دليل جديد ينهي الجدل الدائر حول دفن إنسان نياندرتال

دليل جديد ينهي الجدل الدائر حول دفن إنسان نياندرتال

هناك جدل طويل الأمد حول ما إذا كان إنسان نياندرتال قد دفن موتاهم أو ما إذا كانت هذه طقوس جنائزية خاصة بنوعنا البشري. ومع ذلك ، قد تؤدي دراسة جديدة أخيرًا إلى التأثير على المتشككين إلى الجانب الذي حدث بالفعل بالفعل دفن النياندرتال المتعمد.

استخدم فريق متعدد التخصصات من الباحثين بقيادة أعضاء من CNRS والمتحف الوطني للتاريخ الطبيعي في فرنسا وجامعة بلاد الباسك في إسبانيا عدة طرق لإثبات أن طفلاً نياندرتال يبلغ من العمر عامين قد دُفن حوله. منذ 41000 سنة. تم العثور على رفات الطفل في ملجأ صخري يسمى La Ferrassie في جنوب غرب فرنسا في وقت ما بين 1970-1973 وتم تخزينها ونسيانها في مجموعات Musée d'archéologie nationale حتى الآن.

ذكرت مجلة Science Daily أنه عندما قرر فريق الباحثين دراسة البقايا وجدوا 47 عظمة لم يُعرف مصيرها ولكن من الواضح أنها تنتمي إلى طفل إنسان نياندرتال. قرأوا الدفاتر والمذكرات الميدانية التي استخدمها فريق التنقيب الأصلي ثم حللوا حالة حفظ العظام ، وكذلك البروتينات والجينات والتاريخ المرتبط بالبقايا. بعد ذلك ، عاد الباحثون إلى La Ferrassie لمعرفة ما إذا كان هناك المزيد من العظام التي فاتها علماء الآثار في الماضي.

فحص مواد من حفريات السبعينيات في متحف Musée d’archéologie nationale ، فرنسا. تم فرز الآلاف من بقايا العظام وتم تحديد 47 بقايا أحفورية جديدة تعود لطفل إنسان نياندرتال "La Ferrassie 8". (أنطوان بالزو - CNRS / MNHN)

لم يعثروا على أي مدافن أو بقايا لإنسان نياندرتال ، لكن العمل في الموقع سمح لهم "بإعادة بناء وتفسير التوزيع المكاني للبقايا البشرية وعظام الحيوانات النادرة المصاحبة لها" ، وفقًا لـ Science Daily. دراستهم التي تم نشرها في التقارير العلمية , يوضح أن الطفل البدائي "دفن في طبقة رسوبية مائلة إلى الغرب (الرأس ، إلى الشرق ، أعلى من الحوض) ، بينما الطبقات الستراتيغرافية الأخرى للموقع مائلة إلى الشمال الشرقي. وبقيت العظام ، التي كانت غير مبعثرة نسبيًا ، في وضعها التشريحي. يشير حفظها ، أفضل من تلك الموجودة في البيسون والحيوانات العاشبة الأخرى الموجودة في نفس الطبقة ، إلى سرعة دفنها بعد الموت ".

  • يؤكد التحليل المكرر أنه لم يكن هناك تفاعل بين الإنسان والنياندرتال في كهف Vindija
  • كل شيء عن إنسان نياندرتال - حقائق مدهشة
  • اعتنى إنسان نياندرتال بالصم والمعاقين الأصدقاء حتى الشيخوخة

يشير المؤلفون في ورقتهم البحثية إلى أن البيانات الأنثروبولوجية ، والمكانية ، والجيولوجية الزمنية ، والجزيئية الحيوية التي تم تحليلها هنا تشير إلى أن الدفن هو التفسير الأكثر شحًا. يعلن بيان صحفي صادر عن المركز الوطني للبحث العلمي أن "هذه المعلومات الجديدة تثبت أن جسد هذا الطفل النياندرتالي البالغ من العمر عامين قد تم ترسيبه عن قصد في حفرة محفورة في طبقة رسوبية منذ حوالي 41000 عام". ومع ذلك ، لاحظ الباحثون أن هناك حاجة إلى مزيد من الاكتشافات "لفهم التسلسل الزمني والتوسع الجغرافي لممارسات الدفن في إنسان نياندرتال" بشكل صحيح.

تشير `` دفن الزهرة '' إلى أن إنسان نياندرتال كان لديه طقوس الموت

هذه ليست المرة الأولى التي يجد فيها الباحثون أدلة على دفن النياندرتال المتعمد. قدم الموقع الشهير من العصر الحجري القديم لكهف شانيدار في العراق أدلة على أن إنسان نياندرتال لم يدفن موتاهم عن قصد فحسب ، بل قاموا أيضًا بطقوس الموت.

بين عامي 1951 و 1960 ، قام رالف سولسكي وفريقه بالتحقيق في كهف شانيدار ، في جبال بارادوست ، في إقليم كردستان شمال العراق. على عمق عدة أمتار ، وجدوا عددًا من بقايا إنسان نياندرتال تعود إلى العصر الحجري القديم الأعلى. أصبح هذا الاكتشاف مشهورًا عالميًا لأنه بدا أنه يقدم دليلاً على ممارسات الدفن لإنسان نياندرتال لأول مرة.

أصبح كهف شانيدار موقعًا مبدعًا من العصر الحجري القديم بعد اكتشاف رالف سوليكي لبقايا إنسان نياندرتال. ( منشورات العصور القديمة المحدودة )

وفقًا لدراسة نُشرت في العصور القديمة في شباط (فبراير) 2020 ، كشف سولسكي النقاب عن "دفن الأزهار الشهير ، والذي يسمى بسبب كتل حبوب اللقاح من الرواسب المجاورة." يبدو أن هذا دفن متعمد بالورود ، مما قد يشير إلى ممارسات جنائزية بين إنسان نياندرتال ويقدم أدلة على أنهم كانوا قادرين على التفكير الرمزي والممارسات الثقافية.

بقايا إنسان نياندرتال مفصلية

لفترة طويلة لم تكن هناك حفريات كبيرة في شانيدار ، على الرغم من وضعها كـ "موقع من العصر الحجري القديم الأيقوني" ، وفقًا لـ العصور القديمة. لكن في عام 2014 ، دعمت حكومة إقليم كردستان المحلية حفرًا جديدًا في الموقع ، لم يبدأ حتى عام 2015. وقد أجراه فريق من عدة جامعات بريطانية رائدة.

كان الهدف من مشروع البحث هو "وضع نتائج Solceki في إطار قوي للمناخ القديم والإيكولوجي القديم والثقافي باستخدام مجموعة كاملة من تقنيات علم الآثار الحديثة ،" التقارير العصور القديمة. لم يتوقعوا العثور على المزيد من بقايا إنسان نياندرتال.

وبدلاً من ذلك ، عثروا على أول بقايا مفصلية لإنسان نياندرتال منذ أكثر من جيل في رواسب من الطمي. اكتشفوا جزءًا من جمجمة تعرضت لأضرار بالغة وبعض العظام من جذع عضو من الجنس البشري المنقرض.

إنسان نياندرتال المحفور جمجمة. (ج. باركر / منشورات العصور القديمة المحدودة )

تم تسمية هذا الاكتشاف باسم Shanidar Z ويعتقد أنه عمره 70 ألف عام وأنه بقايا ذكر ، ربما في الأربعينيات من عمره. تم تحليل البقايا باستخدام مجموعة متنوعة من التقنيات التي لم تكن متاحة عندما تم التحقيق في الكهف لأول مرة.

علامات طقوس دفن إنسان نياندرتال؟

كان الاكتشاف بمثابة اقتراح آخر بأن بعض إنسان نياندرتال على الأقل قد دفنوا. قالت الدكتورة إيما بوميروي ، المؤلف الرئيسي للدراسة ، حصريًا لـ Ancient Origins: "لقد تمكنا من تقديم دليل على أن مغرفة قد تم حفرها لوضع الفرد الجديد ، وأن هناك بقايا نباتية قديمة في الرواسب حول العظام . " يبدو أنه تم تعميق قناة موجودة في أرضية الكهف ، وهو أمر كان سيتطلب قدراً كبيراً من الجهد.

موقع بقايا إنسان نياندرتال. باركر / منشورات العصور القديمة المحدودة )

يشير هذا بقوة إلى أن الفرد قد دُفن عمداً. تم العثور أيضًا على حجر ربما كان علامة بالقرب من الدفن المشتبه به. قال بوميروي لـ Ancient Origins: "لدينا أيضًا إمكانية استخدام الحجارة لتحديد مكان الجثث ، وعودة إنسان نياندرتال عدة مرات لإيداع موتاهم في نفس المكان بالضبط."

الممارسات الثقافية المحتملة لإنسان نياندرتال

هناك الكثير من الأدلة التي تظهر أن إنسان نياندرتال كانوا بعيدين عن رجال القردة البدائيين. تشير الاكتشافات مثل مؤشرات دفن الإنسان البدائي إلى أن لديهم قدرات معرفية عالية. قد تشير الاكتشافات أيضًا إلى أن إنسان نياندرتال كان لديه بعض المعتقدات الروحية أو حتى الدينية.

وفقًا للدكتور بوميروي ، فإن مدافن الإنسان البدائي "يمكن أن تشير إلى نوع من الأفكار الروحية ، أو على الأقل التعاطف مع الآخرين في المجموعة ، ورعاية الموتى ، ومشاعر الحداد أو الخسارة". من المستحيل تحديد ما إذا كان لدى إنسان نياندرتال أي معتقدات حول الموت ، لكن من الواضح أنهم كانوا يعتنون بموتاهم.

إعادة بناء موقع الدفن المحتمل لبقايا إنسان نياندرتال ؛ يظهر الحجر خلف الرأس باللون الرمادي. (إي. بوميروي / منشورات العصور القديمة المحدودة )

يُظهر فحص موقع كهف شانيدار ، وخاصة الشكل المجهري للرواسب المسترجعة من الكهف ، للباحثين كيف استخدم إنسان نياندرتال الموقع. قد يساعد هذا في فهم ما إذا كان سلوك إنسان نياندرتال قد تغير بمرور الوقت ، بطريقة مشابهة للإنسان الحديث - وهذا من شأنه أن يشير إلى مستوى أعلى ، أو حتى التفكير الرمزي. قال الدكتور بوميروي: "سيكون هذا مهمًا للفهم الكامل لطبيعة وتنوع السلوكيات الثقافية المحتملة في إنسان نياندرتال".

كيف انقرض إنسان نياندرتال؟

يمكن أيضًا أن تخبر علم الأشكال الدقيقة للرواسب العلماء الكثير عن الموقع والبيئة التي عاش فيها إنسان نياندرتال. يمكن أن تكشف هذه الأنواع من الدراسات ما هي النباتات المستخدمة في دفن الإنسان البدائي وما إذا كانت محلية. إذا تم العثور على حبوب اللقاح ، فيمكنها أيضًا الكشف عن النباتات التي كانت جزءًا من نظام نياندرتال الغذائي.

قسم رفيع من Micromorphology من خلال ميزة القطع التي تحتوي على بقايا إنسان نياندرتال. (L. Farr / منشورات العصور القديمة المحدودة )

أخبر الدكتور بوميروي منشأه القديمة أنه "إذا كنا قادرين على عزل الحمض النووي البيئي القديم (eDNA) من الرواسب ، فقد يمنحنا ذلك فهمًا أكبر للتنوع الجيني للإنسان البدائي وتنوعه." هذا يمكن أن يكشف الكثير عن الأنواع المنقرضة. قد يساعد الباحثين أيضًا في فهم سبب اختفائهم منذ حوالي 40 ألف عام.

هناك آمال حقيقية في إمكانية استخلاص بعض الحمض النووي من عظام في الجمجمة تم التعرف عليها أثناء التصوير المقطعي المحوسب. يمكن أن يساعدنا هذا في فهم ما إذا كان إنسان نياندرتال في جنوب غرب آسيا قد تزاوج مع البشر الحديثين من الناحية التشريحية عندما خرجوا من إفريقيا. هناك أدلة ، في أماكن أخرى من أوراسيا ، على تزاوج الإنسان الحديث والنياندرتال.

نُشرت نتائج دراسة كهف شانيدار التي تناقش مدافن إنسان نياندرتال في العصور القديمة.


هل دفن إنسان نياندرتال موتاهم بالزهور؟ كهف العراق يقدم أدلة جديدة.

إن الهيكل العظمي لإنسان نياندرتال الذي تم اكتشافه في كهف عراقي مشهور بالفعل بأحفوريات أبناء عمومتنا المنقرضين من جنسنا يقدم أدلة جديدة على أنهم دفنوا موتاهم - وأدلة مثيرة للاهتمام على احتمال استخدام الزهور في مثل هذه الطقوس.

قال علماء ، الثلاثاء ، إنهم اكتشفوا في كهف شانيدار بإقليم كردستان شبه المستقل بشمال العراق الهيكل العظمي للجزء العلوي من الجسم والمحافظ عليه جيدًا لإنسان نياندرتال بالغ عاش قبل نحو 70 ألف عام. ربما كان الفرد - الملقب بـ Shanidar Z - في الأربعينيات أو الخمسينيات من عمره. كان الجنس غير محدد.

كان الكهف موقعًا محوريًا لعلم الآثار في منتصف القرن العشرين. تم حفر بقايا 10 إنسان نياندرتال - سبعة بالغين وثلاثة أطفال - هناك منذ ستة عقود ، مما يوفر نظرة ثاقبة للخصائص الجسدية والسلوك والنظام الغذائي لهذا النوع.

تم العثور على مجموعات من حبوب لقاح الأزهار في ذلك الوقت في عينات التربة المرتبطة بأحد الهياكل العظمية ، وهو اكتشاف دفع العلماء المشاركين في هذا البحث إلى اقتراح أن إنسان نياندرتال دفن موتاهم وأقام طقوسًا جنائزية بالزهور.

ساعدت هذه الفرضية في تغيير وجهة النظر الشعبية السائدة في زمن إنسان نياندرتال على أنها غبية ووحشية ، وهي فكرة فقدت مصداقيتها على نحو متزايد بسبب الاكتشافات الجديدة. شكك النقاد ، مع ذلك ، في "دفن الأزهار" ، قائلين إن حبوب اللقاح قد تكون تلوثًا حديثًا من أشخاص يعملون ويعيشون في الكهف أو من حفر القوارض أو الحشرات.

لكن عظام Shanidar Z ، التي يبدو أنها النصف العلوي من هيكل عظمي جزئي تم اكتشافه في عام 1960 ، تم العثور عليها في رواسب تحتوي على حبوب لقاح قديمة وبقايا نباتات معدنية أخرى ، مما يعيد إحياء إمكانية دفن الزهور. يتم فحص المادة لتحديد عمرها والنباتات الممثلة.

"لذا من كونك متشككًا في البداية استنادًا إلى العديد من الانتقادات الأخرى المنشورة لأدلة دفن الزهرة ، فإنني أذهب لأفكر في أن هذا السيناريو أكثر معقولية وأنا متحمس لرؤية النتائج الكاملة لتحليلاتنا الجديدة ،" قال إيما بوميروي ، عالمة العظام وعالمة الأحياء القديمة بجامعة كامبريدج ، المؤلفة الرئيسية للبحث المنشور في مجلة Antiquity.

جادل العلماء لسنوات حول ما إذا كان إنسان نياندرتال قد دفن موتاهم بطقوس جنائزية مثلما يفعل جنسنا البشري ، وهو جزء من الجدل الأكبر حول مستويات التطور المعرفي لديهم.

"المفتاح هنا هو النية وراء الدفن. قد تدفن جسدًا لأسباب عملية بحتة ، وذلك لتجنب جذب الزبالين الخطرين و / أو لتقليل الرائحة. ولكن عندما يتجاوز ذلك العناصر العملية ، يكون من المهم لأن ذلك يشير إلى تفكير أكثر تعقيدًا ورمزية وتجريدًا ، والتعاطف والاهتمام بالموتى ، وربما الشعور بالحزن والخسارة ، "قال بوميروي.

يبدو أن Shanidar Z قد وُضِع عمداً في منخفض محفور عمداً مقطوعًا في باطن الأرض وجزءًا من مجموعة من أربعة أفراد.

"سواء كانت مجموعة الموتى من إنسان نياندرتال قد وُضعت منذ حوالي 70 ألف عام في الكهف بعد بضع سنوات أو بضعة عقود أو قرون - أو حتى آلاف السنين - يبدو واضحًا أن شانيدار كانت مكانًا خاصًا ، حيث تم وضع الجثث في جزء واحد فقط من كهف كبير ، "قال عالم الآثار بجامعة كامبريدج والمؤلف المشارك في الدراسة غرايم باركر.

إنسان نياندرتال - الذي بني بشكل أقوى من الإنسان العاقل ومع حواجب أكبر - سكن في أوراسيا من ساحل المحيط الأطلسي إلى جبال الأورال منذ حوالي 400 ألف عام وحتى بعد 40 ألف عام بقليل ، واختفى بعد أن استقر نوعنا في المنطقة.

تم تكاثر النوعين ، مع السكان البشريين الحديثين غير الأفارقة الذين يحملون الحمض النووي النياندرتالي المتبقي.

تم العثور على Shanidar Z مستلقًا على ظهره ، مع ذراعه اليسرى مطوية تحت الرأس والذراع الأيمن مثني ومثبت على الجانب.


هيكل عظمي جديد وغير متوقع لإنسان نياندرتال

الآن ، أعاد بحث جديد فتح المناقشة. على الرغم من وفاة سوليكي في عام 2019 ، إلا أن جهوده لاستئناف أعمال التنقيب في كهف شانيدار تعطلت مرارًا وتكرارًا ، دعت حكومة إقليم كردستان فريقًا بقيادة جامعة كامبريدج لاستكشاف المزيد في الموقع. ومع ذلك ، فإن التوقع لم يكن & # 8217t لاكتشاف بقايا جديدة.

& # 8220 تم العثور على إنسان نياندرتال من قبل سوليكي على عمق يتراوح بين ثلاثة وسبعة أمتار ، وكتب # 8221 فريد لويس من جامعة كامبريدج ، & # 8220 وكانت الفكرة هي إعادة فتح الخنادق للحصول على عينات من التربة ، على أمل سحب جديد دليل على العمر أو المناخ من الشظايا المعدنية والحيوانية المجهرية. & # 8221

وبدلاً من ذلك ، تم اكتشاف المزيد من العظام ، بما في ذلك جمجمة تبدو كاملة & # 8211 لكنها مسطحة & # 8211 ، إلى جانب عظام الجزء العلوي من الجسم تقريبًا حتى الخصر. كانت اليد اليسرى ملتفة تحت الرأس. يُعتقد أن البقايا تعود إلى أكثر من 70000 عام ، وتلك الخاصة بشخص بالغ متوسط ​​إلى أكبر سنًا. مع عدم تحديد الجنس ، يشير علماء الآثار إلى البقايا باسم Shanidar Z.


دفعت الحالة المحفوظة جيدًا لهذه العظام التي يبلغ عمرها 50000 عام الباحثين إلى اقتراح أن إنسان نياندرتال دفن موتاهم قبل وصول الإنسان الحديث إلى أوروبا الغربية. ومع ذلك ، جادل المشككون في أن الدفن ربما لم يكن مقصودًا. هنا ، حفرة دفن الإنسان البدائي في نهاية الحفريات.

عرف إنسان نياندرتال بدفن موتاهم في الشرق الأوسط. ومع ذلك ، فإن هذه المدافن تعود إلى وقت حدث فيه اتصال مع الإنسان الحديث (الإنسان العاقل) ، مما يشير إلى أن أقارب الإنسان البدائي ربما لم يأتوا بهذه الفكرة بمفردهم.

ومع ذلك ، في العقد الماضي ، يشير عدد من الاكتشافات إلى أن إنسان نياندرتال كان قادرًا على السلوك العقلي المعقد ، مثل ارتداء الريش الزخرفي. يمكن أن تدعم هذه النتائج فكرة أن إنسان نياندرتال كان لديه عقول معقدة بما يكفي للتفكير في تبجيل الموتى بما يكفي لإنشاء مقابر لهم.


تم تأكيد مدافن الإنسان البدائي على أنها طقوس قديمة

تم اكتشاف هيكل عظمي لإنسان نياندرتال عمره 50000 عام تم اكتشافه في كهف في فرنسا وتم دفنه عن عمد.

تم دفن هيكل عظمي لإنسان نياندرتال لأول مرة في كهف في جنوب غرب فرنسا منذ أكثر من قرن من الزمان ، وفقًا لتحليل جديد للموقع استمر 13 عامًا.

تأكيدًا على وجود مدافن دقيقة بين البشر الأوائل منذ ما لا يقل عن 50000 عام ، حرص رفقاء إنسان نياندرتال بشدة على حفر قبره وحماية جسده من الزبالين ، وفقًا لمؤلفي الدراسة في وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم.

كان إنسان نياندرتال نوعًا قديمًا من البشر الأوائل ، ولم يتركوا وراءهم سوى آثار باهتة لجيناتهم في الأشخاص المعاصرين المنحدرين من أصل غير أفريقي. حسمت دراسة الدفن الجديدة ، التي قادها عالم الحفريات في جامعة نيويورك ويليام رندو ، نقاشًا طويل الأمد حول موقع إنسان نياندرتال وبقاياه.

قال فرانشيسكو ديريكو ، عالم الآثار بجامعة بوردو في فرنسا ، والذي لم يشارك في أعمال التنقيب القديمة ، "كان هناك اتجاه بين الباحثين العاملين في هذا الموضوع لتجاهل جميع الأدلة الواردة من الحفريات القديمة لمجرد أن الحفريات أجريت منذ فترة طويلة". الدراسة.

"تظهر هذه الدراسة أن رواد الانضباط فعلوا في كثير من الأحيان ، مع الأخذ في الاعتبار الوسائل التي كانت لديهم ، عمل جيد للغاية."

يتفق معظم علماء الأنثروبولوجيا الآن ، استنادًا إلى الأدلة التي تم الكشف عنها في 20 موقعًا قبرًا أو نحو ذلك في جميع أنحاء أوروبا الغربية ، على أن أقرب أقربائنا التطوريين دفنوا موتاهم على الأقل لبعض الوقت.

الموقع في La Chapelle-aux-Saints ، فرنسا ، كان دائمًا علامة استفهام. في عام 1908 ، اكتشف شقيقان كانا أيضًا علماء آثار هيكلًا عظميًا لإنسان نياندرتال يبلغ من العمر 50000 عام في الكهف ، وتكهنوا على الفور تقريبًا بأن الرفات قد دفنت عمداً. لكن نقص المعلومات حول إجراءات التنقيب التي استخدمها الأخوان بويسوني - بالإضافة إلى حقيقة كونهما قساوسة كاثوليكيين - جعل العديد من المتشككين يتساءلون عما إذا كان الاكتشاف قد أسيء تفسيره.

في عام 1999 ، أعاد باحثون فرنسيون فحص الموقع. أظهرت أعمال التنقيب ، التي انتهت في عام 2012 ، أن المنخفض الذي تم العثور فيه على الهيكل العظمي قد تم تعديله جزئيًا على الأقل لإنشاء قبر. علاوة على ذلك ، على عكس عظام الرنة والبيسون الموجودة أيضًا في الكهف ، احتوت بقايا إنسان نياندرتال على عدد قليل من الشقوق ولم تظهر عليها أي علامات على تجانس ناتج عن التجوية أو اضطراب من قبل الحيوانات.

"كل هذه العناصر تشهد على أن مجموعتين من العظام لها تاريخان مختلفان. عظام الحيوانات تعرضت للهواء الطلق لفترة طويلة ، بينما تمت حماية بقايا إنسان نياندرتال بسرعة بعد ترسبها من أي نوع من الاضطراب أو التغيير ،" قال. Rendu ، باحثة في مركز البحوث الدولية في العلوم الإنسانية والاجتماعية (CIRHUS) في مدينة نيويورك.

وجد العلماء أيضًا شظايا عظام تنتمي إلى إنسان نياندرتال آخرين - طفلان وشخص بالغ - لكن من غير الواضح ما إذا تم دفنهم أيضًا.

قال بول بيتيت ، عالم الآثار بجامعة دورهام في المملكة المتحدة والذي لم يشارك أيضًا في البحث ، إن التقرير "لا يوضح فقط أن دفن الإنسان البدائي كان حقيقة في لا شابيل أو ساينتس ، ولكن في رأيي يثير أيضًا احتمال أن بدأ تطور الدفن البشري بتعديل بسيط للحفر الطبيعية للاستخدام الجنائزي ".

أصول الثقافة والرعاية

تتناسب الفكرة القائلة بأن إنسان نياندرتال دفن موتاهم مع الاكتشافات الحديثة القائلة بأنهم قادرون على التفكير الرمزي وتطوير ثقافات غنية. على سبيل المثال ، تُظهر النتائج أنهم على الأرجح قاموا بتزيين أنفسهم باستخدام أصباغ ، وارتدوا مجوهرات مصنوعة من الريش والأصداف الملونة.

تشير الأدلة من موقع La Chapelle أيضًا إلى أن إنسان نياندرتال كان مثلنا من حيث أنهم كانوا يعتنون بمرضىهم وكبار السن. كان الهيكل العظمي الذي اكتشفه الأخوان بويسوني ينتمي إلى إنسان نياندرتال فقد معظم أسنانه وظهرت عليه علامات مشاكل في الفخذ والظهر كانت ستجعل الحركة صعبة بدون مساعدة.

وقال ريندو: "قبل أن يعتنيوا بجثته ، كان يتعين على الأعضاء الآخرين في مجموعته الاعتناء بجسده الحي".


اكتشاف إنسان نياندرتال عمره 70 ألف عام يُظهر أنه من المحتمل `` دفن موتاهم بالزهور ''

أهم عناوين فوكس نيوز فلاش هنا. تحقق من ما هو النقر فوق Foxnews.com.

تشير دراسة جديدة صادمة إلى أن إنسان نياندرتال ربما دفن موتاهم بالزهور.

يبحث البحث في هيكل عظمي "مفصلي" (كل العظام بترتيب مناسب) تم اكتشافه مؤخرًا في كردستان العراق ، وهو أول هيكل عظمي تم العثور عليه منذ أكثر من 20 عامًا. وفقًا للخبراء ، يُعرف باسم Shanidar Z ، من المحتمل أن يكون إنسان نياندرتال "مدفونًا عمداً". تم العثور أيضًا على كتل من حبوب اللقاح القديمة ، مما يشير إلى أن الزهور كانت أيضًا جزءًا من طقوس الدفن.

قالت المؤلفة الرئيسية للدراسة إيما بوميروي: "يجب أن تتضمن الكثير من الأبحاث حول كيفية معاملة إنسان نياندرتال موتاهم العودة إلى الاكتشافات التي تعود إلى ستين أو حتى مائة عام مضت ، عندما كانت التقنيات الأثرية محدودة للغاية ، وهذا لم يوصلك إلا بعيدًا". ، بالوضع الحالي.

جمجمة إنسان نياندرتال ، سوتها آلاف السنين من الرواسب وسقوط الصخور ، في الموقع في كهف شانيدار ، كردستان العراق. (الائتمان: جرايم باركر)

وأضاف بوميروي: "إن الحصول على أدلة أولية على هذه الجودة من موقع الإنسان البدائي الشهير هذا سيسمح لنا باستخدام التقنيات الحديثة لاستكشاف كل شيء من الحمض النووي القديم إلى الأسئلة القديمة حول طرق موت الإنسان البدائي ، وما إذا كانت مماثلة لطرق موتنا".

يُظهر تحليل جديد أن Shanidar Z يُعتقد أنه يبلغ من العمر أكثر من 70000 عام وكان من المحتمل أن يكون بالغًا في منتصف العمر أو مسنًا عند وفاته.

بدأ الباحثون استكشاف كهف شانيدار حيث تم العثور على الهيكل العظمي في عام 2014 لكنهم اضطروا إلى تأجيل الحفر لمدة عام بسبب قربه من قوات الدولة الإسلامية.

عظام ذراع وأضلاع إنسان نياندرتال الأيسر في موقعها الطبيعي في كهف شانيدار. (الائتمان: SWNS)

بعد استئناف الحفر ، تم اكتشاف ضلع وجزء من العمود الفقري ويد يمنى مشدودة. تم العثور على جمجمة محطمة واليد اليسرى بعد ذلك بسنوات.

وأضاف غرايم باركر الأستاذ في معهد ماكدونالد للآثار في كامبريدج في البيان: "تشير الحفريات الجديدة إلى أن بعض هذه الجثث وضعت في قناة في أرضية الكهف التي أنشأتها المياه ، والتي تم حفرها عمدا لجعلها أعمق". "هناك أدلة قوية مبكرة على أن شانيدار زد دفن عمدا."

اكتشف الكهف لأول مرة في الخمسينيات من القرن الماضي من قبل عالم الآثار رالف سوليكي (الذي توفي في عام 2019) ، الذي اكتشف 10 هياكل عظمية لرجال ونساء وأطفال إنسان نياندرتال ، بما في ذلك واحد كان يحيط به كتل من حبوب اللقاح. ومع ذلك ، على مدار ما يقرب من 70 عامًا ، كانت فكرة دفن إنسان نياندرتال موتاهم بالزهور مثيرة للجدل إلى حد كبير ، لكن النتائج الجديدة تضيف مصداقية لفكرة سوليكي.


المواد والطرق

تم تسهيل عملية إعادة جرد كاملة للمجموعات الأنثروبولوجية للمتحف الوطني للتاريخ الطبيعي من خلال نقلها إلى Jardin des Plantes من Musée de l’Homme (باريس ، فرنسا) بسبب عمليات التجديد. احتوت العديد من الصناديق على عناصر من موقع La Ferrassie (دوردوني ، فرنسا) حيث تم تحديد شظايا بشرية جديدة. تتلاءم بعض العناصر مع الهياكل العظمية LF1 و LF2. صندوق آخر يحتوي على عناصر من حفريات دلبورت في عام 1973 والتي كانت مرتبطة باكتشاف LF8. لاستكمال المعلومات المتوفرة في هذا المربع ، بما في ذلك الرفات البشرية الجديدة ، قمنا بزيارة مجموعات وأرشيف الحفريات التي قادها دلبورت في لا فيراسي من عام 1968 إلى عام 1973 في متحف الآرشيف الوطني والدومين الوطني في سان جيرمان أون -لاي (رجل مشهور). قدم هذا فهماً أفضل لسياق الحفريات 1968-1973 ونتائجها (النص التكميلي S1). كانت الوثائق الرسومية ، بما في ذلك صور المربع 1 من الأيام الأخيرة من الموسم الميداني لعام 1973 مفيدة لتصور وفهم عملية الحفريات. كانت أجهزة الكمبيوتر المحمولة التي تحتوي على معلومات حول وضع العلامات والإحداثيات ثلاثية الأبعاد لكل عنصر ضرورية لإعادة بناء التوزيع المكاني للطبقة Mousterian وعناصر LF8 (النص التكميلي S2 ، البيانات التكميلية 1 للبيانات الخام المستخدمة ، والشكلان S6 و S10). تم نسخ دفاتر الملاحظات الخاصة بالمربع 1 (المواسم الميدانية 1970 و 1972 و 1973) بالكامل (البيانات التكميلية SI 1). من بين الصناديق الموجودة في MNHN وفي MAN ، تم اكتشاف عدة أجزاء من هورنسور البيسون الجزئي الذي تم تجديده بشكل مثالي معًا (النص التكميلي S2) بالإضافة إلى العديد من البقايا البشرية الجديدة لـ LF8 (النص التكميلي S2). يعتمد إسناد البقايا البشرية الجديدة إلى LF8 على تناسقها مع البقايا الموجودة من حيث الحجم والعمر عند الوفاة ، ونقص الازدواج التشريحي ، وإعادة التشكيل المباشر لعناصر العظام ، وموقعها في الرواسب ، و تحليلات علم النقر (باتباع منهجية Rendu وزملائه 16) لمجموعة العظام الأحفورية بأكملها ، بما في ذلك القرن والعناصر الحيوانية الأخرى ومجموعات أشباه البشر الكاملة. تمت زيارة أرشيفات Marcelin Boule (الموجودة في MNHN وفي معهد Paléontologie Humaine ، باريس ، فرنسا) من أجل البحث عن معلومات تتعلق بموقع La Ferrassie. من أجل تقديم تقييم أكثر شمولاً لسياق LF8 الأصلي ، نقدم بيانات جديدة عن السياق الأثري-الطبقي لطفل النياندرتال LF8 بما في ذلك: البيانات المكانية لحفريات LF8 والاكتشافات المرتبطة بها ، والتحليل الطبقي لـ LF8 وبقايا الحيوانات المرتبطة به. ، معلومات طبقية فيما يتعلق بالنتائج من قطاع LF8 (سواء من تنقيب Delporte أو التنقيب الخاص بنا في عام 2014) ، والتلألؤ الجديد وأعمار 14 درجة مئوية وبيانات ZooMS لبعض بقايا الحفريات غير المحددة المرتبطة بـ LF8. تتبع المنهجيات البروتوكولات الكلاسيكية ويتم تفصيلها في مكان آخر (النص التكميلي S1). تم وصف الطرق المستخدمة لاسترداد وتحليل الحمض النووي للميتوكوندريا القديمة بالتفصيل في النص التكميلي S1.


جدل خطير

للمساعدة في إنهاء هذا الجدل ، بين عامي 1999 و 2012 ، حفر العلماء سبعة كهوف في La Chapelle-aux-Saints ، حيث تم اكتشاف أول مقبرة محتملة معروفة لإنسان نياندرتال. [شاهد صور حفر دفن الإنسان البدائي]

الميراث والإنصاف وطبقة الملياردير

قال المؤلف الرئيسي للدراسة ويليام ريندو ، عالم الأنثروبولوجيا القديمة في المركز الوطني الفرنسي للبحث العلمي وجامعة نيويورك: "كانت إحدى الصعوبات الرئيسية التي واجهتنا هي إقناع المجتمع العلمي بأن موقعًا تم التنقيب عنه قبل 100 عام قد لا يزال غنيًا بالمعلومات".

وجد الباحثون المزيد من بقايا إنسان نياندرتال - طفلان وشخص بالغ - بالإضافة إلى بعض عظام البيسون والرنة. لم يعثروا على علامات أدوات أو أدلة قاطعة أخرى على الحفر المتعمد للأرض في الموقع ، لكن التحليل الجيولوجي للحفرة التي يبلغ عمقها 15 بوصة (39 سم) حيث تم العثور على البقايا يشير إلى أنها لم تكن سمة طبيعية للكهف أرضية.

علاوة على ذلك ، عندما فحص العلماء بقايا إنسان نياندرتال التي تم العثور عليها في الموقع في عام 1908 ، اكتشفوا أنه على عكس عظام البيسون والرنة ، كانت أحافير الإنسان البدائي بها عدد قليل من الشقوق ، ولا يوجد أي تجانس يتعلق بالتآكل الطبيعي من البيئة ولا توجد علامات على إزعاج الحيوانات. تشير هذه السمات إلى أن إنسان نياندرتال دُفن بسرعة ، وربما عن قصد ، لحماية العظام.

قال ريندو لـ LiveScience: "إنه دليل جديد على أن إنسان نياندرتال كان قادرًا على تطوير بعض الأفكار الرمزية المعقدة بأنفسهم". "يبدو أن المسافة السلوكية بين إنسان نياندرتال والإنسان الحديث تشريحياً أصبحت أرق."

لا يزال من غير المؤكد ما هو المعنى الدقيق لهذا الدفن ، أو ما إذا كان الدفن ممارسة شائعة بين إنسان نياندرتال. وقال ريندو: "نحتاج إلى مقارنة هذه البيانات بمقابر الدفن المحتملة الأخرى من نفس الفترة والمنطقة". "المشكلة هي أنهم جميعًا أتوا من الحفريات القديمة ، وكلهم بحاجة إلى إعادة تحليل ومناقشة."

قام Rendu وزملاؤه بتفصيل النتائج التي توصلوا إليها على الإنترنت في 16 ديسمبر في مجلة Proceedings of the National Academy of Sciences.

احصل على "قصص المراقبة" التي تهتم بها ليتم تسليمها إلى صندوق الوارد الخاص بك.

تابعنا تضمين التغريدة, موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك& أمبير + Google. المقالة الأصلية على LiveScience.

حقوق الطبع والنشر 2013 LiveScience ، إحدى شركات TechMediaNetwork. كل الحقوق محفوظة. لا يجوز نشر هذه المواد أو بثها أو إعادة كتابتها أو إعادة توزيعها.


إذا كان لدى إنسان نياندرتال لغة أيضًا ، فهم أيضًا بشر حقًا - ستيفن ورو

أخبرني الفريق ، بقيادة ستيفن ورو ، من جامعة نيو إنجلاند ، أرميدال ، نيو ساوث ويلز أستراليا ، في ذلك الوقت أن نموذج الكمبيوتر الخاص بهم يشير إلى أن إنسان نياندرتال يمكن أن يتحدث مثلنا تمامًا. في وقت اكتشافه ، قال: "كثيرون يجادلون بأن قدرتنا على الكلام واللغة هي من بين أكثر الخصائص الأساسية التي تجعلنا بشرًا. إذا كان لدى إنسان نياندرتال لغة أيضًا ، فإنهم كانوا أيضًا بشرًا حقًا."

إذا كان بإمكانهم التحدث ، فيمكنهم نقل المعلومات بكفاءة إلى بعضهم البعض ، مثل كيفية صنع الأدوات. ربما علمونا البشر المعاصرين شيئًا أو شيئين.

مصدر الصورة Getty Images Image caption يقول فينلايسون إن المنحدرات شديدة الانحدار في جبل طارق ساعدت في الحفاظ على بقايا إنسان نياندرتال

يوجد الآن دليل يشير إلى أن هذا هو بالضبط ما حدث عندما اتصل إنسان نياندرتال والإنسان الحديث. تم اكتشاف نوع من أدوات العظام في موقع معروف لإنسان نياندرتال ، وتم العثور عليه لاحقًا حيث يعيش البشر المعاصرون فقط.

حلل الفريق ، بقيادة ماري سوريسي من جامعة لايدن في هولندا ، مواقع إنسان نياندرتال المعروفة منذ حوالي 40 إلى 60 ألف سنة مضت. الأدوات التي عثروا عليها كانت في الواقع شظايا من عظام ضلع من الغزلان وكانت على الأرجح تستخدم للمساعدة في جعل جلد الحيوانات أكثر نعومة ، وربما للملابس. قال لي سوريسي في مقابلة مع بي بي سي إيرث: "هذا النوع من أدوات العظام شائع جدًا ... في أي مواقع استخدمها الإنسان الحديث بعد زوال إنسان نياندرتال".

هذا يشير إلى شيء واحد ، كما تقول: البشر المعاصرون الذين التقوا بإنسان نياندرتال نسخوا استخدامهم لأدوات العظام. "بالنسبة لي ، من المحتمل أن يكون هذا أول دليل على انتقال شيء ما من إنسان نياندرتال إلى الإنسان الحديث.

عندما كنا نعيش بالقرب من خط الاستواء ، لم تكن لدينا حاجة لملابس أكثر دفئًا. من ناحية أخرى ، عاش إنسان نياندرتال في المناخات الأوروبية الباردة لسنوات عديدة قبل وصول الإنسان الحديث. تعلم كيف تعامل إنسان نياندرتال مع البرد كان سيفيدنا كثيرًا.

يجادل العديد من الباحثين ، بما في ذلك سوريسي ، الآن بأن لقاء البشر الأوائل الآخرين ربما كان أمرًا حاسمًا بالنسبة لنا لنصبح النوع الناجح الذي نحن عليه اليوم.

فينلايسون وزملاؤه في كهف جورهام - آخر مكان معروف عاش فيه إنسان نياندرتال؟ (الائتمان: بي بي سي)

يكشف استخدام البشر البدائيون للعديد من الأدوات المختلفة مرة أخرى مدى تشابههم معنا. مثلنا ، تمكنوا من التكيف بنجاح واستغلال بيئتهم.

يقول سوريسي: "كان إنسان نياندرتال أكثر تطورًا مما كنا نعتقده". "نحن الآن عند نقطة تحول حيث يجب أن نعتبر أن إنسان نياندرتال والإنسان المعاصر كانا متساويين في العديد من المجالات."

يصبح هذا أكثر وضوحًا بالنظر إلى الأدلة الإضافية التي تشير إلى أنهم دفنوا موتاهم أيضًا - وهو طقس ثقافي مهم آخر يُظهر "سلوكًا رمزيًا معقدًا".

آخر إنسان نياندرتال

ولكن كانت هناك أيضًا اختلافات واضحة بين إنسان نياندرتال والإنسان الحديث. إنه يخبرنا أننا هنا اليوم وهم ليسوا كذلك. وعندما وصلوا إلى آلاف السنين الأخيرة من وجودهم ، كانوا يواجهون تحديات جديدة - تحديات لم يكونوا مجهزين جيدًا للتعامل معها كما أثبت البشر المعاصرون.

يشير جون ستيوارت من جامعة بورنماوث في المملكة المتحدة إلى عمله الذي يبحث في استراتيجيات الصيد المختلفة للإنسان والنياندرتال. ويقول إن هذا الأخير لم يستغل الطرائد الصغيرة ، مثل الأرانب ، كما فعل الإنسان الحديث. على الرغم من وجود بعض الأدلة من كهف جورهام على أن البشر البدائيين اصطادوا الأرانب ، يقول ستيوارت إنهم اصطادوا أقل مما فعلنا.

Their close-combat hunting tactics, which had served them well for larger game, may have made it much more difficult to catch enough rabbits to sustain them when other food was in short supply. "I think modern humans had more technologies to catch these fast-moving smaller prey items, like nets or traps. Certainly when times got tough modern humans always had more at their disposal," he says.

Climatic evidence shows that Neanderthals also were existing in an increasingly hostile environment. Extreme cold periods in other parts of Europe pushed them further south until they arrived in areas like Gibraltar.

"Every few thousand years in Europe and Asia, the climate was drastically changing from relatively warm to bitterly cold," says Chris Stringer, research leader in human origins at the Natural History Museum in London. "As this was happening over and over again, they were never able to build up their diversity."

A reconstruction of a Neanderthal burial at Chapelle-aux-Saints, France (Credit: Getty Images)


It concealed Kurdish families during the reign of Saddam Hussein.

As well as aiding the living, Shanidar Cave harbours the dead.

A graveyard of 35 people lain to rest over 10,000 years ago was uncovered in Shanidar Cave by archaeologist Ralph Solecki in 1960.

This cemetery was found at the end of four seasons of excavation, during which time Solecki discovered something more extraordinary: the partial remains of ten Neanderthal men, women and children. Mid-20th century techniques could only date them to over 45,000 years ago.

Stockier than us, with heavy brows and sloping foreheads, it had long been assumed that Neanderthals were primitive and animalistic: subhuman. Evolutionary losers ultimately rendered extinct by their own deficiencies.

Illustrated reconstruction of a Neanderthal man. Hermann Schaaffhausen, 1888.

Illustrated reconstruction of a Neanderthal man. Hermann Schaaffhausen, 1888.

However, Shanidar Cave suggested a far more sophisticated creature. One male had a disabled arm, deafness and head trauma that likely rendered him partially blind. Yet he had lived a long time, so must have been cared for. Signs of compassion.  

Four individuals were found clustered together in a “unique assemblage”, with ancient pollen clumped in the sediment around one of the bodies. Solecki claimed this as evidence of Neanderthal burial rites: repeated interments the laying of flowers on the deceased. Human-like ritual behaviour.

Controversy ensued, and still lingers. Does Shanidar Cave show that Neanderthals mourned for and buried their dead? Were they far closer to us in thought and action? What does this mean for the evolution of our lineage? 

“Undergraduates across the world studying pre-history get asked a version of: Neanderthals were nasty, brutish and short – discuss. The Shanidar flower burial always comes up,” says Prof Graeme Barker, Fellow of St John’s College and former Director of the McDonald Institute for Archaeological Research.

One such student essayist at Cambridge would eventually be among the first archaeologists allowed back into Shanidar Cave for more than fifty years. “I stood at the bottom of the hill leading up to the cave and thought: how am I getting to do this?” says Dr Emma Pomeroy, now a lecturer at the University and Fellow of Newnham College.  

She first heard about the cave while studying at St. John’s College. “It was mind-blowing. School hadn’t taught us about human evolution, and I was fascinated by what Neanderthal behaviour might tell us about our own species.” 

Ralph Solecki didn’t finish excavating at Shanidar. He tried to re-excavate several times – reaching the foot of the hill in 1978 – but was stymied by political unrest, and his neglected trenches filled with rubble. Solecki died in March last year aged 101.

Shanidar 4 (the &aposflower burial&apos) in situ in 1960, with Ralph Solecki on the left. Credit: Ralph S. and Rose L. Solecki papers, National Anthropological Archives, Smithsonian Institution.

Shanidar 4 (the &aposflower burial&apos) in situ in 1960, with Ralph Solecki on the left. Credit: Ralph S. and Rose L. Solecki papers, National Anthropological Archives, Smithsonian Institution.

In 2011, Barker was invited by the Kurdistan Regional Government to re-excavate Shanidar. “Most archaeologists would jump at the chance,” he says. “The fact that Solecki was enthusiastic was a clincher.” Initial digging in 2014 stopped after two days when ISIS got too close, but resumed in earnest the following year. Pomeroy joined the team in 2016 as the project’s palaeoanthropologist.

The Neanderthals had been found by Solecki between three and seven metres down, and the idea was to reopen the trenches to get samples of soil, in the hope of pulling new evidence for age or climate from microscopic mineral and animal fragments.   

“We thought with luck we𠆝 be able to find the locations where Solecki had discovered the Neanderthals, and see if we could date sediments with techniques they didn’t have back in the fifties,” says Barker. “We didn’t think we𠆝 be lucky enough to find more Neanderthal bones.”  

In 2016, down in the �p Sounding” of the Solecki trench, while working on the eastern face, a rib emerged from the wall, followed by the arch of a lumbar vertebra, then the bones of a clenched right hand. Archaeologists would have to wait until the following year to begin excavating the delicate remains from beneath metres of rock and soil.

During 2018 and 2019, the team uncovered a seemingly complete skull, flattened by thousands of years of sediment, and upper body bones almost to the waist – with the left hand curled under the head like a small cushion.

Quick sketch of the Neanderthal body position by Dr Emma Pomeroy.

Quick sketch of the Neanderthal body position by Dr Emma Pomeroy.

The first articulated Neanderthal skeleton to come out of the ground for a quarter of a century is over 70,000 years old. Sex is yet to be determined, but it has the teeth of a “middle- to older-aged adult”.

The find is described in a new paper published in the journal Antiquity.

The Neanderthal skull, flattened by thousands of years of sediment and rock fall, in situ in Shanidar Cave, Iraqi Kurdistan.

The Neanderthal skull, flattened by thousands of years of sediment and rock fall, in situ in Shanidar Cave, Iraqi Kurdistan.

The bones are “heartbreakingly soft” says Pomeroy. Barker describes the consistency as akin to wet biscuit, and soil had to be slowly and meticulously scraped away, sometimes using bamboo kebab sticks. 𠇎mma’s got an eye for where the various protuberances of bone are likely to be,” says Barker. “It took her weeks of intense concentration working in what is pretty much a sauna in terms of heat and humidity.”

Dr Emma Pomeroy at work in Shanidar Cave.

Dr Emma Pomeroy at work in Shanidar Cave.

A glue-like consolidant is then brushed on, soaking in to bolster the bone, before sections are lifted out and wrapped in foil. But the bones are just the headline act. Scoops of surrounding soil are also ferried to camp where they are washed and picked through. Barker says they collect everything larger than two millimetres.  

The painstaking work of excavating in situ is risky as the bone is so fragile. An alternative is “en bloc”: to coat the area in plaster and extract it wholesale, then excavate fully in the lab.

“We considered en bloc, but it can be quite brutal,” says Pomeroy. 𠇌rucially, it risks destroying precious evidence that may determine whether the Neanderthals were buried in a purpose-dug pit – a grave – or not.”  

In the 1950s, Solecki opted for the en bloc excavation of the 𠆏lower burial’. Pomeroy thinks it was this extraction that left the latest Neanderthal find chopped at the waist. “In their notes they describe bones trickling out of the block. Solecki numbered the individuals we think we have the top half of Shanidar 6, but until we can confirm this we call ours Shanidar Z.”

What thrills both archaeologists is the wealth of evidence to be gleaned from Shanidar Z using technologies unavailable to Solecki. “In the Neanderthal burial debate, archaeologists are always going back to the reports of finds from sixty or a hundred years ago, but that only gets you so far,” says Pomeroy. “Now we have primary evidence.”

She is currently CT-scanning each segment of Shanidar Z in the lab at the Cambridge Biotomography Centre, and will rescan them once the layers of silt – the “matrix” – are removed. Ultimately a digital reconstruction will emerge.

Members of Ralph Solecki’s team, Dr T. Dale Stewart (right) and Jacques Bordaz (left) at Shanidar Cave in 1960, working on removing the remains of Shanidar 4 (the 𠆏lower burial’) en bloc. This block of sediment was later found to also contain the partial remains of 3 more individuals.  

Members of Ralph Solecki’s team, Dr T. Dale Stewart (right) and Jacques Bordaz (left) at Shanidar Cave in 1960, working on removing the remains of Shanidar 4 (the 𠆏lower burial’) en bloc. This block of sediment was later found to also contain the partial remains of 3 more individuals.  

Ralph Solecki’s excavation team carrying the block containing Shanidar 4 (the flower burial), 6, 8 and 9 down from the cave to be transported to the Baghdad Museum for further study.

Ralph Solecki’s excavation team carrying the block containing Shanidar 4 (the flower burial), 6, 8 and 9 down from the cave to be transported to the Baghdad Museum for further study.

A 3D rendering of the in situ positions of the Neanderthal left hand and torso as it emerged from the sediment of Shanidar Cave. Credit: Ross Lane.

A 3D rendering of the in situ positions of the Neanderthal left hand and torso as it emerged from the sediment of Shanidar Cave. Credit: Ross Lane.

Scans have revealed the petrous bone to be intact. Named for the Latin petrosus, or ‘stone’, it’s a wedge at the base of your skull, behind the ear, and one of the densest bones in the body. The petrous is a grail for hunters of ancient DNA, as it can preserve genetic data for millennia.

We have ancient Neanderthal DNA from the North, where colder climates aided preservation. That’s how we know they bred with modern humans at some point. All non-African people still carry an average of 2% Neanderthal DNA, and a recent study from Princeton suggests most Africans also have around 0.3%. 

What we don’t have is Neanderthal genetics from hot and dry South West Asia, where this interbreeding most likely occurred as modern humans spilled out of Africa. Shanidar Z might be the best hope yet.

Cross-sectional CT image showing the petrous part of the temporal and inner ear (within red box) of the new Shanidar skull.

Cross-sectional CT image showing the petrous part of the temporal and inner ear (within red box) of the new Shanidar skull.

Some argue that competition from our species was the catalyst for Neanderthal extinction. Other theories include an inability to cope with changing climates. In the office above Pomeroy, PhD student Emily Tilby is sifting through shards of shell and bone from Shanidar snails and mice, searching for traces of temperature shift.

“Small animals are particularly sensitive to climate change,” explains Barker. “Greenland ice cores give us a general global picture, but these tiny bones can tell us about changing climates in Kurdistan at the time when Neanderthals were roaming its mountains.”

Estimates suggest that – despite ranging from the Atlantic coast to the Urals and South West Asia – there may have only been around 20,000 Neanderthals at any one time, says Barker, “living in widely dispersed small clans yet somehow staying connected across the landscape.”     

Part of that connection may have been locations of cultural significance to which they returned again and again – places like Shanidar Cave. “We have Neanderthals at different levels, as well as this cluster of bodies next to a very large rock, perhaps some kind of marker,” says Pomeroy. “Not only are they returning to the same cave, but they appear to be putting bodies in the same spot.”

Time between deaths is a mystery. Solecki proposed that some of the Shanidar Neanderthals were killed simultaneously by rockfall. Pomeroy thinks this unlikely, but whether the bodies are separated by weeks, decades or centuries is a major challenge for the new research. “Getting scientific evidence for this is going to be one of the hardest nuts to crack,” says Barker.

Terms like �metery’ and ‘grave’ are problematic for the researchers. “We can’t yet be absolutely sure if Neanderthals were actually digging holes for the dead, then covering them over,” says Pomeroy, who prefers the phrase “mortuary behaviour”.

Early evidence from the new excavations suggests that some of the Neanderthals had been deposited in natural dips in the cave floor created by water, but also that “intentional digging” around the bodies had occurred.  

If Neanderthals were living in the cave there may have been practicalities (“you don’t want decomposing bodies to attract hyenas”), but Barker cautions against modern mindsets – death as medical fact – when considering their behaviour.

“In many traditional human societies, death is a long process, with stages of interment and ceremony. And funerary rites can sometimes be more about making sure the dead are not coming back than helping them with their onward journey,” Barker says.

He points out that isolated groups spread across Europe and the Near East over many thousands of years won’t have left a single Neanderthal way of death. �tween a body being dumped and elaborate funerary activity involving items such as flowers, there’s a vast range of possibilities.”

The pioneering pollen work of paleobotanist Arlette Leroi-Gourhan in the 1960s, which led to Solecki’s 𠆏lower burial’ claim, has been criticised in the years since (although Pomeroy and colleague Lucy Farr have uncovered documents in the Smithsonian they believe may rebut the rebuttals).

Some argue it was animals dragging flowers into burrows that caused pollen clumps. Others say Solecki’s workers tramped in petals from their daily cave commute. With colleagues at Liverpool John Moores, the team are reopening the case of the flower burial by analysing resin-imbued sediment from the scene, sliced wafer-thin.


شاهد الفيديو: فك لغز دفن الموتى عند انسان نياندرتال أخيرا. إليكم ما توصل إليه خبراء فرنسيون!