in the late fifties when von Braun and company were transferred to NASA and led the development of the Saturn launch vehicles for the moon landing program.

But fundamentally what happened in the cold war was the huge resources invested by the air force in the ICBM pro gram, which is where a lot of American rocket development happened. And it took technological revolutions in both missiles and nuclear bomb design to produce an effective weapon. The ballistic missile wasn’t an effective weapon until you put a nuclear warhead on top of it—and suddenly it became a super weapon.

Originally published in the December 2007 issue of مجلة الحرب العالمية الثانية. للاشتراك اضغط هنا


Wernher von Braun - History

Wernher von Braun (1912-1977) was one of the most important rocket developers and champions of space exploration during the period between the 1930s and the 1970s. As a youth he became enamored with the possibilities of space exploration by reading the science fiction of Jules Verne and H.G. Wells, and from the science fact writings of Hermann Oberth, whose 1923 classic study, Die Rakete zu den Planetenr umen (By Rocket to Space ), prompted young von Braun to master calculus and trigonometry so he could understand the physics of rocketry. From his teenage years, von Braun had held a keen interest in space flight, becoming involved in the German rocket society, Verein fur Raumschiffarht (VfR), as early as 1929. As a means of furthering his desire to build large and capable rockets, in 1932 he went to work for the German army to develop ballistic missiles. While engaged in this work, on 27 July 1934, von Braun received a Ph.D. in Physics from the University of Berlin.

Von Braun is well known as the leader of what has been called the "rocket team," which developed the V-2 ballistic missile for the Nazis during World War II. The V-2s were manufactured at a forced labor factory called Mittelwerk. Scholars are still reassessing his role in these controversial activities.

The brainchild of von Braun's rocket team operating at a secret laboratory at Peenem nde on the Baltic coast, the V-2 rocket was the immediate antecedent of those used in space exploration programs in the United States and the Soviet Union. A liquid propellant missile extending some 46 feet in length and weighing 27,000 pounds, the V-2 flew at speeds in excess of 3,500 miles per hour and delivered a 2,200 pound warhead to a target 500 miles away. First flown in October 1942, it was employed against targets in Europe beginning in September 1944. By the beginning of 1945, it was obvious to von Braun that Germany would not achieve victory against the Allies, and he began planning for the postwar era.

Before the Allied capture of the V-2 rocket complex, von Braun engineered the surrender of 500 of his top rocket scientists, along with plans and test vehicles, to the Americans. For fifteen years after World War II, von Braun would work with the United States army in the development of ballistic missiles. As part of a military operation called Project Paperclip, he and his "rocket team" were scooped up from defeated Germany and sent to America where they were installed at Fort Bliss, Texas. There they worked on rockets for the United States army, launching them at White Sands Proving Ground, New Mexico. In 1950 von Braun's team moved to the Redstone Arsenal near Huntsville, Alabama, where they built the Army's Jupiter ballistic missile.

In 1960, his rocket development center transferred from the army to the newly established NASA and received a mandate to build the giant Saturn rockets. Accordingly, von Braun became director of NASA's Marshall Space Flight Center and the chief architect of the Saturn V launch vehicle, the superbooster that would propel Americans to the Moon.

Von Braun also became one of the most prominent spokesmen of space exploration in the United States during the 1950s. In 1970, NASA leadership asked von Braun to move to Washington, DC, to head up the strategic planning effort for the agency. He left his home in Huntsville, Alabama, but after about two years he decided to retire from NASA and to go to work for Fairchild Industries of Germantown, Maryland. He died in Alexandria, Virginia, on 16 June 1977.