كوانزا

كوانزا


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

بعد أعمال الشغب التي وقعت في واتس في لوس أنجلوس ، بحث الدكتور كارينجا عن طرق للجمع بين الأمريكيين الأفارقة معًا كمجتمع. أسس منظمة ثقافية أمريكية ، وبدأ البحث عن احتفالات "الفاكهة الأولى" (الحصاد) الأفريقية. جمعت Karenga جوانب عدة مختلفة من احتفالات الحصاد ، مثل احتفالات أشانتي وتلك الخاصة بالزولو ، لتشكيل أساس كوانزا.

تاريخ كوانزا

يشتق اسم كوانزا من عبارة "ماتوندا يا كوانزا" التي تعني "أولى الثمار" باللغة السواحيلية. تحتفل كل عائلة بكوانزا بطريقتها الخاصة ، لكن الاحتفالات غالبًا ما تشمل الأغاني والرقصات ، والطبول الأفريقية ، ورواية القصص ، وقراءة الشعر ، ووجبة تقليدية كبيرة. في كل ليلة من الليالي السبع ، تتجمع الأسرة ويضيء الطفل إحدى الشموع على Kinara (حامل الشموع) ، ثم تتم مناقشة أحد المبادئ السبعة. المبادئ ، المسماة Nguzo Saba (سبعة مبادئ باللغة السواحيلية) هي قيم الثقافة الأفريقية التي تساهم في بناء وتعزيز المجتمع بين الأمريكيين من أصل أفريقي. يحتوي كوانزا أيضًا على سبعة رموز أساسية تمثل القيم والمفاهيم التي تعكس الثقافة الأفريقية. يقام عيد أفريقي ، يسمى Karamu ، في 31 ديسمبر.

يوفر حفل إضاءة الشموع كل مساء فرصة للتجمع ومناقشة معنى كوانزا. في الليلة الأولى ، أضاءت الشمعة السوداء في المنتصف (وتناقش مبدأ أوموجا / الوحدة). تضاء شمعة واحدة كل مساء ويتم مناقشة المبدأ المناسب.

سبعة مبادئ

المبادئ السبعة ، أو نغوزو سابا هي مجموعة من المُثُل التي أنشأها الدكتور مولانا كارينجا. يؤكد كل يوم من أيام كوانزا على مبدأ مختلف.

الوحدة: أوموجا (oo – MO – jah)
السعي من أجل الوحدة والحفاظ عليها في الأسرة والمجتمع والأمة والعرق.

تقرير المصير: Kujichagulia (koo-gee-cha-goo-LEE-yah)
لتعريف أنفسنا ، وتسمية أنفسنا ، وخلق لأنفسنا ، والتحدث عن أنفسنا.

العمل الجماعي والمسؤولية: Ujima (oo – GEE – mah)
لبناء مجتمعنا والحفاظ عليه معًا وجعل مشاكل إخواننا وأختنا مشاكلنا وحلها معًا.

الاقتصاد التعاوني: Ujamaa (oo – JAH – mah)
لبناء وصيانة متاجرنا ومحلاتنا التجارية وغيرها من الأعمال والاستفادة منها معًا.

الغرض: نيا (ني – ياه)
لجعل دعوتنا الجماعية بناء وتطوير مجتمعنا من أجل إعادة شعبنا إلى عظمته التقليدية.

الإبداع: Kuumba (koo – OOM – bah)
أن نبذل قصارى جهدنا دائمًا ، بالطريقة التي نستطيع ، من أجل ترك مجتمعنا أكثر جمالًا وفائدة مما ورثناه.

الإيمان: إيماني (ee ee-MAH-nee)
أن نؤمن من كل قلوبنا بشعبنا ، وآبائنا ، ومعلمينا ، وقادتنا ، وصواب كفاحنا وانتصاره.

سبعة رموز

المبادئ السبعة ، أو Nguzo Saba هي مجموعة من المُثُل التي أنشأها الدكتور كل يوم من Kwanzaa يؤكد على مبدأ مختلف.

المازاو والمحاصيل (فواكه ومكسرات وخضروات)
يرمز إلى العمل وأساس العطلة. إنه يمثل الأساس التاريخي ل Kwanzaa ، تجمع الناس على غرار مهرجانات الحصاد الأفريقية التي تكون فيها الفرح والمشاركة والوحدة والشكر ثمار التخطيط والعمل الجماعي. بما أن الأسرة هي المركز الاجتماعي والاقتصادي الأساسي لكل حضارة ، فإن الاحتفال يربط أفراد الأسرة ، ويؤكد التزامهم ومسؤوليتهم تجاه بعضهم البعض. في أفريقيا ، ربما تكون الأسرة قد ضمت عدة أجيال من عائلتين نوويتين أو أكثر ، بالإضافة إلى الأقارب البعيدين. لم يكن قدماء الأفارقة يهتمون بحجم الأسرة ، ولكن كان هناك قائد واحد فقط - أكبر ذكر في المجموعة الأقوى. لهذا السبب ، ربما تكون قرية بأكملها مكونة من عائلة واحدة. كانت العائلة جزءًا من قبيلة تشترك في عادات وتقاليد ثقافية ووحدة سياسية ويُفترض أنها تنحدر من أسلاف مشتركة. عاشت القبيلة تقاليد وفرت الاستمرارية والهوية. غالبًا ما تحدد القوانين القبلية نظام القيم والقوانين والأعراف التي تشمل الولادة والمراهقة والزواج والأبوة والنضج والموت. من خلال التضحية الشخصية والعمل الجاد ، زرع المزارعون البذور التي أنتجت حياة نباتية جديدة لإطعام الناس والحيوانات الأخرى على الأرض. لإثبات مازاوهم ، يضع المحتفلون في كوانزا المكسرات والفواكه والخضروات ، التي تمثل العمل ، على mkeka.

مكيكا: مكان مات
تأتي مكيكا ، المصنوعة من القش أو القماش ، مباشرة من إفريقيا وتعبر عن التاريخ والثقافة والتقاليد. إنه يرمز إلى الأساس التاريخي والتقليدي لنا للوقوف على وبناء حياتنا لأن اليوم يقف في الأمس ، تمامًا كما تقف الرموز الأخرى على mkeka. في عام 1965 ، كتب جيمس بالدوين: "لأن التاريخ ليس مجرد شيء يمكن قراءته. وهي لا تشير فقط ، أو حتى بشكل أساسي ، إلى الماضي. على العكس من ذلك ، فإن القوة العظيمة للتاريخ تأتي من الحقائق التي نحملها في داخلنا ، ويتم التحكم فيها بوعي من نواح كثيرة ، والتاريخ موجود حرفيًا في كل ما نقوم به. بالكاد يمكن أن يكون الأمر خلاف ذلك ، لأننا ندين بالتاريخ بأطرنا المرجعية وهوياتنا وتطلعاتنا ". خلال كوانزا ، ندرس ونتذكر ونفكر في تاريخنا والدور الذي يجب أن نلعبه كإرث للمستقبل. كانت المجتمعات القديمة تصنع الحصائر من القش ، وهي طبقات الحبوب المجففة ، وتُزرع وتُحصد بشكل جماعي. أخذ النساجون السيقان وصنعوا السلال والحصائر المنزلية. اليوم ، نشتري مكيكا المصنوعة من قماش Kente ، قماش الطين الأفريقي ، ومنسوجات أخرى من مناطق مختلفة من القارة الأفريقية. يتم وضع ميشوما سابا ، و vibunzi ، و mazao ، و zawadi ، و kikombe cha umoja ، و kinara مباشرة على mkeka.

فيبونزي: أذن الذرة
يمثل ساق الذرة الخصوبة ويرمز إلى أنه من خلال تكاثر الأطفال ، يتم إحياء آمال الأسرة في المستقبل. تسمى أذن واحدة vibunzi ، وأذنان أو أكثر تسمى mihindi. كل أذن ترمز إلى طفل في الأسرة ، وبالتالي توضع أذن واحدة على مكة لكل طفل في الأسرة. إذا لم يكن هناك أطفال في المنزل ، فلا يزال يتم وضع أذنين على mkeka لأن كل شخص مسؤول عن أطفال المجتمع. خلال كوانزا ، نأخذ الحب والرعاية التي تنهال علينا كأطفال ونعيدها إلى جميع الأطفال ، لا سيما أولئك الذين لا حول لهم ولا قوة ، والمشردين ، والمشردين في مجتمعنا. وهكذا ، يتحقق المثل النيجيري "يتطلب الأمر قرية كاملة لتربية طفل" في هذا الرمز (vibunzi) ، حيث أن تربية الطفل في إفريقيا كانت شأنًا مجتمعيًا يشمل القرية القبلية ، وكذلك الأسرة. يتم تعلم العادات الجيدة في احترام الذات والآخرين ، والانضباط ، والتفكير الإيجابي ، والتوقعات ، والرحمة ، والتعاطف ، والعمل الخيري ، والتوجيه الذاتي في مرحلة الطفولة من الآباء والأقران ومن التجارب. الأطفال عنصر أساسي في كوانزا ، لأنهم المستقبل ، وحاملو البذور التي ستحمل القيم والممارسات الثقافية إلى الجيل القادم. لهذا السبب ، تمت رعاية الأطفال بشكل جماعي وفردي داخل قرية قبلية. كانت الأسرة البيولوجية مسؤولة في النهاية عن تربية أطفالها ، لكن كل شخص في القرية كان مسؤولاً عن سلامة ورفاهية جميع الأطفال.

ميشوما سابا: الشموع السبع
الشموع هي أغراض احتفالية لغرضين أساسيين: إعادة خلق قوة الشمس رمزياً وتوفير الضوء. لا يقتصر الاحتفال بالنار من خلال احتراق الشموع على مجموعة أو بلد معين ؛ يحدث في كل مكان. ميشوما سابا هي السبعة شموع: ثلاثة حمراء وثلاث خضراء وواحدة سوداء. الشمعة الخلفية ترمز إلى أوموجا (الوحدة) ، أساس النجاح ، وتضاء في 26 ديسمبر. والشموع الخضراء الثلاثة ، التي تمثل نيا ، وأوجيما ، وإيماني ، موضوعة على يمين شمعة أوموجا ، بينما الشموع الحمراء الثلاثة ، تم وضع Kujichagulia و Ujamaa و Kuumba على يسارها. خلال كوانزا ، على شمعة ، تمثل مبدأ واحدًا ، تضاء كل يوم. ثم يتم استخدام الشموع الأخرى لإعطاء المزيد من الضوء والرؤية. يشير عدد الشموع المحترقة أيضًا إلى المبدأ الذي يتم الاحتفال به. تُعد نار الشموع المضيئة عنصرًا أساسيًا في الكون ، وكل احتفال ومهرجان يتضمن نارًا بشكل ما. سحر النار ، مثل الشمس ، لا يقاوم ويمكن أن يدمر أو يخلق بقوته الساحرة والمخيفة والغامضة.

الألوان الرمزية لميشوما سابا هي من العلم الأحمر والأسود والأخضر (بندارا) الذي أنشأه ماركوس غارفي. تمثل الألوان أيضًا الآلهة الأفريقية. الأحمر هو لون شانجو ، إله النار والرعد والبرق في اليوروبا ، الذي يعيش في السحب ويرسل صاعقه كلما كان غاضبًا أو مستاءً. كما أنه يمثل النضال من أجل تقرير المصير والحرية من قبل الملونين. الأسود هو الناس والأرض ومنبع الحياة ، ويمثل الأمل والإبداع والإيمان ويدل على الرسائل وفتح وإغلاق الأبواب. يمثل اللون الأخضر الأرض التي تحافظ على حياتنا وتوفر الأمل والعرافة والعمل وثمار الحصاد.

كينارا: كاندلولدر
الكينارا هي مركز إعداد كوانزا وتمثل القصبة الأصلية التي أتينا منها: أسلافنا. يمكن أن تكون الكينارا على شكل - خطوط مستقيمة أو أنصاف دائرة أو لولبية - طالما أن الشموع السبعة منفصلة ومميزة ، مثل الشمعدانات. تصنع الكينارا من جميع أنواع المواد ، ويصنع العديد من المحتفلين بأنفسهم من الأغصان المتساقطة أو الخشب أو أي مواد طبيعية أخرى. يرمز الكنارا إلى الأسلاف الذين كانوا مرتبطين بالأرض ؛ فهم مشاكل الحياة البشرية. ومستعدون لحماية ذريتهم من الخطر والشر والأخطاء. في المهرجانات الأفريقية يتم تذكر الأجداد وتكريمهم. يتم وضع مشوما سابا في الكنارة.

كيكومبي تشا أوموجا: كأس الوحدة
كيكومبي تشا أوموجا هو كوب خاص يستخدم لأداء طقوس الإراقة (تامبيكو) خلال وليمة كارامو في اليوم السادس من كوانزا. في العديد من المجتمعات الأفريقية يتم سكب الإراقة على الموتى الأحياء الذين تبقى أرواحهم مع الأرض التي يحرثونها. يعتقد الإيبو النيجيري أن شرب الجزء الأخير من الإراقة هو دعوة إلى غضب الأرواح والأسلاف ؛ وبالتالي ، فإن الجزء الأخير من الإراقة ينتمي إلى الأجداد. خلال عيد Karamu ، يتم تمرير كيكومبي تشا أوموجا لأفراد الأسرة والضيوف الذين يشربون منها لتعزيز الوحدة. بعد ذلك ، يسكب الشخص الأكبر في الإراقة (تامبيكو) ، وعادة ما يكون الماء أو العصير أو النبيذ ، في اتجاه الرياح الأربع - الشمالية والجنوبية والشرقية والغربية - لتكريم الأجداد. يطلب الأكبر من الآلهة والأجداد المشاركة في الاحتفالات ، وفي المقابل ، يبارك كل الناس الذين ليسوا في التجمع. بعد طلب هذه البركة ، يسكب الشيخ الإراقة على الأرض وتقول المجموعة: "آمين". قد تعمل تجمعات كوانزا الكبيرة كخدمات شركة في معظم الكنائس ، حيث من الشائع أن يحصل المحتفلون على أكواب فردية وأن يشربوا القربان معًا كدليل على الوحدة. قد يكون لدى العديد من العائلات فنجان مخصص للأسلاف ، وكل شخص لديه فنجان خاص به. تُسكب الأوقية القليلة الأخيرة من الإراقة في كوب المضيف أو المضيفة ، التي تشربها ثم تسلمها إلى الشخص الأكبر سنًا في المجموعة ، الذي يطلب البركة.

الزوادي: هدايا
عندما نحتفل بإيماني في اليوم السابع من كوانزا ، نقدم هدايا ذات مغزى لتشجيع النمو وتقرير المصير والإنجاز والنجاح. نتبادل الهدايا مع أفراد عائلتنا المباشرين ، وخاصة الأطفال ، لتعزيز أو مكافأة الإنجازات والالتزامات المحفوظة ، وكذلك مع ضيوفنا. يتم تشجيع الهدايا المصنوعة يدويًا على تعزيز تقرير المصير والغرض والإبداع وتجنب فوضى التسوق والاستهلاك الواضح خلال موسم العطلات في ديسمبر. قد تقضي الأسرة العام في صنع الكينارا أو قد تصنع بطاقات أو دمى أو مكي لتوزيعها على ضيوفها. قبول الهدية يعني التزامًا أخلاقيًا بالوفاء بالوعد بالهدية ؛ يُلزم المتلقي باتباع تدريب المضيف. تعزز الهدية العلاقات الاجتماعية ، مما يسمح للمتلقي بالمشاركة في الواجبات وحقوق أحد أفراد الأسرة. قبول الهدية يجعل المتلقي جزءًا من العائلة ويعزز نظام أوموجا.

مقتطفات من كتاب: الكوانزا الكاملة تحتفل بحصادنا الثقافي. حقوق النشر عام 1995 لدوروثي وينبوش رايلي. أعيد طبعها بإذن من HarperPerennial ، قسم من HarperCollins Publishers، Inc. جميع الحقوق محفوظة.

معارض الصور











كوانزا

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

كوانزا، عطلة سنوية تؤكد الأسرة الأفريقية والقيم الاجتماعية التي يتم الاحتفال بها بشكل أساسي في الولايات المتحدة من 26 ديسمبر إلى 1 يناير. تم وضع الاسم والاحتفال في عام 1966 من قبل مولانا كارينجا ، أستاذ دراسات أفريكانا في جامعة ولاية كاليفورنيا في لونج بيتش وشخصية مهمة في Afrocentrism. استعار كارينجا الكلمة كوانزا، وتعني "الأول" من العبارة السواحيلية ماتوندا يا كوانزامضيفا الحرف السابع زائدا أ، لجعل الكلمة طويلة بما يكفي لاستيعاب حرف واحد لكل طفل من الأطفال السبعة الحاضرين في احتفال مبكر. (اسم Kwanzaa ليس في حد ذاته كلمة سواحيلية.) مفهوم Kwanzaa مستمد من احتفالات الثمار الأولى في الجنوب الأفريقي.

ما هو كوانزا؟

كوانزا هي عطلة سنوية يتم الاحتفال بها بشكل أساسي في الولايات المتحدة في الفترة من 26 ديسمبر إلى 1 يناير. وهي تؤكد على أهمية الأسرة الأفريقية والقيم الاجتماعية المقابلة لها. بلغت شعبية كوانزا ذروتها خلال حركة الأفارقة في الثمانينيات والتسعينيات.

من يراقب عادة كوانزا؟

تم إنشاء كوانزا من أجل الأمريكيين السود والاحتفاء بهم. على الرغم من تضاؤل ​​شعبيتها بعد ذروتها خلال الثمانينيات والتسعينيات ، لا يزال الملايين من الأمريكيين يحتفلون بالعطلة سنويًا. كما يحتفل به السود في كندا ومنطقة البحر الكاريبي.

كيف يتم الاحتفال بكوانزا؟

يرتبط كل يوم من أيام كوانزا بأحد المبادئ السبعة للعطلة: الوحدة (أوموجا)، تقرير المصير (كوجيشاجوليا)، مسؤوليات جماعية (اوجيما) والاقتصاد التعاوني (ujamaa)، غرض (نيا)، إبداع (كومبا) و الإيمان (إيماني). كل يوم ، تبرز العائلات الرموز المقابلة وتضيء شمعة جديدة على كينارا (شمعدان). في اليوم الأخير يقام عيد ، يسمى كارامو.

كيف تم نشر كوانزا؟

تم إنشاء كوانزا في عام 1966 من قبل مولانا كارينجا ، أستاذ دراسات أفريكانا. نمت شعبية كوانزا مع صعود الحركة الأفارقة ، التي ركزت على اكتفاء السود في رفض الروايات والتاريخ الإمبرياليين البيض. بينما لاحظ العديد من الأمريكيين السود في الثمانينيات والتسعينيات ، تأثرت شعبية العطلة في الأجيال الأخيرة.

هل كوانزا عيد ديني؟

كوانزا هي عطلة علمانية بحتة. على الرغم من أن الكينارا ذات الشوكات السبعة تشبه الشمعدان اليهودي ذي الشوكات الثمانية ، إلا أنها لا علاقة لها باليهودية. وعلى الرغم من الاحتفال بعيد كوانزا مباشرة بعد عيد الميلاد ، إلا أنه لا علاقة له بالعيد المسيحي ولا يقصد أن يحل محله.

على الرغم من أن كوانزا هي عطلة أمريكية من أصل أفريقي في المقام الأول ، فقد حان أيضًا للاحتفال بها خارج الولايات المتحدة ، لا سيما في منطقة البحر الكاريبي ودول أخرى حيث توجد أعداد كبيرة من أحفاد الأفارقة. كان يُنظر إليه على أنه عطلة غير سياسية وغير دينية ، ولا يعتبر بديلاً عن عيد الميلاد.

كل يوم من أيام الاحتفال مكرس لواحد من المبادئ السبعة لكوانزا: الوحدة (أوموجا)، تقرير المصير (كوجيشاجوليا)، مسؤوليات جماعية (اوجيما) والاقتصاد التعاوني (ujamaa)، غرض (نيا)، إبداع (كومبا) و الإيمان (إيماني). هناك أيضًا سبعة رموز للعطلة: الفواكه والخضروات والمكسرات ، سجادة من القش ، تقدم آذان الشموع من الذرة (الذرة) كأسًا جماعيًا يدل على الوحدة وسبع شموع بألوان أفريقية من الأحمر والأخضر والأسود ، ترمز إلى السبعة مبادئ. في كل يوم ، تجتمع العائلة معًا لإضاءة إحدى الشموع الموجودة في كينارا، أو candleholder ، ومناقشة مبدأ اليوم. في 31 ديسمبر ، تنضم العائلات إلى وليمة مجتمعية تسمى كارامو. يرتدي بعض المشاركين ملابس أفريقية تقليدية خلال الاحتفال.

محررو Encyclopaedia Britannica تمت مراجعة هذه المقالة وتحديثها مؤخرًا بواسطة Adam Augustyn ، مدير التحرير ، المحتوى المرجعي.


كوانزا

روابط ذات علاقة

عطلات أمريكية أفريقية أخرى

سيشهد عام 2016 الاحتفال السنوي الخمسين في كوانزا ، وهو عيد الأمريكيين من أصل أفريقي الذي يتم الاحتفال به في الفترة من 26 ديسمبر إلى 1 يناير. وتشير التقديرات إلى أن حوالي 18 مليون أمريكي من أصل أفريقي يشاركون في كوانزا.

كوانزا ليست عيدًا دينيًا ، ولا يُقصد بها أن تحل محل عيد الميلاد. تم إنشاؤه من قبل الدكتور مولانا كارينجين لوس أنجلوس في عام 1966. وهو الآن أستاذ لدراسات أفريكانا في جامعة ولاية كاليفورنيا. في هذا الوقت من التغيير الاجتماعي الكبير للأمريكيين الأفارقة ، سعت كارينجا لتصميم احتفال يكرم التراث الأفريقي وقيم الثقافات الأفريقية ، ويلهم الأمريكيين الأفارقة الذين كانوا يعملون من أجل التقدم.

تعتمد كوانزا على مهرجانات حصاد نهاية العام التي أقيمت في العديد من الثقافات الأفريقية المختلفة منذ آلاف السنين. يأتي الاسم من العبارة السواحيلية "ماتوندا يا كوانزا" التي تعني "أولى ثمار الحصاد". اختار كارينجا عبارة من اللغة السواحيلية لأن اللغة المستخدمة من قبل شعوب مختلفة في جميع أنحاء أفريقيا.

المبادئ السبعة لكوانزا (نغوزو سابا)

كل يوم من أيام كوانزا السبعة يكرّم مبدأ مختلفًا. يُعتقد أن هذه المبادئ كانت أساسية في بناء أسر ومجتمعات قوية ومنتجة في إفريقيا. خلال كوانزا ، يحيي المحتفلون بعضهم البعض بـ "Habari gani" أو "ما الأخبار؟" تشكل مبادئ كوانزا الإجابات.

مبادئ كوانزا

أوموجا(oo-MOH-ja)
المعنى: الوحدة
الإجراء: بناء مجتمع متماسك

كوجيشاجوليا(كو-جي-تشا-غو-لي-ياه)
المعنى: تقرير المصير
العمل: التحدث عن نفسك واتخاذ الخيارات التي تفيد المجتمع

اوجيما(oo-JEE-mah)
المعنى: العمل الجماعي والمسؤولية
العمل: مساعدة الآخرين داخل المجتمع

ujamaa(س- جاه- أماه)
المعنى: الاقتصاد التعاوني
الإجراء: دعم الشركات التي تهتم بالمجتمع

نيا(ني- آه)
المعنى: الشعور بالهدف
العمل: تحديد الأهداف التي تفيد المجتمع

كومبا(كو-أوم-باه)
المعنى: الإبداع
الإجراء: جعل المجتمع أفضل وأجمل

إيماني(ee-MAH-nee)
المعنى: الإيمان
العمل: الإيمان بإمكانية إنشاء عالم أفضل للمجتمعات الآن وفي المستقبل

احتفالات ملونة

تتجمع العائلات للاحتفال بعيد كارامو العظيم في 31 ديسمبر. ويمكن إقامة كارامو في منزل أو مركز مجتمعي أو كنيسة. يستمتع المحتفلون بالأطباق الأفريقية التقليدية بالإضافة إلى تلك التي تحتوي على مكونات جلبها الأفارقة إلى الولايات المتحدة ، مثل بذور السمسم (بين) والفول السوداني (الفول السوداني) والبطاطا الحلوة والكرنب والصلصات الحارة.

خاصة في karamu ، يتم الاحتفال بـ Kwanzaa باللون الأحمر والأسود والأخضر. كانت هذه الألوان الثلاثة رموزًا مهمة في إفريقيا القديمة اكتسبت اعترافًا جديدًا من خلال جهود ماركوس غارفي الحركة القومية السوداء. الأخضر للأرض الخصبة لأفريقيا الأسود للون الناس والأحمر هو للدماء التي تُراق في النضال من أجل الحرية.

الرموز السبعة

يزين المحتفلون بالمنسوجات والفن على الطراز الأفريقي والأسود والأحمر والأخضر. ومع ذلك ، توجد الرموز السبعة في قلب صور كوانزا.

سبعة رموز كوانزا

كيكومبي تشا أوموجا
المعنى: كأس الوحدة
العمل: يشرب المحتفلون من هذه الكأس تكريما لأسلافهم الأفارقة. قبل الشرب ، يقول كل شخص "حرامبي" أو "لنتحد".

كينارا
المعنى: حامل الشمعة ، الذي يحمل سبع شموع
الإجراء: يقال إنه يرمز إلى سيقان الذرة التي تتفرع لتشكل سيقانًا جديدة ، تمامًا كما يتم إنشاء الأسرة البشرية.

مازو
المعنى: الفواكه والمكسرات والخضروات
الإجراء: يذكر هؤلاء المحتفلين بثمار الحصاد التي غذت شعوب إفريقيا.

مشوما سابا
المعنى: الشموع السبع التي تمثل المبادئ السبعة
الإجراء: تضاء شمعة مختلفة كل يوم. ثلاث شموع خضراء على اليسار ثلاث شموع حمراء على اليمين وفي المنتصف شمعة سوداء.

مكة
المعنى: حصيرة
الإجراء: يتم ترتيب رموز كوانزا على mkeka ، والتي يمكن أن تكون مصنوعة من القش أو القماش الأفريقي. إنه يرمز إلى الأساس الذي تقوم عليه المجتمعات.

فيبونزي(صيغة الجمع muhindi)
المعنى: أذن الذرة
الإجراء: تقليديا ، يتم وضع كوز ذرة واحدة على mkeka لكل طفل حاضر.

زوادي
المعنى: الهدايا
الإجراء: تقليديًا ، يتم تقديم الهدايا التعليمية والثقافية للأطفال في 1 يناير ، وهو اليوم الأخير من كوانزا.


من أين أتت التسمية؟

وبحسب الكتاب ، كوانزا: القوة السوداء وصنع تقاليد الأعياد الأمريكية الأفريقية بواسطة Keith A. Mayes ، استوحيت Karenga من التقاليد الثقافية لاحتفالات الحصاد الأفريقية. اختار كلمة "كوانزا" من العبارة السواحيلية "ماتوندا يا كوانزا". ماتوندا تعني "فواكه" ويا كوانزا تعني "أولاً". كما أنه رسم الحرف "K" في كوانزا ، ثم أضاف حرف "أ" آخر ، مما جعله في "كوانزا".

تمت إضافة حرف "أ" الإضافي في نهاية الكلمة لأنه كان هناك سبعة أطفال متورطين في منظمة أمريكية ، وكل واحد منهم أراد أن يمثل حرفًا بالاسم ، وفقًا لموقع كوانزا الرسمي.


افتتاحية: الجانب المظلم لمؤسس كوانزا لا يمكنه إطفاء منارة العطلة

اكتشفت كوانزا أثناء دراستي في كلية بومونا. انفصلت لأول مرة عن عائلتي وكنيسة العنصرة السوداء التي كنت أحضرها ثلاث مرات على الأقل في الأسبوع ، كنت أتوق إلى ثقافة السود. كان هناك أقل من 10 طلاب أمريكيين من أصل أفريقي في مجموعتي وشعرت بالعزلة الثقافية. كانت وجبات غذاء الروح المقدمة من خلال مكتب شؤون الطلاب السود مصدرًا أسبوعيًا للراحة.

ثم تعرفت على احتفال نهاية العام الذي أقامه رجل أسود للسود. كشف مولانا كارينجا النقاب عن كوانزا في عام 1966 لسد الثغرات حيث فشلت الولايات المتحدة الأمريكيين الأفارقة. على خلفية حركة الحقوق المدنية ، حث الاحتفال الذي استمر سبعة أيام المجتمع الأمريكي من أصل أفريقي على تحديد ورفع مستوى نفسه.

صمم Karenga سبعة مبادئ ، أو Nguzo Saba: الوحدة ، وتقرير المصير ، والعمل الجماعي والمسؤولية ، والاقتصاد التعاوني ، والهدف ، والإبداع والإيمان. يرتبط كل مبدأ بيوم ورمز محدد ، يتم الاحتفال به في الفترة من 26 ديسمبر إلى 1 يناير.

يدعونا كوانزا إلى ذروة إنسانيتنا ، ويطلب منا أن نتخيل أنفسنا ومجتمعاتنا بطرق لا تستطيع الثقافة الأمريكية البيضاء ولن تفعل ذلك.

مع إضاءة الشموع كل مساء ، تم تذكير الطلاب بالعناية بالمجموعة. أكد لي الاحتفال بكوانزا مع زملائي في الفصل أنني أنتمي.

كان كوانزا جذابًا جزئيًا لأنه كان FUBU - بالنسبة لنا ، من جانبنا ، احتفال ثقافي كان واضحًا لنا ، ولم يشوبه تفوق البيض. لقد كان تذكيرًا سنويًا بأن #BlackLivesMatter # قبل ظهور الوسم. شعرت أنها أصيلة ، حتى تلوثت فجأة بالنسبة لي.

منذ عامين ، بعد أكثر من عقد من الزمان من الكلية ، تم تكليفي بالكتابة عن تاريخ كوانزا. وذلك عندما علمت أن كارينجا قد أدين بجرائم شنيعة. على الرغم من أنه نفى هذه المزاعم ، في عام 1970 قام هو وثلاثة أعضاء آخرين في المنظمة الأمريكية ، وهي مجموعة قومية سوداء مقرها في لوس أنجلوس ، بسجن واعتداء امرأتين. كشفت شهادة المحاكمة أن النساء تعرضن للجلد بالحبال ، والضرب بالهراوات ، والحرق بالحديد - وهما عاريات - في محاولة لانتزاع اعترافات بأنهن كن يتآمرن ضده. تلك الاعترافات لم تتحقق قط. قضى كارينجا بضع سنوات في السجن ثم ذهب لاحقًا للحصول على الدكتوراه والتدريس.

ترنح معدتي عندما قرأت عن المحاكمة وإدانته. أدين كارينجا بارتكاب أعمال عنف ضد النساء السود. كيف يمكن لمخترع كوانزا أن يكون ذلك الشخص؟ ماذا يعني ذلك بالنسبة للاحتفال الذي احتضنته؟ لماذا لم يتحدث أحد عن تاريخه؟ ولا يسعني إلا أن أتساءل عما إذا كان تاريخ كارينجا قد تم حذفه لأن قابلية كوانزا للبقاء كانت تعتبر أكثر أهمية من سلامة النساء السود.

شعر الاكتشاف بأنه خسارة شخصية وخسارة للثقافة السوداء. وقد تركت لي معضلة - احتضان كوانزا أم لا. من بعض النواحي ، إنه مشابه للمعضلة التي يواجهها أولئك الذين يعجبون بعمل الفنانين الذين اتهموا بالاعتداء الجنسي أو التحرش في عصر #MeToo: هل يجب أن نستمر في الإعجاب بعمل شخص قام بأشياء غير معقولة؟

العام الماضي ، لم أحتفل بكوانزا.

لكن هذا العام ، سأضيء الشموع مرة أخرى كل ليلة بدءًا من 26 ديسمبر. قد يكون لمنشئ Kwanza جانب مظلم ، لكن العطلة نفسها هي منارة. إن شوقي إليها هو علامة على أنها تحقق أهدافها ، فهي تذكر الأمريكيين الأفارقة بصلاتهم الحاسمة مع بعضهم البعض.

الأحداث الأخيرة تستدعي هذا التذكير. في العامين الماضيين منذ أن اكتشفت تاريخ كارينجا ، تعرضت الولايات المتحدة لقتل شارلوتسفيل الظالم لبوثام شيم جان الرجل الأسود في دالاس بالرصاص لمجرد أنه فتح باب شقته أمام ضابط شرطة خارج الخدمة ، والعديد من الجرائم الأخرى ضد الأمريكيين الأفارقة. هناك أدلة لا تنتهي على أن حياة السود لا تهم المجتمع الأكبر. وهذا يجعل رسالة كوانزا الخاصة بالاتصال والدعم داخل المجتمع الأسود أكثر إلحاحًا.

قررت أن كره جرائم كارينجا لا يعني التخلي عن الخير الذي حققه. إن التماس المنظمة الأمريكية في الستينيات لدورات الدراسات السوداء في الكليات والجامعات الأمريكية هو أحد أسباب وجود هذه الفصول بالنسبة لي للالتحاق بالجامعة. تركيزه على Ujamaa ، الاقتصاد التعاوني (المبدأ الرابع لكوانزا) ، هو سبب "شراء الأسود" كلما أمكن ذلك.

يدعو كوانزا الأمريكيين من أصل أفريقي لرؤية بعضهم البعض والارتقاء ببعضهم البعض ، وهو أمر نحتاجه بشكل خاص في الوقت الحالي. إنه يدعونا إلى قمم إنسانيتنا ، ويطلب منا أن نتخيل أنفسنا ومجتمعاتنا بطرق لا تستطيع الثقافة الأمريكية البيضاء ولن تفعل ذلك. نحن بحاجة إلى الاعتراف بقصة Karenga الكاملة ، ولكن لا ينبغي أن تشوه قيمة وجمال العطلة التي تعزز العمل الجماعي من أجل الصالح الجماعي.

شانتي جريفين كاتبة مقيمة في لوس أنجلوس. تويتر:yougochante

اتبع قسم الرأي على Twitterlatimesopinion و Facebook.


هل تعرف التاريخ الحقيقي لكوانزا؟ هنا ما هو كل شيء

إذا كنت تشاهد TheBlaze TV الأسبوع الماضي ، فمن المحتمل أنك شاهدت "Kwanzaa Edition" الساخرة لـ Glenn Beck من "Jeopardy". كانت الفرضية العامة لعرض الألعاب هي إعادة النقطة التي لا يعرفها معظم الناس إلا القليل عن العطلة الأفريقية. في حين أن عيد الميلاد وحانوكا أكثر شيوعًا ، فإن الاحتفال ، الذي مضى عليه عقود فقط ، غير معروف على نطاق واسع من قبل معظم الأمريكيين.

على عكس الاحتفالات المسيحية واليهودية ، فإن كوانزا ليست دينية بطبيعتها ، على الرغم من أن الكثيرين يفترضون بشكل خاطئ أنها كذلك. يصفه موقع ويب رسمي للاحتفال بأنه "عطلة أميركية من أصل أفريقي وعموم أفريقي يحتفل به الملايين في جميع أنحاء المجتمع الأفريقي العالمي".

مصدر الصورة: AP

وهكذا ، فإن كوانزا (وهي كلمة مشتقة من العبارة السواحيلية "ماتوندا يا كوانزا" ، والتي تعني "الثمار الأولى") هي عطلة مبنية على العرق ، وتشير إلى عدسة مختلفة تمامًا يمكن من خلالها للتقليد الجديد أن ينظر إليها.

بينما يركز عيد الميلاد على يسوع ، الشخصية المركزية في الديانة المسيحية ، يحتفل هانوكا بذكرى إعادة تكريس الهيكل الثاني في القدس خلال القرن الثاني قبل الميلاد. لكن كوانزا ، في المقابل ، يحتفل بشعب. كعطلة قائمة على أساس عرقي وليس دينيًا ، من الممكن أن يستمر المسيحيون والأشخاص من أتباع الديانات الأخرى في المشاركة في الاحتفال بالثقافة.

مصدر الصورة: Getty Images

كل عام ، من 26 ديسمبر حتى 1 يناير ، جزء صغير من الأمريكيين الأفارقة ، المنحدرين من أفريقيا الذين يقيمون خارج القارة والأفارقة يحتفلون بالعطلة. ينصب التركيز العام ، كما يلاحظ باثيوس ، على "المجتمع والأسرة والثقافة". بالنظر إلى جذورها في مرحلة "الثمار الأولى" ، تدور أحداث كوانزا حول مهرجانات الحصاد التي كانت شائعة في إفريقيا القديمة.

وكما يلاحظ باتيوس ، تركز الاحتفالات على "المبادئ السبعة. وتشمل هذه:" الوحدة ، وتقرير المصير ، والعمل الجماعي والمسؤولية ، والاقتصاد التعاوني ، والغرض ، والإبداع ، والإيمان "- جميع العناصر التي تهدف إلى توحيد الأفراد في التراث الأفريقي. يشرح المنفذ أيضًا بعض التقاليد التي يتم إجراؤها لإحياء ذكرى كوانزا:

كجزء من الاحتفال ، قام أفراد الأسرة بتزيين طاولة برموز خاصة. يبدأون عادة بفرش طاولة أفريقي ، يغطونه بساط منسوج وحامل شموع بسبع شموع. تمثل هذه الشموع المبادئ السبعة وهي سوداء وحمراء وخضراء. الشمعة السوداء الواحدة ترمز إلى الشعب الأفريقي ، والشموع الحمراء الثلاثة ترمز إلى نضالهم ، والشموع الثلاثة الخضراء ترمز إلى آمالهم في المستقبل. في كل يوم من أيام كوانزا ، تضاء شمعة واحدة.

إلى جانب هذه الأشياء ، يقوم المراقبون أيضًا بتزيين الطاولة بآذان من الذرة وكوب (لصب إراقة على شرف الأجداد) وكتب عن الحياة الأفريقية ، فضلاً عن قطع فنية أفريقية. سعت العديد من العائلات للحفاظ على كوانزا بسيطة ومركزة على القيم الداخلية ، بصرف النظر عن الأنشطة التجارية والأنشطة المحمومة التي تصاحب عيد الميلاد في كثير من الأحيان.

مثل الاحتفالات القديمة التي تم تصميمها على غرار ، عطلة العصر الحديث ، تستمر لمدة سبعة أيام (مع مراعاة مبدأ واحد كل يوم). بينما تعكس كوانزا التقاليد الماضية ، تعد كوانزا ظاهرة حديثة. أسسها الدكتور مولانا كارينجا ، الأستاذ ورئيس قسم دراسات أفريكانا في جامعة ولاية كاليفورنيا لونج بيتش ، نشأت في عام 1966 ، أثناء حركة الحقوق المدنية في أمريكا.

شاهد Karenga تشرح Kwanzaa ومبادئها المركزية بالتفصيل:

على الرغم من الحداثة النسبية للعطلة ، لاحظت كارينجا أنها متجذرة في التقاليد التي تسبق عيد الميلاد وعيد الهانوكا. مستشهداً بحقيقة أن المهرجانات القديمة المذكورة أعلاه كانت وما زالت يتم الاحتفال بها في نهاية ديسمبر ويناير ، دافع الأستاذ عن اختياره لتعيين كوانزا في إطارها الزمني الحالي.

وقال لموقع Beliefnet في مقابلة سابقة حول هذا الموضوع: "نموذج كوانزا أقدم من عيد الميلاد وحانوكا وبالتالي لا يستعير منهما أو يسعى لتقليدهما بطريقة أو بأسلوب". "وليس من المنطقي أن نعزو تاريخ احتفال كوانزا إلى مفاهيم خاطئة حول استبداله بعيد الميلاد أو حانوكا عندما يأتي ببساطة بعد موسم محدد مسبقًا لاحتفالات الفاكهة الأولى الأفريقية التي تسبق كل من حانوكا وعيد الميلاد".

في نفس المقابلة ، شدد كارينجا على الوحدة ووصف تأسيس كوانزا في سياق الستينيات ، مع ربط معناه بأهمية الثقافة القديمة والأفريقية:

"Of all the good which came out of the Black Freedom Movement, both its Civil Rights and Black Power phases, Kwanzaa stands as a unique heritage and cultural institution. It is this institution as a definitive and enduring carrier of culture which has kept the 60's struggles and achievements as a living tradition.

But it also brings forth the whole of African history and culture as a valuable, ancient and enduring model of human excellence and achievement and uses this culture as a rich resource for addressing modern moral and social issues. It is in celebrating Kwanzaa and practicing its Nguzo Saba, the Seven Principles, that our families and community are reaffirmed and reinforced and our lives enriched and expanded."

While Karenga claims that 28 million people celebrate Kwanzaa across the globe, there are no definitive estimates, especially considering that those who partake are spread throughout the world. In 2010, researcher and professor Keith Mayes, author of the book "Kwanzaa: Black Power and the Making of the African-American Holiday Tradition," said that the holiday has leveled off in its support, as the black power movement has simmered.

"It just no longer shows up in some of the places that it did 30 to 40 years ago. You still have people who actually celebrate it," Mayes said in an interview with Philly.com. "You have third generations of Kwanzaa celebrants. but Kwanzaa no longer has its movement which brought it forth, which is the black power movement. That movement has waned."

Watch Mayes describe the holiday, below:

Mayes' added that conservative estimates claim that only one to two million Americans celebrate the holiday. If Karenga's own assessment is true -- that 28 million people observe Kwanzaa -- then that means that the vast majority of people taking part reside outside of the U.S., with only a small proportion of African Americans observing the cultural holiday.

TheBlaze reached out to Karenga's office and e-mailed questions surrounding the founder's faith and his response to critics who have a negative view of the holiday's founding. Despite being told by a secretary that answers would be sent back, we have not yet received responses.

If you're interested in learning more information about the celebration, which is related to an ethnic "struggle to achieve social justice and build a better world," you can go to the official Kwanzaa web site. In a special FAQ section, Karenga answers a plethora of questions and criticisms, clarifying the meaning behind the festivities.

As has been noted in the comments, Karenga was convicted of felony assault charges in 1971 after he was accused of torturing two women. He did serve time behind bars, but reports differ on whether he spent four or five years in prison.


Kwanzaa (1966- )

Kwanzaa is an annual African American celebration of history, pride, and culture. It is observed between December 26 and January 1 of each year. The celebration was created in 1966 by Maulana Karenga, in the wake of the 1965 Watts Rebellion and based on African harvest festival traditions and the Swahili language. Karenga was a major figure in the Black Power Movement of the 1960s, and his goal in creating celebration was to give black people an alternative to the highly commercialized Christmas holiday and provide an opportunity to instill pride, create a sense of identity, purpose, and direction for people of African ancestry. In his 1997 book Kwanzaa: A Celebration of Family, Community, and Culture, he clarified earlier misconceptions stating that “Kwanzaa was not created to give people an alternative to their own religion or religious holidays, but in addition to them.” The clarification was felt necessary so as to not offend or alienate practicing Christians or people of other religious faiths.

Kwanzaa derives from the Swahili phrase “Matunda ya kwanza,” which means “first fruits.” He also borrowed from the first fruit festivals held in Southern Africa in December and January, in conjunction with the southern solstice. The celebration based on seven principles called Nguzo Saba, with one celebrated each of the seven days:

  1. Umoja (Unity) – To strive for and to maintain unity in the family community, nation, and race.
  2. Kujichagulia (Self Determination) – To define and name ourselves as well as to create and speak for ourselves.
  3. Ujima (Collective Work and Responsibility) – To build and maintain our community together, and make our brothers and sisters problems our own and to solve them together.
  4. Ujamaa (Cooperative Economics) – To build and maintain our own stores, shops, and other businesses and to profit from them together.
  5. Nia (Purpose) – To make our collective vocation the building and developing of our community in order to preserve our culture and restore our people to their traditional greatness.
  6. Kuumba (Creativity) – To always do as much as we can, in the way we can, in order to leave our community more beautiful and beneficial than we inherited it.
  7. Imani (Faith) – To believe with all our hearts in our people, our parents, our teachers, our leaders, and the righteousness and victory of our struggle.

Families who celebrate Kwanzaa normally decorate their homes with objects of African art, and colorful kente cloth and display fresh fruits. During Kwanzaa celebrations, libations may be shared through a community cup and also poured in remembrance of ancestors. Often a drum circle is formed, there is a reading of the African pledge and the Principles of Blackness, a candle lighting ritual and finally, a feast of faith. The greeting for each day is Habari Gani, the Swahili for “How are you?”. A communal feast called Karamu is usually held on the 6th day of Kwanzaa.


The Founder's Welcome

As an African American and Pan-African holiday celebrated by millions throughout the world African community, Kwanzaa brings a cultural message which speaks to the best of what it means to be African and human in the fullest sense. Given the profound significance Kwanzaa has for African Americans and indeed, the world African community, it is imperative that an authoritative source and site be made available to give an accurate and expansive account of its origins, concepts, values, symbols and practice.

The Founder's Welcome

As an African American and Pan-African holiday celebrated by millions throughout the world African community, Kwanzaa brings a cultural message which speaks to the best of what it means to be African and human in the fullest sense. Given the profound significance Kwanzaa has for African Americans and indeed, the world African community, it is imperative that an authoritative source and site be made available to give an accurate and expansive account of its origins, concepts, values, symbols and practice.

Moreover, given the continued rapid growth of Kwanzaa and the parallel expanded discussion of it and related issues, an authoritative source which aids in both framing and informing the discussion is likewise of the greatest importance. Therefore, the central interest of this website is to provide information which reveals and reaffirms the integrity, beauty and expansive meaning of the holiday and thus aids in our approaching it with the depth of thought, dignity, and sense of specialness it deserves.

The holiday, then will of necessity, be engaged as an ancient and living cultural tradition which reflects the best of African thought and practice in its reaffirmation of the dignity of the human person in community and culture, the well-being of family and community, the integrity of the environment and our kinship with it, and the rich resource and meaning of a people's culture. It is within this understanding, then, that the Organization Us, the founding organization of Kwanzaa and the authoritative keeper of the tradition, has established and maintains this website.

During the holiday, families and communities organize activities around the Nguzo Saba (The Seven Principles): Umoja (Unity), Kujichagulia (Self-Determination), Ujima (Collective Work and Responsibility), Ujamaa (Cooperative Economics), Nia (Purpose), Kuumba (Creativity) and lmani (Faith). Participants also celebrate with feasts (karamu), music, dance, poetry, narratives and end the holiday with a day dedicated to reflection and recommitment to The Seven Principles and other central cultural values.


Kwanzaa: History and Traditions

For the last post in our series about holiday histories and traditions—take a peek at our previous posts on Hanukkah and Christmas —we bring you Kwanzaa. Fairly new to the lineup of December holidays, it wasn’t until 1966 that Dr. Maulana Karenga, an African Studies professor, activist, and author established Kwanzaa. Dr. Karenga created Kwanzaa to bring African-Americans back together as a community, and “give [them] an opportunity to celebrate themselves and history.” (more)

Every year, Kwanzaa is celebrated from December 26 th to January 1 st .

So, let’s chat and chew about Kwanzaa’s history, main principles, and symbols.

THE HISTORY

The name Kwanzaa comes from the phrase matunda ya kwanza, or “first fruits” in Swahili. (more) Most Kwanzaa celebrations include songs and dances, African drums, stories and poetry, and a large traditional meal. Similar to the lighting of the Jewish menorah, during Kwanzaa, one of the seven candles is placed in the Kinara (candleholder) every day, and then that day’s principle is discussed.

The candles range is color—there is one black, three green, and three red candles. The first candle lit is the black one, which is followed by alternating green and red candles depending on the day’s principle.

THE MAIN PRINCIPLES

Kwanzaa focuses on seven core principles, which are referred to in Swahili as the Nguzo Saba. Listed in order of observance, The History Channel explains the principles and their meanings as:

  • Unity/ Umoja – To strive for and maintain unity in the family, community, nation, and race.
  • Self-determination/ Kujichagulia – To define, name, create for, and speak for ourselves.
  • Collective work and responsibility / Ujima– To build and maintain our community together and make our brother’s and sister’s problems our problems and to solve them together.
  • Cooperative Economics/ Ujamma – To build and maintain our own stores, shops, and other businesses and to profit from them together.
  • غرض/ Nia – To make our collective vocation the building and developing of our community in order to restore our people to their traditional greatness.
  • Creativity / Kuumba – To do always as much as we can, in the way we can, in order to leave our community more beautiful and beneficial than we inherited it.
  • إيمان/ Imani – To believe with all our heart in our people, our parents, our teachers, our leaders, and the righteousness and victory of our struggle.

THE MAIN SYMBOLS

In addition to a main principle, each day of Kwanzaa is also represented by a symbol. See below for a look at each symbol. Click here for a more in-depth explanation of each symbol’s meaning.

Although Hanukkah, Christmas and Kwanzaa are different, each holiday has the power to bring friends, family, and tradition together under one roof. As this year’s Chrismahanukwanzaka season officially wraps up, on behalf of everyone at Compass Rose Benefits Group, we wish you a very Happy and Healthy New Year!


History of Kwanzaa

Kwanzaa, is an African-American celebration of cultural reaffirmation, is one of the fastest-growing holidays in the history of the world. It took root 30 years ago, when graduate student Maulana Karenga, disturbed by the 1965 riots in Los Angeles' Watts area, decided that African-Americans needed an annual event to celebrate their differences rather than the melting pot.
Not a religious holiday, Kwanzaa is, rather, a seven-day celebration that begins on Dec. 26 and continues through Jan. 1.

Kwanzaa is a spiritual, festive and joyous celebration of the oneness and goodness of life, which claims no ties with any religion. It has definite principles, practices and symbols which are geared to the social and spiritual needs of African-Americans. The reinforcing gestures are designed to strengthen our collective self-concept as a people, honor our past, critically evaluate our present and commit ourselves to a fuller, more productive future.

Kwanzaa, which means "first fruits of the harvest" in the African language Kiswahili, has gained tremendous acceptance. Since its founding in 1966 by Dr. Maulana Karenga, Kwanzaa has come to be observed by more than15 million people worldwide, as reported by the New York Times. Celebrated from December 26th to January 1st, it is based on Nguzo Saba (seven guiding principles), one for each day of the observance:


Umoja (OO-MO-JAH) Unity stresses the importance of togetherness for the family and the community, which is reflected in the African saying, "I am We," or "I am because We are."

Kujichagulia (KOO-GEE-CHA-GOO-LEE-YAH) Self-Determination requires that we define our common interests and make decisions that are in the best interest of our family and community.

Ujima (OO-GEE-MAH) Collective Work and Responsibility reminds us of our obligation to the past, present and future, and that we have a role to play in the community, society, and world.

Ujamaa (OO-JAH-MAH) Cooperative economics emphasizes our collective economic strength and encourages us to meet common needs through mutual support.

Nia (NEE-YAH) Purpose encourages us to look within ourselves and to set personal goals that are beneficial to the community.

Kuumba (KOO-OOM-BAH) Creativity makes use of our creative energies to build and maintain a strong and vibrant community.

Imani (EE-MAH-NEE) Faith focuses on honoring the best of our traditions, draws upon the best in ourselves, and helps us strive for a higher level of life for humankind, by affirming our self-worth and confidence in our ability to succeed and triumph in righteous struggle.


Publius Forum

Each year, with the onset of Christmas, we are treated to another gauzy, fluff piece about how great Kwanzaa is by yet another PC spewing columnist. This year, among many others, we find aggrandizement such as that in The Record from New Jersey with, “Kwanzaa sheds light on pride, heritage Celebration of African-American culture spreads,” and the Huffintgon Post with its titled, “Kwanzaa Detroit 2011: Events Celebrate Holiday’s 7 Values .” We even find such helpful sites as TeacherPlanet.com’s, “Kwanzaa Resources for Teachers.” Yes, the world is filled with celebratory lionization of Kwanzaa.

Several years ago, the Houston Chronicle got in the act with a piece by Leslie Casimir titled “Learning about Kwanzaa from the holiday’s creator.” This one, though, was a bit off the usual track of the how-great-is-Kwanzaa theme because this particular piece celebrated the inventor of the faux holiday, Maulana Karenga, himself. So, instead of merely celebrating this manufactured holiday Casimir amazingly made a hero of the rapist, race monger and violent thug who created it! To Casimir, Kwanzaa creator “Maulana Karenga” was a hero.

Casimir waxed all a’glow about how wonderful Karenga was and her column found a gullible parent who, with kid in tow, went to see the man at a local community center.

Thomasine Johnson needed to get the record straight about Kwanzaa, a cultural holiday steeped in African traditions that celebrates family, ethnic pride and community.

With her 11-year-old grandson in tow, the Missouri City interior designer on Saturday brought her video camera to S.H.A.P.E. community center to hear from Father Kwanzaa ” Maulana Karenga ” in the flesh.”

But just like the manufactured holiday he invented out of whole cloth, this “Maulana Karenga” is also a false front created out of fluff and nonsense. As it happens this supposedly great man’s real name is not really “Maulana Karenga,” but is instead Ronald McKinley Everett, AKA Maulana Ron Karenga. We’ll soon see that subterfuge, reinvention and smoke-and-mirrors are “Karenga’s” stock in trade.

Casimir gave us her version of the history of this “holiday.” It has only a short history, at that.

Created in 1966 by Karenga, a professor of black studies at California State University at Long Beach, Kwanzaa was born out of the black freedom movement of the 1960s, when the Watts riots rocked Los Angeles. It starts the day after Christmas and ends on the first day of the new year.

I love how Casimir employed the euphemism “black freedom movement” for the group that Ronald McKinley Everett “Karenga” belonged to when he created Kwanzaa. In the 60s, “Karenga” was in an organization called US (as in “us” — blacks — against “them” — whites), a black power militant group that he founded, one that frequently clashed in violence with police and even other black power groups. Members of his group even killed two Black Panthers in 1969.

Sounds like they really cared about “freedom,” eh? And what a role model for the kiddies. Yes, kindly professor Maulana Karenga. What a great guy.

Casimir seemed not to understand why people would doubt this man, though.

Still, many people don’t know much about Kwanzaa or the elusive Karenga, who shuns giving interviews to the mainstream press.

Well, it’s not surprising that he doesn’t want to give too many interviews what with his disgusting record as a violent felon and sexual criminal and all. You see, Karenga has a long criminal record. A look at his real history finds that in 1971 Everett served time in jail for assault. By then Everett had changed his name to Maulana Ron Karenga and began to affect a pseudo African costume and act the part of a native African — even though he had been born in the USA.

It wasn’t mere assault Karenga was convicted of, either. It was the sexual assault and torture that he perpetrated against some of his own female followers. The L.A. Times then reported that he placed a hot soldering iron in one woman’s mouth and used a vise to crush another’s toe, of all things.

As writer Lynn Woolley wrote of Professor “Karenga”:

And so this is Kwanzaa. The militant past of the creator is now ignored in favor of the so-called seven principles of Nguza Saba ” principles such as unity, family and self-determination that could have come from Bill Bennett’s “Book of Virtues.” The word “Kwanzaa” is Swahili, meaning something like “fresh fruits of harvest.”

No one remembers the part about “re-Africanization” or the sevenfold path of blackness that Dr. Karenga once espoused. Hardly anyone remembers the shootings, the beatings, the tortures and the prison terms that were once the center of his life. It’s just not PC to bring that sort of stuff up now that Kwanzaa is commercialized and making big bucks.

But, Casimir offers us Karenga’s prattle anyway, treating it as the advice of a sage:

“As part of the black freedom movement, we were using this to return to our history and culture,” Karenga said.

He spoke to a crowd of about 100 people ” young and old ” at the Third Ward community center, headed by Deloyd Parker, an avid promoter of Kwanzaa’s Afrocentric traditions and beliefs.

“We have to wake up that history, we have to remember ourselves in a more expansive way,” Karenga said. “To liberate ourselves as ghetto dwellers.”

In a day when the black middle class numbers in the millions and when more whites than blacks voted for a black man for president, for “Karenga” to claim that blacks are still relegated to the “ghettos” smacks of race baiting and trying to “keep hope alive” so that he can continue to cause hatred between whites and blacks.

Sadly each year the Old Media is all too happy to assist him in that “holiday” endeavor.

But maybe not everyone if fooled by the faux holiday created by a criminal? This year, for instance, Kalamazoo, Michigan decided to dispense with its public Kwanzaa celebration. In fact, few cities worry over much about this so-called holiday.

Even some African Americans are not fooled into accepting Kwanzaa. As Jenice Armstrong from Philadelphia wrote in 2010, the “truth is that Kwanzaa has never caught on with the majority of black Americans.”

Of course if it weren’t for an Old Media establishment that had given this Karenga’s criminality a wholesale whitewashing, this faux holiday could never have gained the little traction it got in the first place. Put it this way, imagine if famed Ku Klux Klan member David Duke had created a holiday. Do you think the Old Media would have happily sold his creation to a misinformed public without mentioning Duke’s personal history? Not a change, and rightfully so.